Le meurtre de Roger Ackroyd d'Agatha Christie Résumé et analyse

Le meurtre de Roger Ackroyd d'Agatha Christie Résumé et analyse

Résumé

 

Dans la matinée du 17 septembre, dans le village de King's Abbott, le Dr. Sheppard rentre d'une affaire. Mme. Ferrars, une riche veuve, est morte d'une overdose de Veronal, un somnifère. Au petit déjeuner, le Dr. La sœur commémiste de Sheppard, Caroline Sheppard, lui raconte sa théorie de ce qui s'est passé, à savoir que Mme. Ferrars s'est suicidée par remords pour avoir empoisonné son propre mari il y a un an. Dr. Sheppard est sceptique, mais Caroline a raison. Ce soir-là, le Dr. Sheppard dîne avec Roger Ackroyd, qui a été secrètement fiancé à Mme. Furliers. Ackroyd révèle au Dr. Sheppard que Mme. Ferrars lui a avoué le meurtre la veille. Elle lui a également dit que quelqu'un lui faisait chanter à propos du meurtre. Alors que les deux hommes parlent, une lettre d'elle identifiant l'identité du maître-chanteur arrive. Ackroyd décide de lire la lettre plus tard, en privé. Comme le Dr. Sheppard rentre chez lui, il rencontre un mystérieux inconnu, dont le visage est obscurci par un collier et un chapeau retournés, se dirigeant vers la maison d'Ackroyd. Après que le Dr. Sheppard rentre chez lui, il reçoit un appel, soi-disant de Parker, le majordome d'Ackroyd, disant qu'Ackroyd a été retrouvé assassiné.

Dr. Sheppard se précipite à Fernly, la maison d'Ackroyd, où Parker nie avoir fait l'appel. Mais Parker et le Dr. Sheppard brise la porte de l'étude d'Ackroyd et trouve l'homme mort, avec un poignard dans le cou. Le ménage est réveillé et la police est appelée. Les détails sur les lieux fournissent des indices potentiels sur ce qui s'est passé :

Mme. La lettre de Ferrars est manquante.

Il y a des empreintes de pas à l'extérieur de la fenêtre.

Le poignard est celui de la petite table argentée.

La fenêtre était ouverte, mais la porte était verrouillée de l'intérieur.

Le secrétaire d'Ackroyd dit avoir entendu Ackroyd parler à quelqu'un dans son bureau à 9h30.

Le moment de la mort est approximatif, en fonction de l'état du corps et de cette conversation entendue.

Hercule Poirot, ancien détective de la police belge à la retraite et maintenant détective privé, a emménagé dans le village incognito pour élever des moelles à légumes, qui sont différents types de courges. Mais sa retraite paisible est sur le point d'être interrompue. Flora Ackroyd, la nièce de Roger Ackroyd, connaît la véritable identité de Poirot. Le lendemain du meurtre, elle lui demande d'examiner la situation. Un nouvel officier de l'affaire, l'inspecteur Raglan, pense que le meurtrier est Ralph Paton, le beau-fils d'Ackroyd, à qui Flora est fiancée (bien que l'annonce n'ait pas encore été faite). Flora croit en l'innocence de Ralph et veut que Poirot efface son nom. Poirot est d'accord, l'avertissant qu'il ne s'arrêtera pas tant qu'il n'aura pas compris toute la vérité.

Poirot se met au travail. Il visite la scène du crime et interviewe Parker. Il remarque des détails que la police a négligés :

Le feu avait brûlé très bas, mais la fenêtre était ouverte par une fraîche nuit d'automne.

Une chaise avait été éloignée de sa position normale, puis déplacée par une personne inconnue.

L'appel téléphonique au Dr. Sheppard venait de la gare, pas de Fernly. Poirot attache une grande importance au but de l'appel téléphonique, mais n'explique pas pourquoi.

Poirot enquête également sur le terrain, découvrant un bout de matériau blanc et une petite plume. Il découvre également une alliance de femme avec l'inscription "From R., March 13th" jetée dans un étang de poissons rouges. Au cours de sa lecture du terrain, Poirot entend le major Blunt et Flora parler. Blunt est amoureuse de Flora, mais son esprit est sur le grand héritage qu'elle a reçu de son oncle. Poirot révèle sa présence et les rejoint, demandant à Blunt ce qu'il a vu et entendu la veille au soir. Blunt dit qu'il a également entendu la voix d'Ackroyd venant de l'étude à 9 h 30 et qu'il a vu une fille disparaître dans les buissons à l'extérieur de la maison.

L'aspect financier de l'affaire est développé. Selon le testament d'Ackroyd, le cuisinier, la femme de ménage Mlle Russell, Geoffrey Raymond, Mme. Ackroyd et Flora reçoivent des sommes allant de 50 livres à 20 000 livres. La majeure partie de la succession va à Ralph, qui a souvent eu besoin d'argent. De plus, on découvre que 40 livres ont été volées dans la chambre d'Ackroyd. Poirot admet que Ralph semble probablement suspect, mais promet de continuer à enquêter, pour l'amour de Flora. Un point en faveur de Ralph est que Caroline l'a vu dans les bois, parlant à une fille non identifiée. Caroline pense que cette fille pourrait être capable de donner un alibi à Ralph.

Poirot rassemble Mme. Ackroyd, Flora, Major Blunt, Raymond et Dr. Sheppard et leur dit qu'il sait que chacun cache quelque chose. Au cours des prochains jours, ces personnages commencent à révéler à Poirot des informations qu'ils n'ont pas divulguées. Dr. Sheppard parle à Poirot du rendez-vous de Ralph dans les bois, tandis que Mme. Ackroyd admet avoir rayé ses papiers pour voir si elle était dans le testament d'Ackroyd. Elle révèle également que c'est elle qui a laissé le haut de la table argentée ouvert. Raymond révèle qu'il s'était gravement endetté et que l'héritage était arrivé juste à temps. Blunt admet en privé à Poirot qu'il est amoureux de Flora. Flora admet avoir pris les 40 livres de la chambre de son oncle et avoir menti en voyant son oncle dans son bureau la nuit du meurtre. Cette révélation, bien sûr, ruine les alibis de plusieurs suspects et frustre l'inspecteur de police.

Poirot renifle également d'autres secrets. Le soir du meurtre, Mlle Russell a rencontré quelqu'un en secret, peut-être sur le terrain de Fernly. La plume trouvée dans la maison d'été est un type utilisé pour prendre de l'héroïne. Parker avait fait chanter un ancien employeur et était intrigué quand il a entendu le mot chantage par la porte d'étude d'Ackroyd (lorsqu'Ackroyd rencontrait le Dr. Sheppard). De plus, Poirot constate que les bottes de Ralph sont noires, pas brunes, un fait qu'il indique est important mais refuse d'expliquer.

Pendant ce temps, la police de Liverpool a arrêté un homme nommé Charles Kent, identifié comme le mystérieux étranger Dr. Sheppard a rencontré la nuit du meurtre. Poirot montre la plume qu'il a trouvée dans la maison d'été à Kent, qui admet qu'il était à Fernly la nuit du meurtre. Mais il proteste contre son innocence, donnant un pub voisin comme alibi. Une barmaid confirme sa présence là-bas. Ensuite, Mlle Russell admet que Kent est son fils illégitime, qu'elle a rencontré dans la maison d'été la nuit du meurtre, ce qui explique sa présence près de la maison d'Ackroyd.

Poirot prend des dispositions pour qu'une annonce paraisse dans le journal affirmant que Ralph Paton a été arrêté à Liverpool, où il se préparait à s'enfuir en Amérique. En réponse à cette annonce, Ursula Bourne, la servante d'Ackroyd, vient voir Poirot. Elle est bouleversée par l'arrestation de Ralph. Elle explique qu'elle avait été secrètement mariée à Ralph, qui n'avait pas voulu entrer en bourse jusqu'à ce qu'il soit financièrement stable. Il avait été endetté, et quand Ackroyd a dit à Ralph qu'il paierait ses dettes s'il acceptait d'épouser Flora, Ralph a accepté. Bouleversée par la situation, Ursula a rencontré Ralph dans la maison d'été le soir du meurtre et s'est disputée avec lui.

Poirot organise une réunion chez lui et invite le Dr. Sheppard, Ursula Bourne, Flora, Mme. Ackroyd, Blunt et Raymond. Il commence à raconter l'histoire du meurtre de son propre point de vue, en tant que détective. Il étonne la société en révélant qu'Ackroyd avait acheté un Dictaphone et en lui suggérant qu'elle explique la voix d'Ackroyd entendue à 9h30. Il révèle le mariage secret d'Ursula Bourne et Ralph et produit Ralph sous le choc de ceux qui sont rassemblés. Ralph explique que le Dr. Sheppard l'a exhorté à se cacher dans un hôpital psychiatrique plutôt que de se manifester et d'admettre son mariage secret et ses problèmes d'argent.

Après avoir présenté ces révélations au groupe assemblé, Poirot leur dit qu'il connaît l'identité du meurtrier et qu'il prévoit de l'envoyer à la police le matin. Alors que les invités partent, Poirot fait un geste pour le Dr. Sheppard pour rester derrière. Il explique quelques autres faits de l'affaire au médecin, y compris quelques faits et divergences qui ont attiré son attention dès le début. Puis il accuse le Dr. Sheppard d'être le meurtrier. Il dit au médecin qu'il n'y a qu'une seule issue et le renvoie chez lui.

Dr. Sheppard complète son manuscrit - son compte rendu écrit de l'enquête - et ajoute un chapitre à la fin dans lequel il avoue sa culpabilité. Il réfléchit aux options possibles pour se suicider et décide d'une drogue pour dormir.

 

Analyse

 

Secrets 

Le roman commence et se termine par des secrets. Le premier événement du récit est le suicide de Mme. Ferrars - un suicide provoqué par ses secrets. Elle était coupable d'avoir assassiné son mari et a été victime de chantage par quelqu'un qui a découvert son crime impuni. Ralph Paton est secrètement fiancé à Flora et encore plus secrètement marié à Ursula Bourne. Flora a secrètement volé de l'argent à son oncle. Mlle Russell garde son fils illégitime, Charles Kent, secret. Parker cache le fait qu'il a précédemment fait du chantage à un employeur et qu'il envisageait également de faire chanter Ackroyd. Le major Blunt est secrètement amoureux de Flora. Pourtant, le Dr. Sheppard garde le plus grand secret de tout : cacher sa culpabilité au lecteur ainsi qu'à Hercule Poirot et à la police. Cependant, seuls quelques-uns de ces secrets sont pertinents pour le meurtre de Roger Ackroyd. Mais parce que les gens gardent tant de secrets, leur dissimulation délibérée - qui inclut parfois le mensonge - pose de formidables obstacles à la recherche de la vérité par Poirot.

Malheureusement pour tous les gardiens secrets, Poirot est habile à diffuser des informations cachées. L'enquête de Poirot est entravée par l'engagement des personnages à garder leurs squelettes dans le placard, mais Poirot persévère. Lorsqu'il prend l'affaire pour la première fois, il déclare : "Tout le monde ... a quelque chose à cacher" (chapitre 7). Pourtant, plus tard, il observe "qu'il n'est pas facile de cacher des choses à Hercule Poirot". Après avoir passé du temps et des efforts à trouver des réponses à des questions sans rapport avec le meurtre, Poirot donne finalement à une poignée de personnes la possibilité de se nettoyer. "Chacun de vous a quelque chose à cacher", dit-il à ceux qui sont assemblés (chapitre 12). Un par un, les personnages abandonnent leurs secrets ou les font révéler par Poirot.

Non seulement les personnages gardent des secrets, petits et grands, mais les secrets semblent engendrer des secrets. Mme. Ackroyd a secrètement tenté de connaître les termes du testament de Roger Ackroyd, mais seulement parce que, dit-elle, il était secret au sujet de l'argent en premier lieu : "À la place de mon cher Roger, je n'aurais pas dû m'opposer à révéler les dispositions de mon testament. Mais les hommes sont si secrets. On est forcé d'adopter de petits subterfuges" (chapitre 14). Mme. Le crime secret de Ferrars conduit au Dr. Le crime secret de Sheppard, et le Dr. Sheppard se suicide en partie parce qu'il veut garder son secret coupable de sa sœur Caroline.

 

Le prix de la vérité

Bien qu'Hercule Poirot soit intéressé à traduire les coupables en justice, il est encore plus un chercheur de vérité. Quand il est sur une affaire, sa poursuite de la vérité est implacable et unique. Poirot se compare de manière assez comique à un chien qui suit un parfum pour décrire cet aspect de sa personnalité : "Le bon chien, il ne quitte pas le parfum" (chapitre 7). Et il ne recherche pas la vérité simplement parce que c'est son travail, ou pour la satisfaction de résoudre un puzzle, bien que ce soit certainement l'une de ses motivations. Il trouve la vérité belle, l'élevant à une œuvre d'art plutôt qu'à quelque chose de plus proche de la connaissance scientifique. Dans le chapitre 12, Poirot dit très sérieusement à Flora : « Je veux arriver à la vérité. La vérité, aussi laide soit-elle en soi, est toujours curieuse et belle pour le chercheur qui la recherche."

Hercule Poirot pourrait aimer la vérité au-delà de tout, mais le roman démontre que la vérité a un côté dangereux. Si l'on découvre la vérité, on pourrait la regretter. Poirot dit à Flora qu'en fin de compte, elle pourrait souhaiter avoir laissé l'affaire à la police plutôt que de l'amener dans l'affaire - ce qui implique que la police est inepte et échouera. Quand elle insiste sur le fait qu'elle veut la vérité, il répond de manière inquiétante, espérant qu'elle "ne regrettera pas ces paroles". Les personnages semblent également généralement d'accord sur le fait que les femmes en particulier ont besoin d'être protégées de la vérité. La police suggère de retarder le fait de dire à Flora que son oncle est mort parce qu'elle sera trop bouleversée pour répondre aux questions. En effet, quand on lui dit, elle s'évanouit. Dans le chapitre 10, la mère de Flora préfère croire que la mort d'Ackroyd a été si terrible qu'elle "ne peut s'empêcher de sentir qu'il a dû s'agir d'un accident quelconque". Elle ne veut pas penser que cela aurait pu être un meurtre. Et le Dr. Sheppard se suicide en partie parce qu'il ne veut pas que Caroline découvre ce qui s'est réellement passé : « Je ne voudrais pas que Caroline le sache. Elle m'aime, et puis, elle aussi, elle est fière."

Enfin, la vérité peut être une arme contre le secret et le coupable. Une fois que Poirot connaît la vérité, il l'utilise pour forcer le meurtrier à se confesser et même encourager le meurtrier à mettre fin à sa propre vie. Rassemblant tous les suspects dans le chapitre 24, il annonce : "Demain, la vérité va à l'inspecteur Raglan." Et quand il affronte le Dr. Sheppard avec toute la vérité, le Dr. Sheppard voit, comme le dit Poirot, qu'il n'y a qu'une seule issue". En fin de compte, la vérité découverte par Poirot ouvre la voie à la justice.

 

Faiblesse morale

Tout au long du roman, les échecs moraux et les mauvais choix des individus sont imputés à la faiblesse de caractère ou à la faiblesse morale. Ralph, connu comme un jeune homme sauvage, voit ses mauvais choix de vie imputés à sa mère qui transmet une faiblesse morale, une « victime de l'hérédité ». Il n'avait pas hérité de la propension fatale de sa mère à boire, mais il avait néanmoins en lui une souche de faiblesse." Flora, qui connaît bien Ralph, fait référence à cette faiblesse lorsqu'elle demande à Hercule Poirot d'enquêter et d'effacer Ralph de ses soupçons : "Ralph peut être faible", explique-t-elle. "Il a peut-être fait des choses stupides ... mais il n'a assassiné personne" (chapitre 7). Dans le chapitre 17, la faiblesse de Ralph est à nouveau le sujet de la conversation alors que le Dr. Sheppard note la « faible nature du jeune homme... Mais pas vicieux." En fin de compte, la faiblesse de Ralph réside dans ses relations avec l'argent et avec les femmes. Il a constamment besoin d'argent, probablement en raison d'une mauvaise autodiscipline et d'une auto-indulgence. Il décide d'épouser Flora pour rester dans les bonnes grâces de son oncle (et sa volonté). Poirot décrit le schéma de mauvaises décisions de Ralph comme un produit de la "faiblesse innée" et du désir de "la solution facile et immédiate" (chapitre 22).

Ralph et sa mère ne sont pas les seuls à avoir un caractère faible. Comme elle admet avoir volé l'argent de son oncle, Flora attribue également à la fois les mauvaises décisions de Ralph et ses propres mauvaises décisions à la faiblesse morale. En effet, "c'est ce qui nous a réunis... Je l'ai compris... Je suis le même en dessous... Nous sommes des choses faibles, misérables, méprisables » (chapitre 19).

Dr. Sheppard partage lui aussi cette faiblesse morale, qui le conduit à devenir un maître-chanteur, puis un meurtrier. Caroline évoque la faiblesse de son frère quand elle dit à Poirot que le médecin est "faible comme de l'eau, si je n'étais pas sur le point de m'occuper de lui". Plus loin dans ce chapitre, Poirot pose une situation hypothétique tournant autour de ce genre de faiblesse morale - la décrivant comme une tendance à céder à la tentation lorsque l'on est placé dans certaines situations. Il raconte une petite histoire à propos d'un homme ordinaire sans "meurtre dans son cœur" mais avec une "souche de faiblesse - profondément vers le bas". Si cet homme faisait face à des difficultés ou tombait sur un secret, il pourrait se rendre compte de son opportunité de gagner beaucoup d'argent et de devenir ainsi un maître-chanteur. Bien sûr, l'histoire hypothétique de Poirot n'est pas du tout hypothétique : c'est le Dr. La propre histoire de Sheppard.

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