Le Dernier homme de Margaret Atwood Résumé et analyse

Le Dernier homme de Margaret Atwood Résumé et analyse

Résumé

Le dernier homme se déroule dans un avenir pas trop lointain à un moment où un événement catastrophique a anéanti la civilisation humaine ainsi que la plupart des humains. À l'ouverture du roman, Snowman (Jimmy), le protagoniste de l'histoire, est l'un des seuls humains restants - il est peut-être le seul humain restant. Il vit dans la forêt près d'une zone côtière, survivant avec de la nourriture récupérée de l'épave de zones autrefois occupées. Il veille sur un groupe de Crakers, des créatures génétiquement modifiées qui ont l'air humaines mais qui contiennent du matériel génétique supplémentaire provenant de plantes, de créatures marines, de babouins et de chats, entre autres sources. Pour cette raison, leurs habitudes d'accouplement et leurs autres comportements sont très différents de ceux des vrais humains. Ils sont dociles et paisibles.

Alors que Bonhomme de neige interagit avec les Crakers et tente de survivre avec sa nourriture récupérée, il se souvient du monde avant la catastrophe et des événements qui l'ont précédée. C'était un monde dans lequel la recherche génétique était extrêmement avancée et était utilisée pour produire un certain nombre de produits, des hybrides animaux aux produits pharmaceutiques en passant par les produits de beauté. La population vivait principalement dans deux zones : les pléeblands et les composés. Les complexes étaient des complexes appartenant à des entreprises entourés de murs et de sécurité où les riches employés des entreprises vivaient et travaillaient. Les pléeblands étaient des zones urbaines plus pauvres en dehors de ces riches complexes assainis, et ils étaient considérés comme insalubres par ceux qui vivaient dans les complexes. Les pléeblands ont diminué et sont devenus plus malades et violents pendant que les composés prospéraient. Les habitants des Compounds ont conçu des produits pour les consommateurs aisés et ont créé des produits inefficaces pour ceux qui sont trop pauvres pour payer pour les meilleurs. Les sociétés étaient compétitives et non réglementées, ce qui a entraîné un certain nombre de conséquences imprévues néfastes, mais celles-ci sont restés impunis.

Bonhomme de neige - alors appelé Jimmy - a grandi dans ce monde d'entreprise dans une variété de composés alors que son père se déplaçait d'un emploi à l'autre. Les deux parents de Jimmy avaient été scientifiques. Son père a finalement débarqué dans une position d'aide à la conception de cochons : des hôtes de porcs dans lesquels des organes humains pouvaient être cultivés à des fins de transplantation. Sa mère, Sharon, travaillait dans la même entreprise, mais a démissionné lorsqu'elle a été désillusionnée par le travail. Les parents de Jimmy se sont souvent battus, et sa mère est devenue de plus en plus déprimée, jusqu'à ce qu'elle parte finalement rejoindre un groupe écologiste marginal.

Jimmy (également appelé Bonhomme de neige) avait un ami de lycée nommé Crake (son vrai nom était Glenn). Ils ont passé beaucoup de temps ensemble, surtout après le départ de la mère de Jimmy et que l'assistante de son père, Ramona, a emménagé chez lui. Les deux joueraient à des jeux en ligne et regardaient des programmes en ligne, y compris du porno et des exécutions publiques. Un jeu auquel ils ont joué était Blood and Roses, dans lequel les joueurs échangeaient des succès humains contre des atrocités humaines. Un autre était Extinctathon, dans lequel les joueurs essayaient de deviner l'identité d'une espèce éteinte sur la base d'indices. Crake est devenu un expert à l'Extinctathon, ce n'était donc pas une vraie surprise pour Jimmy quand, des années plus tard, il a découvert que Crake était devenu un scientifique de haut niveau dans une grande entreprise. Jimmy, cependant, n'avait pu obtenir qu'un texte publicitaire de rédaction d'emploi - la plupart du temps non factuel et non supportable - pour une gamme de produits de beauté et d'amélioration de soi.

Crake a offert à Jimmy un emploi dans son complexe - RejoovenEsense - pendant une nuit de débauche dans les plèbes. Jimmy a accepté. Chez RejoovenEsense, Jimmy a appris les deux projets pour animaux de compagnie de Crake. L'une d'elles était une pilule appelée BlyssPluss, qui a été annoncée comme un activateur de virilité ainsi que comme une protection contre les maladies sexuellement transmissibles. Son effet non annoncé a été un contraceptif permanent, que Crake a ajouté pour aider à maintenir la population humaine à un bas. Crake avait également créé les Crakers, un groupe d'humains génétiquement modifiés aux yeux vert vif et à la nature conforme - son "Paradice Project". Son intention, a-t-il dit, était de les présenter comme un "modèle de plancher" que les clients potentiels peuvent voir avant de commander leurs propres versions personnalisées. Une femme nommée Oryx avait été embauchée pour être leur enseignante.

Jimmy est immédiatement tombé amoureux d'Ooryx, et les deux ont commencé une relation. Au fil du temps, Jimmy a appris son passé en tant qu'esclave dans l'industrie de la pédopornographie. Elle dormait aussi avec Crake. Jimmy était au courant, mais Oryx lui a assuré que Crake n'était pas au courant de sa relation avec Jimmy.

Alors que bonhomme de neige (Jimmy) se souvient de ces événements de son passé, il retourne au complexe RejoovenEsense pour se prélacheter des provisions. Pendant son séjour, il se souvient de la séquence des événements qui ont conduit à la grande catastrophe. Lui et Oryx passaient du temps ensemble, et Oryx est parti chercher de la nourriture à emporter. Après un certain temps, elle l'a appelé, s'excusant hystériquement et lui disant qu'elle avait involontairement propagé une terrible pandémie dans le monde entier lorsqu'elle a distribué les pilules BlyssPluss dans diverses villes. Elle a raccroché soudainement, et quand il a regardé la nouvelle, il a appris qu'il y avait effectivement une terrible pandémie, qui s'est propagée rapidement. Jimmy a verrouillé l'entrée du sas du dôme du projet Paradice. Plus tard, lorsque Crake revint au dôme, il demanda à être laissé entrer. Jimmy l'a laissé à contrecœur dans le sas, et Crake a traîné Oryx derrière lui et lui a coupé la gorge. Jimmy, qui s'était armé alors que la panique commençait à éclater, a tiré sur Crake. Au cours des semaines qui ont suivi, Jimmy a regardé la couverture télévisée de la pandémie, qui a finalement anéanti presque tout le monde. Il prit en charge les Crakers et les déplaça dans une zone côtière où ils pouvaient former un village et vivre en paix.

Après que les souvenirs de Snowman aient révélé l'histoire de la catastrophe, il quitte le complexe RejoovenEsense et retourne vers le village de Craker. Là, il apprend que les Crakers ont rencontré d'autres humains qui ressemblent à Snowman. Il trouve le petit groupe d'humains le lendemain, mais il n'est pas sûr de les saluer comme des amis ou de les tuer. L'histoire se termine, laissant les lecteurs incertains quant à sa décision.

 

Analyse

 

Listes de mots et citations

Tout au long du roman Snowman (Jimmy) se souvient des mots qu'il a appris au cours de son ancienne vie et cite divers textes. Les mots sont souvent rappelés dans les listes, et souvent Snowman ne se souvient pas de ce qu'ils signifient. Pourtant, il ne veut pas les oublier. De même, les citations flottent dans sa conscience sans être attachées à une source. Ce sont simplement des vestiges du passé sans utilité dans le présent. Sans le contexte de la civilisation humaine, face à un avenir qui peut être dépourvu de vrais humains du tout, les vieux mots et citations perdent de leur pertinence. Comme Bonhomme de neige lui-même, les paroles et les citations du passé sont de plus en plus détachées de l'histoire, et donc du sens.

 

Noms et noms de marque

Le monde dans lequel Jimmy vit est dominé par les entreprises et les produits. Les noms de marque en sont un rappel constant : NooSkins, HelthWyzer, SoYummie Ice Cream, RejoovenEsense, et ainsi de suite. Ces noms de marque sont conçus pour que les consommateurs se sentent d'une certaine manière à propos de l'entreprise ou du produit. De plus, comme moyen d'explorer la commercialisation de toute la culture, de nombreux personnages du roman "remarquent" avec de nouveaux noms. Jimmy prend le nom de Snowman, Oryx reçoit le nom de SuSu et Glenn devient Crake. Ce motif soutient directement le thème du pouvoir du langage et de la narration. De nouveaux noms sont utilisés pour créer de nouveaux personnages, et les noms de marque vendent aux consommateurs un produit ou une histoire attrayant.

 

Barrières

Les barrières jouent un rôle important dans le décor du roman. De grandes barrières entourent les composés. Les Crakers utilisent une barrière urinaire pour empêcher les animaux de sortir de leur village. Crake localise son projet Paradice à l'intérieur d'un dôme scellé avec un sas. Bonhomme de neige (Jimmy) compte sur sa peau pour garder l'infection hors de son corps et compte sur des lunettes de soleil, des vêtements et éventuellement de la crème solaire pour éloigner la lumière du soleil de sa peau. La mère de Jimmy explique même son travail en utilisant des images de barrière : « Les mauvais microbes et les mauvais virus veulent entrer par les portes des cellules » (chapitre 2). Ce motif attire l'attention sur la menace constante de la nature pour l'existence humaine, soutenant un thème du roman et augmentant son suspense et son sentiment de danger imminent. Il ajoute également une couche à l'isolement que ressent le bonhomme de neige. Alors qu'il devient de plus en plus séparé de l'histoire et de la civilisation humaine, il se retrouve également séparé des Crakers par ses différences inhérentes à ceux-ci.

 

Références à la Genèse

Les références à l'histoire d'Adam et d'Ève ajoutent une facette intéressante à l'intrigue de l'histoire, car cette histoire contient les idées d'un début et d'une chute de l'humanité. Ce motif suggère que les histoires de création contiennent aussi des histoires de destruction. Dans l'histoire biblique de la Genèse, Adam nomme les animaux que Dieu crée. Dans le roman, les humains nomment les animaux qu'ils "créent". 

 

 

Oiseaux

Margaret Atwood est connue pour son amour des oiseaux. Elle a même un mélange de café adapté aux oiseaux qui porte son nom. Il n'est donc pas surprenant que les oiseaux apparaissent fréquemment chez Oryx et Crake. On entend fréquemment des oiseaux crier et voir voler au-dessus de leur tête. Jimmy se souvient à plusieurs reprises de "Alex le perroquet", qui était dans une émission vidéo qu'il regardait quand il était enfant. Il devient obsédé par un logo d'oiseau rouge dont Oryx se souvient de son enfance. Une horloge dans la maison d'enfance de Jimmy fait des sons d'oiseaux. Le nom de Crake est celui d'un oiseau éteint ("le crake à bec étroit"), tout comme le surnom original que Crake donne à Jimmy, Thickney ("un oiseau australien disparu à double articulation qui traînait dans les cimetières").

Avec tant de références, la signification symbolique des oiseaux dans le roman est quelque peu complexe. Une interprétation est que les oiseaux symbolisent l'amour. Bonhomme de neige (Jimmy) visualise son amant perdu, Oryx, comme un oiseau, ou du moins comme ayant des attributs ressemblant à des oiseaux : « Flottant vers lui dans les airs, comme sur des ailes plumeuses molles » (chapitre 6). Et Oryx imagine l'esprit et l'amour de sa mère comme un oiseau, la suivant et veillant sur elle.

Il y a aussi les références aux vautours et aux corbeaux, qui représentent traditionnellement la mort ou le malheur imminent. Dans le chapitre 9, Snowman voit des vautours tourner au-dessus de lui et leur dit : "Pas encore". Dans le chapitre 11, dans lequel il est presque mangé par des cochons, il remarque "un trio de corbeaux perchés sur le rempart", un rappel du danger dans lequel il se trouve. Dans le chapitre 10, l'art « vulturisant » d'Amanda Payne transforme le vautour en un symbole non seulement de la mort, mais aussi de la mort de la civilisation. Cet art consiste à amener des parties d'animaux morts dans les champs et les parkings, à les organiser en mots et à les laisser pour les vautours. Elle prenait ensuite des photos des vautours qui les déchiraient : "La culture leur a donné vie... et puis elle les a tués." En tant que processus, la vulturisation représente donc la naissance de la civilisation (langage humain) et la mort de la civilisation (la fin du langage humain).

Enfin, les oiseaux peuvent être considérés comme des représentations du bonhomme de neige. À l'ouverture du roman, il vit dans un arbre, et il dit aux enfants Craker que sa barbe est faite de plumes : "Le bonhomme de neige était autrefois un oiseau, mais il a oublié comment voler." Plus important encore, il s'identifie à Alex, le perroquet qui invente le mot d'une vieille émission vidéo. La partie préférée de Snowman de la série a été quand "Alex en a eu marre ... et a dit : Je m'en vais maintenant." (Chapitre 4). Dans un autre épisode, Alex demande une amande mais reçoit un épi de maïs de bébé par ses baskets, ce qui porte les larmes aux yeux de Jimmy. La fixation de Snowman sur l'oiseau captif Alex, qui n'a pas obtenu ce qu'il demandait et qui en avait assez de trouver le triangle bleu, montre le propre sentiment de Snowman de désir de se libérer et de sa situation.

 

Horloge à oiseaux

Dans l'une des maisons d'enfance de Jimmy, il modifie l'horloge murale de la cuisine - le type avec un appel d'oiseau pour chaque heure sur le cadran de l'horloge - de sorte que le merle dit huée, le hibou dit caw caw, et le corbeau dit cheerup, cheerup. Ces changements mécaniques reflètent les manipulations génétiques réelles effectuées par les sociétés qui aboutissent à des hybrides animaux tels que les rakunks (raccoons et mouffettes). L'horloge représente l'ingérence des humains dans le domaine de la nature. Il représente également la médiocrité scientifique de Jimmy à la lumière du génie scientifique de Crake ; Crake crée des hybrides humains-plantes-animaux fonctionnels.

 

Aliments

La nourriture est une préoccupation importante pour Snowman (Jimmy), car il en a besoin pour survivre, mais elle sert aussi de symbole d'amour. Les premiers chapitres du roman présentent le contraste entre la nourriture servie par la mère de Jimmy, la nounou de Jimmy (Dolores) et OrganInc Farms. Dolores est une meilleure figure maternelle que Sharon, la mère biologique de Jimmy. Elle faisait son œuf "juste comme il l'aimait", tandis que sa mère ne fournissait généralement pas de nourriture ou la fournissait d'une manière non naturelle. La relation de la nourriture à l'amour et au sexe est encore démontrée par des interactions entre le père de Jimmy et Ramona et entre Jimmy et Oryx. Lorsque le roman introduit Ramona, c'est dans le contexte d'un déjeuner avec le père de Jimmy, préfigurant leur romance ultérieure. Quand Jimmy et Oryx commencent à avoir une relation sexuelle, leurs réunions incluent presque toujours de la nourriture. Alors que la nourriture de l'enfance de Jimmy démontre la présence ou l'absence d'amour maternel, la nourriture de son âge adulte montre la présence d'amour sexuel et romantique.

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