Pic de la Mirandole, De la dignité de l'homme Résumé et analyse

Pic de la Mirandole, De la dignité de l'homme Résumé et analyse

 

Résumé

 

Pic de la Mirandole est né le 24 février 1463 en Toscane, en Italie, et est décédé le 17 novembre 1494 à Florence, en Italie. Pic de la Mirandole était un philosophe humaniste dont les écrits se concentraient sur la place des hommes dans le monde. Son discours "sur la dignité de l'homme" a servi d'introduction à une série de 900 thèses qu'il a écrites sur la philosophie. Pic de la Mirandole n'a pas été en mesure de mettre son discours ou ses thèses à la disposition du public parce que l'Église catholique considérait que ses écrits sur la magie et d'autres sujets étaient de l'hérésie.

 

La position de l'homme

Pic de la Mirandole soutient que l'homme est au-dessus de toutes les autres créatures sur Terre et légèrement plus faible en statut que les anges. Il écrit : "J'ai l'impression d'avoir compris pourquoi l'homme est le plus chanceux des êtres vivants et, par conséquent, mérite toute admiration" et pour introduire cet argument, il décrit certaines des différences entre les humains et son idée des êtres inférieurs. Il décrit le travail de Dieu dans la création de la Terre et de diverses formes de vie ainsi que le désir de Dieu de créer une créature plus complexe qui serait capable de comprendre et d'admirer son travail.

Pic de la Mirandole cite plusieurs exemples pour soutenir l'idée que l'homme a une position unique. Il fait référence à la Bible, à d'autres philosophes, et inclut des exemples de cultures d'autres époques et d'autres lieux. Une caractéristique qui, selon Pic de la Mirandole, distingue les humains est le caractère du libre arbitre. Pour commencer sa discussion sur le libre arbitre, il inclut un message de Dieu à Adam, le premier homme sur Terre selon la Bible chrétienne : « Il sera en votre pouvoir de descendre vers les formes de vie inférieures et brutales ; vous pourrez, par votre propre décision, vous élever à nouveau vers les ordres supérieurs dont la vie est divine. »

 

Libre arbitre

Après que Pic de la Mirandole ait exposé certaines des preuves qui sous-tendent son argumentation sur le statut élevé de l'homme, il discute de la caractéristique spécifique du libre arbitre. Il compare les humains aux animaux et affirme que les animaux n'agissent que sur l'instinct alors que les humains ont la capacité d'apprendre. Pic de la Mirandole décrit ensuite le concept d'une échelle qui mène de la Terre au ciel et que Dieu est au sommet de l'échelle. Le haut de l'échelle présente un cadre de paix et de perfection. Puisque les humains ont le libre arbitre, ils sont capables d'apprendre les compétences du discours et de la raison qui leur permettront de gravir les échelons vers le ciel. Pic de la Mirandole fait référence au philosophe Empédocle (490-30 av. J.-C.) qui soutient que les humains ont deux côtés à leur âme : l'un qui encourage l'homme vers le haut vers le ciel et l'autre qui les entraîne vers le bas "vers des régions infernales". Pic de la Mirandole déclare que Dieu a annoncé que les hommes de bonne volonté pouvaient monter au ciel en tant qu'anges et trouver la paix. Bien qu'il écrive que la nature n'est pas pacifique, l'homme a la capacité de faire des choix dans la vie qui mèneront à la paix en raison du pouvoir du libre arbitre.

 

Statut de Philosophe de Pic de la Mirandole

En plus de discuter des caractéristiques uniques de l'homme, Pic de la Mirandole défend son étude de la philosophie. Il explique que certaines personnes ont essayé de l'éloigner de la philosophie parce que cela ne vaut pas son temps, mais qu'il a choisi de poursuivre sa recherche de connaissances. La philosophie n'est pas une question de célébrité ou de fortune pour Pic de la Mirandole et il la poursuit plutôt pour la "culture de l'esprit et la connaissance de la vérité". Il mentionne que même s'il n'a que 24 ans, il a étudié toutes les écoles de philosophie et l'enseignement de tous les grands philosophes.

 

Analyse

 

Pic de la Mirandole a une opinion plus élevée de l'homme que des autres créatures. Lorsqu'il écrit sur le travail de Dieu pour créer une vie moindre sur Terre, il la décrit comme "le tas de fumier fermentant du monde inférieur grouillant de toutes les formes de vie animale" avant que Dieu ne crée des humains. Le mépris apparent de Pic de la Mirandole pour les autres animaux est mentionné tout au long de l'essai car il affirme que les humains sont les formes de vie supérieures.

Une affirmation majeure qu'il fait au sujet de la différence entre les humains et les animaux est que l'homme a la capacité d'apprendre tout au long de la vie et que les animaux ne se développent pas au-delà des instincts avec lesquels ils naissent. Ce concept est important pour son argument selon lequel les humains ont le libre arbitre et que ce comportement affecte ce que l'homme devient. L'argument de Pic de la Mirandole selon lequel les actions des humains affectent directement leur sort après la mort contredisait l'enseignement de l'Église catholique sur la prédestination. Cette affirmation ainsi que certaines des autres croyances de Pic de la Mirandole ont été rejetées par l'église et l'ont empêché de partager une grande partie de son travail au cours de sa vie.

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