Les enfants de minuit de Salman Rushdie Résumé et analyse

Les enfants de minuit de Salman Rushdie Résumé et analyse

Résumé

 

Livre 1

Dans le cadre du roman, Saleem Sinai, le narrateur, vit et travaille dans une usine de cornichons supervisée par Padma, un témoin admiratif mais critique de son histoire. Saleem est pressé de faire enregistrer son histoire, affirmant que son "corps grinçant et surutilisé" donne. Il sait qu'il mourra bientôt. Il attribue cette vulnérabilité physique à l'histoire : en particulier, l'histoire mouvementée de l'Inde au cours de la période allant de l'indépendance en 1947 à l'urgence, qui a pris fin en 1977. Saleem, né à Bombay à minuit le 15 août 1947, se croit « mystérieusement menotté à l'histoire », son destin « enchaîné à celui de [son] pays ».

Pour Saleem, les fissures ou fissures dans son propre corps sont causées par des bouleversements personnels qui se produisent en tandem avec des conflits à travers le sous-continent. Ses difficultés personnelles comprennent des questions de légitimité en ce qui concerne sa naissance, des problèmes physiques, des conflits avec ses camarades de classe et des voisins, des difficultés d'intimité, des loyautés divisées et, en général, une vie vécue comme un étranger. Les fissures ou fissures dans le corps subcontinental ont été créées par le déplacement et le redessin des frontières nationales. Le Pakistan a été séparé de l'Inde en 1947 - et particulièrement divisé à ce moment-là, avec des frontières non contiguës (non adjacentes) constituant le Pakistan oriental et le Pakistan occidental. Le Bangladesh (Pakistanais oriental) est devenu un État indépendant en 1971, tandis que les frontières du Cachemire (région du nord-ouest de l'Inde, bordée par le Pakistan à l'ouest) ont été contestées. L'histoire de Saleem se déroule dans des épisodes qui mettent en évidence les correspondances entre le traumatisme de sa vie et les bouleversements historiques. Ces derniers comprennent l'invasion de l'Inde par la Chine, l'invasion indienne du Pakistan, les abus de l'urgence en Inde et des décennies de combats pour le Cachemire. La situation est aggravée par des décennies de résistance à la modernisation.

L'histoire familiale de Saleem commence en 1915 au Cachemire. Le grand-père de Saleem, Aadam Aziz, revient d'Allemagne, où il a étudié la médecine dans le but de commencer une pratique médicale à la maison. Il a renoncé à sa foi et a juré de ne jamais se prosterner pour "n'importe quel dieu ou homme". Cet engagement, selon Saleem, « a fait un trou en lui », le laissant « vulnérable aux femmes et à l'histoire ». Dr. Les vulnérabilités d'Aziz sont documentées dans son mariage avec Naseem Ghani, la fille d'un riche propriétaire foncier. Dr. La séduction d'Aziz est orchestrée par le père de Naseem, qui expose Naseem au jeune médecin petit à petit. Lors de chaque appel médical, la jeune fille malade est présentée mais rideautée par un drap perforé. Le médecin l'examine à travers un petit trou dans le drap alors qu'elle n'expose que sa partie du corps affligée. Dr. Aziz voit enfin son visage en 1918 à la date de l'armistice de la Première Guerre mondiale (1914-1918) (fin de la guerre). Cette date préfigure les terribles conflits du XXe siècle qui suivent les promesses de l'armistice. Cette allusion historique préfigure également des problèmes personnels pour la famille Aziz et ses générations suivantes.

Le mariage d'Aziz n'est pas pacifique, et la paix mondiale n'est pas non plus une caractéristique de la vie du XXe siècle. En Inde, le conflit a persisté à l'intérieur et entre les nouveaux États-nations et leurs voisins. L'agitation pour l'indépendance vis-à-vis des Britanniques a atteint son parenal au début du XXe siècle. Aadam Aziz et Naseem (caractères fictifs) se rendent à Amritsar pour leur lune de miel, et le 13 avril 1919, le Dr. Aziz est témoin du massacre d'Indiens par les Britanniques à Jallianwala Bagh. Le site du massacre était un complexe fermé où des milliers de personnes ont été épinglées, lorsque le général britannique R.E. Dyer (1864-1927), commandant de la loi martiale d'Amritsar, et 50 de ses soldats ont bloqué l'entrée et ont tiré sur la foule. Ce jour-là, 1 516 Indiens sont morts, et Aadam Aziz, qui est sauvé par un éternuement et une chute subséquente, reste pour soigner les blessés dans la foule.

Naseem est horrifiée par l'apparence sanglante de son mari quand il retourne à leur hôtel et est encore plus perturbée quand il l'encourage à profiter de sa sexualité. Aadam brûle les foulards purdah de Naseem (utilisés pour cacher les femmes à l'observation publique) lorsqu'elle rejette la tenue et le comportement modernes. Les écharpes en feu amènent les pompiers à se précipiter dans l'intimité de sa chambre. Cette intrusion marque le début de la résistance et du dévouement de Naseem à la guerre nationale.

En 1942, tout comme Aadam Aziz est infectée par l'optimisme à l'égard de l'indépendance indienne, Naseem, vieille avant son temps, se retire dans des "traditions et des certitudes". Elle devient connue sous le nom de Révérende Mère, une femme pieuse divorcée des possibilités de changement. L'optimisme pour Aziz augmente à mesure que la résistance au raj (règle britannique) augmente. Aziz, qui a tenu sa promesse d'éviter la pratique religieuse, s'allie à Mian Abdullah (connu sous le nom de Colibri), président de la Free Islam Convocation, un groupe musulman qui résiste à la partition. Aziz explique son soutien en notant sa propre trajectoire, d'abord en tant que Cachemire qui n'est que nominalement musulman, puis en tant qu'homme moderne qui jure de ne pas adhérer à aucune religion, et enfin en tant qu'homme qui jure d'être simplement "Indien". La progression du développement d'Aziz préfigure celle de Saleem.

Aziz, le grand-père qui est le modèle de Saleem, et la Révérende Mère ont cinq enfants : trois filles, Alia, Emerald et Mumtaz ; et deux fils, Mustapha et Hanif. L'alliance entre Mumtaz et Ahmed Sinaï commence au cours d'une danse figurative de partenaires changeants. Alia, l'aînée, est fiancée à Ahmed Sinaï ; Emerald, le plus jeune, au major (plus tard général) Zulfikar - un nom qui figurera en bonne place dans l'histoire du Pakistan ; et Mumtaz à Nadir Khan, un jeune poète et lieutenant de Mian Abdullah, qui se réfugie dans la maison Aziz après l'assassinat de son chef. Mumtaz et le poète, qui doit rester cachés, se marient et vivent heureux dans le sous-sol d'Aziz jusqu'à ce que Mumtaz attrape la grippe. Lorsque son père l'examine, il constate qu'après deux ans, le mariage n'a pas été consommé. Nadir Khan est renvoyé en disgrâce. Le beau Ahmed Sinaï d'Alia découvre qu'il préfère Mumtaz à Alia ; les deux se marient, et Mumtaz change son nom en Amina. Alia jure de ne jamais se marier.

Amina et Ahmed déménagent d'abord à Delhi, où elle reçoit une prophétie déroutante d'un diseuse de bonne aventure nommé Ramram Seth : quelque chose à propos de deux têtes, des genoux et d'un nez. Il révèle également, mystérieusement, que le fils qu'elle porte ne sera jamais plus jeune ou plus âgé que l'Inde. Après un incendie allumé par des terroristes dans l'entrepôt d'Ahmed, le couple déménage à Bombay et achète une maison à William Methwold, un descendant britannique de l'un des premiers Britanniques à se rendre en Inde. Methwold possède un domaine de grandes maisons construites pour les locataires britanniques, qui se préparent tous à partir à la fin du raj. Les contrats de vente pour les acheteurs indiens stipulent que chaque nouvelle famille conserve les caractéristiques du mode de vie britannique : mobilier et habitudes de ménage, telles que se joindre aux autres locataires pour des cocktails à la bonne heure chaque jour. Parmi ceux qui sont réunis au Methwold Estate, il y a Wee Willie Winkie, qui chante des chansons populaires pour le divertissement des Britanniques. En plus du contrat de vente avec son étrange exigence, Methwold laisse une partie de lui-même en Inde. La femme de Winkie, Vanita, est enceinte de l'enfant de Methwold, qui est dû à peu près en même temps que le bébé Sinaï.

Les deux femmes accouchent au coup de minuit le jour de l'indépendance, et le fils d'Amina, né en premier, est célébré comme l'enfant de l'indépendance. Sa photo est présentée dans le journal, et il reçoit une note de bienvenue du Premier ministre. La mère du deuxième garçon, Vanita, meurt en couches. Le soir des naissances, Mary Pereira, la sage-femme de la maison de retraite Narlikar, se souvient sentimentalement de sa relation avec un socialiste radical nommé Joseph D'Costa. Pleine de zèle politique et de but sincère, Marie décide de faire amende honorable socialiste. (Le socialisme est une philosophie politique qui prône la propriété gouvernementale des moyens de production et des biens qui en résultent sans propriété privée.) Elle change les deux bébés, décidant de donner à l'enfant né avec peu de moyens la possibilité de profiter des commodités d'une riche vie de famille. L'enfant né de richesses va à l'appauvri Wee Willie Winkie, qui n'apprend jamais l'adultère de Vanita ou le changement.

Tout aussi sans méfiance, les Sinais ramènent leur fils chez eux. Le garçon a un énorme nez en forme de concombre et a des yeux de la couleur du ciel du Cachemire ; dans les deux caractéristiques, il ressemble à l'homme qui est présumé être son grand-père, Aadam Aziz. Les Sinais ont également un deuxième enfant, une fille Jamila, surnommée le Singe de cuivre. Dans le récit de Saleem, les moments clés de développement de sa vie commencent à fonctionner en parallèle avec l'histoire du sous-continent quand il aura 10 ans. Il découvre également qu'il est télépathique, qu'il est en mesure d'entendre des voix dans sa tête et de savoir ce que les autres pensent. Les voix se révèlent être les survivants des 1 001 enfants nés le jour de l'indépendance, il y a dix ans. Il apprend que les 581 autres de ses compagnons de naissance ont des pouvoirs magiques, dont l'intensité ne varie que par la proximité de leurs naissances à minuit.

Livre 2

Le passage à l'âge adulte de Saleem est parallèle à sa prise de conscience croissante de la concurrence entre les diverses populations indiennes ainsi que de leur résistance à la modernisation et aux plans quinquennaux (programmes économiques nationaux) du Premier ministre indien Jawaharlal Nehru (1889-1964). Saleem en vient à se considérer comme quelqu'un qui peut se produire sur une scène plus large, résolvant des problèmes nationaux.

L'adolescence de Saleem est marquée par des événements clés en Inde. En 1956, alors que Jamila perturbe la paix en mettant le feu à la place de la famille, le président égyptien Gamal Nasser (1918-1970) nationalise le canal de Suez et incite à la rage d'une coalition de puissances qui ripostent avec des bombardements. Nehru s'impose comme une force sur la scène mondiale alors qu'il rassemble une coalition de nations non affiliées en tant que médiateurs dans le conflit. En 1958, des émeutes sanglantes et des factions belligérantes dominent en Inde post-électorale. Saleem suit sa mère lors d'une de ses sorties fréquentes et découvre qu'elle rencontre secrètement son premier mari au Pioneer Café. Se faisant appeler Qasim Khan, le poète est devenu organisateur du Parti communiste. Le parti connaît un certain succès au niveau local lors des élections de 1957, année où Amina Sinai découvre son amour perdu et son intérêt pour la politique.

La famille déménage à Bombay, où Saleem est victime de farces commises par des camarades de classe intimidateurs. Sa sœur, Jamila, surnommée le singe cuivré, est sa meilleure alliée. En bref, il bénéficie de la protection des copines britanniques de Jamila, mais finalement, attaqué par de cruels camarades de classe, il perd le bout de son doigt en se défendant. A l'hôpital, ayant besoin d'une transfusion sanguine, Saleem apprend que son groupe sanguin n'est partagé par aucun de ses parents. Saleem est exilé chez son oncle Hanif, producteur de films, et de sa tante Pia, actrice. Son exil se termine quand Amina arrive avec un cadeau, un pantalon long. Sa congestion nasale à vie prend fin quand Amina et Ahmed l'emmènent dans une clinique où son nez est drainé. Capable de se réjouir des parfums de toutes choses, ses capacités télépathiques cessent. Il ne peut plus contacter la Midnight Children's Conference. Après le retour de Saleem chez lui, Mary Pereira avoue son péché de changer de garçon à la naissance.

Amina, mécontente de la consommation d'alcool d'Ahmed et des mauvaises habitudes associées, déménage au Pakistan avec Saleem et Jamila. Le général Zulfikar, le mari d'Emerald, fait partie d'un coup d'État militaire réussi en 1958. La conscience politique de Saleem grandit, et il commence à se considérer comme capable d'influencer l'histoire indienne. Il prend conscience de l'éruption des émeutes, de l'influence croissante du Parti communiste et de l'émergence des femmes en tant qu'acteurs politiques.

L'odorat de Saleem devient très développé et il éclaire ses connaissances. La famille déménage dans la maison d'Amina à Karachi. Amina, Karachi et l'Islam sont identifiés par leurs odeurs répréhensibles : acquiescement et conformité ; intelligence et stupidité ; tristesse et joie. Pendant ce temps, Saleem et Jamila, sa sœur, semblent posséder des talents complémentaires : il renifle la laideur et le désespoir, tandis que ses chansons produisent du poignant et de la beauté.

À Karachi, lors du bombardement du Pakistan par l'Inde, Saleem perd sa famille. Pris dehors lors d'un bombardement, Saleem voit la maison familiale détruite. Le précieux spittoon orné de bijoux, le dernier artefact de l'union entre Amina et son poète, s'envole par la fenêtre ouverte de la structure qui explose et frappe Saleem dans la tête.

Livre 3

Saleem devient un traqueur pour l'armée pakistanaise. Ayant subi une blessure à la tête du spittoon argenté, il est amnésique. Son nom est inconnu, et ses habitudes de renoncement à soi lui valent le surnom de bouddha. Les seuls vestiges de son passé qu'il possède sont le spittoon argenté et les capacités de son nez étrange. L'armée du Pakistan occidental effectue une opération de nettoyage à Dacca (capitale du Bangladesh, anciennement le Pakistan oriental), identifiant et rasseignant ceux qui sont soupçonnés de concevoir ou de soutenir des cloisons. En fuyant les atrocités commises par l'armée, Saleem et trois soldats réquisitionneront un petit bateau et flottent vers le sud en direction des Sundarbans, une jungle dense. Là, assaillis par les cauchemars et les difficultés de survie dans la jungle, les souvenirs des trois soldats, qui ont fonctionné dans le déni de leur passé, sont restaurés.

Seul le bouddha est laissé sans mémoire, jusqu'à ce qu'il soit mordu sur son talon par un serpent aveugle. Il se rétablit et est capable de raconter son passé. Seul son nom lui échappe. Un raz-de-marée balaie les hommes hors de la jungle et sur la terre ferme, où l'un des soldats est tué par un tireur d'élite. Quelque part en dehors de Dacca, les survivants sont distraits par un champ de cadavres en décomposition. Ils apprennent que les soldats indiens n'ont pas été tués par des armes à feu, mais par un soldat vengeur qui assassine en écrasant ses victimes à genoux. Sur le terrain, le bouddha trouve une pyramide d'hommes mourants, facilement reconnaissables aux caractéristiques à partir desquelles leurs surnoms ont été faits : Hairoil, Eyeslice et Cyrus - l'ancien équipage de Saleem de l'époque de Methwold Estate.

À Dacca, le deuxième du groupe du bouddha est touché par une grenade à main alors que le bouddha se trouve à l'intérieur d'un magasin achetant des vêtements civils. Le petit groupe prévoit de passer pour des civils tout en achevant leur désertion. Le jour de l'indépendance au Pakistan oriental, aujourd'hui au Bangladesh, Parvati-the-witch apparaît dans le cadre d'un défilé pour célébrer la sécession. Elle reconnaît Saleem et l'appelle par son nom. Elle le convainc également de fuir dans son panier magique. Il disparaît à l'intérieur et renaît en Inde.

Saleem quitte Parvati dans le ghetto des magiciens où elle vit. Il se rend à pied à Delhi (ville en Inde) et passe 461 jours à pleurer tous les membres de sa famille dans la maison de Mustapha Aziz, son oncle et fonctionnaire du nouveau gouvernement. Saleem retourne à Parvati, qui le supplie de l'épouser. Quand il refuse, elle prend contact avec Shiva, dont elle tombe enceinte. Quand Shiva l'abandonne alors qu'il fait toutes ses conquêtes imprégnées, Saleem accepte le mariage. Aadam Sinai est né après un accouchement long et difficile. Pendant ce temps, la ville éclate en émeutes, et Parvati meurt. Saleem poursuit son travail d'organisation communiste avec Picture Singh, l'ami proche de Parvati qui est devenu le principal moyen de soutien de Saleem.

Les émeutes prennent enfin fin lorsque le Premier ministre indien Indira Gandhi (1917-1984), dont le pouvoir a été perdu et rétabli en quelques semaines, déclare une urgence. Les mesures d'urgence comprennent un tour d'horizon des dissidents, le nettoyage des bidonvilles, la stérilisation involontaire et des règlements visant à résoudre les problèmes d'une population en plein essor, y compris des couvre-feux strictement appliqués et d'autres limites aux libertés civiles. Saleem est ramassé et emmené à l'auberge des veuves, un palais en décomposition de maharaja (prince hindou) mis en service comme maison pour les veuves et utilisé pendant l'urgence comme lieu de détention pour les fauteurs de troubles. Saleem est torturé ; l'abus comprend une vasectomie (chirurgie pour produire une stérilisation). Saleem, menacé, abandonne les noms des enfants de minuit. À sa libération, il retourne à Delhi et découvre que le ghetto des magiciens a été détruit. Il localise son vieil ami et charmeur de serpents, Picture Singh, "l'homme le plus charmant du monde". Saleem et lui se rendent à Bombay à la suite d'un défi lancé par un jeune charmeur de serpents. Lorsque Picture Singh remporte le concours, Saleem et lui ont droit au dîner. Le condiment sur la table est un que Saleem reconnaît. C'est un cornichon Braganza, la spécialité de Mary Pereira. Saleem erre à travers ses vieux repaires à Bombay, s'émerveillant de la modernisation de sa ville.

Il y rencontre Padma, qui est employée par Mary Pereira, la directrice de l'usine de cornichons. Ainsi, les événements bouclent la boucle : Saleem et Padma sont mariés le jour de l'indépendance. Ils se séparent dans les rues remplies de foules festives. Saleem, attrapé par la foule écrasante, tombe. Menotte dans l'histoire, il meurt. Il laisse derrière lui un héritier du nom d'Aadam Aziz et des convictions de son père : un garçon, Aadam Sinai, qui supportera le chaos et portera les convictions de la famille dans les générations suivantes.

 

Analyse

 

L'histoire et l'individu

La clé de la nature sensorielle du texte est la dépendance de Saleem Sinai à l'égard des correspondances pour donner un sens à l'histoire indienne dans le contexte des événements de sa vie personnelle - ou plus précisément, dans le contexte de ses impressions sensorielles de tels événements et des émotions qu'il leur associe.

Les correspondances entre l'expérience de Saleem et la politique démontrent les interrelations entre la vie individuelle et les affaires publiques, la manière dont Saleem, dont le corps peut être interprété comme un accident dans le temps et dans le lieu, est menotté à l'histoire. Son expérience est spécifiquement indienne et particulière à la période allant de l'indépendance à l'urgence. Ces coïncidences, incarnées dans son expérience, confirment son sentiment qu'il a un volume d'histoires, intrigantes et uniques, à ajouter à l'histoire de l'Inde. Son exceptionalisme et, de plus, son sens gonflé de l'importance de sa contribution à l'histoire, sa peur de l'échec et son besoin de terminer son histoire avant sa mort sont enracinés dans son expérience infantile, qui comprend deux parents pointillissants et une lettre du Premier ministre.

Une correspondance dans la collection d'expériences de Saleem commence par l'habitude de Jamila Singer (également connue sous le nom de Brass Monkey) de mettre le feu à des chaussures en cuir, qui est liée à la crise du canal de Suez. Le plan du président égyptien Gamal Nasser (1918-1970) de nationaliser le canal de Suez a potentiellement été un désastre économique pour la majeure partie du monde. L'année du méfait du singe cuivré, Israël, rejoint sur le terrain par la Grande-Bretagne et la France, a envahi l'Égypte. Les résultats ont été un conflit qui a suivi et le déclin ultérieur de la puissance britannique dans les territoires précédemment colonisés. Le singe de laiton brûle plus tard les chaussures du général Zulfikar, le chef d'un coup d'État militaire au Pakistan. Chaque acte du singe cuivré respire la puanteur de la guerre. L'odeur de cuir brûlant évoque l'attaque terroriste contre l'entrepôt d'Ahmed Sinaï. L'explication de Saleem pour le comportement du singe cuivré est son souhait et son refus d'amour. Certes, une puissante ambivalence (sentiments contradictoires) opère lorsque les dirigeants postcoloniaux s'opposent au comportement des colonies précédentes. Pour les colonisés, le pouvoir économique du colon est une source d'admiration. Le geste nationaliste de Nasser rejette le succès économique colonial, tout en essayant de le copier. De même, le terrorisme économique est l'impulsion de l'incendie de l'entrepôt d'Ahmed. Les terroristes hindous ont l'intention d'extorquer de l'argent à de riches hommes d'affaires musulmans.

Le doigt qui saigne de Saleem, résultat de l'intimidation de ses camarades de classe, fonctionne en tandem avec les émeutes sanglantes de 1958. Les émeutes avec un grand nombre de morts et de blessés étaient fréquentes dans la vie publique indienne après la partition et impliquaient souvent des groupes ayant des ethnies, des langues ou des religions concurrentes. En 1958, des émeutes préélectorales et postélectorales ont entraîné des effusions de sang dans les rues. Le rouge est également une allusion politique dans ce texte. Les "Rouges" ont eu un certain succès aux élections générales de cette année-là, y compris un maire communiste élu à Bombay. La question des antécédents de Saleem est soulevée dans l'épisode de son doigt qui saigne. La circonstance d'origine, la poursuite par ses camarades de classe intimidateurs et les questions soulevées sur les antécédents de Saleem, résonnent avec la peur de la différence et la mesure du statut social qui unifiait les animosités et conduisait à des émeutes. Ces antagonismes au sein de la communauté résonnent avec la situation difficile de Saleem, qui pose des questions qui menacent son identité première, sa stabilité émotionnelle et sa survie matérielle. Les fissures de sa peau, en particulier de son visage, sont des signes du battement que son identité a pris depuis le moment où son doigt est coupé et son sang testé.

 

Saleem et empathie

Dans Midnight's Children, le personnage masculin principal, Saleem Sinai, est impuissant, tout comme Nadir Khan, le poète-amateur d'Amina Sinaï. Saleem ne peut remplir ce qui est, aux yeux de sa culture, sa fonction mature et masculine. Pourtant, il rejette le souhait de Padma de trouver un médecin pour guérir son impuissance. Sa stérilisation pendant l'urgence garantit son incapacité à avoir un enfant. D'autre part, Saleem, dans son impuissance, comprend qu'il existe d'autres moyens de se lier ; à son avis, "Les choses - même les gens - ont un moyen de fuir les uns dans les autres... Le suicide d'Ilse Lubin ... a fui dans le vieil Aadam et s'est assis là dans une flaque d'eau jusqu'à ce qu'il voie Dieu. De même ... le passé a coulé en moi." Les sentiments profonds ne nécessitent pas un échange physique. Ils sont partagés avec empathie. La nourriture d'Alia Aziz, par exemple, introduit sa colère dans la vie des Sinais quand ils restent avec elle. La première intelligence télépathique de Saleem, un transfert magique et sans paroles de sentiments, commence par la sensation. Il est sourd d'une oreille par son père en colère. Malentendant, Saleem se retourne vers l'intérieur, prêt à organiser les énergies des enfants de minuit pour la cause de l'État. La télépathie, dans ce cas, est une explication magique de l'empathie.

Saleem croit que les femmes ont été les plus influentes dans sa vie, et il opère dans un monde presque amniotique (monde aqueux du fœtus), où les choses « fuient » les unes dans les autres : des personnes, des idées, des souhaits, des désirs. Il ne s'agit pas d'un organisme pleinement autonome, et le texte le confirme dans ses associations avec la vie politique de sa culture. Il assume la responsabilité personnelle de la guerre avec le Pakistan, observant que ses pensées partent par des fenêtres ouvertes et affectent l'esprit des militaires. Dans un compte rendu parallèle, les frontières de l'Inde n'étaient pas sûres. En 1947, la jeune nation n'a pas tenu de vote pour confirmer la frontière du Cachemire. Par la suite, l'Inde n'a pas été en mesure de résoudre les conflits internes en redessinant les frontières de l'État, ce qui a laissé le Cachemire ouvert aux revendications de la Chine et du Pakistan. L'Inde, en ce qui concerne les conflits internes, a préféré le confinement de populations et de groupes linguistiques similaires plutôt que des marqueurs topographiques. Les frontières en mutation dans plus de 41 cas ont eu tendance à maintenir plutôt qu'à prévenir l'instabilité causée par les intérêts communautaires.

 

Dualisme et dissidence

Désespéré par l'hésitation croissante parmi les membres de la Conférence des enfants de minuit, Saleem plaide pour qu'ils tiennent la promesse de leur naissance en rejetant "la dualité sans fin des masses et des classes, du capital et du travail, eux et nous", et étant plutôt "un troisième principe ... la force qui pousse entre les cornes du dilemme Shiva, le compagnon de naissance et l'alter ego de Saleem, qualifiant Saleem de "garçon riche", répond : "Il n'y a que de l'argent et de la pauvreté, des démunis et des manques et des droites et des gauches ; il n'y a que moi contre le monde !"

La fissure entre la "dualité" et le "troisième principe" décrit par Saleem est démontrée tout au long du roman. La modernisation est un pôle et les rivalités religieuses et l'identité communautaire l'autre. La modernisation échoue lorsque les plans quinquennaux du Premier ministre indien Jawaharlal Nehru (1889-1964) conçus pour lutter contre l'industrie, l'agriculture et l'éducation échouent. La religion et l'identité communautaire sont étouffées par les abus conçus au nom de Emergency. Le contrôle de la population, les couvre-feux et l'abrégé des droits civils sont autant de tentatives de restreindre les masses.

Saleem Sinai, sous les auspices d'un grand-père historique, un scientifique, influencé par ses études en allemand et ses instincts politiques autochtones, hérite d'une curiosité qui lui permet de changer, d'apprendre de ses rencontres et de modeler le "troisième principe". Son traitement par le gamin américain, qu'il aime brièvement, l'isole. Son sens de l'exceptionnalisme, renforcé par son anniversaire, la lettre de félicitations du Premier ministre, et plus tard ses transmissions au M.C.C., font de lui un étranger. Comme beaucoup d'étrangers dotés d'un vif pouvoir d'observation, il développe un sens de ce qui motive les autres. Ses dons télépathiques, sa capacité à renifler les problèmes, son incarcération et sa torture, et son lien avec Picture Singh lui permettent de considérer le communisme à un moment historique où le choix semble pratique.

 

Indira Gandhi

Indira Gandhi, la veuve verte et noire, symbolise la dualité de l'Inde après son indépendance. Elle trouve son origine dans le rêve récurrent de Saleem et revient dans une rêverie ou un cauchemar, à cheval - pas un manche à balai - mais un flot de souvenirs et une vague d'accusations à la fin de l'urgence. Son visage est aussi vert que l'Inde agricole, le drapeau indien et le chutney que Saleem Sinaï aime, un aliment de base du régime alimentaire indien. (Indira est l'Inde, l'Inde est Indira était son slogan.)

La partie de ses cheveux sépare les cheveux noirs des cheveux blancs. C'est cette division dans son jugement qui lui a coûté sa réélection en 1977 : ses actes noirs et ses résolutions blanches. Le noir représente la torture, la stérilisation et la destruction des bidonvilles, qui placent la responsabilité de l'amélioration et de la modernisation aux pieds des citoyens les plus impuissants et les plus pauvres. Le noir est également la couleur des citoyens les plus sombres, le plus souvent un signe d'identité à l'extrémité inférieure de l'échelle de la caste. D'un autre côté, le blanc est la couleur du succès économique, la couleur de peau des industriels britanniques. La blancheur est la condition à laquelle aspirent les riches marchands musulmans. L'entrepôt d'Ahmed Sinai est incendié par des terroristes qui tentent de collecter des fonds pour des groupes hindous radicaux. Ahmed devient blanc avec ses succès économiques - à peu près aussi blanc que les membres du raj qui se sont enrichis en Inde, défendant la désindustrialisation et obtenant des profits pour les industries britanniques concurrentes.

 

Couleurs

Vert

La nuit de la naissance de Saleem, la nuit où Nehru proclame l'indépendance de l'Inde, le monde devient safran (jaune) et vert, les couleurs du drapeau de l'Inde. La chambre d'Amina où elle va accoucher a des "murs de safran et des boiseries vertes". Dans la pièce voisine, Vanita a la peau "verte, les blancs de ses yeux tirés avec du safran". En dehors des feux d'artifice, il y a du safran et du vert ; les hommes portent des "chemises de teinte zafaran", les femmes en "saris de chaux" et "les lampes brûlent du safran, les autres s'enflamment de vert". Les uniformes de police bleus et jaunes deviennent verts et jaunes dans la lumière ambrée. Le sang de la foule devient jaune et vert ; leurs friandises de célébration sont des viandes sucrées vertes aux pistaches et des boulettes de laddoo au safran (dessert indien souvent servi lors de festivals ou de cérémonies religieuses).

Un monde vu à travers des lentilles vertes et jaunes représente un monde de vision unie, de but commun. Le rêve de la naissance de l'Inde est coloré par l'espoir aussi innocent que les bébés de minuit. Cet espoir est représenté dans un monde de couleurs unifiées, un tour du cinéma, une question d'éclairage, un hommage à Bombay et à Bollywood (empire cinématographique situé à Bombay, aujourd'hui Mumbai), et au triomphe technique. Le succès est le développement économique, difficile à trouver dans l'ère post-indépendance et essentiel à l'identité de l'Inde (maison de Bollywood) et à la modernisation. Le chutney de Bragance avec sa promesse cuite en vert de succès économique est également un symbole d'espoir, de coopération internationale dans sa distribution mondiale, un goût rapporté à la maison par les membres sortants du raj et finalement distribué à travers les cultures européennes. Enfin, pour Saleem, le chutney vert représente l'amour nourrissant, la sécurité et un plaisir trop fictif. C'est son billet de retour. Le roman boucle la boucle lorsque Saleem trouve l'usine de cornichons et retrouve son ayah (infirmière ou femme de chambre). Le monde est peut-être en fragments, mais l'art du roman répare ces fractures.

 

Rouge

Le rouge est la couleur qui, dans ses nuances et ses valeurs, génère de multiples versions de l'histoire indienne. Le rouge est la couleur de l'amélioration économique, des émeutes sanglantes, de la guerre, de la transgression, de la violence et de la politique. Le rouge se manifeste initialement chez le Dr. Le sang d'Aziz, qui se transforme en rubis ; un saignement de nez qui marque son rejet de la religion ; le succès économique de sa mère en tant que marchand de bijoux ; et son sacrifice, qui paie l'éducation et les voyages d'Aziz en Allemagne. Un demi-siècle d'histoire d'émeutes et de guerre est lavé dans le sang indien. La quête de Saleem est une question de lignées. L'émergence de l'Inde en tant que nation démocratique est aussi une question de sang. La dynastie familiale qui a gouverné l'Inde dans ses années émergentes est une question de lignées. Dans "In the Sundarbans", les hommes se réveillent, couverts de sangsues. L'effet est un rituel sanguin, qui pourrait être un rite de purification. Par la suite, les quatre hommes (Saleem et les trois soldats avec lui) meurent, malgré l'influence rédemptrice de leur procès dans la jungle. Il n'y a pas de rédemption pour les hommes tachés de sang de cette époque. C'est un monde vu à travers une lentille rouge, une histoire nationale qui a duré un bain de sang d'un demi-siècle.

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