Construire un feu de Jack London Résumé et analyse

Construire un feu de Jack London Résumé et analyse

 

Résumé

L'histoire commence avec le protagoniste, un homme anonyme, qui voyage en hiver le long du fleuve Yukon gelé. La terre est couverte de glace et de neige, et l'homme suit une ligne sombre de sentier. Son personnage est décrit comme « sans imagination », et il est immobile et indifférent à l'environnement magnifique et extrêmement dangereux qui l'entoure. Un husky, ressentant une "appréhension vague mais menaçante", accompagne l'homme et est instinctivement réticent à voyager dans des températures aussi froides.

Alors qu'ils marchent, l'homme surveille attentivement les pièges sous la neige où des sources chaudes bouillonnent et font fondre des zones sous la glace. À un moment donné, il fait passer le chien devant lui pour vérifier le sol, et le chien perce la glace. Quand ils s'arrêtent pour déjeuner, l'homme semble amusé par la glace qui harcèle son visage et par ses doigts engourdis. Après quelques instants, il ne peut plus sentir des picotements dans ses orteils et se demande "si les orteils étaient chauds ou engourdis". Il ressent sa première étincelle de peur et parvient à faire un feu pour se réchauffer et manger son déjeuner, ce qui soulage également temporairement la peur du chien.

Après avoir de nouveau marché, l'homme perce de manière inattendue un endroit dans la neige où une source se cachait et il est trempé jusqu'aux genoux. Il trouve une réserve de bois de chauffage et d'allumage et commence rapidement à travailler pour allumer un feu. Comme il ne génère plus de chaleur en marchant, son corps commence à ralentir et il perd la sensation dans ses mains et ses pieds, puis de son visage et de toute sa peau. Mais le feu commence à brûler. L'homme se souvient des conseils qui lui ont été donnés par le vieil homme sur Sulphur Creek. Le vieil homme lui a dit de ne pas s'aventurer seul dans le Klondike lorsque la température a atteint moins 50 degrés. L'homme satisfait sourit aux conseils du vieil homme et pense : "Tout homme qui est un homme peut voyager seul." Cependant, juste au moment où il est sur le point de couper ses mocassins et de réchauffer ses pieds gelés par le feu croissant, l'arbre sous lequel il a construit son feu déverse une charge de neige et le coupe.

Conscient qu'il est maintenant en grave danger, l'homme travaille rapidement à la construction d'un nouveau feu. Il essaie de ne pas paniquer, mais ses mains sont tellement gelées et maladroites qu'il ne peut même pas sentir le morceau d'écorce dans sa poche qu'il utilise pour allumer. Il parvient enfin à le sentir entre ses mains et à récupérer l'écorce, mais laisse tomber ses allumettes dans la neige. Il parvient à allumer toutes les allumettes à la fois et à les tenir contre l'écorce de bouleau, mais ce faisant, il se brûle gravement les mains. Il essaie ensuite de nourrir le feu avec ses mains gelées et laisse tomber accidentellement une touffe de mousse sur les brindilles qui les disperse et éteint la flamme.

Pendant que l'homme lutte en vain pour allumer un feu, le chien veille. Lorsque l'homme a une idée folle de tuer le chien et d'utiliser son corps pour se réchauffer les mains, le chien a peur et ne s'approche pas. L'homme rampe après le chien et parvient à l'attraper, mais se rend alors compte qu'il n'a aucun moyen de tuer l'animal et le relâche. L'homme commence à paniquer et court sauvagement pour tenter de décongeler ses pieds et de générer de la chaleur dans son corps. Il essaie de courir le reste du chemin vers le camp où ses compagnons l'attendent, mais il manque d'endurance.

Finalement, l'homme trébuche et s'arrête pour se reposer, puis panique et recommence à courir. Le chien reste avec lui pendant tout ce temps. Voir le chien chaud et sans danger immédiat de mourir fait enrager l'homme, et il crie après le chien. Il commence à imaginer ses compagnons au camp venir trouver son corps. Il a une vision du vieil homme sur Sulphur Creek et marmonne : « Tu avais raison, vieux hoss ; tu avais raison. » Le chien est assis à côté de l'homme et attend qu'il se lève, mais il est immobile. Enfin, le chien sent la mort sur lui et quitte le corps, se dirigeant vers le camp pour trouver de la nourriture et de la chaleur.

 

Analyse

 

Préambule

En introduisant le protagoniste, le narrateur informe le lecteur des défauts qui provoqueront la chute de l'homme. Il manque d'imagination, ce qui le rend incapable d'imaginer les dangers qui pourraient lui arriver dans une situation d'un tel froid extrême, seul dans le désert reculé. En tant que nouveau venu sur le pays, son manque de préoccupation au sujet de ses dangers donne le ton de l'avertissement et de l'insouciance.

 

Le froid

La narration elle-même ajoute au ton inquiétant au fur et à mesure que l'histoire progresse. Le narrateur illustre régulièrement la conscience du froid de l'homme avec de brefs apartés tels que "Il faisait certainement froid". Cette répétition aide non seulement à développer le sentiment insidieux du danger, mais rend également le froid intense beaucoup plus viscéral pour le lecteur. La description des effets du froid, à plusieurs reprises et sur un ton de vague surprise, aide le froid à se glisser dans la propre conscience du lecteur de manière tangible et troublante.

 

Le chien et l'homme

L'autre fil conducteur suivi dans l'histoire est la relation entre le chien et l'homme. Ils ne partagent pas un lien étroit, ce qui s'avère en fin de compte beaucoup plus préjudiciable à l'homme qu'au chien. À travers la « voix » du chien, le narrateur fait allusion à un traitement sévère : « Les seules caresses qu'il ait jamais reçues étaient les caresses du coup de fouet et des sons de gorge durs et menaçants. » De cette façon, le lecteur apprend que l'homme traite le chien non pas comme un compagnon mais comme un esclave destiné à le servir. À aucun moment de l'histoire, l'homme n'offre au chien de gentillesse ou ne démontre aucun sentiment envers l'animal.

 

Le vieux

L'orgueil de l'homme est mis en évidence à plusieurs reprises jusqu'à ce qu'il devienne clair qu'il l'a condamné. Il oscille entre apprécier les conseils du vieil homme et se sentir satisfait parce qu'il a ignoré le conseil de l'homme de ne pas voyager seul à cette période de l'année. Dans les rares cas où l'homme parvient à éviter les ennuis ou à afficher des connaissances sur sa situation, il semble accorder plus d'attention - et même prendre des mesures - aux conseils du vieil homme. Pourtant, il conserve sa suffisance à réussir à survivre seul dans le désert contre l'avis du vieil homme. Cette contradiction révèle au lecteur l'étendue de la folie et du malheur imminent de l'homme.

Alors que l'histoire approche de son point culminant, les descriptions fréquentes du froid et de ses effets sur le corps de l'homme augmentent. L'homme remarque à plusieurs reprises à quelle vitesse le froid lui fait perdre toute sensation dans tout son corps. Les descriptions deviennent de plus en plus vives. Ceci est très bien illustré lorsqu'il se rend compte que sa main brûle horriblement, mais qu'il est incapable de la sentir à cause de la façon dont ses membres sont gelés. Cette scène horrible culmine dans l'extinction du feu même après que l'homme ait tenu les allumettes à travers une douleur atroce et l'odeur de sa propre chair qui brûle.

 

La fin

Jusqu'à la toute fin, l'homme continue de croire que sa situation n'est pas si mauvaise, excepté la possibilité de perdre certaines parties du corps à cause d'engelures. Ce n'est qu'à l'approche de la mort qu'il se permet enfin de reconnaître la réalité de sa situation. Les réponses du chien tout au long - incarnées dans la scène finale où il laisse l'homme sans réfléchir - illustrent l'indifférence insensible du monde naturel. En fin de compte, ni la nature ni le chien ne se soucient de savoir si l'homme vit ou meurt, et la confiance excessive de l'homme dans son propre pouvoir le conduit à sa perte.

 

Feu

L'histoire fait fréquemment allusion au feu comme symbole de survie, de technologie humaine en harmonie avec la nature et de la vie elle-même. Pour l'homme, le feu est d'abord quelque chose à attendre avec impatience. Cela représente une pause dans son voyage pour le déjeuner ou la fin réconfortante de son voyage quand il arrive au camp. La pleine importance du feu pour sa survie ne devient pas claire pour lui tant qu'il ne perd pas la capacité d'en créer un. D'autre part, le chien aspire immédiatement au feu, reconnaissant sa capacité à le protéger du froid et à l'aider à survivre aux températures mortelles. Instinctivement, le chien « avait appris le feu, et il voulait du feu ».

Comme l'illustre le processus de pensée du chien, le feu n'est pas une partie régulière du monde naturel, mais c'est quelque chose que les humains créent à volonté. De cette façon, la capacité de créer du feu est un outil de survie important pour les êtres humains, mais aussi bénéfique pour les animaux. Le feu aurait pu aider l'homme à survivre au froid mortel s'il avait développé l'instinct de se recroqueviller près d'un seul feu et de ne pas tenter de voyager.

 

Le vieil homme de Sulphur Creek

London utilise le vieil homme de Sulphur Creek comme symbole du côté de l'humanité qui est resté en contact avec la nature et l'instinct. Le vieil homme symbolise la tempérance, la sagesse et la connaissance. Les conseils qu'il offre ont le pouvoir de sauver la vie de l'homme, si seulement le protagoniste voulait l'écouter. Le conseil du vieil homme parvient à éviter à plusieurs reprises à l'homme de percer la glace et l'aide à comprendre ce qu'il doit faire dans certaines situations, mais le plus grand conseil - s'abstenir de voyager - est ignoré. Dans ses derniers moments, l'homme a une vision du vieil homme et reconnaît : « Tu avais raison, vieux hoss ; tu avais raison. » Cet avertissement indique la compréhension finale de l'homme de la connaissance et de la sagesse incarnées par le vieil homme, mais cette prise de conscience arrive trop tard.

 

Le Chien

Le chien dans "Construire un feu" représente l'instinct animal et agit comme un pont entre les humains et le monde naturel. Il est clair que le chien fait toujours partie du monde naturel car il conserve son instinct et comprend comment survivre au froid sans outils humains. Cependant, le chien aspire également à l'outil humain du feu et reste proche de l'homme même s'il n'a aucun attachement à lui. De cette façon, le chien est à la fois une partie du paysage sauvage et humain. Familier avec l'être humain avec lequel il voyage, le chien a également l'air "sans aucune différence visible ou capricieuse par rapport à son frère, le loup sauvage". Un chien dressé et domestiqué est également indiscernable des loups de la toundra sauvage. Bien qu'il choisisse de rester près des humains auxquels il s'est habitué, pour leur demander de la nourriture et de la chaleur, il comprend également la survie dans la nature.

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