Nord et Sud d'Elizabeth Gaskell Résumé et analyse

Nord et Sud d'Elizabeth Gaskell Résumé et analyse

Résumé

Nord et Sud est un drame romantique qui se déroule en Angleterre pendant la révolution industrielle (XVIIIe-XXe siècles). Il suit les familles Hale et Thornton alors qu'elles font face à des changements radicaux dans leur situation respective.

Margaret Hale aide à terminer les préparatifs du mariage de sa cousine Edith Shaw qui va bientôt devenir Edith Lennox après avoir épousé le capitaine Lennox. Margaret a vécu avec sa tante Shaw et sa cousine Edith dans leur maison de la classe supérieure de Londres sur Harley Street pendant une grande partie de sa jeune âge adulte. Maintenant, Edith est sur le point de déménager avec le capitaine Lennox à Corfou en Grèce et Margaret rentrera chez elle dans le petit village rural de Helstone dans le sud de l'Angleterre.

Le père de Margaret Hale, M. Hale assiste au mariage, puis escorte sa fille à la maison. M. Hale est le ministre à Helstone. Margaret retrouve sa mère consciencieuse Mme. Hale. En octobre, Henry Lennox, l'ami de Margaret, lui rend visite à Helstone. Henry est un avocat qui essaie toujours de s'établir dans la pratique. Il demande en mariage à Margaret et elle le rejette. Elle ne ressent aucun attachement romantique à lui et préférerait rester amie. Cette nuit-là, M. Hale dit à Margaret qu'il a démissionné de son poste de ministre de Helstone en raison de ses objections au pouvoir croissant de l'Église d'Angleterre sur la société anglaise. Lui et sa famille devront quitter leur maison à Helstone.

M. Hale choisit Milton comme site de leur prochaine maison. C'est une ville industrielle du nord de l'Angleterre. Son riche ami universitaire M. Bell est propriétaire d'une propriété à Milton et a accepté d'aider M. Hale passe de la vie de ministre à celle de tuteur privé. M. Le locataire de Bell, John Thornton, sera M. Le premier élève de Hale. John Thornton est le fabricant responsable de Marlborough Mills à Milton. Marlborough Mills est une grande filature de coton qui appartient à M. L'ami de Hale, M. Cloche. M. Hale demande à Margaret de parler du déménagement à sa mère parce qu'il a trop peur de sa réaction. Il n'aime pas les conflits et les désagréments émotionnels et il sait que sa femme sera bouleversée.

Margaret suit les souhaits de son père. Le lendemain, elle parle du déménagement à sa mère. Mme. Hale est choquée par la nouvelle, mais Margaret finit par la convaincre qu'il n'y a rien à faire à ce stade. Ils doivent déménager à Milton.

Margaret Hale, M. Hale, Madame. Hale et Mme. Dixon, la femme de ménage de Hale, se dirige vers le nord. Mme. Hale et Dixon restent dans la ville balnéaire de Heston tandis que Margaret et M. Hale localise une maison à Milton où toute la famille peut séjourner. Ils ont un budget limité, mais ils parviennent à trouver une maison assez grande pour eux quatre, plus la femme de chambre que Margaret a l'intention d'embaucher une fois que la famille sera installée à Milton. Margaret est découragée par le bruit et la fumée à Milton. Elle aspire aux forêts ensoleillées de Helstone.

Margaret rencontre John Thornton pendant que son père fait une course. L'interaction est très maladroite parce que Margaret et Thornton se sentent mal à l'aise l'une autour de l'autre. Thornton conclut du manque de chaleur et de port royal de Margaret qu'elle croit être meilleure que lui. Il se sent néanmoins attiré par elle et croit qu'elle est peut-être la plus belle femme qu'il ait jamais vue. M. Hale et Thornton se lient rapidement. Mme. Hale arrive à Milton avec Dixon.

Au début, Margaret est intimidée par les travailleurs de l'usine qui constituent une grande partie de la population de Milton. Elle rencontre ensuite Nicholas Higgins et apprend que les travailleurs sont généralement des gens gentils malgré leurs comportements brusques. Margaret rencontre et se lie également d'amitié avec Bessy Higgins qui est la fille aînée de Nicholas Higgins. Bessy a une affection pulmonaire chronique qui, selon les médecins, la tuera. Plus Margaret passe de temps autour de Bessy et Nicholas Higgins, plus elle sympathise avec le sort de l'ouvrier ordinaire de Milton. Elle apprend que les fabricants veulent réduire les salaires de leurs travailleurs et que les travailleurs prévoient de faire grève si cela se produit.

Margaret et ses parents sont lentement acceptés dans la société Milton. Ils rencontrent la mère de John Thornton, Mme. Thornton et sa sœur cadette Fanny Thornton. Mme. Thornton partage le tempérament stolide et pratique de son fils, mais Fanny se présente comme une fille indulgente qui se soucie peu des réalités cruelles de la vie dans une ville industrielle.

M. Hale reconnaît que Margaret juge Thornton pour sa vision rigide et commerciale de la vie. Il explique à Margaret et Mme. Hale que le père de Thornton a mis en faillite la famille Thornton avec des investissements mal pensés. Le père de Thornton s'est suicidé par honte peu de temps après. Sa mort a laissé Mme. Thornton et ses enfants sans abri et sans amis. Ils ont quitté Milton jusqu'à ce que John Thornton gagne suffisamment d'argent pour s'établir en tant qu'homme d'affaires. Margaret et Mme. Hale sympathise avec le passé difficile de Thornton.

Mme. La santé de Hale commence à décliner. Margaret Hale craint que sa mère ne soit gravement malade, mais M. Hale la rassure sur le fait que Mme. Hale se rétablira. Mme. La nouvelle vulnérabilité de Hale la convainc de dire la vérité à Margaret sur le frère de Margaret, Frederick Hale. Frederick était dans la marine anglaise et passait malheureusement le commandement d'un homme cruel et arrogant nommé capitaine Reid. Le capitaine a maltraité ses marins jusqu'à ce que finalement l'un des hommes meure. Frédéric et quelques autres officiers convaincèrent les marins de se liceniser. Ils ont bloqué le capitaine Reid et les hommes qui lui sont restés fidèles dans un petit bateau et ont pris le commandement du navire.

Frederick est recherché comme mutin avec le reste de l'équipage qui s'est soulevé contre le capitaine Reid. Il ne peut pas retourner en Angleterre de peur d'être arrêté et exécuté. Il s'est construit une nouvelle vie en Espagne, mais il manque désespérément à sa mère. Elle craint de mourir sans plus jamais revoir son fils. Margaret se demande si l'innocence de Frederick pourrait être prouvée devant un tribunal anglais.

Dr. Donaldson visite les Hales et diagnostique Mme. Hale avec une maladie en phase terminale. Margaret apprend que Dixon soupçonne le pire depuis longtemps et a caché ses peurs à la famille. Dixon et Margaret atteignent un nouveau niveau de compréhension et de confiance l'un envers l'autre. Ils décident de ne pas dire à M. Hale à propos de la maladie de sa femme, mais ensuite Mme. Hale a une crise spasmodique qui la tue presque. Dr. Donaldson et Margaret expliquent à M. Hale que Mme. Hale n'a pas longtemps à vivre même si elle se remet de cet épisode. M. Hale espère toujours que sa femme s'en sortira d'une manière ou d'une autre. Margaret écrit à son frère Frederick et lui demande de venir lui rendre visite.

La grève des travailleurs de l'usine à Milton commence au milieu du printemps. Boucher, le voisin de Nicholas Higgins, a six enfants et a économisé beaucoup moins d'argent pour la grève que Higgins. Les enfants de Boucher commencent à mourir de faim et Boucher panique. Il convainc certains des autres travailleurs d'attaquer Marlborough Mills parce que John Thornton a fait appel à des ouvriers irlandais pour faire fonctionner le moulin pendant la grève. Les grévistes craignent que les autres propriétaires d'usines ne fassent de même, ce qui mettra effectivement fin à la grève parce que les propriétaires n'auront plus besoin de leurs travailleurs d'origine. Les travailleurs forment une foule et attaquent Marlborough Mills pendant que Margaret Hale visite les Thornton. Elle convainc John Thornton de sortir et de parler à la foule.

Margaret sous-estime la colère des travailleurs contre Thornton. Elle craint qu'ils ne l'attaquent et que ce premier sang ne déclenche une violente émeute. Elle sort et utilise son corps pour protéger Thornton. Un ouvrier lance une pierre qui frappe Margaret sur le côté de la tête. Le coup la frappe inconsciente. Les travailleurs sont déséquilibrés par la vue de Margaret saignant dans les bras de Thornton. Ils se dispersent juste au moment où les soldats de Milton arrivent pour briser la foule.

John Thornton porte Margaret Hale à l'intérieur de sa maison, puis va réconforter ses travailleurs irlandais qui ont été menacés par les grévistes. Mme. Thornton va chercher un médecin pour Margaret. Une fois que Margaret a repris conscience, elle demande à rentrer chez elle pour que ses parents ne s'inquiètent pas. Mme. Thornton renvoie Margaret chez elle dans un taxi. Thornton retourne à la maison et découvre que Margaret est partie. Lui et Mme. Thornton soupçonne que Margaret a agi par amour pour lui quand elle l'a protégé de la foule.

Le lendemain, Thornton visite la maison de Margaret et lui propose le mariage. Elle est profondément offensée par son interprétation de ses actes. Elle voulait empêcher les grévistes de recourir à une effusion de sang et insiste sur le fait qu'elle aurait risqué sa sécurité pour n'importe qui dans la foule. Margaret poursuit en affirmant qu'elle ressent plus de sympathie pour n'importe lequel des émeutiers que pour Thornton. Dans son esprit, la situation est de sa faute parce qu'il n'a pas écouté les plaintes de ses travailleurs ni expliqué sa décision de réduire leur salaire. Son refus fait mal à Thornton qui est déjà mal à l'aise de partager ses sentiments avec les autres. Il quitte la maison. Margaret ne parle à personne de sa proposition. Thornton dit à sa mère que Margaret l'a rejeté et Mme. Thornton répond qu'elle déteste Margaret. Thornton répond qu'il aime toujours Margaret même si elle ne l'aura pas pour mari.

Mme. Hale ne montre aucun signe de guérison de sa maladie. Elle convainc Margaret Hale d'écrire une lettre dans laquelle elle demande à Frederick Hale de rentrer chez lui. M. Hale craint que Frederick ne soit attrapé, mais il est heureux que Margaret lui ait tout de même écrit.

La grève se termine et Bessy Higgins meurt peu de temps après. Nicholas Higgins est découragé par la mort de sa fille et l'effondrement de la grève. Aucun des fabricants ne l'embauchera parce qu'il a aidé à convaincre les travailleurs de prendre position contre leurs maîtres. Margaret convainc son père de parler à Higgins. Les deux hommes deviennent amis.

Frederick arrive à Milton juste à temps pour souhaiter au revoir à sa mère. Il reste à Milton quelques jours jusqu'à ce que Dixon rencontre un homme du nom de Leonards qui cherche Frederick. Leonards est l'ancien compagnon de bord de Frederick et a l'intention de rendre Frederick pour une récompense. Margaret dit à Frederick de rendre visite à Henry Lennox à Londres avant de quitter l'Angleterre. Henry pourrait être en mesure d'effacer son nom de l'accusation de mutinerie. Margaret se rend avec Frederick à la gare la nuit. John Thornton les repère mais ne s'approche pas. Margaret et Frederick sont surpris par Leonards qui tente de capturer Frederick. Leonards tombe sur les voies ferrées dans la bagarre qui s'ensuit. Il meurt de ses blessures plus tard. Frederick s'échappe de Milton.

Un inspecteur de police nommé l'inspecteur Watson vient chez les Hales quelques jours plus tard et demande si Margaret était à la gare lorsque Leonards est tombé. Margaret ment et dit à l'inspecteur qu'elle n'était pas à la gare à ce moment-là. John Thornton considère que la mort de Leonards est accidentelle lorsqu'il apprend que Margaret a nié être là et Thornton ordonne à l'inspecteur Watson de clore l'affaire. Thornton croit que Frederick est l'amant de Margaret mais il veut toujours la protéger.

Boucher se suicide après que tous les propriétaires d'usines ont refusé de l'embaucher. Nicholas Higgins se sent partiellement responsable de la mort de Boucher. Il pense qu'il aurait pu faire plus pour aider Boucher. Higgins décide de prendre soin des six enfants de Boucher pour compenser ses échecs passés.

Mme. Thornton confronte Margaret Hale à propos des rumeurs selon lesquelles les gens l'ont vue à la gare en compagnie d'un inconnu. Margaret est frustrée parce qu'elle ne peut pas dissiper ces rumeurs sans mettre son frère en danger. Elle est également contrariée que Mme. Thornton supposerait si facilement qu'elle est une femme moralement lâche. Elle s'inquiète de ce que Thornton doit penser d'elle après l'avoir vue avec Frederick Hale. À présent, elle sait qu'il a clôturé l'enquête et a tacitement soutenu son mensonge sur le fait de ne pas être à la gare. Elle ne sait pas s'il l'a fait pour la protéger ou s'il connaît la vérité sur Frédéric.

Nicholas Higgins cherche un emploi chez Thornton après avoir d'abord discuté de la question avec M. Hale et Margaret. Il attend cinq heures pour parler à Thornton en personne. Thornton refuse de l'embaucher dans un premier temps. Puis Thornton change d'avis et se penche sur le dossier de travail de Higgins. Il rend visite à Higgins. Thornton accepte d'embaucher Higgins une fois qu'il verra que Higgins et la fille restante de Higgins, Mary Higgins, ont accueilli six enfants orphelins.

Le printemps arrive à nouveau et M. Hale se rend à Oxford pour rendre visite à son ami M. Cloche. M. Hale meurt de façon inattendue dans son sommeil. Margaret Hale est maintenant orpheline. Elle se glisse dans une profonde dépression jusqu'à ce que M. Bell convainc la tante de Margaret Shaw de venir lui rendre visite. Tante Shaw ramène Margaret à Londres avec elle après que Margaret ait dit au revoir à Mary Higgins, Nicholas Higgins et aux Thornton.

Margaret ne se sent pas à sa place à Londres après son séjour à Milton. Elle se lasse rapidement des dîners de sa tante Shaw et de sa cousine Edith Lennox. Elle apprend que Frederick Hale a renoncé à tout désir de retourner en Angleterre. M. Bell ressent le découragement de Margaret et se porte volontaire pour l'emmener faire un court voyage à Helstone. Margaret est ravie par la perspective. Elle décide de ne plus jamais retourner à Helstone à la fin du voyage, même si elle apprécie son retour là-bas. Le petit village pittoresque évoque trop de souvenirs douloureux maintenant qu'elle a perdu ses deux parents.

M. Bell meurt en août. Il laisse à Margaret sa fortune. Elle se retrouve soudain avec plus qu'assez d'argent pour durer toute sa vie. Elle avoue à Edith qu'elle a peur de sa richesse. Elle n'a jamais eu de fortune auparavant. Margaret décide enfin de s'établir en tant que femme indépendante. Sa cousine et sa tante essaient de l'avertir de cette ligne d'action, mais Margaret est déterminée.

La relation entre Henry Lennox et Margaret a progressivement repris son équilibre depuis son retour à Londres. Margaret suppose que Henry se contente d'être son ami. Elle ne se rend pas compte qu'il a toujours l'intention de faire une nouvelle demande en mariage lorsque le moment sera venu et qu'elle se sent plus à l'aise autour de lui. Margaret demande à Henry de l'aider à gérer ses finances et il interprète cette demande comme un signe qu'elle dépend de plus en plus de lui.

La vie de John Thornton subit des changements radicaux en même temps que celle de Margaret Hale, mais la sienne est pour le pire. Marlborough Mills ne s'est jamais remis financièrement de la grève. Un ralentissement économique ne fait qu'aggraver ses difficultés financières. Le nouveau mari aisé de Fanny Thornton, M. Watson propose de laisser Thornton se joindre à lui dans un investissement risqué. Thornton devra investir en utilisant l'argent de ses créanciers parce qu'il n'a pas son propre argent facilement disponible. Il décide qu'il ne peut pas, en toute conscience, risquer l'argent de quelqu'un d'autre et contracter des dettes massives comme son père l'a fait autrefois. Au lieu de cela, il décide d'abandonner Marlborough Mills et sa maison. Lui et sa mère devront recommencer. Mme. Thornton assure à son fils qu'il est la chose la plus importante de sa vie.

Thornton se rend à Londres pour conclure des affaires avant de céder Marlborough Mills à un nouveau fabricant. Il rencontre Margaret qui apprend ses difficultés. Elle décide d'investir une partie de sa fortune dans Marlborough Mills afin que Thornton puisse continuer à gérer l'usine. Henry Lennox est contrarié par cette proposition. Il reconnaît que Margaret est amoureuse de Thornton et décide de ne plus la poursuivre comme épouse.

Henry Lennox n'assiste pas à la réunion prévue entre lui, Margaret et Thornton. Margaret est laissée seule pour expliquer la proposition d'investissement à Thornton. Il est moins intéressé par l'argent que par son changement évident de cœur à son égard. Elle admet qu'elle prend soin de lui. Il lui montre qu'il porte des roses séchées dans son portefeuille parce que les fleurs lui rappellent son souvenir. Il a cueilli les roses lors d'une visite à Helstone. Thornton et Margaret plaisantent sur ce que leurs proches diront de leurs fiançailles.

 

Analyse

 

Idées fausses

Un thème dominant dans Nord et Sud est les idées fausses. Les individus font des hypothèses les uns sur les autres sur la base de préjugés ou d'expériences passés sans s'arrêter pour s'assurer qu'ils ont le tableau complet. Ils portent des jugements instantanés sur les motivations et le caractère personnel de ceux qui les entourent et ces analyses préjudiciables les conduisent souvent davantage en conflit les uns avec les autres. Lorsque Margaret Hale parle avec ses parents de la nouvelle vie de la famille à Milton, elle suppose qu'ils ne créeront pas de liens avec les ouvriers qui y vivent. Elle dit à Mme. Hale, "nous aurons peu de choses à voir avec eux." Elle et sa mère créent une barrière entre elles et les gens ordinaires de Milton avant même leur arrivée dans la ville industrielle.

John Thornton juge à l'origine le caractère de Margaret Hale après une seule réunion. Le narrateur explique : "Il a interprété sa froideur tranquille en mépris." Elle ne se comporte pas mieux. Elle décide que Thornton est un homme rigide et désagréable préoccupé par son propre gain matériel et son image publique. Thornton et Margaret passent moins d'une heure en compagnie l'un de l'autre, mais ils repartirent avec des hypothèses fermes sur le caractère de l'autre.

Margaret essaie plus tard de voir Thornton avec moins de jugement, mais elle échange par inadvertance un stéréotype contre un autre. Elle pense qu'elle le défend lorsqu'elle déclare : « Et quant à M. Thornton est dans le commerce, pourquoi il ne peut pas s'en empêcher maintenant, pauvre garçon. Je ne pense pas que son éducation lui conviendrait à autre chose." Elle ne le considère plus comme un fabricant matérialiste qui a choisi sa profession parce qu'il voulait dominer les autres. Cependant, elle implique qu'il a une mauvaise éducation même si elle ne sait rien de son niveau d'éducation.

Mme. Thornton fonde ses idées fausses au sujet de Margaret et de ses parents sur le fait qu'ils viennent du Sud. Nord et Sud portent leurs propres préjugés l'un contre l'autre et Mme. Thornton semble adhérer complètement aux rumeurs entourant le Sud. Elle dit à son fils : "Mademoiselle Hale sort des comtés aristocratiques, où, si tous les contes sont vrais, les maris riches sont considérés comme des prix." Elle conclut également que M. Hale et sa femme doivent être des gens peu pratiques et choyés s'ils grandissaient dans le Sud. Mme. Thornton aborde sa relation avec Hales en s'attendant à ne jamais vraiment s'entendre ou à les comprendre.

Margaret et Thornton finissent par reconnaître la profondeur de leurs idées fausses et prendre des mesures pour y remédier. Lors d'un dîner, Margaret dit à Thornton : « Vous ne connaissez pas le Sud », auquel il répond : « Et puis-je dire que vous ne connaissez pas le Nord ? » Ils se rendent compte qu'ils ont permis à leurs préjugés de motiver leurs actions et ils tentent de remédier à leur comportement. Margaret apprend à regarder le conflit à Milton à la fois du côté des travailleurs de l'usine et des fabricants. Thornton s'efforce d'entrer en contact avec les mêmes travailleurs qu'il a autrefois rejetés comme ses inférieurs intellectuels et moraux. Ils deviennent tous deux des gens plus sages et plus gentils parce qu'ils identifient leurs préjugés et travaillent ensuite à les surmonter.

 

Famille

Le thème de la famille est montré à travers les relations au sein de la famille Hale et de la famille Thornton. En surface, la famille Hale correspond à la vision victorienne traditionnelle de la famille. M. Hale subviennent aux besoins de sa femme et de sa fille pendant qu'elles s'occupent du côté domestique de la vie familiale. Pourtant, les relations entre les membres de la famille Hale ne sont pas aussi claires qu'elles n'y paraissent à première vue.Margaret Hale occupe le poste de chef au lieu de son père parce que M. Hale s'éloigne de tout conflit. M. Hale apporte le revenu de la famille, mais toutes les autres responsabilités tombent solidement sur les épaules de Margaret. Ses parents comptent sur elle en tant que médiatrice, conseillère et partisane tout au long de leurs procès à Milton.

Dans le chapitre 4, M. Hale demande à Margaret de dire à Mme. Hale à propos de leur nécessaire déménagement de Helstone à Milton. La propriété du XIXe siècle suggère qu'il aurait dû d'abord informer sa femme avant de le dire à sa fille parce que Mme. Hale devrait avoir plus d'autorité dans le processus décisionnel de la famille que son enfant. Mme. Hale est naturellement bouleversée quand elle apprend que son mari a fait confiance à sa fille avec les nouvelles qui lui sont soumises. Margaret se rend compte que "c'était une erreur dans son père de l'avoir laissée apprendre son changement d'opinion ... de son enfant mieux informé". M. Hale n'avait pas l'intention de placer sa fille dans une position de confiance plus élevée que sa femme, mais ses actions ont néanmoins envoyé ce message à Mme. Hale ainsi que Margaret. Margaret se rend compte qu'elle est devenue adulte à part entière et qu'elle doit s'occuper de ses parents même si la situation devrait logiquement être inversée.

L'idée que la confiance et la confiance sont au cœur de la famille est renforcée par les interactions entre les Hales et les Thornton. M. et Mme. La dépendance de Hale vis-à-vis de Margaret lui donne parfois l'impression d'être étouffée par ses responsabilités, mais elle ne refuse jamais d'aider ses parents. Le même comportement désintéressé est observé chez John Thornton et Mme. La relation de Thornton. Mme. Thornton a tout sacrifié pour ses enfants après que son mari se soit suicidé et ait laissé la famille sans le sou. Maintenant que John Thornton est adulte, il pense qu'il est important de rembourser sa mère pour ses efforts. Le narrateur observe que Thornton « n'a jamais pensé à interférer dans l'une des petites réglementations nationales que Mme. Thornton a observé, en souvenir habituel de ses anciennes économies. » Il se sent redevable envers elle, mais cette dette prend la forme d'amour plutôt que d'amertume ou de culpabilité. La mère et le fils feraient tout pour se rendre heureux l'un l'autre et cette connaissance les unit face à des défis écrasants.

 

Amitié

Dans Nord et Sud, Gaskell examine le thème de l'amitié qui franchit les barrières de classe et culturelles. Le roman est rempli d'amitiés improbables. Margaret Hale entre à Milton avec une prédisposition contre les travailleurs d'usine ainsi que contre les habitants du Nord en général. Elle évite les interactions étroites avec les indigènes de Milton jusqu'à ce que les aimables paroles de Nicholas Higgins attirent son attention. Elle devient curieuse malgré sa peur persistante des travailleurs bruyants et grossiers. Les compliments de Higgins lui donnent suffisamment d'impulsion pour entrer en conversation avec lui et sa fille Bessy Higgins. Margaret finit par devenir une amie proche de Nicholas Higgins et de Bessy Higgins. Nicholas Higgins observe à Margaret : « Le Nord et le Sud se sont rencontrés et se sont fait de bons amis dans ce grand endroit enfumé. » Il reconnaît leurs différences de contexte, mais ne croit pas qu'elles constituent un obstacle insurmontable à l'amitié.

Nicholas Higgins et John Thornton viennent de la même ville mais de classes différentes. Thornton a passé son propre temps comme ouvrier après la mort de son père, mais au fond, il se considère comme un fabricant et un maître. Il n'aime pas le terme "gentleman" parce qu'il croit qu'il s'agit d'un juge inexact du caractère d'une personne. Il dit à Margaret qu'il préfère être jugé comme un homme comme les autres, mais qu'il agit toujours comme s'il était en quelque sorte naturellement meilleur que ses travailleurs. Ce biais évident empêche Nicholas de tendre la main à Thornton et de se demander pourquoi les salaires à Milton doivent être abaissés. Nicholas et Thornton ne sont pas en mesure de former une relation amicale tant qu'ils n'ont pas tous deux mis de côté l'idée que leurs différences de classe les rendent incompatibles en tant qu'amis ou du moins alliés.

Gaskell présente deux définitions de l'amitié dans Nord et Sud. La première version de l'amitié est le genre décontracté et non attaché que l'on voit parmi les personnes qui supposent appartenir au même cercle social. Le narrateur dépeint les dîners organisés par Edith Lennox comme des affaires joyeuses mais finalement superficielles. Les personnes présentes s'entendent assez bien, mais elles ne se connaissent pas vraiment. Ils ne se soucient pas des luttes personnelles les uns et des autres. Le narrateur explique : « M. Henry Lennox, et l'aspersion d'hommes montants qui ont été reçus comme ses amis, ont apporté l'esprit, l'intelligence." La phrase clé est "reçu comme ses amis". Tout le monde suppose que les invités d'Henry Lennox sont ses amis parce qu'ils partagent le même parcours et peuvent s'engager dans des débats intelligents les uns avec les autres. Il est peu probable qu'aucun de ces amis risque leur sécurité ou leur réputation pour aider Henry s'il était en danger.

Le deuxième type d'amitié est un type beaucoup plus profond basé sur des luttes partagées. Mme. Thornton souligne la différence entre une amitié décontractée et une véritable amitié à Mme. Hale au chapitre 30. Elle promet à Mme. Hale, « Je serai un véritable ami, si les circonstances l'exigent. Pas un ami tendre." Elle s'occupera de Margaret et interviendra si elle croit que Margaret s'est égarée. Mme. Thornton sait qu'il serait plus facile de maintenir une relation superficielle avec Margaret, mais elle sait que Margaret aura besoin de conseils une fois que Mme. Hale meurt. Elle est prête à se désagrémenter et à accepter la colère de Margaret si cela signifie que Margaret grandira pour devenir une femme plus consciencieuse et honorable que si Mme. Thornton l'a laissée poursuivre son chemin sans contrôle. Margaret montre à son tour la même amitié avec Nicholas Higgins et John Thornton. Elle souligne quand ils ont tort, mais agit toujours à partir d'un véritable désir de les aider à s'améliorer en tant qu'individus.

 

Lumière du soleil et brouillard

L'interaction de la lumière du soleil et du brouillard dans Nord et Sud symbolise le mouvement continu de va-et-vient de l'humanité de l'espoir et du contentement à l'incertitude et au désespoir. Helstone est un endroit que Margaret Hale associe au contentement et à la paix et ses souvenirs de Helstone le présentent souvent comme rempli de soleil. Le narrateur décrit Helstone comme étant tellement "inondé par la lumière du soleil" que la gloire pure et simple du lieu fait mal. Le narrateur poursuit en faisant remarquer que les sons ordinaires de la nature "y étaient plus musicaux que partout ailleurs dans le monde entier, la lumière plus dorée, la vie plus tranquille et pleine de délices oniriques". Helstone prend une beauté presque éthérée dans l'esprit de Margaret à cause de la lumière et de l'espoir qu'elle lui associe.

Sunshine apparaît chaque fois que les personnages du roman se sentent particulièrement heureux ou en sécurité. À Helstone, Margaret essaie de « tenter » sa mère de sortir de leur petite maison sur les clairières « striées de soleil » au centre du village. Plus tard, Margaret compare les rares sourires de John Thornton à des éclairs de soleil qui lui apportent un nouveau niveau de vie. Les préoccupations de Margaret pour l'avenir sont conquises par un temps agréable. Margaret s'adapte aux conditions météorologiques sombres de Milton, mais elle se délecte toujours du soleil chaque fois qu'elle vient. De la même manière, elle s'adapte à ses circonstances difficiles à Milton, mais elle apprécie toujours les rares occasions où elle peut mettre ses soucis de côté au moins pendant un court moment.

L'image de brouillard renforce le sentiment d'incertitude qui entoure Milton. Le brouillard étouffe le soleil tout comme la peur des gens ordinaires pour l'avenir étrangle tout sentiment de sécurité. À Milton, « le soleil ne pouvait montrer de longues rues sombres que lorsqu'il perçait et brillait ». Margaret et sa famille sont remplies d'anxiété et de crainte lorsqu'elles emménagent en ville. Le temps semble faire écho à leurs insécurités. Le narrateur déclare qu'à l'extérieur de leur maison, "un épais brouillard s'est glissé jusqu'aux fenêtres mêmes et a été conduit à chaque porte ouverte dans des couronnes blanches étouffantes de brume malsaine". Le brouillard est caractérisé de manière purement négative par les descripteurs "étouffant" et "malsain". Le symbolisme est marqué par la résolution des Hales selon laquelle ils « doivent supporter la fumée et le brouillard pendant une saison ; en effet, toutes les autres vies semblaient exclues d'eux par un brouillard aussi épais de circonstances ». Ils voient un lien entre le brouillard de Milton et l'incertitude de leur position à Milton. Ils s'accrochent toujours à l'espoir que leur peur ne durera que "pendant une saison", tout comme la brume qui enveloppe leur nouvelle maison.

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