Mère Courage et ses enfants de Bertolt Brecht Résumé et analyse

Mère Courage et ses enfants de Bertolt Brecht Résumé et analyse

Résumé

 

Scène 1

À l'ouverture de la pièce, Anna Fierling, qui a gagné le surnom verbalement ironique de "Mother Courage" après avoir conduit sa charrette de cantine sur un champ de bataille pour vendre du pain moisi encore comestible, suit le régiment finlandais, chantant une chanson pour vanter ses marchandises. Ses trois enfants, Eilif, Swiss Cheese et la muette Kattrin, l'accompagnent.

Alors qu'un recruteur et un sergent cynique de l'armée discutent du manque de moralité et de sens du devoir des jeunes hommes, Mère Courage et ses enfants s'approchent, tirant le chariot. Désespérée de remplir son quota, le recruteur tente de convaincre son fils Eilif de s'enrôler dans l'armée, à la grande frustration de sa mère. Bien qu'elle le menace, le recruteur implacable invite Eilif à boire un verre pendant que Mère Courage et le sergent marchandent sur le prix d'une boucle de ceinture. Kattrin, qui ne peut pas parler, essaie d'avertir sa mère de ce que fait le recruteur, mais au moment où Mère Courage remarque le danger, Eilif est parti.

 

Scène 2

Quelques années plus tard, pendant la guerre de Trente Ans, Mère Courage, marchandant sur le prix d'un chapon (coq castré) avec le cuisinier du général, voit à nouveau Eilif. Loué par le général pour son héroïsme, Eilif a en réalité massacré vicieusement les paysans et volé leur bétail. Ses actions assurèrent la survie de son régiment. Au cours de cette visite, Mère Courage se lie d'amitié avec l'aumônier du régiment. Elle exprime sa colère au cuisinier en disant que les jeunes hommes n'auraient pas besoin d'attributs tels que la bravoure, le courage et la loyauté si les responsables gardaient les jeunes hors de danger. Mère Courage gifle plus tard Eilif au visage pour ne pas s'être rendu aux paysans quand ils l'ont fait encercler.

 

Scène 3

Trois ans plus tard, Yvette, une prostituée, et Mère Courage discutent de la guerre. Mère Courage, qui négocie pour revendre des munitions aux militaires, attend avec impatience des combats prolongés comme source de revenus. Dans une chanson sur son passé, Yvette met en garde Kattrin sur les hommes, puis boude, laissant son chapeau et ses bottes rouges à talons hauts, ce qui attire Kattrin.

Swiss Cheese a également rejoint le régiment finlandais en tant que payeur. Lorsque les forces catholiques prennent le pouvoir, Swiss Cheese - honnête mais pas intelligent - décide qu'il doit tout risquer pour rendre l'argent à son général, mais l'armée d'invasion l'arrête. Croyant que Swiss Cheese a caché la caisse, Mère Courage concocte un plan avec Yvette pour vendre sa charrette au riche colonel avec qui Yvette est amoureusement impliquée. Mère Courage utilisera alors les bénéfices pour acheter la sécurité de Swiss Cheese. Ensuite, elle récupérera la caisse et utilisera son contenu pour racheter son panier. Yvette se précipite vers les soldats tenant du fromage suisse. Elle revient avec la nouvelle qu'ils accepteront l'offre, mais Swiss Cheese a jeté la caisse dans la rivière plutôt que de la cacher. Une fois la caisse disparue, Mère Courage essaie de marchander le prix, mais les soldats refusent de négocier et tirent ensuite sur Swiss Cheese. Elle nie connaître son fils quand les soldats lui apportent son cadavre.

Alors que les forces catholiques sortent victorieuses, l'aumônier change de vêtements pour passer en prêtre catholique et chante la crucifixion de Jésus-Christ.

 

Scène 4

Peu après la mort de Swiss Cheese, Mère Courage est sur le point de porter plainte au sujet de la vandalisation de son chariot. Lorsqu'un soldat en colère arrive pour porter plainte contre le capitaine qui lui a volé l'argent de récompense du soldat pour avoir accompli un acte de bravoure, un soldat plus âgé l'avertit de ne pas se plaindre. Mère Courage se demande pourquoi quelqu'un voudrait être un héros si aucune récompense ne l'attend, puis avertit le jeune soldat que sa colère ne vaut pas la peine qu'il pourrait recevoir pour s'être plaint. Quand il part, elle se rend compte de la même chose d'elle-même et retire sa plainte.

 

Scène 5

Deux ans plus tard, à Leipzig, en Allemagne, Mère Courage et Kattrin servent des boissons à deux soldats qui se plaignent de manquer leur occasion de piller la ville après la victoire de la journée. L'aumônier se précipite avec la nouvelle que les blessés sont toujours allongés dans la cour, et il a besoin de linge pour habiller leurs blessures. Mère Courage refuse de fournir du matériel de bandage, affirmant qu'elle doit veiller sur elle-même. Bien que Kattrin la supplie de l'aider, Mère Courage ne sera pas influencée. Kattrin se précipite pour sauver un bébé blessé. Finalement, l'aumônier repousse Mère Courage et de son chariot vole quatre chemises, qu'il déchire en bandages.

 

Scène 6

Un an plus tard, Mère Courage et l'aumônier discutent de l'héroïsme en temps de guerre alors qu'elle fait le point sur ses provisions. L'aumônier affirme que la guerre se poursuivra tant que les hommes seront prêts à risquer leur vie pour devenir des héros. Mère Courage, cependant, se préoccupe davantage de savoir s'il faut augmenter ses prix avant le temps de paix. L'aumônier essaie de convaincre Mère Courage d'entrer dans une relation amoureuse avec lui, mais elle n'est pas intéressée.

Quand Kattrin revient après avoir acheté des fournitures, elle a une blessure au-dessus de l'œil. Mère Courage blâme les soldats ivres, mais l'aumônier blâme les responsables, car la guerre "fait remonter à la surface les instincts les plus bas de l'humanité". Mère Courage déplore que le temps de guerre ait traumatisé Kattrin, qui est maintenant peu susceptible de trouver un mari. Elle révèle également l'horrible raison de l'incapacité de Kattrin à parler et de sa peur de ne plus revoir Eilif.

 

Scène 7

Peu de temps après, le chariot de Mère Courage est plein de nouvelles marchandises à vendre, et elle porte un collier en argent alors qu'elle continue le long de la route. Elle loue la guerre en tant que bon fournisseur financier, car elle tue les faibles et permet aux forts de survivre.

 

Scène 8

Plus tard cette année-là, des cloches signalent la paix et la mort du roi suédois. Mère Courage est déçue que la guerre prenne fin immédiatement après avoir acheté des fournitures fraîches, mais elle est soulagée Eilif et Kattrin ne seront plus en danger. Pensant que la paix est arrivée pour de bon, Mère Courage emballe ses affaires et se prépare avec surprise à vendre tout ce qu'elle a avant que les prix ne touchent le plus bas.

L'aumônier, voyageant avec Mère Courage, remet ses robes luthériennes. Lui et le cuisinier, qui réapparaît après avoir quitté son régiment, ont développé des sentiments pour Mère Courage, et les hommes se querellent sur leurs relations avec elle. Le cuisinier dit à Mère Courage Eilif est en route pour la voir. Yvette arrive et reconnaît la cuisinière comme l'homme qui lui a brisé le cœur quand elle avait 16 ans et l'a poussée à se prostituer. Mère Courage ignore tout le monde, se concentrant uniquement sur la façon de gagner de l'argent avant que les citadins apprennent que la guerre est terminée. Peu de temps après son départ pour vendre ses marchandises, deux soldats arrivent avec Eilif en état d'arrestation pour meurtre. Il a tué des paysans et volé leur bétail, tout comme il l'a fait "héroïquement" dans la scène 2, mais avec la guerre terminée, ses actions sont maintenant des crimes capitaux. Alors qu'Eilif est conduit hors scène et exécuté, le cuisinier et aumônier jure de ne jamais dire la vérité à Mère Courage. Quand elle se précipite de retour au camp avec la nouvelle que la guerre a recommencé, elle et le cuisinier font leurs valises et se préparent à se rendre sur le prochain champ de bataille.

 

Scène 9

Mère Courage et la cuisinière, qui luttent pour survivre, sont réduites à la mendicité. Le cuisinier apprend qu'il a hérité d'une petite auberge et demande à Mère Courage d'emménager et de l'aider à la gérer, mais Kattrin ne peut pas les rejoindre. Mère Courage refuse alors l'offre, jurant de ne jamais quitter Kattrin ou la charrette. En jetant les affaires du cuisinier hors du chariot, les deux femmes passent à autre chose.

 

Scène 10

Alors qu'ils tirent la charrette à travers la partie centrale de l'Allemagne, Mère Courage et Kattrin passent devant une maison de paysanne et entendent une voix chanter sur la beauté et la joie des fleurs et sur le plaisir d'avoir un abri pendant l'hiver. Après s'être arrêtées pour écouter, les femmes continuent.

 

Scène 11

Deux ans plus tard, Mère Courage a garé sa charrette sur une terre paysanne et est allée acheter des provisions dans la ville. Kattrin regarde deux soldats s'approcher et se frayer un chemin de force dans la maison, exigeant qu'on leur montre le chemin vers la ville. Après leur départ, le père paysan monte sur le toit de sa maison et repère une armée au loin. Affligés parce que la sentinelle n'a pas vu le régiment ennemi s'approcher et parce que les forces catholiques vont "boucher" tout le village, les paysans prient pour la sécurité des enfants du village. En entendant cela, Kattrin se précipite sur le toit avec un tambour de la charrette et le bat frénétiquement, espérant alerter la sentinelle. Les deux soldats reviennent et essaient d'étouiller le son du tambour et de faire arrêter Kattrin. Infructueuse, ils la tirent et la tuent, mais elle a déjà été entendue.

 

Scène 12

Alors que Mère Courage se tient au-dessus du corps de Kattrin, la famille paysanne la supplie de partir avant l'arrivée du prochain régiment. Ils promettent de donner à Kattrin une sépulture appropriée, et Mère Courage leur donne quelques pièces de monnaie pour le service. Elle pense toujours à essayer de trouver Eilif mais ne sait pas où il se trouve. S'acchant au chariot, elle espère pouvoir le tirer seule et sortir, en chantant la même chanson que dans la scène 1, laissant comme le même personnage qu'elle était au début, et maintenant seule.

 

Analyse

 

Capitalisme

La position anti-guerre de Bertolt Brecht est claire dans son portrait du conflit brutal de 30 ans dans Mère Courage et ses enfants. L'une des principales cibles critiques de Brecht est que la guerre fonctionne comme source de revenus - et plus le conflit est long et mortel, plus les profits sont importants. Mère Courage est essentiellement une profiteuse de guerre de bas niveau car elle gagne sa vie d'un conflit continu. Elle tire sa charrette du champ de bataille au champ de bataille, en suivant les soldats et en leur vendant des marchandises et de l'alcool trop chers. Brecht indique clairement que les pauvres comme Mère Courage, le provisionneur, ne gagneront jamais assez d'argent de la guerre pour changer leur vie - l'argent réel est gagné par les responsables. Cependant, quiconque profite de la guerre le fait au détriment de sa moralité. Mère Courage valorise gagner de l'argent par rapport à tout le reste, donc même si, théoriquement, elle n'aime pas l'idée de la guerre avec son héroïsme frauduleux, son incompétence et sa corruption, elle aime sa réalité. Brecht construit soigneusement les scènes dans lesquelles les trois enfants de Mère Courage meurent (ou sont sur le point de le faire) pour s'assurer qu'elle fait des affaires à des moments cruciaux : elle marchande sur le prix d'une boucle de ceinture lorsque le recruteur vole Eilif et achète des fournitures quand Eilif revient avant d'être exécuté et lorsque Kat

Le plus accablant, cependant, est la réaction de Mère Courage au sort de Swiss Cheese. Plutôt que de simplement payer pour le faire libérer, Mère Courage tente de marchander le prix de sa libération. Ainsi, lorsqu'elle est forcée de choisir entre la vie et les affaires de son fils, Mère Courage opte finalement pour les affaires, même si elle n'est pas complètement consciemment ou volontairement. Il est difficile de savoir si elle agit sciemment - ce temps est essentiel pour le sauver - ou si elle essaie simplement de réduire ses pertes comme un bon capitaliste. À la fin de la pièce, avec ses enfants morts, Mère Courage s'attelage au chariot à marchandises et dit : « Je dois retourner aux affaires. »

En effet, Mère Courage, dans ses transactions à petite échelle d'objets tels que des boucles de ceinture, des balles et des chapons, peut être considérée comme représentant toute une machine capitaliste militaro-industrielle - les besoins de l'armée étant des vêtements, des armes et de la nourriture. Brecht n'avait que du dégoût pour une telle dévaluation de l'émotion et de la vie humaines.

 

Luttes de pouvoir

Dans Mère Courage et ses enfants, la guerre ne soutient pas seulement le capitalisme, elle crée un fossé clair entre ceux qui ont et ceux qui n'ont pas de pouvoir. La plus évidente des luttes de pouvoir est entre les riches et les pauvres. Comme le déplore Mère Courage dans la scène 1, « Seuls les pauvres ont du courage. Pourquoi ? Parce qu'ils sont désespérés." Sa description continue : "Ils chancellent, affamés, portant tout le poids tonitruant des ... riches sur leur large dos stupide." Mère Courage elle-même, bien sûr, tire le "poids tonitruant" de son chariot tout au long de la pièce, ne gagnant jamais assez d'argent de la guerre pour changer son existence ou sauver ses enfants de la mort. Lorsque Mère Courage tente de prendre quelque chose - de l'argent - de la guerre, il exige quelque chose en retour, lui-même une métaphore d'un échange d'affaires. Mère Courage doit « nourrir » la guerre à chacun de ses enfants pour perpétuer la condition sociale qui lui permet de vivre.

Des luttes de pouvoir apparaissent également entre les sexes. Au XVIIe siècle, lorsque la pièce est mise en place, les hommes détiennent un pouvoir absolu apparent, car ils décident qui vit et qui meurt. Pour contrebalancer leur manque de pouvoir traditionnel, les personnages féminins comptent sur leur intelligence pour survivre. Yvette consigne le colonel âgé à louer la charrette de Mère Courage et finit par obtenir le riche frère de l'homme, qui lui laisse une fortune. Mère Courage utilise son intelligence pour convaincre les clients de payer le plus cher pour ses fournitures. Elle trompe également le recruteur en lui faisant croire qu'elle a un sixième sens et concocte un plan décent pour sauver la vie de Swiss Cheese, bien qu'il échoue finalement. Kattrin, qui passe la majeure partie de la pièce en tant que victime de violence masculine, retrouve enfin sa voix et reprend son pouvoir, bien que cela lui coûte finalement la vie.

 

Courage

Tout au long de la pièce, différents personnages se demandent ce que signifie avoir du courage pendant la guerre. Mère Courage, dont le vrai nom est Anna Fierling, gagne son surnom après avoir "bravement" conduit sur le champ de bataille pour vendre 50 pains avant qu'ils ne deviennent trop moisis pour être mangés. Jugée « courageuse », elle explique son surnom verbalement ironique : elle avait « eu Peur d'être fauchée ». Le public peut donc se demander si le désespoir d'argent conduit au courage et peut remettre en question la valeur du courage comme le fait souvent Mère Courage elle-même. Dans ses journaux, Brecht dit : « Les parachutismes [...] sont largués comme des bombes, et les bombes n'ont pas besoin de courage. La chose qui prendrait du courage serait de refuser de monter dans l'avion en premier lieu", ce qui suggère que Brecht n'a pas l'intention que le public admire la bravoure en temps de guerre.

Le général loue Eilif pour sa bravoure dans la scène 3 après avoir "boucher" une famille de paysans et volé leur bétail afin que le régiment ne meure pas de faim. Dans la scène 8, Eilif commet un acte similaire en temps de paix mais est condamné à mort pour meurtre. L'exécution d'Eilif soulève la question de savoir pourquoi les comportements violents sont considérés comme courageux un jour mais comme criminels le lendemain. La guerre provoque-t-elle des actes courageux, comme le croit le général, ou fait-elle simplement remonter à la surface « les instincts les plus bas de l'humanité », comme le prétend l'aumônier ? Parce que Mother Courage and Her Children est clairement une pièce anti-guerre, le public sait que l'évaluation de l'aumônier s'aligne étroitement sur les idées de Brecht. Mère Courage rappelle à tout le monde dans "l'abattoir" de la guerre, les généraux ont besoin de garçons "courageux" pour couvrir leur propre manque de vertu, car "s'ils [sont] su mener une campagne appropriée... les [soldats] ordinaires feraient". Son argument a du sens lorsque le public voit chacun de ses enfants agir courageusement - Eilif avec les bœufs, le fromage suisse avec la caisse et Kattrin avec le tambour. Mais à cause de la guerre, chaque acte courageux, qu'il soit violent, innocent ou noble, se termine par la mort de l'enfant. Le courage est donc inutile, ou au mieux, si le parachutiste atterrit en toute sécurité, a de la chance.

Écrire commentaire

Commentaires: 0