Au-delà de la planète silencieuse de C.S. Lewis Résumé et analyse

Au-delà de la planète silencieuse de C.S. Lewis Résumé et analyse

Résumé

 

Quelques années après la Première Guerre mondiale (1914-1918), un philologue britannique, un érudit qui étudie la structure des langues, nommé Ransom, est en visite à pied. Lorsque le propriétaire d'une auberge locale lui refuse un lit, il doit trouver un endroit où dormir pour la nuit. Il s'arrête dans un chalet dont le propriétaire lui parle d'une maison plus grande à proximité où son fils travaille. Il s'y rend, interrompant une lutte entre deux hommes. Ransom en connaît un, Devine, depuis l'école. L'autre, Weston, est physicien. Le couple drogue Ransom, l'enlève et l'emmène dans l'espace avec eux.

Après un long et déconcertant voyage, ils atterrissent sur la nouvelle planète. La rançon entend les deux hommes parler. On dirait qu'ils prévoient de l'abandonner à quelque chose extraterrestre, alors quand il en aura l'occasion, il s'enfuit. Il passe une nuit effrayante seul. Le lendemain, il rencontre un extraterrestre appelé un col de la rose. Les deux apprennent une partie de la langue de l'autre et commencent à communiquer. Ils racontent les histoires de leurs deux mondes, et Ransom entend parler d'autres races extraterrestres qui vivent sur la planète. Le col de la corse Hyoi parle également à Ransom d'une classe d'êtres spirituels appelée eldila qu'il ne peut pas voir, qu'il pense qu'elle doit être une superstition locale.

Ransom passe des semaines avec la hrossa jusqu'à ce qu'elle apprenne qu'un animal particulier a été vu. Cela excite le village, et ils planifient une grande chasse. Pendant que Ransom est dans le bateau avec ses amis, l'un des êtres spirituels s'approche d'eux et dit que Ransom doit aller à la rencontre d'Oyarsa, qui gouverne le monde. Ransom est réticent à faire le voyage, mais après que Hyoi a été tué, il est obligé d'obéir à la demande d'Oyarsa.

Ransom voyage à la rencontre d'Oyarsa, d'abord seul, puis guidé par une race déchirée, une seconde race extraterrestre. Quand il arrive sur l'île où réside Oyarsa, il rencontre un pfifltriggi, la troisième race extraterrestre, qui sculpte un portrait de Ransom. Ransom rencontre ensuite Oyarsa. Ils discutent des ennuis avec la Terre, dont l'esprit régnant s'était rebellé contre l'ordre divin des choses il y a longtemps. Pendant qu'ils parlent, une procession de hrossa approche, gardant deux humains, qui s'avèrent être Devine et Weston. Les humains ont tué trois hrossa, dont Hyoi, l'ami de Ransom. La discussion privée de Ransom avec Oyarsa devient un tribunal public de justice, où les humains doivent justifier à la fois leurs actions immédiates dans le meurtre de la hrossa et leurs actions plus vastes comme explorer l'espace.

Weston, le physicien, utilise une sorte d'argument évolutionniste pour justifier les actions de l'humanité, affirmant que les humains ont raison de faire ce qu'ils ont fait. Il dit qu'ils se déplaceront également d'une planète à l'autre pour échapper à la mort de la Terre. Oyarsa écoute. Il les mettrait à mort pour avoir été « courbés » - le terme malacandran désignant troubles mentaux ou moraux - s'ils étaient de sa responsabilité. Mais comme ils ne le sont pas, il les renverra plutôt sur Terre et empêchera l'humanité de voyager à nouveau dans l'espace. Weston et Devine paniquent, parce qu'ils ne pensent pas que le navire puisse revenir en toute sécurité à cause de la position des planètes. La Terre est si loin qu'ils vont manquer d'air et étouffer. Oyarsa demande de combien de temps ils ont besoin, et les humains répondent que s'ils ne pouvaient pas revenir en 90 jours, ils ne l'auraient jamais fait de toute façon. Oyarsa accepte de donner aux humains 90 jours d'air et de nourriture pour revenir sur Terre. Cependant, Oyarsa les avertit que le navire sera gréé pour se désintégrer le 90e jour. Néanmoins, les trois humains partent, et ils reviennent. Plus tard Ransom aurait été en collaboration avec l'auteur C.S. Lewis pour transformer ses expériences dans le roman que les lecteurs ont entre leurs mains, Au-delà de la planète silencieuse.

 

Analyse

 

Changement de perception

La perception, à la fois sensorielle et existentielle, est au cœur de Out of the Silent Planet du premier au dernier. L'histoire s'ouvre avec Ransom en randonnée, repliant sa carte et mal juger de la distance qu'il a parcourue. Cela se termine par Ransom parlant de sa nouvelle vision des cieux depuis qu'il a vu les planètes et les astéroïdes alors qu'il était sur Malacandra, ou Mars. Entre les deux, la façon dont Ransom voit les choses - littéralement tout - change de manière fondamentale. Quand il est dans l'espace, il voit ce qu'il pense être la lune, seulement pour apprendre que c'est la Terre. Il voit la lumière de manière nouvelle et plus intense. Quand il rencontre les trois races extraterrestres de Mars, il les voit d'abord comme des créatures menaçantes, grotesques jusqu'à la monstruosité, et plus tard comme des animaux sauvages. Dans un autre exemple de l'évolution du sens de la perception de Ransom, lorsqu'il arrive initialement sur Mars, il ne peut pas voir l'eldila semblable à un ange. Pourtant, les trois races malacandriennes le peuvent.

En fin de compte, Ransom en vient à considérer les extraterrestres comme des égaux, et sa perception change pour s'aligner sur la leur. Il commence à être d'accord avec les habitants de Malacandra quand ils disent qu'ils voient le monde plus clairement parce qu'ils ont d'autres races extraterrestres sur la planète avec lesquelles ils peuvent comparer leurs perspectives. Ce changement de rançon est si radical que lorsque les extraterrestres amènent Weston et Devine à Oyarsa à la fin du livre, il les voit comme un quatrième type d'extraterrestre, et non comme des humains.

 

Traduction et interprétation

Les thèmes étroitement liés à la perception sont étroitement liés à la perception. Tout au long du roman, percevoir quelque chose, c'est l'interpréter, et souvent le traduire en cadres conceptuels plus familiers. Cela se produit à un niveau très littéral puisque Ransom est philologue, basé sur l'ami et collègue auteur de Lewis, J.R.R. Tolkien, qui a étudié les structures linguistiques. Ransom passe beaucoup de temps à apprendre la langue de la hrossa et prévoit d'écrire un dictionnaire anglais-martien, bien qu'il finisse par abandonner l'idée. Comme l'indique le post-scriptum, toute l'histoire de Ransom est racontée du point de vue de quelqu'un d'autre, remodelée pour répondre aux attentes des lecteurs. Dans la lettre de Ransom à la version fictive de l'auteur Lewis, il est clair que Ransom croit que quelque chose a été changé et même déformé dans la "traduction" de Lewis.

Dans ces formes plus littérales de traduction et d'interprétation, il y a d'autres formes plus subtiles et plus complexes. Les œuvres d'art malacandriennes sont consciemment stylisées, non seulement pour rendre les images artistiques, mais aussi pour permettre aux générations suivantes de les comprendre et d'y croire. Au point culminant du livre, lorsque les humains sont jugés pour avoir tué trois extraterrestres, Weston donne une défense passionnée de leurs actions, essentiellement toute une vision du monde en anglais. Ransom doit traduire, et ce faisant, il prive la langue élevée de Weston d'une grande partie de sa dignité. Bien qu'à première vue, cela puisse sembler se produire parce que Ransom n'est pas habile à la traduction, une intention plus probable est que l'utilisation de la langue malacandrienne, plutôt que de la langue "versée" de la Terre, révèle la vérité fondamentale : les idées de Weston sont à la fois vides et creuses.

 

Ordre divin et hiérarchie

La Terre est connue comme la planète silencieuse parce que le reste de l'univers a perdu le contact avec l'esprit directeur de la planète. Cette déconnexion s'est produite après que l'esprit se soit rebellé contre l'ordre divin de l'univers, luttant pour l'indépendance. Au début, Ransom lutte pour comprendre les voies malacandriennes. Sur la base de son expérience avec des humains fractieux sur Terre, il est déconcerté par la façon dont les différentes races extraterrestres interagissent. Ils se soumettent volontairement à une hiérarchie sociale et spirituelle sans ressentiment ni contrainte extérieure. Ce dernier est ce qui perplexe Ransom ; il demande à plusieurs reprises qui est responsable.

Une distinction clé entre Ransom et les autres humains sur Mars est que Ransom finit par accepter l'ordre malacandrien des choses et la direction de l'esprit directeur de la planète. Il accepte qu'Oyarsa soit en charge, alors que Weston et Devine - et les humains de retour sur Terre - ont tous mis en place un faux Oyarsa dans leur tête. Ils écoutent cette fausse voix à l'intérieur d'eux au lieu de l'Ancien qui a créé l'univers, ou de l'esprit directeur qui règne à sa place. Ainsi, lorsque l'Oyarsa de Malacandra demande à un humain de venir directement à lui, Weston et Devine comprennent mal ses instructions. Ils enlèvent Ransom pour servir de sacrifice, imposant leur volonté à la sienne.

 

Éthique

Tout au long du roman, les deux antagonistes humains Devine et Weston cherchent à justifier des actions qui sont définitivement fausses. Leur éthique, si on peut les appeler ainsi, est ce qu'Oyarsa et les autres Malacandriens appellent "soupés". Les deux hommes mentent continuellement sur leurs actions ou donnent des explications égoïstes qui obscurcissent et déforment leurs véritables intentions. Ils rejettent également les valeurs des autres, à la fois humains et malacandriens, dans le processus rejetant également le droit des autres de choisir leurs propres actions. Au début du livre, Weston et Devine enlèvent Ransom. Ils le transportent sur Mars pour servir de sacrifice humain à un dieu extraterrestre auquel ils ne croient même pas, tout cela afin de pouvoir acquérir plus d'or à rapporter sur Terre. En fin de compte, leur mépris des droits des autres les conduit à tuer plusieurs indigènes de Mars sans remords.

Dans son dernier discours devant l'Oyarsa, Weston tente de justifier ces actions en faisant appel à ce qu'il considère comme une morale supérieure, celle de l'exploration scientifique et de la loyauté envers la race humaine. Il soutient que l'évolution donne à l'humanité un droit supérieur de conquérir et d'habiter différentes planètes. Oyarsa reconnaît que la loyauté envers sa famille ou son espèce est une vertu, mais pas la plus élevée. Le discours de Weston se retourne contre lui. Au lieu de convaincre l'Oyarsa de la justesse de ses actions et de celles de Devine, Weston ne parvient qu'à prouver à l'Oyarsa à quel point l'humanité est déformée ou "entrée".

 

 

Lumière

La science-fiction dépeint depuis longtemps l'espace comme sombre. Cependant, lorsque Devine et Weston transportent Ransom vers Mars, ce qu'il vit en s'éloignant de la Terre, c'est une intensité de lumière croissante et complètement inattendue. Ce changement est important en soi - il force les humains, y compris Ransom, à s'adapter à ces nouvelles circonstances. À certains égards, leur capacité à le faire démontre la force des affirmations de Weston tard dans le livre sur la façon dont les connaissances scientifiques de l'humanité sont avancées et comment fonctionne l'évolution. Cependant, sur le plan symbolique, cette lumière intense porte plusieurs significations apparentées. Puisque l'humanité vit sur la planète silencieuse, pour vraiment voir l'univers tel qu'il est, elle doit sortir du silence et entrer dans la lumière. Cette lumière est la lumière de la vérité, mais aussi la lumière divine. Entrer non seulement dans l'espace, mais aussi dans les cieux, c'est entrer en présence du créateur de l'univers. À plusieurs reprises dans la Bible chrétienne, la lumière est louée comme bonne et utilisée comme raccourci pour la vertu, la vérité et la présence de Dieu. La lumière de l'espace est donc aussi la lumière de la grâce, l'amour librement donné de Dieu.

 

Communication

Comme la lumière, la communication est intensément importante à deux niveaux dans Out of the Silent Planet. En tant que philologue, Ransom a consacré sa vie à l'étude de la langue et de son fonctionnement. Cette connaissance l'aide à apprendre à communiquer avec les différentes races martiennes qu'il rencontre et est essentielle à sa survie lorsqu'il échappe à Weston et Devine et qu'il est seul sur une planète extraterrestre. Cependant, parce que les humains viennent de la planète silencieuse, la communication dans le roman est également symbolique. L'humanité n'a pas été en contact avec le reste de l'univers depuis que l'esprit gouvernant de leur planète s'est rebellé contre l'ordre céleste. Le reste de l'univers ne sait pas ce qui se passe sur Terre. Ce manque de communication sert à cimenter la distance de l'humanité par rapport à sa place dans l'ordre divin. Cette association symbolique s'aligne sur des aspects de l'Ancien et du Nouveau Testament, qui indiquent que le péché est une distance ou une séparation d'avec Dieu. La communication est alors essentielle à la fois à la spiritualité et à l'action éthique.

 

Être plié

Les humains et les différentes races de Malacandra voient l'univers différemment. À certains égards, cette différence de perception est littérale. Par exemple, les races malacandriennes peuvent percevoir directement des êtres spirituels comme les eldilas alors qu'ils sont invisibles aux yeux humains. D'une manière essentielle, cependant, la différence entre les races est symbolique et fondamentale pour l'histoire. Aucune des races malacandriennes n'a de concept de mal. Le plus proche qu'ils puissent venir est de se référer à des humains comme Devine et Ransom comme pliés. Ce seul mot lie le mal humain à la géométrie. Les gens peuvent voir des lignes droites, et ils devraient être capables de voir quand les choses sont pliées. Il lie également très directement l'éthique à la biologie. Tout comme un bras ou une jambe peut être plié et paralyser un animal, et que les branches peuvent être pliées et déformer la croissance d'un arbre, lorsque les humains sont "pentés", ils jettent une ombre inappropriée dans le monde et prennent des mesures maladroites et inappropriées. Ce symbole a des racines bibliques, car de multiples versets de l'Ancien et du Nouveau Testament se réfèrent au pécheur comme "plié" ou "tordu", et le vertueux comme "droit".

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