Le Marchand de Venise de Shakespeare Résumé et analyse

Le Marchand de Venise de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

Le marchand de Venise se situe en grande partie dans la riche cité-État de Venise, une plaque tournante du commerce de la Renaissance. Certaines scènes se déroulent dans le domaine voisin de Belmont, où vit Portia.

Antonio est un marchand prospère à Venise, mais il a trop étendu sa fortune dans sa plus récente entreprise, envoyant des navires vers plusieurs ports différents. Ainsi, il est incapable de prêter de l'argent à son ami proche Bassanio quand Bassanio lui demande un prêt. Bassanio a besoin d'argent pour l'aider à paraître impressionnant quand il se rend à Belmont pour courtiser la belle héritière Portia. Bassanio n'a pas de crédit propre, mais Antonio ne veut pas refuser son ami, alors Antonio envoie Bassanio emprunter l'argent à Shylock sur le crédit d'Antonio.

Shylock est un prêteur juif dont la relation avec Antonio a été extrêmement négative. Antonio l'a insulté dans la rue et a interféré dans ses affaires. Il sait aussi que les propres fortunes d'Antonio sont épuisées, alors Shylock est réticent à lui prêter de l'argent. Shylock est finalement d'accord quand Antonio accepte sa demande d'une livre de la propre chair d'Antonio pour obtenir le prêt. Avec l'argent garanti, Bassanio commence les préparatifs pour se rendre à Belmont, le domaine de Portia près de Venise.

À Belmont, Portia a ses propres problèmes. Elle fait face à une abondance de prétendants qu'elle trouve tout à fait inacceptables. Sa richesse et sa beauté ont attiré des dignitaires du monde entier, mais ils semblent tous profondément imparfaits. Elle craint d'être forcée d'épouser l'un d'eux parce que son père, avant sa mort, a créé un défi pour choisir un prétendant pour elle. Il installa trois cercueils, ou boîtes : un or, un argent, un plomb. L'homme qui choisit le cercueil avec le portrait de Portia à l'intérieur obtient sa main ; Portia est naturellement nerveuse à l'idée de laisser son choix de mari à ce qu'elle considère comme un jeu de hasard. Deux prétendants, l'un du Maroc et l'autre d'Arragon (partie de l'Espagne), tentent d'échouer dans le défi avant l'arrivée de Bassanio. Portia connaît et aime Bassanio, elle est donc soulagée quand il choisit correctement. Ils échangent des bagues, et le compagnon de Bassanio, Gratiano, révèle qu'il a l'intention d'épouser la femme qui attend de Portia, Nerissa.

Pendant ce temps, à Venise, la fille de Shylock, Jessica, prévoit d'échapper à son père surprotecteur et d'épouser Lorenzo, un ami chrétien de Bassanio, Gratiano et Antonio. Après que sa seule amie dans la maison de son père, Launcelot Gobbo, part travailler pour Bassanio, Jessica se déguise en garçon, prend les bijoux de son père et se faufile dans la nuit pour s'enfuir et épouser Lorenzo. Shylock est angoissé par la perte de sa fille et de ses bijoux, en particulier la bague qu'il a donnée à la mère de Jessica quand ils se sont mariés. Il est encouragé quand il apprend que les navires d'Antonio ont été perdus en mer et qu'il pourrait être en mesure de se venger des torts d'Antonio - et des torts qu'il a subis de tous les chrétiens, y compris celui qui a pris Jessica - en collectant la livre de chair promise dans leur contrat.

Shylock et Antonio comparaissent devant le duc de Venise pour que leur affaire soit entendue. Bassanio et Gratiano retournent à Venise, laissant leurs épouses à Belmont, pour soutenir Antonio en cas de besoin. À l'audience, Shylock semble d'abord avoir le dessus parce que les deux hommes ont conclu le contrat librement. Puis un jeune avocat nommé Balthazar vient lire le contrat et sauver la vie d'Antonio. Balthazar est en fait Portia, déguisée en homme, qui est venue au tribunal pour aider l'ami de son nouveau mari. Elle lance un appel passionné à Shylock pour qu'il fasse miséricorde à Antonio, pour être le meilleur homme. Shylock refuse, alors Portia lit attentivement le contrat et déclare que Shylock a droit à sa livre de chair, mais le contrat ne permet pas à Shylock de verser le sang d'Antonio. Si Shylock prend le sang d'Antonio, qui ne fait pas partie du contrat, sa propre vie sera perdue. Comme il est impossible de prendre une livre de chair sans verser de sang, la revendication de Shylock est nulle. Parce que l'intention de Shylock de prendre une livre de sa chair aurait tué Antonio, le duc déclare Shylock coupable d'avoir comploté pour assassiner le marchand. Il épargne la vie de Shylock mais prend sa fortune, donnant la moitié à l'État et l'autre moitié à Antonio. Antonio place sa part en confiance pour Jessica et exige davantage que Shylock se convertisse au christianisme.

Après le procès, Bassanio et Antonio expriment leur gratitude à Portia, pensant toujours qu'elle est Balthazar. Comme test de la loyauté de Bassanio, Portia demande la bague qu'elle lui a donnée en récompense de son service. Bassanio refuse au début, mais Antonio le convainc de changer d'avis, alors Portia sait maintenant que son mari se séparera de son alliance quand Antonio le lui demandera. Nerissa joue un tour similaire et reçoit sa bague de Gratiano.

Bassanio, Gratiano et Antonio retournent à Belmont, où Jessica et Lorenzo sont venus nous rendre visite. Portia et Nerissa reviennent également, apparaissant maintenant à nouveau comme elles-mêmes. Portia raconte à Bassanio qu'elle a reçu sa bague de Balthazar après avoir couché avec lui, et Nerissa raconte à Gratiano une histoire similaire. Bassanio et Gratiano sont indignés jusqu'à ce que Portia leur donne une lettre qui révèle la vérité. Les couples heureux se retirent pour se coucher alors que le soleil se lève.

 

Analyse

 

Préjugés

Shylock cherche à se venger d'Antonio en tant que représentant de tous les torts que les chrétiens lui ont infligés, à lui et à son peuple. Le désir de vengeance de Shylock reflète également son indignation contre les chrétiens, mais cette indignation est une réponse aux préjugés auxquels il a été confronté en tant que juif. Antonio a personnellement été responsable de nombreux torts qu'il a subis, qualifiant Shylock de chien et crachant sur lui. Lorenzo, l'ami d'Antonio, attire également le seul enfant de Shylock loin de chez lui et l'épouse, ce qui en fait une chrétienne en même temps. Shylock se limite au prêt d'argent en tant que profession parce que d'autres métiers lui sont fermés ; il réside dans le ghetto bondé de Venise, il n'est même pas autorisé à posséder des terres ou à choisir où il vit. Ces préjugés créent la colère qui l'amène à s'en prendre aux chrétiens, Antonio en particulier ; cela conduit à son tour les chrétiens à agir, encore une fois, sur leurs préjugés, en le dépouillant de ses richesses et en le forçant à se convertir au christianisme.

 

Miséricorde

Au tribunal, Portia (déguisé en juriste nommé Balthazar) supplie Shylock de montrer de la miséricorde à Antonio, de s'élever au-dessus de la lettre de son contrat et d'être le meilleur homme malgré les torts qu'Antonio lui a montrés. Shylock refuse, et à leur tour les chrétiens de Venise, dont le système de croyance même repose sur la miséricorde de Dieu, épargnent la vie de Shylock mais le punissent. Il perd la moitié de sa fortune, mais Antonio enlève la communauté et l'identité de Shylock quand il demande à Shylock de se convertir au christianisme. Paradoxalement, ceux qui veulent que Shylock soit miséricordieux lui montrent peu de miséricorde une fois qu'il a été vaincu par la lettre de la loi. Peut-être que ni Shylock ni Antonio ne méritent vraiment miséricorde, mais c'est le point de miséricorde. Il devrait être offert à ceux qui ne le méritent pas.

 

Apparence versus réalité

Que la vérité soit enfermée dans un cercueil, cachée sous un costume ou écrite dans un contrat, dans Le Marchand de Venise, les apparences trompent constamment. Les prétendants de Portia, le prince d'Arragon et le prince du Maroc, perdent leurs chances à sa main parce qu'ils sont attirés par l'aspect scintillant des cercueils en or et en argent et choisissent le mauvais cercueil dans le défi mis en place par le père de Portia. Bassanio, qui reconnaît que de grandes choses peuvent être cachées dans des extérieurs humbles et que des extérieurs scintillants peuvent cacher le vide en dessous, remporte le défi en choisissant le cercueil de plomb. Bassanio lui-même semble être un homme riche quand il arrive chez Portia, ne révélant que plus tard l'étendue de ses dettes et de sa pauvreté. Conformément à ce thème, Portia se déguise en homme afin que la réalité de sa sagesse et de son intelligence puisse être utile à la cour. Alors que Shylock semble être le méchant de la pièce, sa souffrance suscite la sympathie du public.

 

Valeur

Une grande partie de l'intrigue du Marchand de Venise dépend de la richesse et de qui l'a, mais le véritable moteur de l'action est la valeur émotionnelle placée sur différents objets. Bassanio et Antonio demandent le prêt à Shylock parce que Bassanio est amoureux de Portia, et Antonio apprécie suffisamment Bassanio pour mettre sa vie en jeu pour l'aider à la gagner. Même si on lui offre deux ou trois fois la somme de son prêt en remboursement, Shylock persiste à exiger la livre de chair parce que la vengeance sur Antonio est plus importante pour Shylock que l'argent. Portia offre cet argent librement parce qu'elle valorise le bonheur de Bassanio plus que l'or. Elle trompe ensuite Bassanio en lui donnant son alter ego son alliance, non pas à cause de la valeur inhérente de la bague, mais comme un test de sa loyauté. L'or, l'argent et les bijoux ne sont précieux que pour ces personnages en raison des sentiments derrière ces objets.

 

Manque de contrôle

Peu de personnages du Marchand de Venise contrôlent leur propre vie et de leur destin. La fortune d'Antonio et finalement sa vie sont à la merci des vagues et des conditions météorologiques qui transportent ses navires à l'étranger et de retour au port.Portia n'a aucun contrôle sur qui elle épouse parce que son père a mis en place une énigme conçue pour choisir son mari pour elle. Bassanio est contrôlé par les dettes qu'il doit. Jessica vit sa vie sous la main lourde de la protection de son père. Shylock est soumis au contrôle des lois de la ville, qui lui disent où il peut vivre et quel genre de travail il peut faire. Chacun de ces personnages tente de surmonter les forces qui les contrôlent, mais avec des résultats mitigés.

 

Or

L'or représente la richesse, le statut et le pouvoir. Bassanio a besoin d'or pour démontrer qu'il est un homme de qualité, digne d'épouserPortia. Shylock utilise l'or pour exercer un pouvoir sur Antonio et d'autres parce qu'il a peu de pouvoir dans d'autres parties de sa vie. Jessica prend l'or de Shylock comme une démonstration de pouvoir sur son père quand elle quitte la maison. Pourtant, les parties précieuses de la vie n'ont aucun rapport avec l'or. Portia aime Bassanio même quand elle découvre qu'il est sans le sou et endetté. Shylock découvre que ni l'or ni sa tentative de vengeance n'amélioreront son sort dans la vie. Jessica a la richesse de son père, mais elle apprécie davantage sa relation avec Lorenzo.

 

Chair

La chair est un symbole de la vie, la substance réelle dont tous les êtres vivants sont faits. La religion de Shylock indique que certains types de chair animale sont contaminés et interdit leur consommation. Quand Antonio accepte la demande de Shylock pour une livre de la propre chair d'Antonio pour obtenir le prêt pour Bassanio, il met en fait sa propre vie en jeu comme un sacrifice potentiel pour le bonheur de Bassanio. Lorsque Shylock exige cette livre de chair comme remboursement du prêt, il exige la vie d'Antonio comme paiement non pas pour le cautionnement, mais pour les années de malheur qu'Antonio - et la société chrétienne en général - lui a causées. La chair elle-même est accessoire, le véritable sacrifice en jeu est la valeur de la vie d'Antonio.

 

Anneaux

Dans Le Marchand de Venise, les bagues représentent l'amour et l'engagement entre partenaires. Par exemple, quand ils acceptent de se marier,Portia donne à Bassanio une bague qui, selon elle, représente leur lien d'amour. Elle le met en garde contre le fait que s'il perd la bague ou la donne, cela représentera la destruction de leur amour. Plus tard, elle le trompe pour lui donner la bague, mais il ne donne la bague à sa femme déguisée qu'après qu'Antonio l'ait exhorté à le faire, révélant comment le lien de Bassanio avec Antonio reste plus fort que son lien avec Portia. Ce n'est qu'après que Portia ait révélé son truc que Bassanio voit son erreur et transfère pleinement sa loyauté à sa femme. Une bague différente a une signification particulière pour Shylock, qui déplore une rumeur qu'il entendrait que Jessica échangeait la bague que sa mère lui a donnée contre un singe de compagnie. Il est annulé par la façon dont il croit que sa fille a manqué de respect au lien que ses parents avaient en traitant la bague de manière aussi cavalière.

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