Le Rossignol et la Rose d'Oscar Wilde Résumé et analyse

Le Rossignol et la Rose d'Oscar Wilde Résumé et analyse

 

Résumé

 

À l'ouverture de l'histoire, l'étudiant se plaint à haute voix à lui-même. Parce qu'il n'a pas de rose rouge, il ne pourra pas gagner l'affection de sa bien-aimée, la fille du professeur. Elle lui a dit qu'elle ne danserait avec lui au bal du Prince que s'il lui apportait une rose rouge. Aucune des plantes de son jardin ne produit de roses rouges. Le rossignol, qui a fait son nid dans le chêne du jardin de l'élève, entend l'étudiant.

L'étudiant déclare que s'il lui apportait une rose rouge, la « main de la jeune fille serait serrée » dans la sienne. Mais faute d'une rose rouge, « elle passera » et son « cœur se brisera ». Voyant sa misère, le rossignol croit que l'étudiant est un "vrai amant" et veut l'aider. Elle déclare que l'amour est « plus précieux que les émeraudes » et ne peut être acheté. L'étudiant pleure ; ému par son sort, le rossignol demande au rosier une rose rouge en échange d'une chanson. Mais le rosier lui dit qu'il ne cultive que des roses blanches et lui dit qu'elle devrait chercher son frère pour une rose rouge.

Le rossignol part à la recherche de l'autre rosier poussant près du cadran solaire. Cependant, cet arbre n'a pas non plus de roses rouges. Au lieu de cela, ses roses sont « plus jaunes que la jonquille qui fleurit dans la prairie avant que la tondeuse n'accompagne de sa faux ». Cet arbre envoie ensuite le rossignol à la recherche de son frère, un arbre poussant sous la fenêtre de l'étudiant. Le rossignol trouve cet arbre et propose d'échanger une chanson contre une rose. Contrairement aux autres, cet arbre pousse normalement des roses rouges, mais le froid a "refroidi [ses] veines, et ... étouffé [ses] bourgeons" et cette année, il ne produira aucune rose.

Le rossignol désespère, mais le rosier lui offre une solution, "si terrible" que le rosier "n'ose pas le dire". La solution est que le Rossignol se sacrifie. Elle doit chanter toute la nuit tout en collant son cœur sur l'épine de l'arbre afin que son propre sang coule dans l'arbre et produise une rose rouge. Le Rossignol délibère, disant que la mort est un prix élevé pour une rose. Cependant, elle décide finalement "L'amour vaut mieux que la vie" et la vie d'un oiseau ne vaut pas la même chose que la vie d'un homme.

Le Rossignol s'envole vers l'étudiant pour lui dire qu'elle l'aidera. Elle défend l'amour, déclarant qu'il est "plus beau que la philosophie" et "plus puissant que le pouvoir" et demande seulement que l'étudiant soit un "vrai amant". L'étudiant ne comprend pas le rossignol parce qu'il « ne [sait] que les choses qui sont écrites dans les livres ». Le chêne, l'ami du Rossignol, est triste d'apprendre que le rossignol va bientôt mourir. Il lui demande de chanter une dernière fois pour lui. L'étudiante entend la chanson et la critique, déclarant que "comme la plupart des artistes", le Nightingale est "tout style, sans aucune sincérité". Il croit que le rossignol ne sacrifierait jamais rien pour les autres et que les arts sont par nature égoïstes et ne font rien de pratique.

Lorsque la nuit tombe et que la lune brille, le rossignol commence l'épreuve, en pressant son cœur jusqu'à l'épine et en chantant. Elle chante une belle chanson sur l'amour et la jeune passion. Une rose se forme bientôt, mais elle est incolore. Alors que le rossignol poursuit sa chanson, sa signification passe de l'amour jeune à l'amour mûr, et de là à l'amour qui "n'est pas dans la tombe". Au fur et à mesure qu'elle chante et saigne, sa douleur augmente ; la rose devient d'abord rose puis rouge. Le Rossignol termine sa chanson par une incroyable explosion de musique qui réveille les gens de leur sommeil, créant enfin une belle rose cramoisi au prix de la vie du Rossignol.

Le lendemain, l'étudiant voit la nouvelle rose et est heureux de la découverte inattendue, mais totalement désemparé de la façon dont elle a vu le jour. La rose est si belle qu'il est sûr qu'elle "a un long nom latin". Il le cueille et court chez le professeur pour faire appel à la fille du professeur. Cependant, plutôt que de rendre la pareille à ses affections, lorsque la fille du professeur voit la rose, elle dit qu'elle ne correspondra pas à sa nouvelle robe. En outre, le neveu de la Chambélaine lui a offert de vrais bijoux, qui coûtent beaucoup plus cher que des fleurs. L'étudiant, furieux, qualifie la fille d'ingrate et jette la rose dans la rue, où elle est écrasée par la roue d'une charrette, une action qui représente à quel point peu de société valorise l'amour ou l'art, ou les deux. S'éloignant après que la fille du professeur ait insulté ses chaussures, signe de sa pauvreté, l'étudiant rejette l'amour comme sans valeur, le déclarant "pas à moitié aussi utile que Logic". Il affirme que parce que l'amour n'est pas pratique, il n'est pas utile, et il s'engage à se concentrer davantage sur ses études.

 

Analyse

 

"Le Rossignol et la Rose" est une nouvelle qui s'inspire des contes de fées. Comme la plupart des contes de fées, l'histoire est relativement brève. Il comporte des caractères sans nom propre ; chaque caractère est soit un animal, soit une plante, soit nommé d'après une occupation ou par relation. Il est centré sur une morale, en l'occurrence un argument de l'art pour l'amour de l'art. Un autre trait que l'histoire emprunte aux contes de fées est l'élément de répétition. Lorsque le rossignol cherche une rose, qui prend la qualité symbolique de l'art véritable ou de l'amour romantique, elle a de multiples rencontres similaires avec différents rosiers jusqu'à ce qu'elle en trouve un capable de l'aider. Ce qui le distingue des contes de fées plus anciens, c'est son cadre moderne.

 

Oscar Wilde (1854-1900) était certainement l'un des principaux auteurs de nouveaux contes de fées de l'époque victorienne. Cependant, l'auteur danois Hans Christian Andersen (1805-1875) a servi d'exemple à Wilde. Beaucoup de ses contes, dont "La Petite Sirène" (1837), "Poucette" (1835) et "Le Vilain Petit Canard" (1843), sont encore populaires à ce jour. Wilde était certainement au courant des écrits d'Andersen, et "Le Rossignol et la Rose" était une réponse directe à l'un des contes d'Andersen, "Le Rossignol" (1843). Les deux histoires partagent l'élément commun d'un rossignol servant de héros. Cependant, dans le conte d'Andersen, l'oiseau sauve la cour impériale de Chine, tandis que dans l'histoire de Wilde, le sacrifice de l'oiseau est dénué de sens.

Dans l'histoire d'Andersen, le cadre est la cour impériale de Chine, où un oiseau chanteur (le rossignol) est considéré comme "le meilleur de tous" par rapport aux merveilles architecturales du palais. Cela contraste fortement avec le Rossignol dans le conte de Wilde, qui est ignoré et tenu pour acquis par presque tous les personnages. Dans l'histoire d'Andersen, le rossignol est d'abord célébré à la cour, puis rejeté après l'apparition d'un substitut mécanique. Des années plus tard, le rossignol mécanique tombe en panne et l'empereur tombe malade, mais le vrai rossignol réapparaît et lui redonne la santé avec une chanson. Il devient alors un précieux conseiller de l'empereur. C'est un autre fort contraste avec le rossignol de Wilde, dont le sacrifice n'est pas récompensé et non reconnu. La racine des différences entre les deux contes réside dans les attitudes respectives des auteurs. Andersen est un sentimentaliste, et Wilde est plus un cynique.

Wilde aurait considéré "Le Rossignol" d'Andersen comme trop sentimental et irréaliste. Les deux histoires examinent l'inconstance de la nature humaine. Le tribunal dans l'histoire d'Andersen est prompt à se retourner contre le rossignol, tout comme l'étudiant et la fille du professeur sont prompts à se retourner l'un contre l'autre dans l'histoire de Wilde. Mais contrairement à l'histoire de Wilde, "Le Rossignol" a une fin heureuse qui valide la lutte de l'oiseau. Dans "Le Rossignol", en voyant l'empereur pleurer, l'oiseau déclare que les larmes sont la meilleure récompense pour un artiste. En revanche, le rossignol de l'histoire de Wilde est heureux de mourir sans être apprécié parce que l'oiseau voit l'art comme une fin en soi. Wilde a peut-être critiqué la suggestion d'Andersen selon laquelle l'art est précieux sur la base de l'effet qu'il exerce sur son public, une croyance qui irait à l'encontre de la notion d'art de Wilde pour l'amour de l'art.

 

Le concept d'ironie est un élément récurrent important dans "Le Rossignol et la Rose". L'appréciation de Wilde pour l'ironie se voit dans bon nombre de ses autres œuvres, y compris sa pièce The Importance of Being Earnest (1895), dans laquelle l'ironie est au cœur d'une grande partie de l'humour de la pièce. L'ironie est un vieux concept dans la littérature et le théâtre et peut être difficile à définir, mais en substance, elle fait référence à l'incongruence entre les significations prévues et réelles des mots ou entre les situations attendues et réelles. Les types d'ironie les plus utilisés dans "Le Rossignol et la Rose" sont dramatique et situationnelle. Ironie dramatique, le public sait quelque chose que les personnages ne savent pas. Dans l'ironie de la situation, il se passe quelque chose qui est contraire à ce qui est attendu.

Dans "Le Rossignol et la Rose", ces deux types d'ironie figurent de plusieurs façons. L'étudiant est une figure ironique parce qu'il critique le Rossignol pour ce qu'il perçoit comme sa superficialité. Il prétend qu'elle ne se sacrifierait jamais pour quoi que ce soit, ignorant totalement qu'elle est sur le point de faire le sacrifice ultime pour aider sa parade nuptiale de la fille du professeur. C'est un exemple de Wilde qui utilise une ironie dramatique : le public est conscient du plan de la rossignol de se sacrifier, mais l'étudiante ne l'est pas. De plus, l'étudiant prétend n'apprécier que les choses pratiques, c'est pourquoi il a du mépris pour le chant du rossignol. Mais c'est un exemple d'ironie situationnelle, car son incapacité à faire autre chose que pleurer sur son malheur le montre qu'il est peu pratique et sans valeur. Le rossignol est lui aussi une figure ironique. Au début de l'histoire, elle proclame que l'amour vaut plus que de l'or et ne peut pas être acheté. Cependant, en fin de compte, la fille du professeur se soucie beaucoup plus de la valeur des bijoux qu'elle reçoit du neveu du chambellan que de la rose rouge symbolisant l'affection de l'étudiant pour elle. C'est un autre exemple d'ironie situationnelle.

Un dernier exemple d'ironie vient lorsque la fille du professeur rejette l'étudiant. L'étudiant qualifie la fille du professeur d'"ingrate" puis jette la rose pour laquelle le rossignol est mort pour créer, se prouvant l'ultime ingrate. C'est encore un autre exemple d'ironie dramatique parce que l'étudiant n'a aucune idée qu'il gaspille un sacrifice précieux.

 

Les trois personnages principaux de l'histoire - le rossignol, l'étudiant et la fille du professeur - sont tous superficiels, naïfs, ou les deux. Le rossignol n'est pas superficiel ; elle éprouve des émotions puissantes et passionnées et est prête à sacrifier sa vie au nom de l'amour. Cependant, elle est la plus naïve. Sa naïveté se manifeste en croyant que parce qu'elle valorise l'amour, tout le monde le fait aussi. Lorsqu'elle observe le vadère immature et l'apitoiement sur soi de l'étudiant et qu'elle le prend pour un "vrai amant", c'est probablement parce qu'elle veut croire qu'une telle personne existe. Elle décrit comment elle a attendu de trouver une telle personne. Elle sacrifie sa propre vie sous cette illusion, ne sachant jamais à quel point l'étudiant est indigne de son dévouement.

L'étudiant, quant à lui, est naïf de penser que tout ce dont il a besoin, c'est d'une rose rouge pour gagner le cœur de la fille du professeur. Il croit qu'un geste romantique compensera sa relative pauvreté. Il est également superficiel parce qu'il est tellement préoccupé par ses problèmes et sa philosophie qu'il ne remarque même pas que le Rossignol essaie de l'aider. La fille du professeur matérialiste est dépeinte comme le personnage le plus superficiel. Elle promet facilement de danser avec l'étudiant s'il lui donne une rose rouge, puis change d'avis de manière irréfléchie lorsque le neveu de Chamberlain lui donne des bijoux.

 

"Le Rossignol et la Rose" peut être compris comme une allégorie des idées de Wilde concernant l'esthétisme, le mouvement artistique qui défendait "l'art pour l'art". La philosophie de ce mouvement était simplement que l'art était sa propre justification, et Wilde a dit qu'il n'y avait "pas de livre moral ou immoral". Dans "Le Rossignol et la Rose", le rossignol représente l'esthète modèle (le nom que les membres du mouvement esthétique se sont donné), quelqu'un prêt à tout sacrifier - même sa propre vie - au nom de son art, ne s'attendant à récolter aucune récompense pour elle-même.

D'autre part, l'étudiant représente le camp opposé à Wilde et à ses collègues esthètes : la société victorienne dominante. La société victorienne croyait, comme le fait l'étudiant, que l'art devrait avoir un avantage ou un effet pratique. Parce que l'art et l'amour ne sont pas pratiques, l'étudiant les oppose négativement à la logique. Malgré son mépris pour l'amour et l'art, le Rossignol est aveugle à l'attitude de l'étudiante, ne voyant que ce qu'elle veut voir à cause de sa passion et de son impulsion esthétique. Elle le perçoit comme un "vrai amant" et un esprit apparenté, ressemblant ses lèvres à une rose et son front à une jacinthe (un autre type de fleur). Elle finit par sacrifier sa vie pour l'étudiant, ne s'attendant à aucun remboursement (et n'en recevant aucun).

Écrire commentaire

Commentaires: 0