Les Aventures d'Arthur Gordon Pym d'Edgar Allan Poe Résumé et analyse

Les Aventures d'Arthur Gordon Pym d'Edgar Allan Poe Résumé et analyse

Résumé

 

Préface

Arthur Gordon Pym a été convaincu de publier son extraordinaire récit de ses aventures en mer. Arthur craint que ses capacités d'écriture ne manquent, mais il accepte de permettre à M. Poe qui est rédacteur en chef du magazine Southern Literary Messenger pour publier des épisodes de son histoire. Les épisodes sont bien accueillis, alors Arthur décide d'écrire tout son récit sous forme de livre.

 

Chapitres 1 à 6

Arthur et son ami Auguste décident de faire de la voile au milieu de la nuit. Ils ont tous deux bu et Augustus est encore très en état d'ébriété. Malgré cela, Auguste capitaine le petit voilier d'Arthur, l'Ariel. Il dirige le bateau vers la mer, mais s'évanouit, laissant Arthur moins expérimenté aux commandes. L'Ariel est heurté par un nouveau baleinier et se brise. Les jeunes hommes sont secourus par l'équipage du navire beaucoup plus grand et rentrent chez eux à temps pour le petit déjeuner. Ils ne disent jamais à leur famille ce qui s'est passé.

Peu de temps après, Arthur et Auguste conspirent pour dissimuler Arthur en tant que naufragé sur le Grampus qui est un navire commandé par le père d'Auguste, le capitaine Barnard, et en route vers le Pacifique Sud. Auguste prépare une grande caisse d'expédition en soute pour qu'Arthur puisse y rester. Les jeunes gens ont l'intention de dire au capitaine Barnard la présence d'Arthur plusieurs jours plus tard, mais les mutins prennent le contrôle du navire. Arthur est pris au piège dans la cale du navire où il a failli mourir d'une exposition à des vapeurs toxiques, à des maladies et à la déshydratation. Auguste est finalement capable de libérer Arthur de la cale, mais Arthur doit rester caché. Les mutins ignorent l'existence d'Arthur. Quelques jours plus tard, un membre d'équipage nommé Dirk Peters demande à Auguste s'il serait prêt à l'aider à récupérer le navire aux mutins.

 

Chapitres 7 à 13

Arthur, Augustus et Dirk Peters ont réussi à reprendre le Grampus et à épargner un mutin nommé Richard Parker. Une violente tempête apparaît et le navire est battu. Les hommes survivent en s'alliant solidement au pont supérieur du navire où ils subissent le poids de la tempête. Les ponts inférieurs sont submergés par la pluie et l'eau de mer, et la nourriture et l'eau stockées en dessous deviennent inaccessibles. Les hommes sont sur le point de mourir et ont perdu espoir d'être secourus dans un proche avenir. Parker suggère que l'un des quatre soit tué et cannibalisé. Les hommes tirent des pailles et celle de Parker est la plus courte. Dirk Peters le tue rapidement, et les trois autres hommes survivent en mangeant le corps. Le rétablissement d'Auguste est de courte durée. Une blessure qu'il a subie lors de la remise en état du navire s'est envenimer, et son bras est « complètement noir du poignet à l'épaule ». Auguste décède, ne laissant qu'Arthur et Dirk Peters à bord du navire.

Le Grampus subit plusieurs autres tempêtes et est gravement endommagé. Arthur et Dirk Peters survivent en flottant sur la coque jusqu'à ce qu'ils soient secourus par le capitaine Guy et son équipage à bord du Jane Guy.

 

Chapitres 14 à 20

Le Jane Guy navigue plus au sud que n'importe quel navire de l'histoire enregistrée. En traversant le cercle antarctique, il traverse une épaisse glace et l'équipage s'arrête pour chasser le phoque. Un groupe de marins est attaqué par un ours polaire géant que Dirk Peters tue. Ils voyagent plus loin et le temps devient de plus en plus chaud. Ils tombent alors sur une île, et le capitaine Guy ordonne que le navire soit ancré au large. L'équipage est accueilli par des indigènes effrayés qui deviennent rapidement amicaux. Les membres d'équipage du Jane Guy restent sur l'île pendant plusieurs semaines, faisant du commerce avec les autochtones, se procurant des fournitures et aidant les autochtones à construire des maisons solides. Les marins se préparent à partir, et le chef des indigènes nommé Too-wit insiste sur une cérémonie d'adieu. Alors que la majeure partie du groupe marche à travers une gorge étroite vers le village, les indigènes poussent un piège qui provoque un glissement de terrain qui tue tous les hommes à l'exception d'Arthur et Dirk Peters.

 

Chapitres 21 à 25

Arthur et Dirk Peters se cachent sur l'île jusqu'à ce qu'ils soient forcés de s'échapper. Les deux hommes prennent avec eux un otage nommé Nu-Nu alors qu'ils volent un canot et pagayent jusqu'en haute mer. Arthur et Peters décident de se diriger vers le sud. L'océan devient calme et blanc, et un précipité cendré tombe du ciel. Le canot s'approche d'une grande cataracte blanche ou d'une cascade. Nu-Nu meurt alors que le canot se précipite à travers une brèche dans la cataracte, et une énorme figure humaine avec la peau "la blancheur parfaite de la neige" apparaît devant le canot.

 

Remarques

M. Poe revient en tant que narrateur et note qu'Arthur est mort après lui avoir présenté le récit incomplet. Dirk Peters est présumé vivre dans l'Illinois, mais on ignore où il se trouve exactement. M. Poe assure au lecteur que si les chapitres restants du conte d'Arthur sont achetés, ils seront publiés. Il souligne également la signification du conflit entre la lumière et l'obscurité tel qu'il est décrit dans le récit.

 

Analyse

 

Éléments autobiographiques

Le récit d'Arthur Gordon Pym de Nantucket commence par une introduction du personnage éponyme ainsi que d'un autre personnage fictif nommé Mr. Poe. Comme le vrai Edgar Allan Poe, ce M. Poe est rédacteur en chef du magazine Southern Literary Messenger. Arthur Gordon Pym et M. Poe collabore pour écrire le récit des aventures d'Arthur. Arthur vit près d'Edgarton qui porte le même nom d'une vraie ville de Nouvelle-Angleterre appelée Edgartown. Edgartown se trouve à sept miles de Martha's Vineyard où Edgar Allan Poe a passé du temps avec sa famille adoptive, les Allans.

Plusieurs références à la famille biologique et à la jeunesse de Poe sont incluses tout au long du récit d'Arthur Gordon Pym de Nantucket. Le voilier qu'Arthur possède au chapitre 1 est nommé Ariel. La mère biologique de Poe, Elizabeth Poe (1787-1811), était actrice, et l'un de ses rôles était Ariel dans The Tempest (1623) de William Shakespeare (1564-1616).

Dans le chapitre 2, Arthur est confronté à son grand-père alors qu'il s'éloigne furtivement pour monter à bord du navire qui l'éloignera de Nantucket. Quand Arthur eut mentionné son idée de voyager en mer, son grand-père avait menacé de le couper de son testament. Arthur prévoit de partir quoi qu'il en soit, et l'apparition de son grand-père est un dernier adieu aux liens familiaux d'Arthur. Poe avait connu une circonstance similaire avant d'écrire The Narrative of Arthur Gordon Pym de Nantucket lorsque son père adoptif John Allan a coupé Poe de son testament.

Le personnage d'Auguste partage de nombreuses similitudes avec le frère de Poe, Henry Poe (1807-1831). Auguste a deux ans de plus qu'Arthur tout comme Henry avait deux ans de plus que Poe. Henry était un marin qui a voyagé à travers le monde avant son retour à Boston en 1829. Henry mourut en 1831 le 1er août. Le personnage d'Auguste meurt également le 1er août.

 

Captivité

Arthur est retenu captif pendant une grande partie du roman. Au début, Arthur a l'impression d'être un captif de sa famille et de la petite ville où il vit. Il souhaite s'échapper en parcourant l'océan. Sa première tentative d'évasion temporaire en naviguant dans la nuit avec Auguste se transforme en une forme de captivité. Arthur est pris au piège sur son voilier, seul à l'exception d'Auguste qui s'est évanoui dans une stupeur ivre alors que le bateau se dirige vers la haute mer. La libération d'Arthur de la captivité du bateau est violente car le bateau est heurté par un chasse à la baleine beaucoup plus grand.

Arthur entre volontiers dans une grande boîte rénovée dans la cale du Grampus. Cependant, la boîte et la cale deviennent la prison d'Arthur lorsque la trappe de la partie supérieure du navire est bloquée. Arthur a sa deuxième expérience de mort imminente alors qu'il lutte à travers une brume de vapeurs toxiques pour trouver un chemin vers la liberté. Il est presque étouffé car sa probabilité d'évasion diminue.

Le Grampus lui-même devient une autre forme de captivité même après qu'Arthur, Auguste et le membre d'équipage Dirk Peters aient libéré le navire de son contrôle par des mutins. Les trois hommes ainsi qu'un mutin du nom de Richard Parker sont pris au piège sur le navire au milieu de l'océan Pacifique. Malgré la vaste étendue qui les entoure, les hommes n'ont aucun moyen de quitter le navire. Arthur, Auguste et Dirk Peters sont également retenus captifs par les limitations de leur corps physique après que le Grampus ait été à la dérive pendant plusieurs semaines. Leur faiblesse et leur faim les forcent à commettre l'horrible acte de cannibalisme ou à mourir.

Dans les chapitres 21 à 24, Arthur et Dirk Peters sont captifs sur une île tropicale sans nom dans les régions méridionales du cercle antarctique. Ils sont ensempés vivants dans un énorme glissement de terrain, mais parviennent à creuser et à s'en sortir. Bien qu'ils échappent à la mort, Arthur et Peters sont toujours retenus captifs par les limitations de leur capacité à se déplacer librement autour de l'île. Ils craignent d'être capturés par les indigènes de l'île et s'installent dans une crevasse invisible et à peine accessible sur un haut sommet. Après avoir manqu'à nourriture, les hommes doivent lutter pour descendre la falaise perfide alors qu'ils quittent leur captivité auto-imposée.

Au cours des derniers événements du roman, Arthur, Dirk Peters et leur captivité Nu-Nu sont à nouveau retenus captifs en mer. Ils sont sur un petit canot à la dérive dans une zone inexplorée et reculée de l'océan. Ils sont pris au piège sur leur petit bateau jusqu'à ce que le canot se précipite à travers une brèche dans la cataracte et qu'une énorme figure humaine avec la peau "la blancheur parfaite de la neige" apparaisse devant eux.

 

Survie

Chaque cas de captivité d'Arthur est résolu par la survie, souvent par des moyens qu'Arthur décrit comme miraculeux. Sa survie de l'épave de l'Ariel ne se produit que parce que sa chemise et son cou ont été pénétrés par un boulon. Cet événement fortuite lui permet de flotter assez longtemps pour être secouru par l'équipage du navire qui a heurté le voilier. Arthur survit aux vapeurs, à la maladie et à la déshydratation qui menacent de le tuer dans l'emprise du Grampus grâce à l'intervention de deux bons amis Auguste et le chien d'Arthur Tiger. Arthur et Dirk Peters sont probablement à quelques heures de la mort à bord du cargo lorsque l'apparition du Jane Guy leur apporte leur sauvetage. Ils sont sauvés par le hasard lorsqu'ils quittent le sentier et évitent d'être écrasés par un glissement de terrain causé par les indigènes de l'île qu'ils visitent. Enfin, leur salut de la dérive sur l'océan se produit lorsque leur canot entre dans une brèche dans une cataracte qui leur est apparue.

 

Incohérences et explications manquantes

Le récit d'Arthur Gordon Pym de Nantucket est rempli d'incohérences et d'explications manquantes. Quand Arthur décrit le sauvetage d'Auguste de lui de la cale, Arthur déclare qu'Auguste lui a dit de nombreuses années plus tard qu'il ne s'était rendu compte qu'Arthur était encore en vie qu'après avoir entendu un bruit. Cette affirmation ne peut être exacte car Augustus meurt des semaines plus tard après qu'une plaie soit devenue nécrotique à la suite d'une infection. Le chien d'Arthur Tiger est un personnage éminent mais disparaît sans explication. Il est vu pour la dernière fois lors de la récupération par Arthur, Auguste et Dirk Peters du Grampus auprès des mutins. Le tigre tue un homme qui a blessé Auguste, et c'est la dernière fois que le tigre est mentionné dans le livre.

Dans les chapitres 9 à 11, Arthur, Augustus, Dirk Peters et le mutin Richard Parker luttent pour trouver de la nourriture et de l'eau. Ils sont à la dérive sur le Grampus et sous les ponts ont été submergés par la mer et l'eau de pluie. Les hommes essaient à plusieurs reprises de nager en contrebas pour trouver de la nourriture et tentent sans succès de déverrouiller la porte d'une salle de stockage. Après des semaines, les hommes s'émacient et au point de mourir. Dirk Peters tue Richard Parker, et lui, Arthur et Auguste se mettent à manger le corps. Les trois hommes restants risquent à nouveau la mort de faim et de déshydratation dans le chapitre 12 quand Arthur se souvient soudainement qu'ils ont une hache. Ils utilisent la hache qui apparaît soudainement pour percer le pont et récupérer de la nourriture.

La représentation du cercle antarctique par Edgar Allan Poe est très fictive et incohérente. En 1838, lorsque The Narrative of Arthur Gordon Pym de Nantucket a été publié, l'Antarctique n'avait pas été exploré ou déclaré continent. Aucune expédition n'était arrivée plus au sud que 74 degrés de latitude. L'expérience d'Arthur dans l'histoire se déroule à 82 degrés au sud et au-delà. Poe parle d'une rencontre avec un ours polaire de 15 pieds, mais il a depuis été découvert que les ours polaires ne vivent qu'au nord dans et autour du cercle polaire arctique. Un mâle adulte ne peut atteindre que 10 pieds de longueur. Au fur et à mesure que l'équipage du Jane Guy se déplace plus au sud, la glace disparaît et l'eau de mer devient chaude. Le navire jette l'ancre près d'une île habitée par des indigènes qui portent peu ou pas de vêtements et vivent dans des abris ouverts. Dans le chapitre 25, après qu'Arthur et Dirk Peters ont quitté l'île et ont dérivé encore plus au sud, l'océan devient immobile et chaud au toucher. Un étrange matériau cendré tombe du ciel, et des motifs lumineux similaires à ceux des aurores boréales sont observés malgré la lumière constante du jour.

Dans le chapitre 21, Arthur et Dirk Peters sont pris dans un glissement de terrain qui tue la majeure partie de l'équipage du Grampus. La glissière est décrite comme étant principalement constituée de saleté. Bien qu'Arthur et Peters manquent le poids des retombées, ils sont piégés sous suffisamment de terre pour qu'ils doivent creuser et s'en sortir. Malgré cette difficulté, Arthur est capable de se tenir debout juste après la glissade et de marcher jusqu'à l'endroit où Peters est piégé du cou vers le bas. Arthur est capable de désenterrer Peters avec ses mains, et les deux manœuvrent leur évasion. Une fois au-dessus du sol, Arthur note une "succession de cris énormes". Ces cris suggèrent que bien que des heures se soient écoulées, certains de leurs compagnons peuvent être en vie. Cette mention est cependant la dernière, et ni Arthur ni Dirk Peters ne suggèrent d'enquêter sur les appels.

 

Départ

Le départ du Grampus représente Arthur Gordon Pym laissant derrière lui l'innocence de la jeunesse. Il a eu plusieurs aventures mineures avec Auguste et a survécu à l'épave de son voilier l'Ariel en grande partie indemne. Les histoires d'Auguste sur les voyages des mers du Sud et les îles exotiques plaisent plus que jamais à Arthur. Arthur ne tient compte de aucune conséquence lorsqu'il monte à bord du Grampus et se cache dans la cale. Les premiers jours de son aventure sont confortables et agréables car Arthur lit, écrit et mange dans "l'appartement" qu'Auguste lui a préparé. Le piégeage ultérieur d'Arthur dans la cale du navire représente la première conséquence majeure de son choix de quitter son pays.

Alors qu'Arthur navigue plus loin de Nantucket, ses impressions romantiques de la vie en mer sont remplacées par une dure réalité. Il fait l'expérience de la mutinerie, du cannibalisme, de la mort de nombreux hommes, y compris son ami Auguste, de rencontres étroites avec sa propre mort et d'une détresse physique extrême. La maturité finale d'Arthur à l'âge adulte est symbolisée lorsque le Jane Guy jette l'ancre au large de la côte de l'île qui abrite le village de Klock-klock. Sur l'île, Arthur est considéré comme un égal compétent par rapport aux membres d'équipage expérimentés, et le capitaine Guy le considère suffisamment pour écouter et suivre ses conseils. La dernière fois qu'Arthur met les voiles dans The Narrative of Arthur Gordon Pym de Nantucket, il est sur un petit canot à la dérive dans une zone inexplorée de l'océan. Ce départ de l'île symbolise le début du départ d'Arthur des luttes qu'il a endurées depuis qu'il a quitté Nantucket.

 

Obscurité

L'obscurité et la couleur noire sont couramment observées autour du village de Klock-klock et chez les indigènes qui y vivent. Les guerriers sont recouverts de peaux noires d'animaux, et les maisons des indigènes de rang supérieur sont enveloppées par les mêmes peaux sombres. Les indigènes eux-mêmes ont la peau, les cheveux et les dents noirs. Leurs canoës sont bordés de roches noires, et ils mangent des animaux noirs. Bien que les autochtones semblent amicaux au début, Arthur les décrit plus tard comme « les misérables les plus barbares, les plus subtils et les plus assoiffés de sang qui aient jamais contaminé la face du globe ». Les ténèbres qui entourent les habitants de Klock-klock imprègnent également leurs âmes sournoises et violentes. La descente ultérieure des indigènes dans l'obscurité est en outre représentée par leur aversion pour la légèreté ou la couleur blanche.

 

La couleur blanche

Les indigènes qui vivent dans le village de Klock-klock ont peur de la couleur blanche car on la voit rarement sur leur île. Pour les indigènes, l'apparence de la couleur est effrayante et désagréable. Lorsque l'équipage du Jane Guy arrive sur l'île, les indigènes sont surpris par la peau pâle des hommes. Dans le chapitre 22, la carcasse d'un animal blanc non identifié est jetée par l'explosion qui détruit le Jane Guy. Cet événement suscite la peur chez les indigènes, et ils réagissent en poussant des pieux dans le sol autour du corps. Ils courent ensuite en criant vers leur village. L'aversion des autochtones pour le blanc est clairement démontrée par le comportement d'un otage qu'Arthur Gordon Pym et Dirk Peters emportent avec eux alors qu'il est exposé à plusieurs reprises à la couleur. Arthur tire un mouchoir blanc de sa poche, et l'homme nommé Nu-Nu devient "violemment affecté par des convulsions" suivies de "somnolence et de stupeur". Alors que leur canot dérive plus au sud, l'eau devient laiteuse, une substance cendrée blanche tombe du ciel et des oiseaux blancs volent au-dessus de leur tête. Nu-Nu est allongé au fond du bateau, et Arthur note qu'il a « respirant, et pas plus ». Les cendres tombent plus fort, plus d'oiseaux apparaissent et Nu-Nu décède. Il est devenu si effrayé par la présence constante et enveloppante de blancheur ou de lumière qu'il a eu peur à mort.

Une grande figure enveloppée se tient dans le rideau blanc de cendres qui s'ouvre devant le canot. Il a une forme humaine, et sa peau est "la blancheur parfaite de la neige". L'eau de l'océan est lumineuse, et Arthur Gordon Pym et Dirk Peters sont enveloppés de lumière. Cette lumière symbolise leur libération des horreurs qu'ils ont endurées depuis que les Grampus ont quitté Nantucket ainsi qu'une rédemption de leurs âmes qui ont été entachées au cours de leur lutte pour leur survie.

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