Résumé de la Métaphysique d'Aristote

Résumé de la Métaphysique d'Aristote

 

La substance sous-jacente de la réalité

Substance dérive du mot latin substare, qui signifie littéralement "en dessous". Le but d'Aristote dans La Métaphysique est d'étudier et de comprendre ce qu'est réellement la substance fondamentale de l'univers. Les philosophes précédents avaient affirmé que la substance était composée de certains matériaux, tels que l'eau, l'air, le feu, la terre, les atomes ou des combinaisons de ceux-ci. Platon a fait valoir que les idées indépendantes de l'esprit, ou formes, telles que le nombre, la beauté et la bonté, étaient des substances. Aristote les rejette pour développer sa propre théorie de la substance.

On peut dire que le point de vue d'Aristote sur la substance se situe quelque part entre celui des matérialistes - ceux qui soutenaient que cette substance ne pouvait être qu'une substance matérielle, telle que l'eau ou l'air - et les platoniciens et les pythagoriciens, qui soutenaient que les substances étaient immatérielles. Fondamentalement, pour Aristote, une substance sous-jacente comprend à la fois la matière de quelque chose et, plus important encore, sa forme. Cette "forme" est la forme d'une substance, ou plus généralement son essence, qu'Aristote définit comme les caractéristiques essentielles qui font de quelque chose ce qu'il est. Par exemple, la forme d'un être humain est son espèce (Homo sapiens), qui inclut sa forme. Cette forme détermine la structure de la matière qui constitue un être humain. Contrairement aux formes de Platon, les formes d'Aristote ne peuvent exister en dehors de la matière, à une exception près : Dieu.

Dans la section sur Dieu, Livre 12 (Lambda), Aristote écrit qu'il y a trois substances : la sensible et l'éternel, la sensible et la destructible, et l'"insensible". Les substances sensibles et éternelles comprennent les corps célestes tels que les étoiles et les planètes ; Aristote croyait que ceux-ci ont de la matière, bien que la matière soit différente de celle du monde. Les substances sensibles et destructibles sont les substances communes dans le monde, telles que les êtres humains et autres organismes. La substance "insensible" fait référence au "mouveur principal", ou Dieu, qui est l'auteur du mouvement et qui est donc lui-même insensible. Le type de substance le plus courant est le type sensible et destructible, qui sont les substances qui peuvent être détectées (comme dans les cinq sens) et qui sont générées et finalement détruites. Ces substances consistent en une combinaison de formes et de leur matière.

 

La conception de Dieu d'Aristote

Le « principal déménageur » est le Dieu d'Aristote. On l'appelle aussi la cause non causée. Cette idée de Dieu est antérieure au christianisme, bien qu'il ait été un récit très influent de Dieu pour les théologiens chrétiens ultérieurs, notamment St. Thomas d'Aquin (1224/25-74).

Aristote demande quelle est la cause ultime de tout mouvement et changement. Si une chose est causée par une autre, alors la cause antérieure de cette cause doit être déterminée, puis la cause de cette cause précédente. Une telle explication ne finira jamais parce que, soutient Aristote, l'univers est infini dans le temps dans les deux sens, dans le passé et dans le futur. Par conséquent, pour trouver une explication suffisante de l'existence de quoi que ce soit, en particulier la nature de la réalité dans son ensemble, il est nécessaire de chercher une cause originelle qui ne peut pas elle-même être causée, car si la cause originelle a une cause, la chaîne d'explication se heurte à nouveau à ce qu'Aristote appelle "une régression infini Une telle cause non causée ne peut pas être faite de matière, parce que la matière est par nature sujette à changement et à cause. Il doit y avoir une cause du mouvement infini et du changement qui se produisent dans le monde qui nous entoure.

La question clé pour Aristote est de savoir comment une telle cause non causée provoque réellement des mouvements et des changements si elle est sans importance. La réponse unique d'Aristote est que la cause non causée, le principal moteur, ne bouge pas elle-même, mais fait plutôt bouger les choses par attraction, c'est-à-dire en étant l'objet ultime ou principal du désir. De même, on pourrait dire qu'une fleur ne bouge pas mais déplace plutôt les abeilles et les papillons en étant un objet de leur désir. Pour Aristote, le principal moteur est l'objet du désir pour les corps célestes, tels que la lune, les planètes et les étoiles. Leurs mouvements de rotation sont causés par Dieu. Cette rotation céleste, à son tour, pousse et tire physiquement les choses pour qu'il y ait du mouvement et des changements dans le monde.

L'objet ultime du désir est celui qui est finalement souhaitable ou grand. Aristote dit que la grandeur ultime est l'objet principal du désir et de la pensée, et que la grandeur ultime est la contemplation, ou la pensée, donc Dieu doit être la pensée pure. Aristote considère alors à quoi pourrait penser la pensée pure. Si Dieu est le plus grand être, il doit s'ensuivre que Dieu pense à la plus grande chose, qui est Dieu lui-même. Ainsi, pour Aristote, on pense que Dieu pense à lui-même.

 

Première philosophie

Le but principal de La Métaphysique est d'affirmer la nécessité d'une science qui étudie les fondamentaux de la réalité. Les sciences spécialisées, telles que la physique, la biologie, la chimie et la géographie, sont toutes importantes pour la connaissance de la nature, mais aucune d'entre elles ne regarde ce qui sous-tend réellement la nature. Toutes ces sciences spécialisées, ou philosophies naturelles, regardent ce qui existe déjà de leur propre point de vue, mais aucune d'entre elles ne considère ce que signifie l'existence en soi. La première philosophie - la métaphysique, ou ce qui est au-delà de la physique - regarde ce qu'est l'existence en soi, d'une manière pure. Ainsi, il considère ce qu'est la substance, comme ce qui sous-tend toute l'existence. Il examine également ce qu'est la causalité en soi, ainsi que quels sont les principes fondamentaux de la pensée, que toutes les autres sciences spéciales utilisent mais n'examinent pas.

La métaphysique établit cette science fondamentale, cette première philosophie, en tant que science. Il le fait en fournissant les questions qu'une telle science exige, et il tente également de répondre à bon nombre de ces questions. La tentative d'Aristote conduit à une théologie abstraite qui pose un Dieu singulier capable de penser comme la cause ultime de toutes les causes, de tous les mouvements et de tous les changements.

Aujourd'hui, la métaphysique en tant que sujet général est un élément clé de la philosophie, et même si de nombreuses réponses d'Aristote ont été rejetées, beaucoup de ses questions sont toujours pertinentes pour le domaine. En fait, la définition même de la métaphysique peut être extraite du travail d'Aristote au moyen de ses objets d'étude. Il est donc possible de dire que la métaphysique, ou première philosophie, comprend l'étude de l'existence, de la substance, de la vérité, des causes, des principes, de l'actualité, de la potentialité, de l'unité, de l'identité, de la logique, des universaux, des détails, de la nécessité, de la contingence, de la théologie éternelle et naturelle.

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