L'Abbaye de Northanger (Northanger Abbey) de Jane Austen Résumé et analyse

L'Abbaye de Northanger (Northanger Abbey) de Jane Austen Résumé et analyse

Résumé

 

Catherine Morland, l'héroïne du roman, est présentée par la narratrice. Elle est clairement décrite comme étant ordinaire, ni exceptionnelle en beauté ni en intelligence. Sa famille est plus ordinaire, et il n'y a pas de grandes difficultés qui lui sont imposées. Les traits attendus d'une héroïne sont mis en évidence et rejetés, à l'exception de la nécessité d'un héros. Néanmoins, Catherine est invitée par les voisins - un couple sans enfant et riche - à les rejoindre à Bath.

Une fois convenablement équipés, les trois partent pour Bath, où ils resteront six semaines. Quand ils arrivent à Bath, Mme. Allen déplore leur manque de grande connaissance. Les premières sorties sociales ne sont pas terriblement excitantes. La seule exception est la brève arrivée de Henry Tilney, un ministre que Catherine rencontre et trouve instantanément fascinant. Voici le héros. Son apparition est brève, et le temps passé à Bath reprend son rythme.

Cependant, cela change rapidement : Isabella Thorpe, sa mère et ses sœurs sont nouvellement arrivées. Isabella et sa mère deviennent rapidement amies avec Catherine et Mme. Allen, qui a maintenant des compagnons pour leurs sorties sociales. Alors que Catherine et Isabella se rapprochent, ils discutent de l'affection de Catherine pour les romans gothiques et de Henry Tilney.

Peu de temps après, le frère de Catherine, James Morland, et la dérangée d'Isabella, John Thorpe, arrivent à Bath. James s'intéresse instantanément à Isabella, qui encourage son affection. John, de même, s'intéresse à Catherine, qui semble ignorer son intérêt.

Henry Tilney retourne à Bath, avec sa sœur, Eleanor, et son père, le général Tilney. Malgré l'intérêt de Catherine, sa capacité à répondre à son invitation à la danse est contrecarrée par le fait d'avoir précédemment promis la danse à John Thorpe. Plusieurs événements se poursuivent de cette manière. Catherine tente de répondre aux demandes de John sur son temps et son intérêt à apprendre à connaître Henry et Eleanor. Les demandes de John sont exécutées par une combinaison de tromperies, de mensonges purs et simples et de manipulations. Catherine ne s'intéresse à aucun moment à son entreprise. En fait, elle le trouve désagréable.

En ce moment, John exprime au général Tilney que Catherine est tout un piège, intimulant qu'elle est la filleule des Allen et qu'elle a d'autres richesses qui seront réglées sur elle. Le général encourage Henry à poursuivre son intérêt déjà présent pour Catherine. Malheureusement, il y a plusieurs mauvaises communications, provoquées par les limites de l'étiquette sociale et par les manipulations de John.

Pendant ce temps, Isabella et James se rapprochent, et il fait une demande en mariage. L'excitation d'Isabella à propos de ces fiançailles s'estompe rapidement lorsqu'elle découvre que James n'est pas aussi aisés qu'elle l'avait cru. Elle commence à attirer l'attention du capitaine Frederick Tilney, le frère aîné de Henry, récemment arrivé.

Le général Tilney invite Catherine à retourner à la maison familiale, l'abbaye de Northanger, comme compagne pour sa fille. Il, à ce stade, est extrêmement attentif à elle. Catherine reçoit la permission de le faire, et elle quitte Bath avec Henry, Eleanor et le général Tilney. Tout au long du voyage, Catherine est charmée par un conte gothique qui lui a été raconté par Henry, mais quand elle arrive à l'abbaye de Northanger, ce conte, sa propre lecture et le cadre l'amènent d'abord à imaginer un secret caché dans sa chambre, puis à conclure - sans preuve substantielle - que le général Tilney a assassiné sa femme. Le général ne l'apprend pas, mais Henry le fait et la châtie doucement.

Catherine visite et est charmée par la maison d'Henry, bien qu'elle soit surprise que le général semble l'encourager en tant qu'épouse potentielle pour Henry.

De retour à l'abbaye de Northanger, elle découvre de son frère et d'Isabella que leurs fiançailles sont terminées, et Catherine se rend compte qu'Isabella est sujette à la tromperie (une chose mise en évidence depuis le début, mais que Catherine a refusé de voir jusqu'à présent).

Soudain, après que le général ait fait un bref voyage, Catherine est renvoyée chez elle sans explication ni avertissement. Le général la fait simplement envoyer dans une voiture louée. Elle est inconsolée, en partie parce qu'Henry est absent chez lui quand elle part.

De retour à Fullerton, Catherine a du mal à s'adapter à la vie qu'elle a connue avant son absence de 12 semaines à Bath, puis à Northanger Abbey. Puis Henry apparaît, portant une explication selon laquelle son père l'avait considérée comme une femme riche et la considérait ensuite comme une pauvre grimpeuse sociale. Les deux théories lui ont été fournies par le vantard et malhonnête John Thorpe. Henry, qui a suffisamment de richesse pour pouvoir choisir sa propre femme, lui demande la main. Les parents de Catherine, cependant, insistent sur le fait que le général doit approuver.

Le roman se termine par un résumé dans lequel tous les fils sont soigneusement attachés, de sorte qu'Eleanor se marie avec succès et supplie son père d'accepter le mariage d'Henry et Catherine, ce qu'il fait.

 

Analyse

 

Passage à l'âge adulte

L'abbaye de Northanger s'inscrit dans la tradition des romans sur le passage à l'âge adulte. Catherine est en voyage de maturation. Elle voyage littéralement de la maison de ses parents à la ville de Bath où elle entre dans la société sous la surveillance quelque peu décontractée de M. et Mme. Allen. Sans aucune orientation, Catherine navigue dans la société du mieux qu'elle peut. Mme. Allen a fourni de l'aide pour la tenue vestimentaire et l'hébergement, mais elle ne supervise pas tous les déménagements de Catherine. La confiance de Catherine en Isabella lui donne une mauvaise compréhension des règles de la société. Ce manque de surveillance permet à Catherine de faire des faux pas dans ses interactions avec les Thorpes et les Tilneys. Quand elle demande conseil aux Allen, Catherine apprend que se prendre avec John Thorpe, comme Isabella l'a encouragé, est inapproprié. Lorsque Catherine fait le prochain voyage à l'abbaye de Northanger, elle est à nouveau sans guide féminin au-delà d'une jeune compagne. Dans ce cas, cependant, la compagne de Catherine est Eleanor Tilney. Contrairement à Isabella, Eleanor n'est pas trompeuse. Elle est cependant sans agence, contrôlée comme elle l'est par le général Tilney. Cela est particulièrement évident lorsque le changement d'attitude du général envers Catherine provoque la troisième étape de son voyage : elle voyage seule dans une voiture louée à 70 miles de la maison de ses parents.

Les voyages physiques coïncident avec une prise de conscience croissante des défauts et des faiblesses des autres personnages, ainsi que des siennes. Le voyage de Catherine est temporairement suspendu lorsqu'elle est chez sa mère après que le général l'ait renvoyée, mais Henry Tilney arrive pour lui demander de l'épouser. Le roman se termine avec le narrateur résumant des mois de temps avec la révélation qu'ils correspondaient et finalement se sont épousés. L'évolution de Catherine d'une fille innocente à une jeune femme interrogeuse culmine dans un mariage. Elle a conclu un "bon match" avec un homme qui prend soin d'elle, et dans le processus d'atteindre ce point, elle a fait plusieurs longs voyages sur lesquels elle s'est développée en tant que personne.

 

Tromperie et manipulation

La question de l'intégrité chez les autres est évidente pour le lecteur astucieux, mais Catherine lutte avec elle pendant une grande partie du roman. Si Mme. Thorpe connaît vraiment que Mme Thorpe Allen n'est pas clarifiée, mais à la lumière de la tromperie de ses enfants, cela vaut la peine d'être interrogé. Isabella est, dès le début, à la fois trompeuse et manipulatrice. Elle dit à plusieurs reprises des choses qui sont diamétralement opposées aux actions. Elle proteste contre le fait qu'elle ne sollicite pas l'attention des hommes, mais regarde en arrière pour s'assurer qu'ils regardent, ou marche plus vite pour les dépasser - ou dans le cas de Frederick Tilney, elle accepte les invitations à danser après avoir dit qu'elle ne le fera pas et nie tout son intérêt tout en l'encourageant En tant que telle, il n'est pas surprenant qu'elle doute de l'honnêteté de Catherine lorsqu'elle partage le contenu de la lettre de John Thorpe avec elle. Catherine fait confiance aux paroles d'Isabella, même si elles sont contraires aux actions dont elle a été témoin.

John Thorpe démontre également à de nombreuses reprises qu'il n'a aucune componction sur le mensonge. Dès sa première apparition, il exagère pour se faire paraître impressionnant. Il ment carrément aux Tilneys. De plus, le lecteur apprend à la fin du roman que les mensonges de John au général sont responsables non seulement de la sollicitude peu commune du général Tilney envers Catherine, mais aussi de l'inverse de cette gentillesse.

La capacité de Catherine à réfléchir de manière critique aux mensonges qu'on lui dit, et à ceux dont elle est témoin, est largement absente jusqu'à ce qu'elle reçoive la lettre d'Isabella après avoir reçu une lettre de James. Henry (et, parfois, Eleanor) souligne les défauts dans les choses qu'elle accepte comme vérité, mais elle continue à chercher le bien chez les gens, malgré les actions qui prouvent leurs tromperies. Tout le roman présente une jeune femme qui ne peut pas croire le pire des gens, même lorsque les preuves sont manifestes. Catherine, inutilisée à la tromperie et à la manipulation, est sans défense contre elle. Les mensonges des autres, principalement les Thorpes, orientent les événements de sa vie, et ce n'est qu'en guise de déclarations brutales et de tâtonnements que Catherine surmonte les conséquences de ces tromperies et de ces machinations. Cela contraste fortement avec le sort des Thorpes. La résolution de l'histoire tant pour les manipulés (Catherine) que pour les manipulateurs (Isabella et Jean) soutient une déclaration pleine d'espoir selon laquelle les mensonges ne sont pas récompensés.

 

Amour et relations

La poursuite d'un partenaire romantique n'est pas un fil conducteur inhabituel. L'abbaye de Northanger ne fait aucun problème à ce sujet : l'absence d'un héros dans la vie de Catherine est abordée presque dès que le lecteur rencontre Catherine. Pour Catherine, la poursuite d'un mari n'est pas un sujet qu'elle aborde ouvertement, autant qu'elle a des sentiments pour Henry.

En revanche, Isabella est franche qu'elle cherche un mari. Il en va de même pour le général Tilney manifeste dans sa poursuite de Catherine pour son fils. L'acquisition d'une bonne correspondance peut sembler grossière à un lecteur moderne, mais l'affaire du mariage était à la fois une affaire et une émotion. Lorsque James parle à M. et Mme. Morland, la question de savoir quel montant sera réglé sur lui est d'intérêt principal. Il en va de même pour cette préoccupation pour le général Tilney ; son intérêt à encourager la relation entre Catherine et Henry est basé sur sa croyance erronée qu'elle est héritière.

Isabella poursuit et reçoit une demande en mariage de James Morland, mais après avoir découvert la somme qui leur serait fournie, ainsi que le retard dans le mariage, elle continue - en substance - à "chasser le mari". Le mariage était un moyen d'augmenter sa fortune, mais pour une femme, c'était le seul moyen de le faire. Même dans ce cas, la capacité d'une femme à poursuivre de telles choses était limitée. Comme Henry le note en parlant à Catherine, un homme le demande ; le choix d'une femme n'est que d'accepter ou de refuser. Les lecteurs modernes pensent aux relations dans le contexte de l'affection. Ce n'était pas l'objectif principal dans le monde de l'abbaye de Northanger (ou dans le monde historique du XVIIIe siècle).

Dans ce cadre, les craintes de Catherine que le général Tilney soit responsable de la mort de sa femme sont légèrement moins particulières. Les mariages à l'époque de l'abbaye de Northanger n'étaient généralement pas des matchs d'amour. Il n'y a toujours aucune raison de croire que le général est coupable de Mme. La mort de Tilney, mais la question de savoir s'il s'est occupé d'elle n'est pas inhabituelle.

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