Résumé de L'origine des espèces de Charles Darwin

Résumé de L'origine des espèces de Charles Darwin

 

Sélection naturelle

Bien que Charles Darwin n'exclue pas la possibilité de méthodes alternatives de formation des espèces, il soutient que la sélection naturelle est le principal mécanisme par lequel de nouvelles espèces sont formées. Darwin fonde son argumentation en grande partie sur les observations des processus géologiques et naturels qu'il a trouvés se produire dans le monde naturel. Par exemple, il note la similitude entre les espèces fossiles et les espèces modernes trouvées au même endroit. Tout au long de ce travail, il soutient que l'idée de création indépendante ne parvient pas à expliquer les processus naturels qui se produisent sur la planète. En revanche, la théorie de la sélection naturelle fournit des explications pour tous ces processus. Bien que Darwin soit le premier à articuler complètement la sélection naturelle comme moyen de créer de nouvelles espèces, il ne fournit pas de mécanisme pour la façon dont cela pourrait se produire. Ce n'est que lorsque les travaux de Gregor Mendel sur l'hérédité génétique ont été redécouverts qu'un mécanisme sera identifié.

 

Ancêtres communs

Une extension naturelle de la théorie de la sélection naturelle est l'idée que les espèces, les genres et les classes supérieures sont définis par leurs ancêtres communs. Ces espèces ancestrales expliquent pourquoi de nombreuses espèces sont similaires les unes aux autres, pourquoi des organes vestigiaux (parties du corps sans fonction) existent, et pourquoi les espèces insulaires et insulaires continentales peuvent avoir des caractéristiques similaires et distinctes. Ce concept fournit la base de l'argument de Darwin selon lequel la classification des organismes devrait être basée sur leurs relations ancestrales dans un système phylogénétique. L'idée d'ancêtres communs n'est valable que si la lenteur de la formation des espèces est prise en compte, et si la reconnaissance des enregistrements géologiques est imparfaite. Ce sont deux faits que Darwin souligne à de nombreuses reprises dans son travail. Ce concept a jeté les bases du système phylogénétique encore utilisé aujourd'hui. Cependant, elle a également été la source de nombreuses controverses. L'extension logique exposée par Darwin dans un ouvrage ultérieur, La descente de l'homme, était que les humains étaient également descendus d'un ancêtre commun. Bien que cela se soit depuis avéré vrai (sur la base du travail des anthropologues grâce à la découverte de fossiles intermédiaires reliant les humains à une espèce d'hominidé ancestrale), à l'époque, il était extrêmement controversé.

 

Uniformitarisme

Les principes de géologie de Charles Lyell éclairent largement le travail de Darwin. Le principe de l'uniformitarisme énonçait les mêmes principes qui ont façonné la terre dans l'antiquité ont encore lieu aujourd'hui. Darwin a également appliqué le principe géologique aux processus biologiques, en particulier à sa théorie de la sélection naturelle. Il soutient que les mêmes processus qui ont abouti à la formation d'espèces passées - vues dans les archives fossiles - entraînent également la formation d'espèces aujourd'hui. En utilisant cette méthode, Darwin peut expliquer le lent changement des espèces au fil du temps, plutôt que leur création soudaine, soit par des forces catastrophiques, soit par l'acte spécial d'un créateur. Il soutient que la création soudaine de certaines espèces plutôt que d'autres - contrairement à l'idée d'un changement lent au fil du temps - n'explique pas la variation présente dans le monde naturel.

Écrire commentaire

Commentaires: 0