Orlando de Virginia Woolf Résumé et analyse

Orlando de Virginia Woolf Résumé et analyse

Résumé

Orlando est présenté comme la biographie d'un noble anglais nommé Orlando. Son histoire commence dans l'Angleterre du XVIe siècle lorsque, à l'âge de 16 ans, il attire l'attention de la reine Elizabeth I. Il va vivre au palais à 18 ans et devient le compagnon préféré de la reine. Bien que leur relation ne soit pas présentée comme étant sexuelle, la reine meurt d'un cœur brisé après avoir vu Orlando embrasser une autre femme.

Orlando quitte la cour pour découvrir les parties les plus miteuses de Londres, revenant peu de temps après la prise du trône du roi Jacques Ier. La rivière Thames gèle et court se déplace sur la glace pendant tout l'hiver. C'est là qu'Orlando rencontre Sasha, une princesse russe. Bien qu'Orlando soit effectivement fiancé à une autre femme, il tombe follement amoureux de Sasha. Ils parlent de s'enfuir ensemble, mais quand le moment arrive, Sasha est introuvable. Le cœur brisé, Orlando retourne dans sa palatiale maison de campagne. Il s'endort pendant sept jours. Quand il se réveille, il ne se souvient presque rien des six derniers mois, mais les souvenirs de Sasha font surface de temps en temps alors qu'il erre dans la crypte familiale et pense à la mort.

Orlando finit par se remettre de sa dépression et revient à sa passion juvénile pour l'écriture, reprenant son travail sur "The Oak Tree", un poème sur son lieu de détente préféré. Il jure de consacrer sa vie à devenir un écrivain célèbre et invite un poète, Nick Greene, à rester. Orlando espère obtenir des commentaires sur son travail, mais Greene est beaucoup plus intéressé à parler de lui-même et de la mort de la poésie en Angleterre. Quand Greene rentre chez lui, il écrit un poème cinglant sur un aristocrate anonyme dont tout le monde sait qu'il est Orlando. Humilié, Orlando ne jure que de la poésie et de la compagnie humaine. Il se concentre plutôt sur le remplissage de son énorme maison d'abord de meubles, puis d'invités pour en profiter.

Les affections d'une nouvelle voisine, l'archiduchesse Harriet, incitent Orlando à demander au roi Charles II un poste d'ambassadeur à Constantinople. Des émeutes éclatent après la célébration du duché d'Orlando, et des centaines d'étrangers sont tués. Orlando ne vit que parce qu'il tombe dans un sommeil profond et qu'il semble être déjà mort. Quand il se réveille une semaine plus tard, c'est une femme. Orlando quitte Constantinople pour vivre avec une bande de gitans. Après avoir vécu ensemble pendant un certain temps, les Tsiganes commencent à se méfier de l'obsession d'Orlando pour la nature et les biens matériels, et Orlando veut vivre dans un endroit où il y a des stylos et du papier en bon approvisionnement. Elle s'embarque pour l'Angleterre avant que les gitans n'aient une chance de la tuer.

Orlando réfléchit aux différences entre les hommes et les femmes lors du voyage de retour en Angleterre, craignant que sa vie de femme ne soit une vie de conformité et de déférence envers les hommes. À son arrivée, elle apprend que la propriété de sa propriété est remise en question en raison d'un mariage secret avec une femme gitane et du propre changement de sexe d'Orlando. Elle retourne dans sa maison de campagne et reçoit bientôt la visite de l'archiduchesse Harriet, qui s'avère être l'archiduc Harry. Il veut épouser Orlando. Elle parvient finalement à le secouer et se retrouve dans le tourbillon de la société londonienne du XVIIIe siècle, où elle socialise avec les génies littéraires de l'époque. Après une dispute avec Alexander Pope, Orlando revêt un vieux costume et prend une prostituée. Ils deviennent des amis proches. Orlando passe les années suivantes à s'habiller à la fois en homme et en femme, selon les circonstances et son humeur.

Le XIXe siècle arrive et un nuage sombre est jeté sur l'Angleterre. Comme beaucoup d'autres femmes, dont la reine Victoria, Orlando est enceinte. Son écriture est interrompue par un picotement dans son annulaire gauche et elle se rend compte que "l'esprit de l'âge" l'oblige à prendre un mari. L'idée est étrangère à Orlando, qui pense que l'accouplement pour la vie n'est pas naturel. Elle se déclare épouse de la nature quelques instants avant de rencontrer l'homme qui deviendra son mari, Marmaduke Bonthrop Shelmerdine. Shel et Orlando ont un lien immédiat, et ils se rendent compte que l'autre était autrefois le sexe opposé. Ils se marient 10 jours après leur rencontre. Shel part le même jour pour continuer ses aventures en naviguant autour du cap Horn.

Orlando revient à ses écrits et termine finalement "The Oak Tree". Elle l'emmène à Londres et rencontre Nick Greene, qui est maintenant un critique académique, littéraire respecté et membre de la noblesse. Il se démente de la mort de la littérature anglaise, puis lui propose d'aider Orlando à publier son poème. Elle est d'accord sans bien comprendre ce qu'il veut dire, car elle n'a jamais vu de livre réel auparavant. Elle se fait un devoir de rattraper son retard sur la littérature moderne. Son bébé naît peu de temps après, mais la narratrice refuse de documenter l'occasion.

Le temps s'accélère rapidement, et tout à coup nous sommes en 1928. Orlando est agressée par des souvenirs de son passé lors d'un voyage de shopping. Chaque souvenir est une version différente d'elle-même, et Orlando souhaite qu'ils fusionnent tous en un seul vrai moi. Elle obtient son souhait et retourne dans son manoir de campagne, dont elle est maintenant la propriétaire légale. Des pensées du passé l'accompagnent dans la visite de sa maison, mais le son de l'horloge ne cesse de la traîner dans le présent. Elle se retrouve dans le jardin à minuit, mettant sa poitrine à nu jusqu'à la lune alors que Shel saute au sol depuis un avion aérien. Nous sommes le 11 octobre 1928.

 

Analyse

Bien qu'Orlando soit parfois rejeté comme rien de plus qu'une lettre d'amour fantaisiste à l'amante lesbienne de Virginia Woolf, le texte travaille également à explorer les restrictions que la société impose à soi-même, le pouvoir de la nature, le frisson de la célébrité et le confort de la mort.

 

Genre et identité

Plus que toute autre chose, Orlando est un commentaire sur le genre et la façon dont il affecte les identités publiques et privées d'une personne. À travers les diverses expériences d'Orlando en tant qu'homme et femme, Woolf et son personnage principal concluent que le genre n'affecte pas le moi intérieur. Bien que le changement de sexe change l'avenir d'Orlando, il "n'a rien fait pour modifier leur identité". "L'identité", dans ce cas, est la valeur fondamentale et les passions d'Orlando : la poésie, la nature et l'amour. Orlando, trente-six ans, après avoir vécu trois siècles, est plus sage qu'Orlando, 16 ans et a plus d'expériences, mais ils sont fondamentalement la même personne du début à la fin.

Le genre n'affecte pas son moi interne, mais il affecte la façon dont on est perçu par les autres. Cela est évident bien avant qu'Orlando ne mette son premier crinolin ou jupon. Lors du festival Great Frost, qui a lieu lorsque la Tamise gèle (au chapitre 1), Orlando espionne un peu de patinage artistique sur la glace. Les vêtements de la personne déguisent son sexe, et Orlando suppose qu'il s'agit d'un homme parce que "aucune femme ne pourrait patiner avec autant de vitesse et de vigueur". Il est frustré par son attirance pour quelqu'un de son propre sexe car "toutes les étreintes étaient hors de question", puis soulagé de voir des traits nettement féminins. L'amertume et la jalousie d'Orlando quand il pense que la figure est un garçon se transforment en sentiments de convoitise et d'admiration quand il s'avère qu'elle est une femme. Sasha n'a pas du tout changé au cours de ces quelques minutes d'examen, mais l'opinion d'Orlando à son sujet l'a été, basée sur la perception de son sexe.

Orlando connaît ce phénomène plusieurs fois au cours de sa vie de femme. Le premier est sur le navire de la Turquie à l'Angleterre, lorsqu'un membre d'équipage a failli tomber du mât après avoir aperçu sa cheville. Orlando est la même personne qui, jusqu'à très récemment, vivait dans le corps d'un homme. Le membre d'équipage n'aurait pas cligné des yeux en voyant la cheville de l'homme Orlando, ni même toute sa jambe. Mais parce que le membre de l'équipage perçoit Orlando comme une femme, il filtre inconsciemment sa partie exposée du corps comme étant obscène. Quand Orlando s'habille en homme dans le chapitre 4 et prend Nell, une prostituée, Nell regarde Orlando avec un regard qui est "appealant, espérant, tremblant et effrayant". Sa manière est coquette alors qu'elle essaie d'amuser l'Orlando à l'allure masculine. Quand Orlando révèle qu'elle est en fait une femme, la manière de Nell « change immédiatement et elle laisse tomber ses manières plaintives et attrayantes ». L'identité intérieure d'Orlando reste la même, quelle que soit son apparence, mais la façon dont elle est traitée dépend entièrement de la façon dont les autres perçoivent son sexe.

 

Nature

Orlando a eu beaucoup d'amoureux au cours de ses 36 ans, mais aucun n'est aimé autant qu'Orlando aime la nature. La nature est semblable à Dieu dans l'esprit d'Orlando, quelque chose qui est tout-puissant mais complètement inconnaissable. Elle l'adore sous le ciel ouvert et dans ses écrits. Qu'elle s'appuie contre son arbre préféré ou qu'elle se promène dans les bois pendant qu'elle réfléchisse à l'esprit de l'époque victorienne, la nature est son réconfort en période de problèmes personnels. Elle trouve même du réconfort dans la pensée de la mort. C'est, après tout, la fin naturelle de la vie. Aux yeux d'Orlando, même les aspects négatifs de la nature doivent être chéris.

C'est la nature, et non les humains, dont Orlando tire ses repères sociaux. S'il était naturel que le moi intérieur d'une personne soit dicté par son sexe, alors Orlando aurait volontiers accepté le rôle traditionnel de la femme victorienne sous le règne de la reine Victoria. Pourtant, Orlando sait qu'elle est exactement la même personne que lorsqu'elle était homme, elle résiste donc fermement à l'esprit de l'effort de l'âge pour la rendre conforme à un idéal qui n'est pas évident en dehors de la race humaine. Le rôle de la nature à Orlando est de rappeler ce qui est vraiment important dans la vie alors qu'Orlando identifie ses propres valeurs et désirs.

 

Futilité de la conformité

Jeune homme, Orlando est constamment tiraillé entre ce que la société attend de lui et ce qu'il veut être. Il va au tribunal en tant que compagne de la reine Elizabeth I, mais on le prend en train d'embrasser une autre femme ; il est fiancé pour se marier afin d'augmenter la richesse et la fortune de sa famille, mais il jette tout pour une princesse russe qui lui brise le cœur. Orlando sait ce qu'on attend de lui et s'efforce de répondre aux attentes de la société, mais il est toujours détourné par ses propres désirs. Cela conduit généralement à une sorte de punition - son bannissement de la cour du roi Jacques Ier, la mort de la reine Elizabeth I - et il recommence avec l'intention de maintenir le noble héritage de sa famille.

Les tentatives d'Orlando féminin pour se conformer aux attentes de la société ont encore moins de succès que celles d'Orlando masculin. Son sexe est un désavantage inhérent à quelqu'un qui a l'habitude d'être le parti dominant dans toutes les relations. Bien que le moi intérieur d'Orlando n'ait pas changé avec le changement de genre, les attentes de la société l'ont fait. Orlando a très peu d'intérêt à devenir un objet passif et servile d'admiration féminine, et elle échoue même quand elle essaie. Même lorsqu'elle succombe à "l'esprit de l'âge" et obtient un mari, son mariage non conventionnel viole la structure matrimoniale traditionnelle de l'homme à la tête du ménage. Pourtant, Orlando est plus heureuse qu'elle ne l'a jamais été. Tout au long du livre, Orlando apprend que suivre ses propres désirs, et non ceux de la foule, la conduira au vrai bonheur.

 

Mort

La mort joue un rôle central dans une grande partie du travail de Virginia Woolf, et Orlando ne fait pas exception. Bien qu'Orlando ne meure pas ou ne pleure pas la perte d'un être cher au cours de l'histoire, il passe beaucoup de temps à réfléchir à ce que signifie mourir. Pour Orlando, la mort n'est pas toujours considérée comme quelque chose à craindre. Il est vrai qu'Orlando se concentre souvent sur la mort pendant ses moments les plus moroses, mais il y a aussi des moments où la pensée de la mort lui apporte un grand réconfort. Il ne croit pas en l'immortalité ni en l'au-delà, de sorte que pour lui la mort est un repos éternel où il sera réuni avec ses ancêtres dans la crypte familiale. Ceci est particulièrement apaisant après son éjection de la cour du roi Jacques Ier.

Le narrateur s'interroge également sur la nature de la mort, en particulier au début du chapitre 2, quand Orlando s'endort pendant une semaine entière. Il demande : « Nous sommes-nous tellement faits que nous devons prendre la mort à petites doses » pour traverser les périls de la vie quotidienne ? Peut-être existe-t-il différents types de décès.

Les deux épisodes de long sommeil d'Orlando s'apparentent à la mort en ce sens qu'ils servent de pauses entre ses anciennes vies. Ces petits décès aident Orlando à recommencer après le chagrin et le grand stress. Orlando le reconnaît, et à mesure qu'elle grandit, elle choisit délibérément d'entrer dans un état de "mort" pour préserver son bien-être.

Dans le chapitre 5, elle est assiégée par "l'esprit de l'âge" pour prendre un mari, une pensée si déchirante qu'elle décide de "devenir l'épouse de la nature" et de "s'être en paix ici avec seulement le ciel au-dessus d'elle". Quelques instants plus tard, elle rencontre Shel et lui dit qu'elle est morte. Son corps n'est pas mort, bien sûr, mais son esprit l'est. La mort en jeu lui permet de retrouver sa force et ses sens, et sa vie change au moment où elle « reprend vie ». Woolf présente la mort non pas comme quelque chose à craindre ou comme la fin de soi-même, mais plutôt comme une pause dans l'action. Lorsque la mort de fin de vie se produit, c'est avec l'honneur de ses ancêtres et le plaisir d'une vie bien vécue.

 

Héritage et célébrité

L'héritage familial est extrêmement important pour Orlando. Elle influence ses décisions, son comportement et sa vision de la vie. Pour Orlando, un héritage est ce que ses ancêtres ont laissé derrière lui sur lequel il peut établir son propre nom. L'héritage littéral qu'ils ont laissé derrière eux est l'ensemble de la propriété d'Orlando, notamment le manoir de campagne qu'il se bat depuis 100 ans pour garder. L'héritage métaphorique est construit sur "le meurtre et la campagne, cette consommation d'alcool et de faire l'amour, ces dépenses, la chasse, l'équitation et la nourriture", mais Orlando ne voit pas grand-chose à montrer pour cela. Il décide qu'il peut faire encore mieux que ses ancêtres et vraiment donner du poids au nom de famille dans l'histoire. Pour ce faire, il doit devenir célèbre, et dans l'esprit d'Orlando, la voie directe vers la gloire passe par la poésie.

Les premières années d'écriture de poésie d'Orlando ne se passent pas bien, et son humiliation à la plume de Nick Greene l'incite à abandonner l'idée qu'il doit être en scène ses ancêtres. Orlando regarde sa maison palatiale et se rend compte qu'il est "vain et arrogant à l'extrême d'essayer d'améliorer cette œuvre de création anonyme". Il décide de travailler main dans la main avec eux et de meubler la maison qu'ils ont si amoureusement établie. Pourtant, il ne faut pas longtemps avant que le chant de la sirène de poésie ne soit entendu à nouveau, et Orlando reprend sa plume. Cette fois, c'est pour se faire plaisir, pas aux masses. "The Oak Tree" est finalement publié au XIXe siècle avec beaucoup de succès et de récompenses. Orlando est initialement fière de son prix, mais comprend rapidement que la célébrité n'a rien à voir avec la poésie, qui est censée être une conversation entièrement contenue dans l'esprit de l'écrivain. L'existence du poème et le sens qu'il a pour l'écrivain sont plus précieux que le bref coup de projecteur de la célébrité. L'héritage d'Orlando se poursuivra même si elle n'est pas célèbre : dans sa maison, dans son fils et dans sa poésie. Elle existera toujours.

Les symboles de l'Orlando de Virginia Woolf représentent deux choses qu'Orlando recherche toujours : la maison et la vérité.

 

Chêne

Orlando n'aime rien de plus dans la vie que sa maison de campagne ancestrale, et l'un des points forts de la propriété est son arbre préféré, un chêne imposant "si haut en effet que dix-neuf comtés anglais pouvaient être vus en dessous". De tous les endroits sur la vaste propriété de son père, Orlando se sent le plus à l'aise ici, et c'est exactement ce que représente l'arbre. C'est "quelque chose auquel il pourrait attacher son cœur flottant", où il peut penser et trouver la paix. Il immortalise l'arbre dans son poème "Le chêne", le portant près de sa poitrine partout où il (et plus tard, elle) va. Quand il revient de ses aventures en ville et à l'étranger, il revient dans son refuge. À la fin du roman, Orlando est de retour là où il a commencé, sous le chêne.

 

Lumière et obscurité

Les auteurs utilisent souvent des images claires et sombres pour montrer la différence entre le bien et le mal. Woolf donne une tournure à ce trope en l'utilisant pour montrer la différence entre la vérité et l'imagination, en particulier en ce qui concerne son opinion d'un autre but.Le trajet en voiture d'Orlando avec Alexander Pope au chapitre 4 en est un bon exemple. Ils voyagent la nuit, et les lampadaires sont tellement espacés que "pendant dix minutes, Orlando et M. Pope serait dans la noirceur », suivi de 30 secondes de lumière qui brillent dans les fenêtres.

Dans le noir, Orlando ressent "le baume le plus délicieux" dans tout son corps, ce qui est l'assurance que Pope est si sage et plein d'esprit qu'Orlando sera la femme la plus enviée de l'époque pour être en sa compagnie. Cependant, lorsque la voiture est allumée, elle se rend compte de sa folie. « Quel misérable stupide je suis ! » elle pense. "Il n'y a pas de célébrité et de gloire." La voiture s'assombrit et elle admire son front arrondi, mais la lampe suivante révèle que sa silhouette est repulpée par un coussin à proximité. Orlando voit littéralement la vérité de la situation dans la lumière, puis revient à la version glorifiée des événements dans le noir. Comme le dit le narrateur, « moins nous voyons, plus nous croyons ». La lumière est la vérité, mais les ténèbres couvrent tout ce que nous voulons oublier.

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