Les Métamorphoses d'Ovide Résumé et analyse

Les Métamorphoses d'Ovide Résumé et analyse

Résumé

 

Livre 1

Les Métamorphoses englobent des dizaines de mythes disposés dans une série de 15 livres. Le livre 1 s'ouvre par une invocation aux dieux et se poursuit avec l'histoire de la création du monde. Le narrateur décrit les quatre âges de l'humanité qui sont venus après la création, alors que les humains devenaient de plus en plus violents et irrévérencieux envers les dieux.Jupiter raconte l'histoire de Lycaon, qui doutait de la divinité de Jupiter et fut transformé en loup. Insatisfaits du comportement des mortels, les dieux déclenchent un déluge. Seuls Deucalion et sa femme, Pyrrha, restent pour repeupler la Terre en lançant des pierres, qui prennent une forme humaine.

Pour se venger d'Apollon pour l'avoir ridiculisé, Cupidon le fait tomber amoureux de Daphné mais rend Daphné incapable d'aimer Apollon. Alors qu'Apollon la poursuit à travers la forêt, Daphné demande de l'aide à son père, le dieu de la rivière Peneus, et il la transforme en laurier. Ailleurs Jupiter tombe amoureux d'un autre mortel, Io, et sa femme, Junon, devient jalouse. Jupiter transforme Io en vache pour la cacher. Junon demande la vache et met en place un monstre, Argus, pour la garder, mais Mercure le tue sous le commandement de Jupiter. Jupiter apaise Junon et Io revient à sa forme humaine. La mère de Phaethon, Clymène, lui dit qu'Apollon, le Soleil, est son père.

 

Livre 2

Phaethon aspire à être reconnu par son père, Apollon, le Soleil, et va le voir. Phaethon convainc Apollon de le laisser conduire son char solaire à travers le ciel comme preuve de sa naissance. Apollon est d'accord à contrecœur. Phaéthon perd le contrôle du char, brûlant la Terre, et Jupiter est forcé de l'abattre. Dans le mythe suivant, Jupiter tombe amoureux de la nymphe Callisto, que Junon transforme en ours en punition. Des années plus tard, le fils de Callisto, Arcas, tombe sur un ours en chassant dans les bois, sans se rendre compte qu'il s'agit de Callisto. Avant de pouvoir la tuer, Jupiter en fait les deux constellations.

Dans le conte suivant, un corbeau et un corbeau racontent des histoires. Le corbeau a aliéné Minerve après avoir attelé un mortel, Aglauros, qui lui a désobéi. Il avertit le corbeau de ne pas faire de même, mais le corbeau dit à Apollon que son amant, Coronis, a été infidèle. Apollon tue la Coronis enceinte mais sauve son enfant à naître, le laissant sous la garde de Chiron. Pour punir le corbeau Apollon le transforme du blanc au noir. La fille de Chiron arrive pour voir son père et livre une prophétie à la fois sur l'enfant, qui deviendra le guérisseur du monde, et sur Chiron, qui devra renoncer à son immortalité. Une histoire suit à propos de Battus, un mortel qui trompe Mercure et qui est transformé en pierre. Dans le conte suivant, Mercure est attiré par Herse, mais sa sœur Aglauros refuse de l'aider à voir Herse. Minerve se souvient de ce que le corbeau a dit à propos de la désobéissance d'Aglauros et demande à Envy de maudire la jeune fille avec envie. Mercure transforme Aglauros en pierre. Jupiter, déguisé en taureau, trompe Europa et l'emporte.

 

Livre 3

Cadmus est envoyé par son père pour retrouver sa sœur, Europa, que Jupiter a enlevée. Un prophète dit à Cadmus de suivre une vache, qui le conduira à un endroit pour commencer une ville. Il combat un serpent géant et entend une voix lui dire qu'il deviendra un serpent. Minerve lui demande de disperser les dents du serpent, et de ces dents les hommes émergent du sol. Ils se battent, et les cinq survivants établissent la paisible ville de Thèbes, gouvernée par Cadmus. Des années plus tard, Actaeon, petit-fils de Cadmus, chasse dans les bois et voit accidentellement la déesse Diana se baigner. Elle le transforme en cerf, et ses chiens de chasse le dévorent. Ailleurs, Junon trompe Semele, qui est enceinte du fils de Jupiter, Bacchus, en demandant à Jupiter de l'embrasser comme il le fait Junon, mais elle est mortelle et son intensité la tue. Jupiter arrache le bébé de son ventre et le coud dans sa propre cuisse, donnant plus tard naissance à Bacchus.

Jupiter et Junon demandent à Tiresias - qui a été à la fois homme et femme en raison d'un enchantement - si un homme ou une femme tire plus de plaisir du sexe. Il dit que les hommes aiment plus le sexe. Junon est furieux et l'aveugle, mais Jupiter a pitié de lui et lui donne le don de prophétie. Dans l'histoire suivante, une nymphe, Echo, distrait Junon pendant que Jupiter mène ses relations amoureuses, alors Juno punit Echo en lui faisant répéter ce que les autres lui disent. Echo tombe amoureux d'un garçon vaniteux nommé Narcisse, mais il se la rejette et se moque d'elle. En guise de punition pour sa vanité, les dieux le font tomber amoureux de son reflet. Il meurt de chagrin et se transforme en fleur de Narcisse. Dans un autre mythe, Penthée est tué par sa mère et sa tante, qui le prennent pour un sanglier, quand il manque de respect envers le nouveau dieu Bacchus.

 

Livre 4

Les filles de Minyas refusent également d'adorer Bacchus et de s'asseoir à l'intérieur du tissage. Ils racontent l'histoire de Pyramus et Thisbe, deux amants condamnés qui tentent de s'enfuir ensemble mais finissent morts. Une autre histoire concerne le Soleil qui a des ennuis avec Vénus pour avoir bavardé sur sa liaison avec Mars. Vénus le punit en le faisant tomber impuissant amoureux de Leucothoe, dont le père la tue après qu'Apollon l'ait violée. La dernière histoire racontée est celle de la déesse Salmacis, qui tombe amoureuse d'Hermaphrodite et demande aux dieux de faire de leur corps un. Les filles de Minyas terminent leurs contes, et Bacchus les punit en les transformant en chauves-souris.

Juno complote contre la tante de Bacchus, Ino, et envoie les Furies pour la maudire, elle et son mari, de folie. Le mari d'Ino tue un de leurs deux fils en bas âge. Ino essaie de sauter d'une falaise avec l'autre, mais Vénus intercède, et ils deviennent des dieux. Cadmus laisse Thèbes en détresse, et lui et sa femme décident de devenir des serpents. Ailleurs, le fils de Jupiter, Persée, s'envole vers le royaume d'Atlas. Atlas lui dit de partir à cause d'une prophétie, mais Persée utilise la tête de Méduse, qui transforme quiconque la regarde en pierre, pour transformer Atlas en montagne. Persée tombe plus tard sur Andromède attachée à une falaise océanique comme une offrande à un monstre marin, et en échange de sa main en mariage, il tue le monstre.

 

Livre 5

L'ancien fiancé furieux d'Andromède, Phinée, l'interrompt, elle et le banquet de mariage de Thésée, pour combattre Persée. Après avoir tué des centaines d'hommes à lui seul, Persée utilise la tête de Méduse pour transformer Phinée et les survivants en pierre. Pendant ce temps, Minerve rend visite aux Muses, qui ont été confrontées à un concours de narration par neuf sœurs mortelles. Calliope partage ses histoires de compétition. La première concerne Proserpine, qui est enlevée par Dis et emmenée dans les enfers. Sa mère supplie Jupiter pour son retour. Jupiter est d'accord, tant que Proserpine ne mange pas de nourriture dans Hadès. La proserpine mange des graines de grenade et ne peut pas partir. Jupiter conclut un accord selon lequel elle peut vivre avec sa mère la moitié de l'année et avec son mari l'autre moitié. Le conte suivant raconte comment Diana transforme Arethusa, une nymphe, en une source sacrée afin qu'elle puisse échapper aux avances d'Alphée, un dieu de la rivière. Dans la dernière histoire, Cérès transforme un roi en lynx après avoir essayé d'assassiner son messager qui apporte des graines sacrées. Les Muses gagnent le concours et transforment leurs neuf adversaires en pies.

 

Livre 6

Arachne est un mortel dont les compétences de tissage rivalisent avec celles de Minerve. En colère contre l'impiété d'Arachne, Minerve se déguise en vieille femme et rend visite à Arachne. Arachne défie Minerve à un duel de tissage. Minerve se révèle et ils tissent des tapisseries. La tapisserie d'Arachne est impeccable. Minerve bat Arachne, qui tente alors de se suicider. Minerve la transforme en araignée. Une autre femme, Niobe, manque également de respect aux dieux, se vantant d'elle a plus d'enfants que Latona, la déesse de l'accouchement. Latona tue les enfants de Niobe et maudit Niobe pour pleurer du sommet d'une montagne, où elle se tourne vers la pierre.

Dans l'histoire suivante, Tereus épouse Procne, à qui sa sœur Philomela lui manque. Tereus navigue pour ramener Philomela mais tombe amoureux d'elle, tenant son otage dans une cabane et la violant. Il lui coupe la langue pour qu'elle ne puisse le dire à personne. Philomela tisse secrètement une tapisserie représentant ce qui s'est passé et l'envoie à Procne, qui la sauve. Elle se venge en la tuant, elle et le fils de son mari, Itys, puis nourrit l'enfant à son père sans méfiance. Alors que Tereus les poursuit, lui et les sœurs se transforment en oiseaux. Dans un court dernier conte, Boreas, un dieu du vent, courtise Orithyia avec des mots, mais décide de l'enlever à la place, alors il l'attrape et s'envole.

 

Livre 7

Jason arrive à Colchis à la recherche de la Toison d'Or. Médée, la fille du roi, tombe amoureuse de lui. Il dit qu'il l'épousera si elle l'aide. Habile à la magie, elle aide Jason à relever trois grands défis pour gagner la Toison d'Or. Après qu'il lui ait demandé de restaurer la jeunesse de son père, Aeson, elle trompe les filles du rival d'Aeson, Pelias, pour qu'elles tuent leur père. Des années plus tard, après avoir découvert que Jason avait une nouvelle femme, elle tue les enfants qu'elle a eus avec Jason. Médée apparaît dans une autre histoire dans laquelle elle tente de tromper le père de Thésée pour qu'il l'empoisonne.

Le roi Aeacus raconte une peste qui a frappé sa ville, Égine. Il se réveille d'un rêve de retrouver sa ville repeuplée par Myrmidons, fourmis transformées en peuple par Jupiter. Céphale raconte comment il a tué sa femme, Procris, par erreur lorsqu'elle est venue l'espionner après avoir entendu une rumeur erronée sur son infidélité.

 

Livre 8

Alors que Minos se bat dans la ville d'Alcathous, la fille du roi, Scylla, tombe amoureuse de lui. Elle vole une mèche magique de cheveux pour donner Minos et confesse son amour. Il la rejette. Elle essaie de le suivre alors qu'il quitte la ville, pour ensuite être attaquée par son père sous la forme d'un oiseau de proie. Tombant de ses griffes, elle est transformée en oiseau. Dans l'histoire suivante, en Crète, Minos fait en faire construire à Dédale, un artiste et inventeur, un labyrinthe pour cacher le Minotaure, son frère monstrueux. Dédale construit plus tard des ailes de cire pour lui et son fils, Icare, afin qu'ils puissent s'envoler. Mais quand Icare s'approche trop du soleil, ses ailes fondent et il meurt. Dans une histoire connexe des années plus tôt, Daedalus assassine son neveu, Perdix, parce qu'il est jaloux du talent artistique du garçon, et Minerve transforme Perdix en perdrix. Des hommes dans un village de Sicile tentent de tuer un sanglier géant envoyé par Diana après que leur roi ait négligé de rendre hommage. Les hommes ne parviennent pas à blesser le sanglier, puis une jeune femme se présente et le blesse. Meleager finit par le tuer, puis doit défendre la jeune femme contre les hommes jaloux. Ce faisant, il tue ses deux oncles. La mère de Meleager, Althaea, se venge en brûlant une bûche qui fait brûler Meleager aussi, le tuant.

Thésée et ses hommes écoutent des histoires racontées par Achelous, un dieu de la rivière de nymphes transformées en îles parce qu'ils négligeaient les dieux. Un autre homme raconte l'histoire de Baucis et Philémon, un couple pauvre qui offre l'hospitalité à deux étrangers, ne se rendant pas compte qu'ils sont Jupiter et Mercure, qui récompensent leur souhait de mourir ensemble dans la vieillesse. La dernière histoire parle d'Erysichthon, un homme maudit d'une faim insatiable après avoir abattu l'un des chênes sacrés de Cérès. Il brûle son argent et vend sa fille en esclavage, se mangeant finalement vivant.

 

Livre 9

Achelous raconte l'histoire d'Hercule et de sa femme. Ils sont trompés par un Centaure, Nessus, qui tente de violer Deianira. Hercule le blesse, et alors qu'il meurt, Nessus donne à Deianira une chemise empoisonnée, affirmant que c'est un charme d'amour. Elle le donne à Hercule, et il le tue presque jusqu'à ce que Jupiter le transforme en dieu. L'histoire de la naissance d'Hercule suit, racontée par sa mère, Alcmena. Juno tente de se venger d'Alcmena en engageant Lucina, une déesse de l'accouchement, pour la tuer pendant le travail. Un serviteur, Galanthis, aide Alcmena en trompant Lucina pour qu'Alcmena puisse accoucher. Lucina transforme Galanthis en belette. Dans l'histoire suivante, une femme, Dryope, cueille par erreur une fleur de lotus, ne réalisant pas que la plante était autrefois une nymphe. La calope est transformée en arbre.

Le neveu d'Hercule voit sa jeunesse restaurée par Hebe, une déesse. Les dieux murmurent qu'ils veulent faire de même pour les mortels qu'ils aiment, mais Jupiter leur rappelle qu'ils ne peuvent pas réviser le destin. Dans l'histoire suivante, Byblis tombe amoureuse de son frère jumeau, Caunus. Elle est rejetée, se dissout dans ses propres larmes et devient un ruisseau. Dans l'histoire qui suit, Ligdus raconte à sa femme enceinte, Telethusa, qu'il espère que leur bébé mourra s'il s'agit d'une fille. Telethusa donne naissance à une fille, Iphis, puis convainc son mari que le bébé est un garçon et l'élève en tant qu'homme. Iphis tombe amoureux d'une autre fille, Ianthe. Iphis demande aux dieux de la transformer en homme, et le jour de son mariage, Iphis devient un homme.

 

Livre 10

Le jour du mariage d'Orphée et Eurydice, Eurydice est tué par un serpent. Orphée se rend dans le monde souterrain pour demander son retour. Pluton le permet, mais avertit que si Orphée la regarde en arrière lors de leur ascension sur Terre, elle devra retourner dans le monde souterrain. Orphée est d'accord, mais il regarde en arrière, et Eurydice disparaît. Trois ans plus tard, il joue de sa lyre et chante des histoires. Il s'agit notamment d'une série de chansons sur l'amour de Jupiter et d'Apollon pour les beaux adolescents : Cyparisse, qui tue son cerf de compagnie accidentellement, est si triste qu'Apollon le transforme en cyprès ; Ganymède, que Jupiter aime et enlève pour être son assistant sur le mont Olympe.

Dans l'histoire suivante, les Propoètes offensent Vénus. Elle les transforme en premières prostituées, qui se transforment ensuite en pierres. Orphée chante alors Pygmalion. Le sculpteur sculpte une femme dans l'ivoire après avoir rejeté de vraies femmes en raison de leur immoralité. Sa création est si belle qu'il en tombe amoureux. Après avoir demandé à Vénus de lui donner une femme comme sa statue, elle donne vie à la statue, et Pygmalion épouse cette nouvelle femme. L'histoire se tourne vers la petite-fille de Pygmalion, Myrrha, qui est maudite par les Furies pour tomber amoureuse de son propre père, Cinyras. Myrrha le trompe pour qu'il ait des relations sexuelles avec elle en cachant son identité. Elle tombe enceinte. Cinyras essaie de la tuer, mais les dieux la transforment en un arbre, d'où est né Adonis. Cupidon frappe par erreur Vénus avec une de ses flèches, et elle tombe amoureuse d'Adonis, qui est tué alors qu'il chasse. De son sang, elle crée la fleur d'anémone.

 

Livre 11

Les Maénades lapident Orphée à mort, puis déchirent son corps. Il rejoint Eurydice dans la pègre. Bacchus transforme les Maenads en arbres. Dans la prochaine histoire, Bacchus donne au roi Midas la touche d'or pour l'avoir aidé : tout ce que Midas touche se transforme maintenant en or. Cela devient bientôt une malédiction, et Bacchus l'inverse. Midas assiste à un concours de musique entre Pan et Apollo mais n'est pas d'accord avec les résultats quand Apollo gagne. Apollon donne des oreilles d'âne Midas. Dans le conte suivant, le roi Laomedon de Troie conclut des accords avec Neptune et Apollon, et avec Hercule, puis les rompt tous.

Dans une nouvelle histoire, Pelée est aidé par Proteus à violer Thetis, qui tombe enceinte d'Achille. Peleus est contraint à l'exil après avoir assassiné son frère, Phocus. Il rend visite au roi Ceyx, qui lui raconte l'histoire de son frère Daedalion. Daedalion se jette d'une falaise après que Diana ait tué sa fille des DIC pour avoir été arrogante à l'égard de ses jumeaux, engendrés par Apollon et Mercure ; il devient alors un oiseau. Peleus découvre qu'un loup géant attaque le bétail dans son pays natal, un acte de vengeance de la mère de Phocus, Psamathe, mais Thetis les aide à parvenir à une trêve. Ceyx décide de faire un long voyage pour consulter un oracle. Sa femme, Alcyone, a une mauvaise prémonition sur le voyage et le supplie de ne pas y aller, mais il le fait. Une tempête détruit son navire et il se noie. Juno veille à ce qu'Alcyone voie une vision confirmant sa mort. Elle trouve plus tard son corps lavé à terre. Tous deux sont transformés en oiseaux et continuent à vivre ensemble. Dans la dernière histoire du Livre 11, Ésacus tombe amoureux d'une nymphe, Hesperie. Alors qu'elle le fuit, un serpent la tue. Ravissant de culpabilité, il se jette d'une falaise, mais Téthys le transforme en oiseau de mer.

 

Livre 12

Paris vole Hélène à Ménélas, roi de Sparte ; les Grecs marchent pour la récupérer, mais une tempête les arrête. Ils sacrifient une fille à Diana pour arrêter la tempête. La rumeur avertit Paris que l'armée grecque approche et que la bataille commence. Achille combat Cycnus, mais Cycnus ne peut pas être blessé. Achille étrangle Cycnus, mais Neptune le transforme en cygne pour qu'il puisse s'échapper. Les armées appellent une trêve et partagent des histoires. Nestor raconte comment Neptune viole une femme nommée Caenis et exauce son souhait d'être transformée en homme afin qu'elle ne puisse plus jamais être violée. Elle devient Caeneus, un guerrier masculin. Caeneus assiste à une célébration de mariage au cours de laquelle les Centaures et les Lapiths se lancent dans une bagarre ivre et sanglante. Les Centaures se souviennent que Caeneus était femelle et essayait de le tuer, mais personne ne sait comment cela se termine. Nestor raconte une autre histoire. Neptune se venge d'Achille en faisant apparaître Apollon à la bataille pendant la guerre de Troie. Il aide Paris à tuer Achille avec une flèche. Ajax et Ulysse se disputent pour savoir lequel d'entre eux devrait obtenir l'armure d'Achille.

 

Livre 13

Un conseil nomme Ulysse vainqueur de l'armure d'Achille. Ajax se tue dans la honte. Troie tombe, et les Grecs prennent les femmes troyennes comme esclaves. Hecuba, la reine de Troie, perd ses deux derniers enfants survivants : Polyxena meurt en sacrifice au fantôme d'Achille ; Polydore est assassiné par son beau-frère avide, Polymestor. Hecuba arrache les yeux de Polymestor et se transforme en chien. Dans l'histoire suivante, un troupeau d'oiseaux, les Memnonides, surgit des cendres du bûcher funéraire de Memnon. L'histoire d'Énée reprend. Il rend visite au roi Anius qui raconte l'histoire de l'enlèvement de ses filles, qui ont été transformées en oiseaux pour s'échapper. Les Oracles aident Énée à se rendre en Sicile pour établir un nouveau royaume. Dans l'histoire suivante, Polyphème jaloux tue l'amant de Galatea, Acis, qui est transformé en dieu de la rivière. Dans la dernière histoire, Glaucus, un dieu de la mer, tombe amoureux de Scylla, qui le rejette. Il se rend à Circe pour obtenir des conseils.

 

Livre 14

Glaucus raconte à Circe son amour non partagé pour Scylla. Circe s'offre à lui mais est rejetée. Jaloux, Circe transforme Scylla en un monstre fait de chiens qui font rage. Circe aime aussi Ulysse, et Scylla attaque ses hommes. Pendant ce temps, Énée rend visite à Cumae pour demander à la sibylle comment il pourrait visiter Avernus pour voir l'esprit de son père, Anchises. La sibylle raconte à Énée comment Apollon lui a accordé le désir de vivre pendant des siècles. Elle vieillit parce qu'elle a oublié de demander à rester jeune. Deux des hommes d'Ulysse partagent des histoires de leurs aventures. Achéménide fut sauvé de l'île de Polyphème par les Troyens. Macareus, avec les autres hommes d'Ulysse, a été transformé en cochon par Circe, mais plus tard libéré du sort. Dans l'histoire suivante, le mariage du roi Picus et de Canens est détruit lorsque Circe le transforme en pic après qu'il ait rejeté ses avances, et que Canens se dissout dans les airs. L'histoire d'Énée reprend. Dans le Latium, la guerre éclate entre Énée et Turnus qui épousera la fille du roi. Turnus brûle les vaisseaux d'Énée, mais les dieux les transforment en nymphes. Énée devient un dieu et son fils prend le contrôle du royaume. L'histoire suivante raconte Vertumnus, le dieu des saisons, et sa tentative de courtiser une nymphe, Pomona, déguisée ; et l'histoire d'Iphis, un homme traité cruellement par une femme qui rejette. Des années plus tard, Romulus unit les Sabins et les Romains en guerre et Rome est fondée. Les dieux déifient Romulus et sa femme, Hersilia.

 

Livre 15

Rome élit un nouveau dirigeant, Numa, qui voyage pour enrichir ses connaissances. Pythagore, un philosophe, lui raconte comment le changement est le principe sous-jacent de toutes choses dans l'univers. Numa retourne à Rome où il règne paisiblement jusqu'à sa mort. Pour réconforter sa femme Hippolyte raconte comment il est mort et a été ramené à la vie. Egeria continue de pleurer et devient un printemps. Une autre histoire suit : Cipus découvre qu'il a poussé des cornes et entend une prophétie selon laquelle il gouvernera Rome. Il avertit le peuple romain de la prophétie et est récompensé par une ferme. Une peste descend sur Rome, et ses citoyens supplient les Grecs d'envoyer Esculpie pour aider. Sous la forme d'un serpent géant, il arrête la peste. À Rome, Vénus remarque que des complots sont en cours de formation contre Jules César, mais Jupiter lui dit de ne pas intercéder et qu'Auguste, le fils de César, prendra le pouvoir. Dans l'épilogue du poème, Ovide revendique une renommée éternelle.

 

Analyse

 

Transformation

Les métamorphoses sont une série de mythes dans lesquels les dieux et les mortels se transforment ou changent leur corps pour devenir autre chose. Les dieux se font souvent ressembler à des humains afin de pouvoir visiter la Terre et interagir incognito avec les gens. Jupiter, par exemple, revêt un certain nombre de déguisements, tels que se transformer en taureau, pour poursuivre les femmes mortelles. Les dieux sont également responsables des nombreuses transformations étonnantes que les humains subissent dans le poème, car ils transforment les mortels en arbres, en oiseaux, en animaux, en étoiles, en ruisseaux et même en statues. Ces transformations se produisent pour diverses raisons : punir (et souvent se venger) ; récompenser ; réconforter ; ou se tenir à l'écart du mal. Les transformations se produisent parfois à la demande des mortels eux-mêmes, tels que Daphné, qui supplie d'être transformé pour échapper à être attrapé par le dieu Apollon. Alors qu'il l'embrasse, elle se transforme en arbre sur place.

Le poème d'Ovide représente un monde changeant. Des émotions telles que l'amour, la convoitise, le chagrin et la colère peuvent surgir soudainement et puissamment. Ces émotions influencent alors le cours des événements en déclenchant les transformations du corps des personnages en quelque chose de nouveau et d'étrange, car les changements extérieurs reflètent les changements internes. Des événements majeurs tels que la guerre de Troie ou la fondation de Rome fonctionnent également pour provoquer des changements, créant des bouleversements qui réorganisent le paysage politique.Metamorphoses saute à travers le temps et l'espace, du monde des mortels sur Terre à la maison des dieux sur le mont Olympe en passant par le monde dans lequel Ovide lui-même a vécu. Il passe de la création de l'univers au règne d'Auguste en tant que premier empereur romain. Le poème lui-même change toujours aussi, car il passe d'un mythe à un autre et à un autre, jusqu'à ce que les histoires se mélangent. Il est significatif qu'Ovide termine les métamorphoses par la représentation du philosophe Pythagore, qui voit des changements dans tous les aspects de l'existence tout autour de lui. Il explique que la seule chose constante dans la vie est le changement - il définit ce que signifie être en vie.

 

Pouvoir et vengeance

Le pouvoir et la vengeance sont inséparables dans les Métamorphoses. Alors que la division du pouvoir est claire, le destin gouvernant tout le monde et les dieux gouvernant les humains, les luttes de pouvoir éclatent constamment et engendrent la majorité des mythes. De telles luttes existent entre les mortels, entre les dieux, et entre les mortels et les dieux, et tout peut les déclencher. Certains parlent d'amour et de sexe. Junon et Jupiter se battent constamment pour ses infidélités et les enfants qu'elles produisent. Les femmes mortelles fuient toujours les dieux qui veulent les dominer sexuellement. D'autres luttes de pouvoir portent sur qui est le meilleur artiste (la compétition de tissage d'Arachne contre Minerve) ou le meilleur guerrier (Ulysse contre Ajax ; Achille contre Cycnus). Le nombre de conflits militaires et de bagarres qui surgissent à travers le poème (les Centaures contre les Lapiths ; toute la guerre de Troie) montre à quel point la lutte pour le contrôle et la domination peut être présente. Par exemple, Vénus veille à ce que Hadès tombe amoureux de Proserpine, qu'il enlève afin que Vénus puisse gagner plus de pouvoir dans les enfers. Ce faisant, Vénus déclenche involontairement une autre lutte de pouvoir, l'une des plus intenses du poème, entre Hadès et Cérès, la mère de Prospérine. Quelle qu'en soit la cause, le pouvoir est le courant sous-jacent déterminant de nombreuses transformations du poème. Les mortels sont transformés afin que les dieux puissent réaffirmer leur domination, en particulier s'ils se sentent irrespectueux (Actaeon ; Tiresias). Les mortels sont également transformés afin qu'ils puissent échapper au fait d'être dominés par quelqu'un d'autre (Daphné ; Caenis).

La vengeance est une réponse à une perte de pouvoir. En faisant quelque chose de terrible à une autre personne (ou à un dieu, dans certains cas ici), la personne qui se venge a le sentiment d'avoir rétabli l'équilibre des pouvoirs. Au-delà de cela, le vengeur peut vouloir que la personne ou le dieu qui lui a fait du tort ressente encore plus de douleur qu'il n'en avait causé à l'origine, car la vengeance se transforme rapidement en sadisme ou en prenant plaisir à la douleur d'autrui. En ce sens, la vengeance n'est peut-être pas toujours dans les Métamorphoses, mais elle est remarquablement efficace. Les dieux sont courrcés et prompts à se venger de tout acte répréhensible perçu, qu'il soit légitime ou non, et c'est un univers dans lequel les dieux peuvent transformer les mortels en pierre ou en animal en un instant. La vengeance que les dieux prennent contre les mortels est généralement un moyen de démontrer leur pouvoir ultime aux dépens du mortel. Apollon donne des oreilles d'âne au roi Midas après que Midas ait fait valoir qu'Apollon n'aurait pas dû gagner un concours de musique dans l'une des transformations les plus humoristiques du poème. Juno enlève sa fureur à tous ceux qui ont des relations sexuelles avec Jupiter, même s'il les a violés. La liste de ses conquêtes est longue, et les punitions de Junon sont parmi les plus extrêmes du poème et se concentrent souvent sur les mères et les enfants (Io ; Semele ; Alcmena). Les dieux se battent aussi les uns contre les autres pour le pouvoir. Vénus se venge d'Apollon pour avoir révélé sa liaison avec Mars en le faisant tomber amoureux d'une femme que son père tue après qu'Apollon l'ait violée.

 

Destin et libre arbitre

Dans Métamorphoses, les actions des dieux définissent souvent la vie des mortels, qui sont impuissants à les arrêter, souleant la question de savoir si les mortels ont le libre arbitre. Pourtant, les prophètes abondent, ce qui suggère qu'il y a une force plus importante à l'œuvre, qui décide à l'avance de l'issue d'une circonstance donnée : le destin. Jupiter admet aux autres dieux à un moment donné que le destin est la seule chose que même les dieux, avec tous leurs superpouvoirs, ne peuvent pas changer. Les prophéties, qui prédisent les événements à venir, ont toujours raison dans les Métamorphoses parce que le destin préordine les événements. La prédiction d'Ocyrhoe selon laquelle le fils d'Apollon, Esculape, deviendra "guérisseur du monde entier" dans le livre 2 se concrétise dans le livre 15, lorsqu'il sauve Rome d'une peste mortelle.

Tiresias prédit également avec précision la disparition de Penthéus et de Narcisse. Ce n'est pas parce que le destin est si important que les gens et les dieux ne s'affirment pas comme s'ils avaient le libre arbitre. Les dieux agissent souvent sur l'instinct de démontrer leur pouvoir, comme si c'était le leur de contrôler. Les mortels font la même chose qu'ils se battent, aiment et parfois défient les dieux, avec enthousiasme. Il y a tout simplement trop de vitalité dans les Métamorphoses pour qu'elle se sente comme un monde dans lequel tout a été décidé à l'avance. L'idée du libre arbitre peut être de la folie dans un univers gouverné par le destin, mais même si les dieux et les hommes se font simplement leurrer d'agir en leur propre nom, c'est un monde passionnant.

 

 

Oracles et prophéties

De nombreux caractères de Metamorphoses consultent des oracles. Cela était une pratique courante dans la Rome antique. Une personne, généralement un prêtre ou une prêtresse de l'un des dieux, a agi comme le porte-parole par lequel un dieu transmet une prophétie, une prédiction sur l'avenir. Les Oracles et les prophéties symbolisent la dépendance des humains vis-à-vis des dieux en utilisant les oracles pour demander des conseils divins. Cadmus et Énée visitent tous deux des oracles pour découvrir où établir de nouveaux royaumes. Lorsque les Romains veulent arrêter une peste dans leur ville dans le Livre 15, ils consultent l'oracle de Délos, qui leur dit de trouver le fils de Phœbus, Esculape, le dieu de la guérison. Ils font ce que la prophétie leur dit, et Esculape aide à anéantir la peste.

Les Oracles et les prophéties symbolisent également l'obéissance aux dieux parce qu'ils servent d'avertissements, avertissant souvent les mortels d'obéir aux dieux ou bien : Tiresias dit à Penthéée dans le Livre 3 d'adorer Bacchus ou de risquer d'être « mis en pièces ». Pendée n'écoute pas et se fait arracher membre à membre par sa propre mère et sa tante. Les Oracles et les prophéties ne sont pas prêts à être négociés ou révisés parce que les destinataires ne sont pas d'accord avec ce qu'ils disent. De cette façon, les oracles et les prophéties sont également des rappels symboliques de la puissance du destin parce qu'ils prévoient des événements prédéterminés, que ni les mortels ni les immortels ne peuvent changer.

 

Lyre

Une lyre est une petite harpe qui prévalait dans la Grèce antique et l'instrument de musique favorisé par Apollon, le dieu de la musique, par Calliope, la muse de la poésie, et par leur fils, Orphée. Les poètes grattaient souvent les cordes d'une lyre en récitant leur couplet, et dans les Métamorphoses, Calliope et Orphée jouent chacun de la lyre alors qu'ils partagent de merveilleux mythes. Par exemple, Calliope accompagne "sa voix avec des cordes de balayage" pour raconter l'un des mythes les plus célèbres de Metamorphoses, le viol de Proserpine. Orphée arrache sa lyre alors qu'il raconte une série de mythes sur l'amour, le chagrin et l'art après la perte de sa femme, Eurydice. De cette façon, la lyre est symbolique du pouvoir de la poésie pour transformer le monde en un récit puissant, convaincant et poétique.

 

Tapisserie

Une tapisserie est généralement un grand tissu carré tissé de laine qui représente une image ou un ensemble d'images. À l'époque d'Ovide, les tapisseries dépeignaient souvent des scènes de mythes de dieux et de mortels. Dans Metamorphoses, les tapisseries jouent un rôle central dans deux de ses mythes les plus célèbres. Dans les deux cas, le tissage de tapisseries est un moyen important pour les personnages de transmettre leurs points de vue. Minerve et Arachne tissent des tapisseries concurrentes qui dépeignent des points de vue opposés sur la relation entre les dieux et les mortels. Dans le deuxième mythe, Philomela est capable de communiquer à sa sœur qu'elle a été violée en tissant les informations dans une tapisserie. Les tapisseries rappellent également que les métamorphoses d'Ovide sont elles-mêmes une sorte de tapisserie dans lesquelles il tisse des dizaines de mythes pour former une image vivante et en constante évolution du changement lui-même.

Écrire commentaire

Commentaires: 0