Mrs. Dalloway de Virginia Woolf Résumé et analyse

Mrs. Dalloway de Virginia Woolf Résumé et analyse

Résumé

Mrs. Dalloway commence un mercredi de juin 1923 à Westminster, dans le centre de Londres, alors qu'une femme de la société d'âge moyen, Clarissa Dalloway, va acheter des fleurs pour une fête ce soir-là. Elle traverse la section Westminster de Londres, passe devant Buckingham Palace, traverse St. James's Park, traverse Piccadilly et se dirige vers Bond Street. Une mystérieuse voiture descend dans la rue, et un avion apparaît dans le ciel. Les résidents et les visiteurs de Westminster, tous secoués par les récentes atrocités de la Première Guerre mondiale, spéculent sur la voiture et l'avion. Le vétéran Septimus Warren Smith et sa femme, Rezia, sont particulièrement alarmés.

Le vieil amant de Clarissa, Peter Walsh, lui rend visite et lui demande si elle est heureuse. Clarissa pense à Peter et à une autre ancienne amant, Sally Seton. Plus tard dans la matinée, Peter se rend au parc et fait un rêve suggestif. Récemment revenu de cinq ans en Inde, il remarque de nombreux changements à Londres.

Septimus et Rezia voient un nouveau psychiatre, Sir William Bradshaw. Septimus envisage de se suicider et hallucine fréquemment, voyant son commandant, Evans, qui est mort à la guerre. Bradshaw recommande que Septimus soit emmené seul dans une maison de repos.

Le mari de Clarissa, Richard Dalloway, déjeune avec ses amies politiquement impliquées Lady Bruton et Hugh Whitbread. Ils écrivent une lettre au journal sur l'émigration (le projet de Lady Bruton) et l'honneur des morts de guerre. Richard rentre chez lui avec des fleurs pour Clarissa. Dans l'après-midi, Elizabeth, la fille de Richard et Clarissa, va faire du shopping avec sa professeur d'histoire, Mlle Kilman. Alors que Mlle Kilman se rend à l'église de l'abbaye de Westminster, Elizabeth monte l'omnibus jusqu'au Strand.

Plus tard dans l'après-midi, Septimus se détend à la maison pendant que Rezia travaille. Quand Septimus s'alarme par un autre flashback, Rezia lui dit que rien ne les séparera tous les deux. Le vieux médecin de Septimus, le Dr. Holmes, se présente à la maison, agitant le couple. Se sentant coincé, Septimus saute par la fenêtre, frappant la clôture en dessous et se tuant.

Peter reçoit une lettre de Clarissa, exprimant à quel point elle était heureuse de le voir. Il décide d'assister à sa fête. Se sentant seule parmi les nombreux invités, Clarissa entend Lady Bradshaw parler de la mort de Septimus. Bien qu'elle n'ait jamais rencontré Septimus, Clarissa se sent sympathique envers lui. Réfléchir à sa mort lui fait réaliser tout ce qu'elle a et toute sa vie avec Richard lui a donné. Elle perd son sentiment d'échec et rejoint la fête.

 

Analyse

 

Âge et mémoire

Pour de nombreux Londoniens de Mrs. Dalloway, le passé informe le présent. Clarissa, Peter, Richard et Sally réfléchissent à la façon dont leur temps de jeunesse ensemble façonne leur vie actuelle à mesure qu'ils vieillissent. La mémoire peut réconforter et condamner ; elle aide les personnages à comprendre pourquoi ils ont fait certains choix, et elle leur rappelle à quel point leur vie a été pleine.

Le style fracturé, magique et en prose montre que la mémoire peut être peu fiable. Pour Septimus, dont les souvenirs sont affectés par un traumatisme, le passé s'envole dans le présent et crée des visions fantomatiques. Les paramètres - la ville de Londres, la maison de Dalloway et Regent's Park - ont aussi une sorte de mémoire. Peter réfléchit aux changements que Londres a subis en cinq ans et à la façon dont elle continue de se souvenir de son passé royal et noble. Virginia Woolf souligne, à travers ses personnages qui ont subi des pertes, que les morts vivent dans les souvenirs des vivants.

Clarissa pense fréquemment à la mort, bien qu'elle ait un profond désir de vie. Elle et Peter n'ont qu'une cinquantaine, mais ils remarquent et commentent les effets du vieillissement. Ils n'aiment pas les activités qu'ils faisaient autrefois, et leurs humeurs deviennent plus calmes et plus réfléchissantes à l'âge moyen. Tous deux sont préoccupés par leur héritage et craignent de ne pas avoir tiré le meilleur parti de leur vie. Le spectre de la mortalité plane sur les personnages plus jeunes après les nombreux décès de la Première Guerre mondiale. Septimus, par exemple, n'a que 30 ans et Rezia, 24 ans.

Pourtant, l'âge crée aussi des opportunités pour les personnages de Mme. Dalloway. Avec la perspective que l'âge apporte, ils peuvent apprécier la vie plus qu'ils ne l'ont jamais fait en sachant qu'elle est temporaire et précieuse. Sally mentionne qu'elle se sent plus passionnée chaque année. A la fin du roman, le vieillissement est célébré, plutôt que craint.

 

Passage du temps

Le temps, tel que raconté par les heures sur Big Ben, dicte les mouvements des personnages et les pousse à accomplir le plus possible. La ville de Londres est motivée par le temps - rendez-vous, circulation, travail, heures de déjeuner. Le mouvement imparable du temps procure à la fois le stress et le confort de l'ordre et du rythme.

Les personnages ne vivent pas le temps de la même manière. Dans certains moments, le temps s'accélère, dans d'autres, il ralentit. Le style moderniste du roman permet de faire des sauts dans le temps, à la fois dans un avenir lointain où tous les Londoniens seront morts et dans le passé par la mémoire. Les 12 heures de "temps réel" dans le roman ne comptent pas le flux de pensées qui sont toujours présentes pour chaque personnage. Leurs pensées ont la capacité d'arrêter le temps narratif, montrant l'accent mis par Woolf sur la vie intérieure.

 

Les répliques de la guerre

Le choc de la coquille, ou trouble de stress post-traumatique, provoqué par le stress de la Première Guerre mondiale, est plus évident chez Septimus et son épouse, Rezia. Mais chaque personnage en ressent les effets. Les avions dans le ciel rappellent la guerre, et le trafic bruyant de Londres fait écho au lien entre la technologie et la violence.

L'Angleterre est changée de façon permanente, et les changements font ressortir à la fois le patriotisme et le cynisme. Les Londoniens politiquement impliqués comme Lady Bruton et Hugh Whitbread se demandent comment l'Angleterre peut le mieux rembourser ses anciens combattants et redevenir une puissance mondiale. Mlle Kilman trouve son sens à aider d'autres pays plus durement touchés que l'Angleterre. Peter admire et s'inquiète des jeunes militaires.

 

Stress et maladie mentale

La prose de Woolf pénètre profondément dans l'imagination des personnages, de sorte que l'instabilité mentale vécue par Septimus et Clarissa semble réelle et honnête pour le lecteur. Tous deux ressentent de la dépression et de la douleur mais peuvent encore voir la beauté de la vie. Le roman traite également de l'effet de la maladie mentale sur des êtres chers, tels que Rezia Smith solitaire.

La bonne réputation et les bonnes intentions du Dr. Holmes et Sir William Bradshaw contrastent avec les effets insuffisants, et parfois nocifs, de leurs traitements sur les patients. Dr. Holmes minimise les symptômes de Septimus. Bradshaw prescrit le repos au lit et l'isolement, à la fois des méthodes de traitement fréquentes pour les malades mentaux et les suicidaires dans les années 1920, sans tenir compte des besoins de son patient. Le lien de Clarissa et de Septimus, bien qu'ils ne se rencontrent jamais, est motivé en partie par leur expérience simultanée de la maladie mentale et l'aliénation des autres qui en résulte.

 

 

Avions

Un avion survole Londres dans la deuxième section du livre, devenant un catalyseur des peurs et des angoisses de divers personnages. L'avion, une nouvelle technologie, symbolise les changements rapides dans la société urbaine de Londres après la Première Guerre mondiale - des changements qui ont inspiré les modernistes à réfléchir aux sentiments humains de confusion et d'impuissance. Étant donné que tout le monde à l'extérieur du palais de Buckingham regarde l'avion, le symbole rassemble des Londoniens de différents horizons, mettant l'accent sur Londres comme un personnage à part entière. L'avion représente également la guerre, et l'ombre de la guerre qui persiste encore dans la vie de personnages comme Septimus.

 

Arbres

Septimus affirme que "les hommes ne doivent pas abattre les arbres." Pour lui et pour les autres, les arbres symbolisent une force vitale éternelle qui donne un sens à l'existence dans le chaos d'après-guerre. Des personnages comme Clarissa et Septimus, conscients de la nature temporaire de leur existence, savent et sont réconfortés par le fait que la nature (y compris les arbres) leur survivra. Peter rêve d'un voyageur solitaire hypnotisé par la "présence spectrale" d'un arbre. Pour Peter, les arbres représentent une féminité mystérieuse, une force qu'il voit aussi en Clarissa.

Écrire commentaire

Commentaires: 0