Moby Dick de Herman Melville Résumé et analyse

Moby Dick de Herman Melville Résumé et analyse

Résumé

Moby-Dick se déroule au XIXe siècle et suit le voyage du Pequod, un baleinier commandé par le capitaine Achab. Achab est obsédé par sa quête de vengeance contre le cachalot blanc Moby Dick, responsable de la perte de la jambe d'Achab.

Le roman commence alors qu'Ismaël, le narrateur, décide de s'enrôler sur un baleinier. Il voyage de Manhattan à New Bedford, où il se fait un ami improbable - Queequeg, un cannibale d'une île de la mer du Sud qui travaille comme harponneur. Ils décident d'expédier ensemble. Les impairs se rendent à Nantucket, où ils sont en mesure d'obtenir des positions sur le Pequod, propriété du capitaine Peleg et du capitaine Bildad. Un mystérieux étranger nommé Elie les met en garde contre le capitaine du Péquiod, un homme nommé Achab, qu'ils n'ont pas encore rencontré.

Le jour de Noël, le Pequod part de Nantucket chargé de provisions pour un voyage de trois ans de chasse à la baleine. Bien qu'Achab reste dans sa cabine, Starbuck, Stubb et Flask, les premier, deuxième et troisième coéquipiers, respectivement, continuent à bien tourner les choses. Finalement, Achab émerge et Ismaël a un premier aperçu de la figure mystérieuse - un homme couvant avec une jambe de cheville en os de baleine. Après un certain temps, Achab révèle sa véritable mission : ne pas chasser les cachalots, mais en chasser un en particulier, non pas pour le profit, mais pour se venger. Le capitaine Achab cloue une pièce d'or sur le mât du navire et dit aux hommes que quiconque trouve Moby Dick la gagnera en récompense. Tous les hommes, sauf Starbuck, acceptent avec enthousiasme cette quête de vengeance.

Il y a officiellement trois officiers à bord, dont chacun sera responsable de l'un des plus petits baleiniers lorsqu'ils seront abaissés pour s'engager dans une chasse plus étroite à une baleine. Et chacun de ces compagnons a un harponneur assigné - Queequeg, Tashtego et Daggoo. Cependant, lorsqu'une baleine est effectivement aperçue, le propre équipage de bateau d'Achab, dirigé par le diabolique Fedallah, est révélé. Achab a préparé son propre bateau à baleines avec des aménagements pour sa jambe de cheville.

Le Pequod navigue, de temps en temps, rencontrant des cachalots et les tuant, et voyant occasionnellement d'autres baleiniers. Chaque fois qu'un autre navire est rencontré, Achab demande des nouvelles de la baleine blanche. Si le navire n'a pas de nouvelles, Achab passe à autre chose sans cérémonie. S'il y a des nouvelles, il les écoute avant de partir. En cours de route, Queequeg tombe malade et, pensant qu'il est susceptible de mourir, se fait fabriquer un cercueil. Il se rétablit et le cercueil est converti en bouée de sauvetage. De plus, la tension entre Achab et Starbuck (qui croit que la quête d'Achab est blasphématoire et stupide) s'intensifie, conduisant finalement à une confrontation entre les deux.

Finalement, ils rencontrent un navire qui n'a eu qu'un rodage avec Moby Dick, et peu de temps après, Achab a aperçu le White Whale. Les bateaux sont abaissés et la poursuite s'ensuit. Pendant trois jours, l'équipage du Pequod tente de tuer Moby Dick, qui brise les baleines et se révèle très difficile à tuer. Le dernier jour des combats, Moby Dick coule le navire et tue Achab. Ismaël survit en flottant sur le cercueil de Queequeg. Il est secouru, et lui seul vit pour raconter l'histoire.

 

Analyse

 

Autorité et obéissance

Le Pequod appartient au capitaine Bildad et au capitaine Peleg. Mais c'est le capitaine Achab qui est l'autorité ultime à bord du navire quand il est en mer. Achab s'attend à une obéissance totale, et parmi l'équipage, il y a des positions de rang supérieur et inférieur. La hiérarchie est importante à bord du navire, tout comme l'obéissance, et ce thème est donc inhérent au décor du roman. La relation entre maître et esclave est également historiquement pertinente au moment de la publication du roman, 10 ans avant le début de la guerre civile. Pourtant, le roman pose des questions spirituelles plus importantes sur l'autorité et l'obéissance :

Un homme a-t-il le pouvoir de se venger de la nature pour une blessure ?

Les humains ont-ils l'autorité de dominer les forces que Dieu a décrétées comme étant au-delà de la compréhension humaine ?

Qu'adviendra-t-il d'un homme qui se place avec arrogance au-dessus de la plus noble et de la plus puissante des créatures de Dieu ?

Le Père Mapple prêche que Jonas a essayé de désobéir à Dieu et a fini par se repentir du ventre d'un poisson géant - l'instrument de Dieu. Old Fleece, qui est né dans l'État d'esclaves de Virginie, "pêche" aux requins et reconnaît que l'homme rejettera le commandement de Dieu de s'aimer les uns les autres. Achab impénitent paie le prix ultime de son "orgueil fatal" aux mains du même instrument que Dieu utilise avec Jonas.

 

Destin 

Les prophéties, le destin et la superstition éclipsent les événements du roman depuis le début. Ismaël remarque des avertissements de mort avant même de s'embarquer sur le Pequod - au nom de l'aubergiste et dans les pierres commémoratives de la chapelle Whaleman. Puis un homme prophétique nommé Elie prononce des paroles confuses mais inquiétantes à Ismaël à propos du voyage à venir. À bord du navire, les pensées d'Achab et d'Ismaël se tournent assez souvent vers le travail du destin. Achab croit que son destin est enveloppé dans la chasse à Moby Dick, et Ismaël réfléchit aux trois éléments entrelacés du destin d'un homme - le libre volonté, le hasard et la nécessité. Pip, Fedallah et Gabriel font tous des déclarations prophétiques qui finissent par se réaliser. Et même à la fin, après qu'Achab ait apparemment suivi sa propre volonté plutôt que la volonté du destin ou de Dieu, il dit qu'il est un agent du destin qui doit obéir aux ordres. Les conflits et les tensions entre la nécessité, le libre arbitre et le hasard tels qu'ils s'appliquent aux événements de l'histoire ne sont pas résolus par le roman, ce qui laisse beaucoup de place au débat.

 

Unité et division

De l'amitié inattendue d'Ismaël et de Queequeg à la diversité ethnique et religieuse de l'équipage du Pequod, le roman explore les nombreuses façons dont les gens sont séparés par race, nationalité, grade, intelligence et diverses autres catégories. Ces divisions ne sont pas minimisées. Ismaël se moque des baleiniers français et allemands, tout en élevant les baleiniers américains. Stubb traite l'équipage à la peau plus foncée avec manque de respect. Les hommes blancs détiennent tous les rangs les plus élevés à bord. Cela se déroule à temps dans le contexte de l'esclavage aux États-Unis, qui faisait l'objet de vifs débats au moment de la publication du roman.

Pourtant, le Pequod est une communauté, et tous les hommes doivent travailler ensemble pour rester en vie. Une couche supplémentaire d'unité est fournie lorsque la plupart des membres de l'équipage embrassent avec enthousiasme la mission folle d'Achab.

 

La baleine blanche

L'ennemi juré d'Achab, Moby Dick (ou la baleine blanche), symbolise des forces indépendantes de tout contrôle humain, y compris la nature, Dieu et le destin. En tant qu'antagoniste d'Achab, il représente des objectifs impossibles et va à l'encontre du libre exercice de la volonté humaine. Dans le sermon du père Mapple, la baleine - ou le grand poisson - est un agent de la colère de Dieu et un appel à la repentance, et cela aussi est une interprétation symbolique de la baleine blanche. Dans la folie d'Achab, cependant, la baleine blanche symbolise le mal personnifié.

 

Le navire

Le Pequod est un microcosme du monde et représente donc symboliquement la Terre peuplée par la diversité de l'humanité. Les différents hommes à bord du navire, les dangers qu'il rencontre et les luttes auxquelles ceux qui sont à bord doivent faire face reflètent tous les différences, les dangers et les luttes de la vie humaine et de la société. En tant que petite société séparée par la distance du reste de l'humanité, elle représente aussi à la fois l'isolement et la communauté.

 

Le cercueil de Queequeg

Le cercueil de Queequeg, fabriqué alors que Queequeg est mortellement malade, symbolise à la fois la vie et la mort. Son symbolisme de la mort est évident, mais dans l'histoire, il donne vie dans deux cas. Sa construction semble apporter du réconfort à Queequeg, après quoi il se rétablit complètement, et Ismaël est sauvé de la noyade par sa capacité à flotter.

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