Compte les étoiles de Lois Lowry Résumé et analyse

Compte les étoiles de Lois Lowry Résumé et analyse

Résumé

 

À Copenhague, au Danemark, en septembre 1943, Annemarie Johansen, 10 ans, court aux côtés de sa meilleure amie Ellen Rosen. En rentrant de l'école, les filles, ainsi que Kirsti, la sœur de cinq ans d'Annemarie, sont arrêtées et interrogées par des soldats. Les nazis viennent tout juste d'occuper le Danemark, et les citoyens souffrent de froid et de faim, mais les Juifs danois n'ont pas encore été pris pour cible et transportés dans des camps.

Au fil du mois, un magasin de boutons appartenant à des Juifs ferme et la famille a disparu. Le magasin fermé a une croix gammée peinte dessus.

Les célébrations du Nouvel An juif (Rosh Hashanah) ont eu lieu le 29 septembre de la même année. Alors que les Rosens se rendaient à la synagogue pour des services, ils ont appris que les nazis avaient recueilli les noms et adresses de la population juive au Danemark et qu'ils prévoyaient de les rassembler et de les déporter. Les Rosens laissent leur fille, Ellen, avec les Johansens, qui prétendront qu'elle est leur fille, et les Rosens se cachent. Cependant, les soldats arrivent aux dernières heures de la nuit et interrogent les Johansens. Annemarie arrache rapidement le collier Étoile de David d'Ellen de son cou et le cache dans sa main. La famille ment avec succès, prétendant qu'Ellen est leur fille Lise, décédée trois ans auparavant.

Le lendemain matin, Mme et M. Johansen, Annemarie, Ellen et Kirsti font des plans pour tout le monde, sauf M. Johansen pour aller voir l'oncle Henrik d'Annemarie, Mme. Le frère de Johansen.

Henrik, un pêcheur, accepte qu'ils viennent, et ils prennent tous le train jusqu'à la rive où il vit. Ils y dorment, prennent un repas plus copieux que d'habitude et se préparent pour les funérailles de la grand-tante Birte. Cependant, il n'y a pas de parent de ce type. Les funérailles sont une ruse.

Lors de la "funérailles", qui a lieu chez l'oncle Henrik, les gens arrivent, mais ils n'apportent pas de nourriture et ne partagent pas d'histoires. Les Rosens arrivent et Ellen retrouve ses parents.

Les soldats allemands arrivent également. Ils demandent pourquoi le cercueil est fermé, et la mère d'Annemarie raconte une histoire sur la grand-tante Birte mourant du typhus. Elle lui propose d'ouvrir le cercueil, mais un soldat la frappe et lui dit de l'ouvrir après son départ. À l'intérieur du cercueil se trouvent des vêtements et des couvertures pour les personnes qui y sont rassemblées, qui sont toutes des Juifs sécrétés hors du pays en lieu sûr en Suède.

Les couvertures et les vêtements sont distribués, de même que les paquets de nourriture. Quelqu'un lit une prière. Au milieu de cela, Peter Neilsen, un jeune membre de la Résistance danoise, donne un paquet à M. Rosen à transporter jusqu'au navire. Cependant, à l'insu de quiconque, M. Rosen le laisse tomber quand il trébuche devant la porte de la cuisine sur une marche lâche. Mme. Johansen escorte un groupe jusqu'au quai. Ils partent dans le noir, voyageant à travers les bois. La nuit continue, mais elle ne revient pas. Quand il est presque l'aube, Annemarie voit sa mère s'affaissée sur le sol à l'extérieur. Elle va l'aider, et ils découvrent le paquet.

La mère d'Annemarie est blessée par une chute et ne peut pas apporter le paquet au navire, alors Annemarie se porte volontaire pour y aller. Sa mère lui demande de préparer un panier de nourriture, puis lui demande de se faire passer pour une fille idiote en lui prenant le déjeuner oublié de son oncle et lui dit de courir vite.

Annemarie court à travers les bois, pensant au conte de fées du "Petit Chaperon Rouge". Elle est presque sur le quai quand elle est arrêtée par quatre soldats allemands avec des chiens. Ils l'interrogent, traversent son panier et en prennent le pain pour nourrir leurs chiens. Ils laissent le fromage et les pommes, et ils se moquent de sa famille pour le joli mouchoir qu'elle porte à son oncle. Néanmoins, ils l'ont laissée partir, et elle livre la corbeille à son oncle. Il est grandement soulagé parce que ce mouchoir est enduit de drogues qui attireront les chiens et altèrent temporairement leur capacité à sentir. C'est ainsi que les pêcheurs sont capables de cacher la cargaison humaine dans leurs navires. En utilisant ce chiffon chargé de drogue, ils confondent les chiens afin qu'ils ne puissent pas détecter l'odeur de la cargaison humaine que les pêcheurs transportent en Suède.

Par la suite, l'oncle Henrik la loue pour sa bravoure et lui explique pourquoi le mouchoir était important. Il lui fait savoir que les Rosens et d'autres sont tous en sécurité en Suède.

La clôture du roman se passe deux ans plus tard, lorsque la guerre est terminée. Annemarie apprend que sa sœur, Lise, était morte parce qu'elle allait à une réunion pour la Résistance et qu'elle a été délibérément écrasée par une voiture conduite par des soldats nazis. La guerre est terminée, et les Rosens et beaucoup d'autres rentrent chez eux au Danemark. Annemarie récupère le collier d'Ellen, demande à son père de réparer le fermoir et lui dit qu'elle portera le collier Star of David jusqu'à ce qu'elle puisse le donner directement à son amie Ellen.

 

Analyse

 

Voyages

Traverser vers la liberté ou loin du danger est un thème du roman. Compte les étoiles commence avec Ellen Rosen et Annemarie Johansen qui rentrent de l'école quand un soldat nazi les arrête. Dans l'enfance, la fuite de l'école devrait se sentir comme une course vers les libertés et la sécurité de la maison. Cependant, cette attente est remplacée par la menace du soldat. C'est la première des transitions du roman interrompue par des soldats.

Quand vient la nouvelle que les nazis prévoient d'expulser les Juifs danois, les parents d'Ellen partent et se cachent. Ellen est temporairement séparée d'eux, mais elle aussi se dirigera vers la sécurité. Elle, Mme. Johansen, Kirsti et Annemarie font tous un tour en train vers le nord le long de la côte danoise jusqu'à la maison de l'oncle Henrik. Ce voyage est également interrompu par des soldats. Le narrateur décrit une Annemarie anxieuse : « Annemarie tendue. Pas ici, dans le train aussi ? Ils étaient partout." Mme. Johansen et Kirsti leur parlent, répondant à leurs questions, et les soldats partent bientôt.

Plus tard, lorsque les Juifs sont rassemblés à la maison de l'oncle Henrik et se préparent à être introduits clandestinement de l'autre côté de la mer, les soldats arrivent à nouveau. Le narrateur décrit la scène : « Ils ont rempli la large porte. Comme toujours, leurs bottes brillaient. Leurs armes. Leurs casques. Tous brillaient aux chandelles." Un soldat étudie la pièce et les gens de près, de manière suspecte. Annemarie le regarde droit dans les yeux mais ne parle pas. Encore une fois, c'est Mme. Johansen qui leur parle.

Le prochain voyage important est celui où toutes les personnes rassemblées chez l'oncle Henrik se frayent un chemin à travers les bois jusqu'au bateau qui les attend sur la côte. Ils se dirigeront vers la Suède et se libéreront de la menace nazie.

Annemarie se rend sur les quais avec un paquet important qui est nécessaire pour que le voyage en Suède soit réussi. Annemarie court comme le vent à travers les bois, se considérant comme le Petit Chaperon Rouge comme elle le fait. Le chemin à travers les bois est sombre et intimidant. Annemarie pense à elle-même : « C'est pourquoi Maman et Pierre avaient eu besoin de guider ceux qui étaient étrangers ici - les Rosens et d'autres. Un mauvais virage les aurait mis en danger." Ici encore, elle est arrêtée par des soldats. La menace des soldats et de leurs canons est exacerbée par les chiens grogneurs cette fois-ci. Encore une fois, Annemarie perdure.

Le plus grand voyage vers la liberté, celui des Rosens et de l'évasion des autres Juifs en Suède, n'est pas aussi détaillé. C'est cependant le point global de l'histoire et la prémisse historique du roman.

 

Bravoure

Le courage est un thème central de Compte les étoiles. La théorie d'Annemarie selon laquelle "une personne ordinaire ne serait jamais appelée au courage" est en train de définir. Surtout en temps de guerre, la vie appelle tout le monde à être courageux. Annemarie et Ellen ont été témoins de nombreux exemples de bravoure de la part de leurs parents. Les Rosens fuient pour se cacher et quitter Ellen dans la sécurité des Johansens. Les Johansens mentent hardiment aux soldats nazis sur l'identité d'Ellen. Peter, qui était fiancé à la sœur d'Annemarie, Lise, apporte les exemplaires Johansens du journal Resistance. Le rabbin dit à son peuple de fuir à cause des raids à venir. La bravoure est nécessaire et de nombreux citoyens ordinaires, et les enfants, font des choses dont ils n'auraient jamais rêvé avant la Seconde Guerre mondiale.

Cela ne signifie pas qu'il soit facile d'être courageux. Oncle Henrik demande à Annemarie : « Comme es-tu courageuse, petite Annemarie ? » Elle ne pense pas l'être, même si, à ce stade, elle a déjà affronté des soldats à trois reprises. Lorsque des soldats l'ont arrêtée dans la rue, elle est restée calme. Quand ils sont venus trouver Ellen, Annemarie a pensé assez rapidement à arracher le collier Étoile de David d'Ellen au cou d'Ellen à temps pour que les soldats ne le voient pas. Elle l'a serré si fermement dans sa propre main qu'elle a laissé une marque.

Oncle Henrik dit à Annemarie qu'il pense qu'elle serait courageuse : "Efrayée, mais déterminée, et si le moment venait d'être courageux, je suis sûr que vous seriez très, très courageux." Cela s'est avéré vrai lorsqu'elle rencontre les soldats dans les bois. Elle tient bon, parle clairement et les soldats la licencient ; puis elle court au quai pour livrer le paquet avec le mouchoir chargé de drogue. Par la suite, l'oncle Henrik souligne que la bravoure ne consiste pas à avoir peur. Il dit : « C'est tout ce que cela signifie courageux - ne pas penser aux dangers. Il suffit de penser à ce que vous devez faire."

La bravoure ultime, bien sûr, est celle des Juifs qui ont été forcés de faire des choix de vie et de mort pour se cacher et se cacher leurs enfants, et s'éloigner de tout. Le narrateur explique que ce n'étaient pas seulement des biens laissés derrière eux, mais "toutes ces choses, ces sources de fierté - les chandeliers, les livres, les rêveries du théâtre". Ils ont tout laissé derrière eux, faisant confiance à la décence humaine de leurs amis et voisins alors qu'ils cherchaient la sécurité contre la persécution.

 

Décence humaine

L'auteure termine sa note à la fin du roman en disant : "Certes, ce don - le don d'un monde de décence humaine - est un don dont tous les pays ont encore faim." Son objectif explicite, selon sa postface, est que "cette histoire du Danemark, et de son peuple, nous rappellera à tous qu'un tel monde est possible". Il est inhabituel que l'auteure partage ouvertement ce qu'elle entend comme thème, mais dans ce cas, Lowry le fait. Bon nombre des actes du roman qui sont thématiquement discutables comme de la bravoure sont également des exemples de décence humaine. Protéger un enfant, comme le font les Johansens, est bon et gentil. Sauver vos voisins lorsqu'ils sont injustement persécutés, comme l'ont fait beaucoup de Danois dans l'histoire et dans Compte les étoiles, c'est ce que font les gens décents.

De plus petits actes de décence sont également évidents. Quand Kirsti est contrariée de devoir porter des chaussures en écailles de poisson, Ellen propose de l'aider. "Dans notre appartement", lui dit Ellen, "mon père a un pot d'encre noire et noire. Aimeriez-vous mieux ces chaussures si elles étaient noires ? » Même si beaucoup de gens ont très peu, ils continuent à donner. Plus tard, alors que les Juifs se préparent pour le froid voyage de l'autre côté de la mer, Mme. Johansen trouve quelque chose de chaud pour un bébé. De plus, Mme. Johansen donne à chaque personne un paquet de nourriture pour son voyage qu'Annemarie l'avait aidée à préparer.

Le roman met en évidence des actes mineurs et majeurs de décence humaine. Ces actions sont inspirantes, d'autant plus qu'il s'agit d'un roman qui se déroule dans une période si sombre de l'histoire de l'humanité.

 

 

Étoile de David

Dans le roman, l'Étoile de David (Magen David) est un symbole à la fois du judaïsme et du maintien de la foi. Le Magen David, une forme de double triangle, représente le lien entre les dimensions interne et externe de Dieu, de la Torah et d'Israël. Les Juifs se connectent à Dieu en étudiant la Torah. La Torah est parfois utilisée pour faire référence aux cinq livres de Moïse, Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome. Il peut également se référer à tous les livres inclus dans la partie de la Bible chrétienne, l'Ancien Testament, que les Juifs appellent le Tanakh, la Torah Écrite. Le Magen David est le symbole de la foi pour les juifs tout comme la croix pour les chrétiens.

Dans Number the Stars Ellen porte son collier Etoile de David, qui la marque comme juive. Lorsque les soldats apparaissent aux petites heures du matin à la recherche des Rosens, Annemarie déchire le collier de la gorge d'Ellen pour le cacher. Si elle ne l'avait pas fait, Ellen aurait probablement été expulsée et séparée de ses parents. Les soldats prenaient et "relocalisaient" des Juifs. Le lecteur moderne comprendra que cela signifie que ceux qui ont été pris ont été envoyés dans des camps pour être travaillés comme esclaves ou assassinés. La bravoure d'Annemarie est évidente dans cet acte. Le Magen David représente la judéité qui devait être cachée pour qu'Ellen survive.

Ellen manque aussi le symbole de sa foi et le cadeau spécial que son père lui avait fait. Quand elle est avec Annemarie chez l'oncle Henrik, Ellen se touche le cou et lui demande : « Où est mon collier ? » et "Qu'en avez-vous fait ?" Annemarie l'assure qu'elle l'avait caché pour le garder en sécurité, autant que le lecteur se rendra compte que la Résistance fait avec les Juifs eux-mêmes. À la fin du livre, après la fin de la guerre, Annemarie récupère le collier caché et demande à son père de réparer le fermoir cassé. Quand il dit qu'il le peut, il ajoute : "Quand les Rosens rentrent à la maison, vous pouvez le rendre à Ellen." Annemarie dit : "D'ici là, je le porterai moi-même." Porter un symbole du judaïsme était moins dangereux après la guerre, et l'affection d'Annemarie pour Ellen est évidente non seulement dans la façon dont elle a gardé le collier en sécurité, mais aussi dans sa volonté de le porter. Annemarie a gardé le collier et son amie en sécurité, comme beaucoup de Danois l'ont fait pour les Juifs danois.

 

Mouchoir

Le mouchoir chargé de drogue, un objet historiquement précis, a l'air inoffensif. Dans le roman, il s'agit d'un simple tissu blanc traité avec un mélange de produits chimiques - y compris la cocaïne - pour à la fois attirer et engourdir temporairement le nez des chiens. Il a l'air innocent et inoffensif et peut être caché à la vue de tous. Cependant, c'était une arme utilisée pour sauver des milliers de Juifs.

Symboliquement, le mouchoir est aussi un représentant de l'intelligence de la Résistance. Ils ont caché les Juifs à la vue de tous (comme avec Ellen), et ils ont résisté non violemment au régime et à l'idéologie nazis. Leur régent, le roi Christian X, ordonna la destruction des navires de la marine danoise dans le port de Copenhague. Personne n'a été blessé, mais les nazis n'ont pas non plus été en mesure de réquisitionner les armes de ces navires.

 

Croix gammée

Aujourd'hui, la croix gammée est considérée comme un symbole de racisme, d'antisémitisme et de haine en raison de son utilisation par les nazis avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant son association avec Adolf Hitler et les nazis, il était utilisé comme symbole signifiant bonne fortune. Il provient du mot sanskrit svastika et est toujours présent dans les temples en Inde et en Indonésie. Le symbole a également été utilisé dans l'art chrétien et byzantin. Son appropriation par les nazis a été déclenchée par la découverte archéologique du symbole sur le site de Troie (dans la Turquie moderne) par l'archéologue allemand Heinrich Schliemann. Il a suggéré qu'il s'agissait d'un "symbole religieux de nos ancêtres [aryens] éloignés". En 1920, le parti nazi, convaincu que les Allemands étaient les descendants d'une "race principale" aryenne, a choisi la croix gammée comme symbole de leur parti.

Dans Compte les étoiles, la croix gammée est référencée lorsque la famille Hirsch disparaît. Annemarie dit à sa mère que l'enseigne sur la boutique Hirsch est en allemand, et quand elle est interrogée plus avant, elle dit : "Maman, il y avait une croix gammée dessus." Bien qu'il ne soit pas mentionné à plusieurs reprises dans le roman, il faisait partie intégrante de l'histoire du décor du roman, le symbolisme est important pour le lecteur de le noter.

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