Le nez de Gogol Résumé et analyse

Le nez de Gogol Résumé et analyse

 

Résumé

 

Partie 1

Le barbier Ivan Yakovlevich s'assoit pour le petit déjeuner et tranche dans une miche de pain fraîchement sorti du four. Il voit quelque chose d'étrange au centre du pain et tend la main pour l'attraper. À son étonnement et à sa terreur, il tire un nez humain complètement chair du pain. Ivan reconnaît le nez comme appartenant à Kovalev, un fonctionnaire au chômage, qu'Ivan rase deux fois par semaine. La femme d'Ivan, Praskovya Osipovna, accuse Ivan de se couper le nez en rasant Kovalev. Bien qu'Ivan soit un ivrogne, il n'arrive pas à croire qu'il ait tranché le nez de Kovalev. Ivan enveloppe le nez dans un chiffon pour le jeter dehors, car il a peur que la police ne l'arrête s'il est trouvé dans sa maison. Ni Ivan ni Praskovya ne peuvent comprendre comment le nez est entré dans le pain, mais tous deux sont d'accord pour dire qu'Ivan doit s'en débarrasser immédiatement.

Dehors, Ivan cherche un endroit privé où, inaperçu, il peut se débarrasser du nez. Ivan se rend à St. Isaac's Bridge et jette le nez incriminant dans la rivière Neva. Il ressent un immense soulagement jusqu'à ce qu'il remarque "un policier d'apparence noble" à une extrémité du pont. L'officier demande ce qu'Ivan fait debout sur la passerelle. Ivan ment, disant qu'il s'est arrêté pour regarder la rivière en route pour raser un homme. L'officier reconnaît que la réponse d'Ivan est « Mensonges, mensonges ! » et demande la vérité. Au lieu de dire à l'officier ce qu'il faisait réellement, Ivan offre au policier deux rasages gratuits par semaine. Le policier refuse, disant qu'il a déjà trois barbiers qui le rasent gratuitement, et il insiste à nouveau pour qu'Ivan dise la vérité. Ivan est terrifié, mais le narrateur ne décrit pas ce qui se passe finalement, écrivant : "L'incident devient totalement enveloppé de brume, et de ce qui s'est passé plus loin, décidément rien n'est connu."

 

Partie 2

Kovalev est évaluateur collégial à St. Petersburg qui a obtenu son titre plus facilement en soudoyant un fonctionnaire de la région des montagnes du Caucase en Russie, un processus corrompu qui diminue son statut. Pour maintenir un faux sentiment de supériorité, Kovalev se désigne comme le major Kovalev, et il est toujours impeccablement et à la mode lorsqu'il défile le long du Nevsky Prospekt. Kovalev est un célibataire qui manipule et objective les femmes et n'envisagerait le mariage que s'il pouvait piéger une héritière.

Quand Kovalev se réveille ce matin particulier, il se regarde dans le miroir. Il est étonné de voir que son nez manque, remplacé par "un endroit parfaitement lisse" au centre de son visage. Il s'habille et tient un mouchoir devant son visage alors qu'il se précipite dehors pour chercher son nez manquant. Il regarde son reflet dans un miroir de pâtisserie, stupéfait qu'une chose aussi inexplicable puisse se produire - qu'un nez puisse soudainement disparaître d'un visage. Alors qu'il se demande comment trouver son nez, il voit un gentleman en uniforme émerger d'une voiture. Incroyablement, le monsieur - clairement un conseiller d'État de haut rang - est le nez de Kovalev. Kovalev tremble d'horreur, d'autant plus que les vêtements du gentilhomme du nez révèlent qu'il est quelqu'un de rang exalté. Quelques minutes plus tard, le gentilhomme du nez part dans sa voiture alors qu'un Kovalev fou court après lui. La voiture s'arrête dans une cathédrale, et le gentisier du nez entre à l'intérieur, suivi de Kovalev. Kovalev se demande comment s'approcher de son nez. Il essaie d'expliquer au monsieur qu'il/il s'agit d'un nez désincarné, mais le nez ne peut pas comprendre de quoi parle Kovalev. Kovalev bégaie de manière incohérente, finissant par brouiller : "Tu es mon propre nez." Le monsieur répond : "Vous vous trompez... Je suis seul." Le gentilhomme du nez souligne que lui et Kovalev ne peuvent pas être liés parce que, "à en juger par les boutons de votre uniforme, vous devez servir dans un département différent". Ce que le nez dit vraiment, c'est que Kovalev est clairement de rang inférieur à celui du nez. Pendant un moment, Kovalev est distrait par une jolie jeune femme, mais il se rend compte qu'il ne peut pas la séduire sans nez. Pendant que Kovalev ogle la femme, le gentilhomme du nez part. Kovalev monte dans un droshky, ou voiture, pour aller voir le chef de la police.

Le chef de la police est absent, alors Kovalev décide de se rendre au Bureau de l'ordre public. En cours de route, il change d'avis et ordonne au taxi de l'emmener dans un bureau de journal à la place. Kovalev mettra un avis dans le journal offrant une récompense pour le retour de son nez. Hélas, le commis au journal refuse d'imprimer l'annonce de Kovalev parce qu'elle est si bizarre qu'elle pourrait faire perdre "au journal sa réputation... Les gens diront que nous publions beaucoup d'absurdités." Kovalev laisse tomber les noms de ses connaissances éminentes, mais rien ne persuade le greffier d'imprimer l'annonce, en partie parce que le journal a déjà publié une annonce sur un caniche manquant qui "était vraiment une satire ; par caniche on entendait par caniche le caissier d'un établissement ou d'un autre". Lorsque Kovalev lève le mouchoir pour montrer son visage, le commis dit que le problème de Kovalev est certes étrange, mais qu'il devrait consulter un médecin. Au lieu de cela, Kovalev va voir le commissaire de police. Le commissaire est dédaigneux, disant qu'"un homme respectable ne se ferait pas arracher le nez". Il insulte même le rang de Kovalev, que Kovalev trouve intolérable. Déprimé, il rentre chez lui et gifle son serviteur paressant, Ivan. Kovalev est assis dans un fauteuil et s'étonne de l'impossible absurdité d'un nez qui disparaît de son visage. Il devient paranoïaque, se demandant si la mère d'une jeune femme lui a volé le nez pour se venger de son refus d'épouser sa fille.

Au milieu de ses réflexions, Kovalev reçoit la visite du même policier qui avait accosté le barbier Ivan Yakovlevich ce matin-là. L'agent annonce que le nez de Kovalev a été retrouvé. Il a été appréhendé en entrant dans une voiture en direction de Riga, en Lettonie. Une observation attentive a révélé à l'officier que ce qui ressemblait à un gentleman était en fait le nez de Kovalev. L'officier donne le nez à Kovalev et le policier accepte un pot-de-vin pour son service. Maintenant, tout ce que Kovalev a à faire est de trouver un médecin pour lui fixer à nouveau le nez. Un médecin est convoqué et il examine le nez et le visage de Kovalev. Le médecin dit avec regret : « Je pourrais peut-être le joindre pour vous maintenant ; mais je vous assure que ce sera le pire pour vous. » Kovalev est hors de lui-même et exige que le médecin l'attache de toute façon. Le médecin conseille à Kovalev de conserver le nez dans un bocal et d'essayer de le vendre. Après le départ du médecin, Kovalev écrit à la mère de la jeune femme qu'il a refusé d'épouser et l'accuse de sorcellerie. Il écrit qu'il la poursuivra si elle ne trouve pas un moyen de lui attacher le nez. Elle répond qu'il doit vouloir dire qu'elle "l'a mené par le nez" tout en essayant de lui faire faire une demande en mariage à sa fille. Sa lettre convainc Kovalev qu'elle n'est pas coupable de lui avoir volé le nez.

Pendant tout ce temps, l'histoire fantastique du nez manquant de Kovalev s'est répandue à travers St. Saint-Pétersbourg. Les gens évoquent toutes sortes de raisons incroyables pour la disparition du nez. La rumeur veut que le nez se trouve dans toutes sortes d'endroits absurdes. Certaines personnes disent l'avoir vu défiler le long du Nevsky Prospekt. D'autres insistent sur le fait qu'ils l'ont vu se promener dans le jardin Tavrichesky de la ville. Le moulin à rumeurs est en effervescence de spéculations, mais "ici encore, tout l'incident est enveloppé de brume, et ce qui est arrivé plus tard est décidément inconnu".

 

Partie 3

Environ trois semaines après sa disparition, Kovalev se réveille pour retrouver son nez attaché au milieu de son visage. Il a aussi peu d'idée de la façon dont cela s'est passé que de la façon dont il a disparu en premier lieu. Kovalev est tellement ravi qu'"il a failli faire irruption dans un trepak [danse russe] tout autour de la pièce". Quand son serviteur, Ivan, voit aussi le nez, Kovalev est rassuré qu'il est vraiment de retour sur son visage. Quelques instants plus tard, Ivan Yakovlevich arrive à l'appartement de Kovalev. Après s'être assuré que les mains d'Ivan sont propres, Kovalev permet au barbier de le raser. Le barbier est soulagé que le nez de Kovalev soit réapparu.

Une fois rasé et habillé, Kovalev prend un taxi et retourne à la pâtisserie. Il est ravi de voir son nez dans le miroir et commande un chocolat chaud. Il est heureux de voir que son nez est plus grand que celui d'un militaire qui est aussi dans le magasin. Kovalev fait ensuite le tour des départements gouvernementaux où il a postulé pour un emploi. Il tombe sur Podtochin et sa fille, qui le saluent si chaleureusement qu'il est certain qu'ils peuvent voir son nez. Kovalev sort une tabat à priser et lui met du tabac à priser dans le nez. Il a retrouvé sa confiance et son identité. Il a également retrouvé son arrogance. Il pense que maintenant qu'il a retrouvé le nez, il refusera à nouveau d'épouser la fille. À partir de ce moment, Kovalev était « éternellement de bonne humeur, souriant (et) poursuivant toutes les jolies dames ».

Le point de vue de l'histoire change à mesure que le narrateur parle directement au lecteur, s'exclamant à quel point l'histoire du nez est invraisemblable. Il s'interroge sur les gens qui croient qu'un nez peut prendre une vie propre et apparaître comme une personne ou apparaître dans une miche de pain. Le narrateur ne peut pas donner de sens à de tels événements irrationnels. Ce qui le dérange le plus, c'est le sujet absurde. Pourtant, le narrateur conclut finalement que comme "il y a des incongruités partout" dans la vie, peut-être "de tels incidents se produisent dans le monde".

 

Analyse

 

Partie 1

Le banal et l'absurde se croisent dans cette partie de l'histoire et sont souvent présentés avec une grande dose d'humour. Rien ne peut être plus ordinaire qu'un travailleur et sa femme qui se chamaillent alors que le mari s'assoit pour prendre le petit déjeuner. Mais cet événement tout à fait banal est brisé lorsque l'irrationnel est introduit sous la forme d'un nez humain vivant encastré dans la miche de pain. Le nez symbolise l'irrationalité fondamentale de la vie, des événements absurdes et incompréhensibles. Cela représente un défi pour le fonctionnement rationnel du monde que les gens tiennent pour acquis. Il ne peut pas en donner de sens, bien sûr, parce que sa présence là-bas dépasse le sens, la rationalité et les limites normales de la réalité.

Pourtant, la principale réaction d'Ivan Yakovlevich à cette réalité impossible est la peur, voire la terreur. Sa panique découle de son faible statut social. C'est un homme de la classe ouvrière, un humble barbier. Pour cette raison, il a à juste titre peur d'être arrêté et reconnu coupable d'avoir tranché le nez de son client, celui de Kovalev. Le faible statut d'Ivan fait de lui une marque facile pour les fonctionnaires de statut supérieur. C'est pourquoi Ivan est si nerveux quand il est accosté par le policier sur le pont. Une personne de sa faible classe sociale peut être arrêtée et accusée au gré des cadres supérieurs. L'universitaire malaisien Abdalhadi Nimer Abu Jweid note que pour Ivan, le nez est l'agent des "effets de la société sur l'individu ... [et] de la servilité des individus de la classe ouvrière de faible statut".

Les vêtements et les uniformes représentent le statut des personnages. Ivan Yakovlevich est mal habillé, portant une veste par-dessus son maillot de corps. Le policier sur le pont est resplendissant et intimidant dans son uniforme. L'apparence du policier identifie clairement le statut social élevé de l'homme. Ainsi, les uniformes et les vêtements sont des représentations clés du statut social d'un Russe dans le St. Petersburg de cette époque, où l'apparence définit son statut, son identité et peut-être même son destin.

La corruption se révèle comme le lubrifiant qui maintient la stratification sociale. Le policier a déjà été soudoyé avec des rasages gratuits par trois autres barbiers. Cette partie de l'histoire se termine avant que le lecteur ne découvre ce qui se passe ensuite. Rompre le récit d'une manière aussi abrupte et inexpliquée révèle le sentiment d'ironie verbale du narrateur. C'est comme s'il venait de perdre tout intérêt pour l'histoire qu'il raconte, ou comme si cette rencontre était sans importance - bien sûr la corruption de fonctionnaires soit l'un des aspects de St. La vie de Pétersbourg que le narrateur a clairement l'intention de critiquer.

 

Partie 2

La disparition du nez de Kovalev du jour au lendemain n'est pas seulement absurde et irrationnelle, elle modifie l'identité de Kovalev en tant qu'évaluateur collégial de bas niveau. Son absence de nez abaisse le statut déjà plutôt bas de Kovalev, car il ne peut vaquer à ses occupations quotidiennes ou à ses affaires sans elle. Ce manque de statut est ternelé lorsque son nez prend l'identité indépendante d'un conseiller d'État de haut rang de plusieurs grades supérieurs à Kovalev lui-même. On n'a jamais expliqué comment le nez se transforme et prend la forme et l'identité d'un homme, ni pourquoi tout le monde accepte le nez si facilement. La plupart des gens voient le nez comme un gentleman respecté, et il se voit de la même manière. Interrogé de manière stoppée par Kovalev, le conseiller du nez nie être un nez et insiste sur le fait qu'il est lui-même. Comment Kovalev reconnaît que l'homme est en fait un nez est tout aussi inexplicable. Tout l'incident est le comble de l'absurdité, mais il est raconté de manière factuelle et humoristique. L'humour s'étend à l'interaction de Kovalev avec le commis de journal. Le désir de Kovalev d'acheter une petite annonce pour le retour de son nez est ridicule. Le greffier reconnaît l'absurdité de la demande de Kovalev et dit que l'impression d'une publicité aussi bizarre compromettrait l'intégrité, ou le statut, du journal. Le commis fournit également un indice au lecteur que toute l'affaire concernant le nez manquant est une satire en racontant l'histoire de la publicité de caniche manquante.

Le retour du nez de Kovalev par le policier ajoute un autre niveau d'absurdité à l'histoire. L'agent raconte qu'il a appréhendé le nez - qu'il appelle "il" - alors qu'"il" a essayé de quitter St. Petersburg pour Riga, Lettonie. On ne peut que supposer que l'officier a arrêté le nez alors qu'il était sous la forme d'un homme, probablement le conseiller d'État. Pourtant, aucune explication n'est fournie sur la façon dont l'agent a transformé le nose-man en une caractéristique normale du visage de Kovalev. La scène avec le médecin est également absurde, ainsi que satirique. Le médecin insiste sur le fait que le rattacher laisserait Kovalev moins bien lotis qu'il n'est sans nez. L'absurdité réside dans la prétention du médecin de considérer le nez manquant comme une condition qu'il sait traiter et dont il comprend le résultat. Le narrateur se moque de la cupidité du médecin lorsque le médecin suggère que la meilleure ligne de conduite est que Kovalev vende son nez pour beaucoup d'argent.

Le statut humilié de Kovalev est jeté dans son visage sans nez lorsque le commissaire de police explique que si Kovalev avait été vraiment un homme respectable, il n'aurait pas perdu son nez en premier lieu. Curieusement, le commissaire de police ne traite pas de l'absurdité de perdre un nez, mais ne se préoccupe que de son irrégularité, ce qui justifie le refus de la police de perdre du temps à le chercher. Kovalev est furieux lorsque le commissaire de police conteste ainsi son rang parce que le grade et le statut sont tout à St. Saint-Pétersbourg. Comme le note l'universitaire américaine Sarah Wall, "Gogol's St. Petersburg était un endroit détaché où une fascination perverse pour le rang l'emportait sur tout sentiment humain." L'apparence est également la marque du grade d'une personne, et l'absence de nez de Kovalev le marque comme un individu de bas statut. Il a tellement honte de son statut humilié qu'il ne peut bégayer que lorsqu'il essaie de parler au conseiller du nez de haut rang.

Le nouveau statut humble de Kovalev empiète sur sa vie sociale. Quand il avait le nez, Kovalev socialisait avec des gens de haut rang et respectés. Sans nez, il ne peut plus assister aux rassemblements sociaux. Il avait également été un coureur de jupons qui objectivait et séduisait de jolies jeunes femmes. Mais sans nez, il doit réprimer son instinct de flirter avec eux. Cela implique que le nez représente également la virilité de Kovalev. Sans son nez, la masculinité de Kovalev est sévèrement compromise. Les mauvais traitements infligés par Kovalev aux femmes, en particulier à la fille de Podtochin, le trompent en lui faisant croire que la mère lui avait volé le nez pour se venger de son traitement de mauvaise qualité et misogyne infligé à sa fille mariable. Sans nez et tourmenté par l'insécurité masculine, Kovalev prend son sens de la virilité diminuée sur Podtochin.

Le narrateur satirise la crédulité des citoyens de St. Petersburg qui est en effervescence avec l'histoire du nez disparu de Kovalev. Les gens croient sérieusement aux explications les plus bizarres de la disparition du nez. Après s'être moqué de la crédulité et de la superstition des citoyens, Gogol utilise à nouveau l'ironie verbale pour mettre fin à cette partie de l'histoire sans dire au lecteur ce qui s'est finalement passé. Il est possible que le narrateur reconnaisse qu'il vaut mieux laisser l'absurdité irrationnelle inexpliquée. Ainsi, une fois de plus, les incidents décrits sont enveloppés de brume, leur résultat éventuel inconnu.

 

Partie 3

La réapparition du nez de Kovalev est aussi absurde et irrationnelle que sa disparition. Le narrateur écrit de sa propre voix pour souligner à quel point tous les incidents entourant le nez sont vraiment invraisemblables, en particulier son incarnation en tant que conseiller d'État.

Le retour de son nez soulage les sentiments d'insécurité de Kovalev, surtout après que son serviteur, Ivan, ait confirmé que le nez est de retour sur son visage là où il doit être. Kovalev a besoin d'une telle assurance pour regagner sa confiance, car il semble douter de la véracité de sa propre observation. Son retour à la pâtisserie implique qu'il avait cru plus tôt que le miroir du magasin avait faussement montré que son nez manquait. En revenant au regard dans ce même miroir, il se sent en sécurité que le nez qu'il voit sur son visage est en fait vraiment là.

Kovalev assume avec confiance son identité originelle, ce qui permet à son arrogance normale de réapparaître. Le nez attaché diminue l'insécurité masculine de Kovalev. Sa satisfaction dans la pâtisserie que son nez est plus grand que le nez d'un autre homme met en évidence le symbolisme phallique de la caractéristique faciale. En tant que représentation de la masculinité de Kovalev, le nez fait également part à la misogynie habituelle de Kovalev. Quand il tombe sur Podtochin et sa fille, il les traite avec condescendance, les dénigrant comme des "hen folk". Il semble prendre plaisir à refuser catégoriquement d'épouser la fille, puis à s'éloigner avec désinvolture et légèreté d'elle.

À la fin de l'histoire, le narrateur s'adresse directement aux lecteurs pour transmettre de manière sarcastique l'idée que personne dans son bon esprit ne perdrait de temps à écrire un conte sur un événement aussi fantastique et incompréhensible. Le narrateur se moque de lui-même pour avoir raconté une histoire aussi incroyable qui, dit-il, ne profite en rien à la Russie ou à son peuple. Pourtant, le cœur de l'histoire est une critique satirique des valeurs de St. Les citoyens de Pétersbourg. Le narrateur résume leur obsession pour l'apparence, avec le rang et le statut, et avec des rumeurs ridicules. Ainsi, l'histoire écrite a de la valeur et des avantages en tant que critique d'une branche particulière de la société russe. Les incongruités qui se produisent dans le monde, déclare le narrateur, pourraient être imputables à la pompe et à la trivialité des résidents de St. Pétersbourg, ainsi que des personnes superficielles et en quête de statut partout.

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