Oliver Twist Charles Dickens Résumé et analyse

Oliver Twist Charles Dickens Résumé et analyse

Résumé

Oliver Twist commence par la naissance d'un petit garçon dans une maison de travail dans une ville située à quelque 70 miles de Londres dans les années 1820. La mère du garçon meurt, laissant son fils être élevé par la paroisse. Nommé Oliver Twist par le perle de la paroisse, un fonctionnaire mineur qui aide à superviser l'orphelinat, le garçon grandit déchiqueté et sous-alimenté dans une ferme pour bébés, un endroit où des frais sont payés pour les soins continus des bébés et des enfants. À l'âge de neuf ans, il retourne à l'atelier, où il cueille du chêne, démêlant des brins de vieilles cordes pour gagner sa vie. Un jour après qu'Oliver ait osé demander plus de gruau, le conseil d'administration étonné décide de lui trouver un apprentissage.

Oliver est apprenti chez l'entrepreneur de pompes funèbres local, qui le forme à être un deuil professionnel lors des funérailles d'enfants. Cette promotion fait d'Oliver la mauvaise volonté de l'apprenti aîné de l'entrepreneur de pompes funèbres, Noah Claypole. Un jour, Noah se bat avec Oliver et finit par se faire renverser. Noah dit au conseil d'administration de l'atelier qu'Oliver a essayé de le tuer, lui, la servante et la femme de l'entrepreneur de pompes funèbres, et affirme qu'Oliver a menacé de tuer l'entrepreneur de pompes funèbres. Oliver décide de quitter la ville avant de retombe dans les griffes du conseil d'administration.

Sept jours plus tard, Oliver arrive à Londres, où il rencontre Jack Dawkins. Jack présente à Oliver Fagin, un vieil homme qui fournit de la chambre et de la pension aux garçons en échange de leur travail. Au début, Oliver croit que les garçons fabriquent des mouchoirs et des portefeuilles et pense que Fagin doit être un homme très généreux pour les aider. Mais deux des garçons sortent Oliver un jour, et il est choqué de les voir choisir la poche d'un monsieur. Ils s'enfuient, laissant Oliver prendre le blâme.

Oliver se rend devant un magistrat, mais un témoin l'exonère. Pendant le procès, Oliver s'évanouisse de fièvre. La victime au vol à la tire, M. Brownlow, ramène Oliver chez lui, où il remarque que le garçon ressemble à un portrait d'une femme accrochée dans sa maison. Oliver est heureux et reconnaissant à M. Brownlow et sa femme de ménage, Mme. Bedwin. Oliver se rétablit, mais il doit être envoyé faire une course, repris et retourné à Fagin.

Entrâché par un mystérieux associé nommé Monks, Fagin concocte un plan pour entraîner Oliver dans une vie de crime, et son plan semble bien se passer. Cependant, à l'insu de Fagin, Oliver aspire à retourner chez M. Brownlow et Mme. Bedwin. Il semble que ses espoirs seront anéantis lorsque Bill Sikes prendra Oliver pour l'aider avec un cambriolage. Il a besoin d'un tout petit garçon pour passer à travers une petite fenêtre et ouvrir la porte d'entrée. Juste après qu'Oliver soit entré dans la maison, les habitants se réveillent et le découvrent, et Oliver est abattu. Sikes l'emporte, mais il est forcé de laisser le garçon inconscient dans un fossé.

Quand Oliver arrive, il se rend à la maison même où il a été abattu. Là, Mme. Maylie, la propriétaire de la maison, et sa nièce, Rose, le ramène à la santé avec l'aide du médecin local, M. Losberne. Le garçon leur raconte l'histoire de sa vie, et tous les trois se consacrent à l'aider.

Les Maylies emmènent Oliver vivre dans leur maison de campagne, où il devient fort et en bonne santé. Rose, cependant, tombe malade. Oliver va poster une lettre à M. Losberne demande son aide et, pendant cette course, tombe sur un étranger. Plus tard, Oliver voit Fagin et l'étranger devant sa fenêtre.

Monks rencontre M. Bumble et sa femme, qui est la matrone de l'atelier. Elle montre à Monks un médaillon qui a été volé au cadavre de la mère d'Oliver. Monks achète le médaillon et le jette dans la rivière. Entre-temps, Fagin a acquis un nouveau membre pour son gang : Noah Claypole. Noé gagne sa vie en volant des enfants et en espionnant Fagin.

Rose, Oliver et M. Losberne sont à Londres quand Nancy vient dans la chambre d'hôtel de Rose et lui dit qu'elle a entendu Fagin parler avec des moines et que les moines ont appelé Oliver son frère. Rose emmène Oliver voir M. Brownlow et raconte au vieux monsieur ce qu'elle a appris de Nancy. Rose et M. Brownlow rencontre plus tard Nancy près de London Bridge, où ils lui demandent de se retourner dans le gang de Fagin. Elle refuse. La réunion est entendue par Noah Claypole, qui rend compte à Fagin.

Fagin dit à Bill Sikes que Nancy a raté le gang, et Bill se met en colère et la tue. Il se met ensuite en fuite et, en essayant d'échapper aux poursuivants, tombe d'un toit avec un nœud coulant autour du cou et se pend. Sur la base des témoignages de Noah Claypole, Fagin est arrêté, jugé complice de meurtre et condamné à la pendaison.

M. Brownlow capture des moines, lui fait révéler toutes ses machinations contre Oliver et lui fait signer une confession. Il s'avère que la mère d'Oliver était le grand amour du père de Monks, qui était M. L'ami proche de Brownlow. Le père des moines avait espéré épouser la mère d'Oliver, mais il est tombé malade et est mort avant de pouvoir le faire. Il avait écrit un testament laissant la plus grande partie de son argent à Oliver, mais la mère de Monks a veillé à ce qu'il ne soit jamais trouvé. Oliver reçoit enfin son héritage, M. Brownlow l'adopte, et Oliver et ses amis finissent tous par vivre heureux dans un village de campagne.

 

Analyse

Dans Oliver Twist, Dickens explore de nombreux thèmes à travers les pensées, les paroles et les actions de ses personnages. Le narrateur commente aussi longuement les personnages, souvent en créant une ironie verbale. En plus des thèmes énumérés ci-dessous, le texte explore l'amour et le mariage, l'hypocrisie et la cupidité.

 

Vertu versus Mal

Dickens dépeint la vraie vertu comme invincible même face au désespoir et au mal convaincant. Oliver Twist est naturellement vertueux ; il reste désintéressé, honnête et compatissant tout au long des épreuves et des tentations mises sur son chemin. Le Fagin égoïste, sournois et impitoyable est son ennemi maléfique, un corrupteur d'enfants et d'adultes qui se cache derrière un masque de charme.

Le conflit entre les deux se souvient de la tradition du "progrès" telle qu'elle est mentionnée dans le sous-titre du roman, The Parish Boy's Progress. L'allégorie instructive mais divertissante du XVIIe siècle de John Bunyan, The Pilgrim's Progress, était une lecture populaire à l'époque de Dickens. Il retrace le voyage de Christian Everyman dans la Cité Céleste, au cours duquel il, comme Oliver, rencontre et surmonte une série de tentations, y compris des promesses d'argent, de confort physique et de pouvoir. Tout comme Christian reconnaît le mal derrière ces tentations, Oliver voit à travers le portrait rose de Fagin et Jack d'une vie de crime et refuse de succomber. Inversement, la célèbre série de gravures de Hogarth, A Rake's Progress illustre le voyage de son protagoniste vers l'autodestruction - de l'héritage et de la débauche à la dette, à l'emprisonnement et à la folie. 

 

Pauvreté

Profondément affecté par sa propre pauvreté quand il était enfant, Dickens aborde ce thème dans Oliver Twist en observant de près ses effets sur Oliver et ceux qui l'entourent - des effets qui incluent la malnutrition et la mort. Il commente sans ambages le traitement des pauvres dans les maisons de travail et sur l'hypocrisie qui caractérise souvent les organisations (et leurs représentants) qui sont chargées de leurs soins.

Dickens décrit également en détail les conditions atroces et parfois mortelles dans lesquelles les pauvres doivent vivre. Les logements sont souvent sales et dangereux, et certains environnements, tels que le quartier du brise-ménagère (effractionneur) Toby Crackit, sont contaminés par des toxines. Le fort développement du thème de la pauvreté et de ses conséquences à travers une grande partie d'Oliver Twist reflète la conscience sociale de Dickens et son intérêt de toute une vie à corriger un mal social majeur de son époque.

 

Criminalité

Le thème de la criminalité est étroitement lié aux idées de vertu, de mal, de pauvreté et d'hypocrisie. Lorsque tout le reste échoue, les pauvres peuvent être conduits au crime, en particulier au petit vol. Mais c'est loin d'être le seul type de crime que Dickens explore dans Oliver Twist. Il montre comment la cupidité conduit à un petit vol comme avec Mme. Corney, à ramasser des poches comme avec les garçons de Fagin, à l'escrime comme avec Fagin, et à l'inauguration et même au meurtre comme avec Sikes. Et bien que le rôle de Fagin dans l'adoption de garçons et leur formation à la criminalité ne soit peut-être pas strictement illégal, il corrompt certainement ces jeunes personnages et les conduit à des vies de crime.

Des formes plus sombres de criminalité sont clairement délimitées par le vol. Bien que sévèrement punis par les autorités, le vol à la tire et d'autres formes de vol semblent être acceptés par de nombreux personnages comme un moyen de gagner leur vie. Cependant, la plupart de ces mêmes criminels trouvent la trahison et le meurtre détestables.

 

Violence envers les enfants

Chez Oliver Twist, la maltraitance des enfants est à la fois individuelle et institutionnelle. Les enfants sont régulièrement battus en guise de punition ; Oliver est battu à la fois par la perle paroissiale et par son maître après que Noah Claypole l'ait accusé de tentative de meurtre. En Angleterre victorienne, une punition courante pour les enfants criminels était un fouet public.Dickens semble trouver cette pratique odieuse. Les "bonnes" personnes dans le roman ne punissent jamais du tout Oliver. (Il faut noter, cependant, qu'il ne fait jamais rien qui mérite d'être puni.)

D'autres abus d'enfants ont également lieu dans le roman : ils sont enfermés dans des endroits sombres, publiquement honteux et affamés. Pour le pauvre petit Dick, cet abus institutionnalisé s'avère fatal.

D'autres activités dangereuses et dures telles que le travail des enfants mettent également les enfants en danger, même s'ils n'ont peut-être pas été considérés comme de la maltraitance des enfants pendant l'ère victorienne. Les longues heures d'Oliver à choisir du oakum et l'effort pour lui assigner un apprentissage en tant que ramoneur ne sont que deux exemples de tâches que les lecteurs modernes considéreraient comme abusives.

 

Nature versus éducation

Une grande partie d'Oliver Twist considère la lutte entre la nature et l'éducation. Fagin tente constamment de corrompre Oliver et de le transformer en criminel contre sa vraie nature, qui est d'être gentil et bon. Dickens examine également comment l'éducation peut triompher de la nature dans des personnages tels que M. Sowerberry et Nancy, qui ont toutes deux une décence fondamentale dans leur cœur, mais qui cèdent à la tentation et aux influences extérieures.

 

Dickens développe de nombreux symboles dans Oliver Twist. Les plus primordiaux sont étroitement liés à sa critique sociale, liés aux concepts de criminalité, de pauvreté et de système de classes. Cependant, le roman comporte également des symboles qui s'attachent à des personnages ou à des événements individuels, tels que M. Le chapeau de Bumble, le médaillon d'Agnès, le pont de Londres et les yeux de Nancy.

 

Obscurité

Dans Oliver Twist, les ténèbres sont associées au crime et aux méfaits. Le travail des criminels est mieux fait la nuit ; leurs crimes sont planifiés dans des pièces enfumées avec des fenêtres encastrées, et ils se précipitent à travers la ville le long de passages étroits et remplis de brouillard. L'obscurité du cadre reflète l'obscurité de leurs pensées et de leurs actes.

 

Campagne

Contrairement aux rues sombres des quartiers pauvres de Londres, la campagne est lumineuse avec des espaces ouverts baignés de soleil et des fleurs colorées. Dans Oliver Twist, c'est un lieu de santé, de bonheur et de sécurité, tandis que la ville est un lieu de maladie, de désespoir et de danger.

 

Obésité

Contrairement à la faim et à la maigreur des pauvres, ceux qui sont confortablement éteints sont "portils", "gras" ou "en aucun cas minces". Dans de nombreux cas, comme avec M. Bumble et les membres du comité d'administration de l'atelier, les personnes obèses, sont également avides et pompeux, mais les lecteurs doivent reconnaître que M. Losberne, Giles et Brittles sont également en surpoids. Dickens souligne même qu'Oliver devient en bonne santé et prend du poids une fois qu'il a emménagé avec les Maylies. L'obésité est en fin de compte un symbole d'appartenance à la classe moyenne prospère, ce qui indique une condition dans laquelle les gens en ont plus qu'assez. Comme pour les pauvres, la classe moyenne englobe à la fois le vertueux et le mal.

 

Saleté et délabrement

La saleté et le délabrement représentent la pauvreté. Mais comme pour l'obésité, la saleté et le délabrement sont également liés à un thème plus sombre : lacriminalité. Les bébés enfants de la ferme sont rarement lavés, ce qui provient de Mme. La négligence de Mann. Les voleurs portent des vêtements sales et vivent dans un environnement délabré ; il est vrai que cela provient de la pauvreté, mais d'autres personnages d'Oliver Twist sont à la fois pauvres et propres. Ainsi, le niveau de propreté d'un personnage peut être considéré comme une mesure de la vertu et de la force d'esprit de cette personne.

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