Le Manteau de Gogol Résumé et analyse

Le Manteau de Gogol Résumé et analyse

 

Résumé

 

 

Le narrateur commence par mentionner un ministère. Pour éviter des ennuis, il décide de ne pas fournir le nom du département. Tous ceux qui travaillent dans la fonction publique, explique le narrateur, prennent toute mention d'eux-mêmes ou de leur travail comme une attaque personnelle. Par exemple, un auteur a utilisé un juge de paix comme personnage dans un livre. Un juge s'est alors plaint du livre, disant qu'il s'agissait d'une insulte au gouvernement, en particulier au tsar russe, ou à l'empereur.

Un homme travaille dans le département public anonyme en tant que conseiller titulaire, un emploi de rang intermédiaire inférieur sans beaucoup d'autorité. Le narrateur observe que les écrivains se moquent souvent des fonctionnaires occupant des postes inférieurs. Le conseiller vit dans la ville russe de St. Saint-Pétersbourg. Il est court et roux avec des taches et des rides.

Son nom de famille, ou nom de famille, est Bashmatchkin, dérivé du mot bashmak, qui signifie chaussure. Son prénom, Akakiy Akakievitch, peut sembler étrange au lecteur, mais au narrateur, le nom a un sens parfait. Akakiy est né dans une famille de représentants du gouvernement. La mère d'Aakiy n'aimait aucun des noms suggérés par le parrain de son fils, Ivanovitch Eroshkin, et sa marraine, Anna Semenovna Byelobrushkova. Finalement, sa mère a décidé qu'elle devait donner à son fils le même prénom que son père. Les noms russes incluent un patronyme, ou une version du nom du parent, après le prénom. Comme le nom du père d'Akaki était aussi Akakiy, son patronyme est devenu Akakievitch.

Personne ne se souvient comment Akakiy a obtenu son emploi au gouvernement. Il n'a jamais été promu. Ses collègues le traitent avec manque de respect et se moquent constamment de lui. Akakiy copie des documents toute la journée et les fonctionnaires supérieurs le jetaient à copier sans lui parler.

Habituellement, Akakiy ignore les taquineries de ses collègues pendant qu'il travaille. Mais quand la moquerie interfère avec son travail, il les claque dessus pour le laisser tranquille. Quelque chose dans sa voix fait pitié les auditeurs de lui. Un nouveau fonctionnaire a cessé de se moquer d'Aakiy après l'avoir entendu parler. Le nouveau fonctionnaire a été soudainement repoussé par les collègues qu'il aimait autrefois. Des années plus tard, le fonctionnaire pense parfois à Akakiy et se sent dégoûté par "combien il y a d'inhumanité dans l'homme".

Malgré les traitements cruels qu'il subit, Akakiy se consacre à son travail. Il adore copier. Un superviseur amical lui a donné un jour une tâche plus complexe, mais le travail a tellement épuisé Akakiy qu'il a demandé à retourner à la copie.

Akakiy n'a aucun intérêt en dehors du travail. Il pense à copier quand il marche dans la rue, ignorant la ville qui l'entoure. Il a l'habitude de se retrouver devant les fenêtres lorsque les résidents jettent leurs ordures. En conséquence, il reçoit des restes de nourriture dans son chapeau.

Il ramène régulièrement son travail à la maison. S'il n'a pas de devoirs, il prend des documents à copier pour son propre plaisir. Il apprécie particulièrement les documents adressés à des personnes importantes. Contrairement à tout le monde à St. Petersburg, Akakiy ne participe à aucune activité de loisirs. Au lieu de cela, il attend avec impatience chaque soir la copie du lendemain.

Akakiy aurait vécu paisiblement avec son petit salaire jusqu'à son âge avancé. Mais les ennuis entrent toujours dans la vie des conseillers.

Tout le monde à St. Pétersbourg redoute le froid du nord. Les conseillers titulaires, qui ne peuvent se permettre que des manteaux minces, ont particulièrement froid en hiver. Ils marchent pour se rendre au travail le plus rapidement possible.

Quand Akakiy ressent des douleurs au dos et aux épaules, il pense qu'il devrait faire réparer son manteau. Le pelage est tellement filé qu'Aakiy peut voir à travers. D'autres fonctionnaires se moquent du manteau et l'appellent une cape.

Akakiy apporte son manteau à Petrovitch le tailleur. Le narrateur pense qu'il devrait en dire plus sur Petrovitch. La description n'est pas nécessaire à l'histoire, mais le narrateur sait qu'il est d'usage que les écrivains décrivent chaque personnage qui apparaît. Petrovitch boit beaucoup pendant les fêtes religieuses et se bat souvent avec sa femme.

Akakiy ne veut pas dépenser plus de deux roubles pour réparer des manteaux. Il est consterné de trouver Petrovitch essayant avec colère d'enfiler son aiguille. Lorsque Petrovitch est triste ou ivre, il facture aux clients des prix plus bas. Mais le tailleur est sobre et de mauvaise humeur, il demandera donc beaucoup d'argent.

Akakiy a du mal à décrire les réparations dont il a besoin pour Petrovitch. Habituellement, Akakiy parle en phrases, adverbes et prépositions dénuées de sens, plutôt que dans des phrases complètes. Petrovitch, cependant, peut facilement voir l'état du manteau, comme il l'a fait en premier lieu. Il dit à Akakiy que le manteau est impossible à réparer. Le tailleur ne peut même pas coudre de patchs dessus ; il ne reste presque plus de tissu. Akakiy devra se procurer un nouveau manteau.

Akakiy proteste. Il n'a pas l'argent. Il est choqué d'entendre Petrovitch dire qu'un nouveau manteau coûtera au moins 150 roubles. Akakiy supplie sans succès Petrovitch de réparer le vieux manteau, puis part en défaite. Petrovitch est confiant qu'Aakiy n'embauchera pas un autre tailleur.

Stupéfait, Akakiy rentre chez lui perdu dans ses pensées. Il prend le mauvais chemin, se fait couvrir de déchets jetés par une fenêtre et entre directement dans un gardien. Enfin, Akakiy décide de retourner à Petrovitch dimanche lorsque Petrovitch aura désespérément besoin de boire de l'argent.

Dimanche, cependant, Petrovitch refuse toujours de réparer le manteau. Akakiy panique. Il doit déjà dépenser son bonus de Noël prévu pour de nouveaux vêtements. Il sait que Petrovitch ramènera le prix à 80 roubles, mais Akakiy n'a que 40 roubles - une somme qu'il a passé des années à sauver. Il peut économiser 40 roubles supplémentaires, pense-t-il, s'il réduit les dépenses telles que le thé et les bougies pendant un an. Il devra également faire attention à ne pas porter ses vêtements.

Après qu'Akakiy ait vécu bon marché pendant un certain temps, il s'y habitue. Son enthousiasme pour le nouveau manteau grandit. Le manteau ressemble à un ami voyageant avec lui. Tout le comportement d'Aakiy change ; il devient moins douteux et plus confiant. Il imagine même faire des folies sur de la fourrure de martre chère pour le col du manteau. Chaque mois, lui et Petrovitch se rencontrent et discutent de l'endroit où acheter des matériaux.

Le bonus de Noël d'Akakiy est de 20 roubles de plus que ce à quoi il s'attendait, il sauve donc les 80 roubles plus tôt qu'il ne l'avait prévu. Lui et Petrovitch achètent du bon tissu, du coton pour la doublure et de la fourrure de chat comme substitut moins cher à la fourrure de martre pour le col.

Petrovitch met deux semaines à fabriquer le manteau. Le jour où il livre le manteau fini est le plus beau jour de la vie d'Aakiy. Le manteau s'adapte parfaitement et arrive juste au moment où le froid s'installe.

Akakiy porte fièrement le nouveau manteau pour travailler. Bientôt, tout le monde dans le département découvre qu'Akakiy a un beau nouveau manteau chaud. Les collègues le félicitent et lui disent qu'il devrait célébrer. Akakiy est satisfait de l'attention positive, mais devient rapidement tellement énervé qu'il ne sait pas quoi dire.

Un sous-chef, un haut fonctionnaire, invite Akakiy à sa fête de fête ce soir-là. Lorsque les Russes portent le nom des saints dans l'église orthodoxe russe, ils célèbrent l'anniversaire du saint comme jour de leur nom. Akakiy est réticent à y assister, mais ses collègues insistent sur le fait qu'il serait impoli de refuser. Quand Akakiy imagine porter son nouveau manteau le soir, il attend avec impatience la fête.

À la maison, il rit de la différence entre son vieux manteau nu et son nouveau manteau fantaisie. Au lieu de copier après le dîner, il se repose. Il se rend à la fête du fonctionnaire dans un quartier riche de St. Pétersbourg, c'est beaucoup plus agréable que le quartier d'Akakiy. Akakiy regarde avec émerveillement les sites touristiques. Il voit une photo du pied d'une femme dans une vitrine et rit comme s'il avait vu "une chose totalement inconnue".

La fête est bondée de riches officiels jouant aux cartes. Akakiy est confus quand il entre, mais il se réjouit quand les officiels louent à nouveau son manteau. Le reste de la fête, cependant, le rend fatigué et mal à l'aise. Il ne sait pas comment se comporter. Il reste beaucoup plus tard qu'il ne l'avait prévu. À minuit, il part rapidement et tranquillement, saisissant son manteau dans la vestiaire.

Toujours d'une humeur agréable, Akakiy commence à courir après une dame. Il ralentit bientôt. Alors qu'il s'approche de son quartier, les rues deviennent désertes et sombres. Akakiy devient effrayé. Avant qu'il ne puisse rentrer chez lui, des voleurs barbus ont battu Akakiy et lui ont volé son manteau.

Une fois qu'Aakiy a repris conscience, il trouve un gardien et rapporte le vol. Le gardien lui dit d'aller à la police le lendemain matin.

Un Akakiy en détresse court chez lui et frappe à la porte de sa propriétaire. Lorsque la propriétaire entend ce qui s'est passé, elle conseille à Akakiy de se rendre directement chez le chef de police de district - toute personne de rang inférieur ne fera rien.

Akakiy se rend au bureau du chef de district le lendemain. Quand les greffiers ne le laisseront pas entrer, Akakiy parle pour lui-même pour la première fois de sa vie. Il demande à voir le chef de police en personne. Le chef demande à Akakiy pourquoi il était sorti si tard la veille. Akakiy est confus et ne sait pas comment récupérer son manteau. Il saute du travail, ce qu'il n'a jamais fait auparavant.

Le lendemain, il vient travailler avec son vieux manteau. La plupart de ses collègues se sentent désolés pour lui et envisagent de prendre une collection pour lui en acheter une nouvelle, mais ils ne contribuent pas beaucoup. Un collègue sympathique dit à Akakiy que la police ne rendra pas son manteau sans preuve légale qu'il lui appartient. Au lieu de cela, il recommande à Akakiy de rendre visite à un certain "personne éminent", ou à une personne importante, qui peut parler aux bonnes personnes.

Le narrateur ne connaît pas le travail exact du personnage éminent. Mais le narrateur souligne que le personnage éminent a récemment été promu à partir d'un rôle de bas rang. Son travail n'est pas très important par rapport à d'autres emplois gouvernementaux, mais c'est important pour lui.

Il augmente son propre sens du pouvoir de petites manières. Par exemple, toute personne qui veut le rencontrer doit d'abord passer par trois autres employés. Il valorise la rigueur et s'en prend souvent à ses inférieurs. Même s'il est par ailleurs une personne décente et gentille, le personnage éminent est confus quant à la façon de s'adresser aux personnes de certains grades. Il ne peut pas faire la conversation avec des gens d'un rang en dessous de lui, craignant d'être moins important s'il les traite comme des égaux.

Quand Akakiy arrive pour une réunion, le personnage éminent rattrape un vieil ami. Les deux sont à court de choses à parler. Mais le personnage éminent veut montrer son pouvoir à son ami et il fait attendre Akakiy.

Akakiy arrive enfin au bureau dans sa modeste tenue. Le personnage éminent lui parle curieusement ; il a pratiqué cette voix dure avant sa promotion. Intimidé, Akakiy décrit le vol.

Le personnage éminent s'en prend à Akakiy pour être venu directement à lui. Akakiy ne sait-il pas qu'il doit d'abord prendre rendez-vous avec le secrétaire ? Akakiy essaie de trouver une explication et dit finalement que les secrétaires ne sont pas dignes de confiance.

Cela ne fait que mettre en colère le personnage éminent. Il se plaint de la grossièreté de la jeune génération, ne remarquant pas qu'Aakiy est dans la cinquantaine. Il crie qu'Aakiy ne réalise pas à qui il parle.

Akakiy a failli s'évanouir. Le personnage éminent est agréablement surpris que son autorité puisse faire tant peur à quelqu'un. Même l'ami de l'éminent personnage est un peu effrayé.

Akakiy chancelle chez lui incapable de parler. Le lendemain, il descend avec de la fièvre. Sa maladie s'aggrave rapidement dans le St. Petersburg froid. Lors de la visite du médecin, il est convaincu qu'Aakiy mourra dans quelques jours. Le médecin dit à la propriétaire de ne pas gaspiller d'argent sur un cercueil coûteux. Le narrateur n'est pas sûr qu'Aakiy ait entendu ce que le médecin a dit. Akakiy tombe dans un état délirant, hallucinant à propos de Petrovitch et du personnage éminent. Il bavarde de manière incohérente sur son manteau, puis il meurt.

Akakiy ne laisse pas grand-chose derrière lui, sauf le papier, l'écriture et le vieux manteau. Le narrateur avoue que la personne qui lui a raconté l'histoire ne s'intéressait pas à ce qui est arrivé aux choses d'Akakiy.

Un homme dont personne ne se souciait est maintenant mort, dit le narrateur. Le nouveau manteau lui avait apporté un moment de joie. Puis Akakiy a eu un coup de chance terrible, ce qui peut arriver même aux gens les plus puissants du monde.

Le département n'apprend la mort d'Akakiy que quatre jours après son enterrement. Le lendemain, quelqu'un de nouveau prend le travail d'Akakiy.

La mort n'est pas la fin pour Akakiy. Il continue de causer des ennuis, de gagner l'importance qu'il n'a jamais trouvée dans la vie et de fournir ce que le narrateur appelle une "fin inattendue ... fantastique" à l'histoire.

Les habitants de St. Pétersbourg commencent à voir un "tchinovnik" mort, ou un fonctionnaire mineur, sur le pont Kalinkin. Le fantôme est un fonctionnaire à la recherche d'un manteau volé et il enlève les manteaux des passants. Un responsable du département reconnaît le fantôme comme Akakiy et s'enfuit.

Les gardiens ont failli attraper Akakiy, mais quand Akakiy éternue, ils ont du tabac à priser dans les yeux et Akakiy s'en va. Les sentinelles deviennent tellement terrifiées par les fantômes qu'elles ont peur de capturer des criminels vivants.

La partie la plus fantastique de l'histoire est ce qui arrive à l'éminent personnage. Il se sent coupable après qu'Aakiy ait quitté son bureau et ne peut s'empêcher de penser au commis nerveux. Une semaine plus tard, le personnage éminent tente de trouver et d'aider Akakiy. Quand il apprend qu'Aakiy est mort d'une fièvre, il est surpris et troublé.

Pour se débarrasser d'Akakiy, le personnage éminent se rend à une fête. Les autres invités partagent son rang, il leur parle donc facilement. Il s'amuse, se saoule et va voir sa maîtresse allemande, Karolina Ivanovna. Le personnage éminent garde une maîtresse bien qu'il ait une femme, deux enfants et une vie familiale heureuse. Bien que ses actions n'aient peut-être pas de sens, le narrateur dit "qu'il y a de tels puzzles dans le monde".

En allant voir Karolina, le personnage éminent est de bonne humeur. Puis le vent froid lui souffle de la neige au visage et quelqu'un l'attrape par le collier. Il se retourne et reconnaît Akakiy, qui est vêtu de son uniforme de travail. Akakiy exige que le personnage éminent abandonne son manteau car il « n'a pris aucun mal » pour trouver celui d'Akakiy.

Le personnage éminent est tellement terrifié qu'il a failli tomber malade. Il jete son manteau et rentre chez lui dans sa famille. Il ne dit jamais à personne ce qui lui est arrivé. De retour au travail, l'éminent personnage réprimande moins fréquemment ses fonctionnaires.

Pendant ce temps, Akakiy cesse de prendre des manteaux et disparaît. Certaines personnes, cependant, pensent que le fantôme est toujours là. Un gardien voit un fantôme agressif derrière une maison. Mais le fantôme est trop grand pour être Akakiy et disparaît rapidement dans la nuit.

 

Analyse

 

Un paria dans un système impersonnel

Une caractéristique importante de l'histoire est la voix dans laquelle elle est racontée. Le narrateur de "Le manteau" décrit des événements dont il a entendu parler mais dont il n'a pas été témoin personnellement. Cette insistance sur le fait qu'il a entendu l'histoire crée un personnage ou un conteur différent de l'auteur de l'histoire. Le conteur admet son propre manque de fiabilité et avoue avoir oublié certains détails de la vie d'Aakiy.

Gogol utilise fréquemment la technique du narrateur lointain dans son travail. Cela a pour effet de donner à ses histoires plus d'authenticité et d'humanité. Les lecteurs peuvent avoir l'impression d'entendre une histoire transmise dans une tradition de narration orale.

Le narrateur ne perd pas de temps à immerger le lecteur dans le monde de l'histoire de la bureaucratie russe du XIXe siècle. La première phrase fait référence aux ministères. En ancrant l'histoire dans un lieu, un temps et une culture spécifiques, Gogol donne un contexte important à l'œuvre. L'histoire porte tout autant sur la Russie que sur Akakiy.

Le narrateur ne cache pas son mépris pour la fonction publique. Son anecdote sur le juge de paix révèle des traits de personnalité typiques que la bureaucratie engendre chez les fonctionnaires. Ces travailleurs deviennent pompeux, protecteurs de leur réputation, incapables de prendre des critiques réelles ou imaginaires, et profondément loyaux à l'autorité. Le caractère du personnage éminent illustre comment ces traits affectent le rendement au travail et corrodent la moralité.

Les références au tsar et aux "institutions impériales" invoquent la langue de l'autocratie russe. Jusqu'à la révolution russe de 1917, la Russie a été gouvernée pendant des siècles par des tsars ou des empereurs. Ces empereurs détenaient une autorité absolue, y compris le pouvoir de censurer tout écrit qu'ils trouvaient dangereux pour le régime.

Gogol utilise l'exemple de l'œuvre censurée d'un écrivain imaginaire pour montrer comment la fiction reflète le monde réel. Un juge de paix, dit le narrateur, s'est senti menacé par une représentation peu flatteuse d'un juge de paix dans une "romance" fictive. Le narrateur de Gogol est discret et veut éviter une controverse similaire sur sa propre histoire. Cependant, il soutient les écrivains qui s'adressent aux gouvernements répressifs dans leur travail. Le deuxième paragraphe de l'histoire mentionne la "noptumière louable" de parodier des fonctionnaires de bas rang dans la fiction. L'écriture constitue un exutoire pour que les citoyens protestent contre les règles qui régissent leur vie.

Mais les mêmes règles contrôlent la vie de fonctionnaires tels qu'Aakiy, qui n'a aucun moyen de protester. Akakiy semble destiné à la médiocrité. Il est décrit dans le deuxième paragraphe presque exclusivement par ce qui lui manque. Ses traits physiques le marquent comme ayant l'air ordinaire - il est chauve, ridé et court. Il a un teint « sanoïn », ou roux. C'est un conseiller titulaire "perpétuel", ce qui signifie qu'il n'a aucun espoir de promotion. Dans le système de classement de la fonction publique russe, son emploi tombe à l'extrémité inférieure.

L'histoire de son nom implique que son sort a été décidé à sa naissance. Ses trois noms l'identifient comme une personne sans importance. Son nom de famille a la signification peu glamour de "chaussure". Son prénom et son patronyme - Akakiy Akakievitch - sont essentiellement les mêmes, semblables à quelqu'un ayant les mêmes prénoms et deuxièmes prénoms en langue anglaise. La répétition porte une qualité étonnamment comique. Et il porte le nom de son père, ce qui suggère qu'il poursuivra la tradition familiale de travailler pour le gouvernement. De plus, Akakiy sonne également proche du mot russe pour "fèces" et aurait invoqué cette association pour le lecteur. Le narrateur plaisante Akakiy a pleuré pendant son baptême, comme s'il savait qu'il serait coincé dans un emploi ingrat en tant qu'adulte. Plus tard, les collègues d'Akakiy plaisantent qu'il est né dans son uniforme.

Mais la blague porte un anneau de vérité. Akakiy porte constamment son uniforme à l'âge adulte, montrant qu'il n'a ni identité ni vie en dehors de son travail. La mère d'Akakiy et le narrateur insistent sur le fait qu'il ne peut pas avoir d'autre nom. Le prénom Akakiy peut également dériver du mot grec pour innocent (ou du martyr religieux orthodoxe nommé St. Acace). Conformément à son nom, le personnage montre des traits d'innocence et de souffrance sacrificielle dans l'histoire. Il convient également de noter qu'il existe de nombreuses variantes anglaises pour les noms russes, en fonction de la préférence du traducteur. Akakiy Akakievitch est souvent orthographié Akaky Akakievich, et Petrovitch est souvent orthographié Petrovich.

Akakiy vient d'une famille de responsables gouvernementaux intègres. Les règles rigides de la bureaucratie - faire les choses d'une certaine manière - courent dans la famille. Les divisions de classe de la Russie impériale ont rendu difficile pour un citoyen d'avancer au-delà de la classe sociale dans laquelle il est né et Akakiy est également coincé là où il atterrit. Cette immobilité définit sa vie d'adulte. Il est bon dans son travail, mais n'est jamais promu, même si d'autres sont promus autour de lui.

Le grade et la classe affectent non seulement la façon dont les individus sont traités dans l'histoire, mais aussi la façon dont ils traitent les autres. Pour les fonctionnaires plus âgés, Akakiy n'existe pas. Ils lui refusent même les plaisanteries conversationnelles de base. Pour les jeunes officiels, c'est un sac de boxe. L'histoire implique que certains des plus jeunes responsables se joignent à se moquer d'Aakiy parce qu'ils veulent se sentir acceptés par le groupe de rang supérieur. Un moment de compassion humaine perce quand Akakiy fait une de ses seules déclarations directes. Quand il demande aux jeunes fonctionnaires de le laisser tranquille, sa voix montre à quel point il souffre.

Pour le nouveau fonctionnaire alarmé par la remarque d'Akakiy, la compassion conduit à un changement complet de perspective. Il a été formé pour voir ses collègues et ses pairs comme des hommes de bien et pour voir des fonctionnaires tels qu'Akakiy comme indispensables. Maintenant, il se rend compte de l'humanité plus profonde qui se cache derrière les puissants codes sociaux de la Russie. Akakiy est un humain qui ne mérite pas de traitement injuste ; Akakiy est son « frère », quelqu'un comme lui.

La façon dont la mémoire d'Akakiy hante le nouveau fonctionnaire plus tard dans sa vie préfigure la dernière section de l'histoire, lorsque le fantôme d'Akakiy hante St. Saint-Pétersbourg. Le fantôme est un rappel de la facilité avec laquelle le statut social et l'approbation peuvent cacher la méchanceté et la souffrance. Comme l'exprime le narrateur, les hommes qui semblent les plus honorables et les mieux élevés sont souvent les plus cruels.

Mais l'histoire n'a pas tout à fait un ton tragique. Gogol va et vient entre horreur et comédie, prenant le lecteur au dépourvu. Maintenant, il passe à la comédie que l'on trouve dans l'étrangeté quotidienne de la vie d'Aakiy. Il a un travail de bureau ennuyeux qu'il peut effectuer sur le pilote automatique. Peu importe à quel point son travail est bon ou combien il travaille, il n'a aucun espoir d'un meilleur salaire. Il n'est pas incité à aimer son travail, mais il l'aime quand même.

Cette dévotion a un sens pour son caractère. Akakiy est une créature de routine. Tout petit changement le déconcerte et le confond. Il semble inconscient au reste du monde, si inconscient qu'il se promène avec des ordures sur son chapeau et avale les mouches dans sa soupe. Gogol fait d'Aakiy un paria comique mais un paria sympathique. Il est similaire au type de personnage du "saint imbécile" qui manque d'intelligence et de sophistication mais qui a un cœur vraiment bon. Le "saint imbécile" révèle souvent la cruauté occasionnelle de ceux qui l'entourent - et ils lui font souvent du mal. St. Les résidents de Pétersbourg ne veulent peut-être pas jeter des ordures sur le greffier du gouvernement, mais l'action symbolise son statut de paria.

Malgré l'inoubli d'Akakiy pour le monde, il a intériorisé certains symboles de statut, comme l'idée que les personnes ayant des emplois importants soient une classe spéciale et protégée. Il aime copier des documents adressés à des travailleurs de haut rang.

Qu'est-ce qui sépare Akakiy de ses concitoyens ? Le paragraphe commençant par "Même à l'heure" présente un montage de la façon dont la plupart des St. Les résidents de Pétersbourg passent leur temps libre. Les riches, ou ceux qui aspirent à être riches, ont beaucoup d'options. Gogol énumère les diversions en même temps pour montrer le rôle important qu'elles jouent dans la vie des gens. Akakiy n'a rien de semblable pour enrichir sa vie ou lui montrer une manière différente de vivre.

Gogol et le narrateur refusent de voir Akakiy simplement comme une victime ou un martyr. C'est juste un humain. Le narrateur souligne que les changements dans la fortune d'Akakiy pourraient arriver à n'importe qui. Les "divers maux éparpillés sur le chemin de la vie" viennent pour les gens de tous grades. Personne n'est épargné.

 

Akakiy aspire à une vie meilleure

Un malheur n'épargnant personne à St. Petersburg est le froid vicieux. Mais le narrateur précise que le froid est pire pour ceux qui gagnent la petite somme de 400 roubles par an. Bien que tout le monde souffre par beau temps, les riches sont mieux protégés. La "cape" usée d'Akakiy, comme ses collègues l'appellent à juste titre, est une blague de bureau, signifiant sa pauvreté et donnant à ses collègues une raison de se moquer de lui. Le nouveau manteau devient un élément essentiel pour la survie. Mais c'est plus qu'un simple manteau, il prend presque le rôle d'un autre personnage.

Lorsque Petrovitch est initié à l'histoire, le narrateur en profite pour commenter les conventions de la fiction et leur relation à la vérité. Le lecteur s'attend à connaître des faits sur les personnages, même lorsque les personnages sont inventés, et même lorsqu'ils ont peu de conséquences sur l'histoire. Le narrateur a des règles à suivre même s'il préfère les ignorer. Gogol implique qu'une histoire romane ou fictive a encore des obligations envers la vérité et la coutume - elle existe toujours dans un monde réel. Cette approche est essentielle dans le genre littéraire du réalisme, dans lequel les auteurs décrivent le monde tel qu'il est sans épanouissements romantiques.

Petrovitch, par exemple, est réalistement imparfait. Il est de mauvaise humeur et impatient, un gros buveur avec un faible statut social. Petrovitch et sa femme ressemblent à la classe ouvrière de St. Les habitants de Saint-Pétersbourg de la Russie de Gogol, pas les personnages idéalisés d'une romance. Les descriptions de leur bâtiment font la maison la pauvreté d'Aakiy et de ses voisins. L'escalier est sombre et humide et sent l'alcool et le narrateur indique que cet état est typique d'un appartement à St. Pétersbourg.

Bien qu'Akakiy existe dans ce monde réel peu glamour, il est coupé des autres. Ses schémas uniques de parole montrent qu'il ne peut pas communiquer ou s'exprimer de manière adéquate. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup de dialogue dans l'histoire, le discours des personnages en révèle beaucoup sur la façon dont ils se voient eux-mêmes et les autres. Le personnage éminent introduit plus tard dans l'histoire mémorise des phrases intimidantes pour aboyer les officiers de rang inférieur. En revanche, Akakiy ne peut même pas former de phrase, et parle souvent en phrases. La parole est un outil que les gens utilisent pour affirmer leur position dans la société - un autre outil dont Akakiy n'a pas.

Au début, Akakiy n'aspire pas à de plus grandes choses. Il ne peut pas imaginer pouvoir se permettre un meilleur manteau pas plus qu'il ne peut imaginer un autre rôle dans la vie. L'idée d'acheter quoi que ce soit de "nouveau" l'envoie, en tant que créature d'habitude, dans une panique. L'événement n'est pas extraordinaire ; les manteaux d'hiver s'usent généralement après des années d'utilisation. Mais Akakiy est stupéfait par la possibilité de changement.

Cependant, une fois qu'il se rend compte qu'il n'a pas le choix, il commence à prendre des initiatives. Son personnage commence à évoluer. Le lecteur apprend un fait surprenant : Akakiy économise de l'argent depuis un certain temps. L'acte d'épargner indique des plans pour l'avenir. Il est prêt à réduire davantage son budget déjà limité pour atteindre un objectif. Gogol montre comment les objectifs et les rêves, même quelque chose d'aussi simple que de travailler vers un nouveau manteau, peuvent aider une personne pauvre à survivre.

L'espoir d'Aakiy affecte la façon dont il se présente au monde. Maintenant, il a quelque chose pour vivre. Il pourrait être quelqu'un qui mérite des extravagances comme un collier en fourrure coûteux. Au fur et à mesure que l'état d'esprit d'Akakiy change, le lecteur voit comment le manteau représente une transformation potentielle.

Au début, le nouveau manteau semble être à la hauteur de sa promesse. L'artisanat reflète une qualité et un soin authentiques. Le manteau d'Akakiy transforme Petrovitch d'un réparateur en un créateur de nouvelles choses. Cela transforme Akakiy d'une personne en une personne convaincante, quelqu'un d'autres pourraient remarquer et admirer dans la rue. Mais un symbole de statut peut-il avoir un effet mesurable sur la qualité de vie d'Akakiy ? Ou son aspiration le prépare-t-elle à la déception ?

 

Apprendre à vivre comme un riche fonctionnaire

Une fois qu'Akikiy retourne au travail, la différence brutale dans son expérience est à la fois comique et troublante. Ses collègues sont si facilement séduits par des signaux de richesse qu'ils complimenteront une personne qu'ils ignorent depuis des années. Leur attention initie Akakiy dans le monde des riches. Sa réaction est complexe et profondément humaine. Il est tellement débordé qu'il veut revenir à son ancien statut en disant à tout le monde qu'il a apporté le vieux manteau à la place.

Et il ne sait pas comment il s'en sortira dans ce nouveau monde, qui est régi par de nouveaux codes de conduite. Par exemple, il ne peut pas refuser une invitation à une fête ou il semblera impoli. Gogol prête attention tout au long de l'histoire à la façon dont la classe et le rang dictent les actions. Le fonctionnaire qui invite Akakiy à son parti veut montrer sa générosité envers les travailleurs de rang inférieur - il est important pour lui de ne pas paraître "fier". C'est un endroit où même les actes de bonté ont des arrière-pensées.

Quant à Akakiy, son nouveau statut commence à affecter son comportement avant la fin de la journée. Il rit de la vieille « cape », qui représente son ancien moi. Au lieu de copier le soir, il se donne une sieste.

La longue phrase commençant par "Les piétons ont commencé à apparaître" donne au lecteur un panorama du monde de St. Les riches résidents de Pétersbourg. Le narrateur se concentre sur les détails des vêtements : cols en peau de loutre, casquettes en velours rouge et manteaux en peau d'ours. Les rues sont bien éclairées, ce qui aide les résidents à se déplacer en toute sécurité. Akakiy est impressionné par toute la scène.

Il y a des indications que sa naïveté peut s'étendre à la sexualité. Le narrateur avoue que les pensées exactes d'Aakiy sur l'image de la vitrine sont un mystère. L'image aurait pu rappeler à Akakiy les attitudes sexuelles soi-disant libérales des Français, ou elle aurait simplement pu l'intimider. C'est un petit moment, mais il illustre que le narrateur ne prétend pas connaître toute l'histoire de la vie d'Akakiy.

Une fois qu'Akakiy arrive à la fête, sa crainte se tourne vers l'intimidation. Ici, il sent son statut d'étranger. À un certain niveau, il est conscient que les gens d'une certaine classe sociale se tiennent debout, se déplacent et interagissent de certaines manières. Ils accomplissent des rituels sociaux qu'ils ont appris en observant les autres. Akakiy n'a pas passé de temps dans cet environnement. Il sait qu'il y a une bonne et une mauvaise façon d'agir, mais il ne sait pas comment agir de la bonne manière. Plus loin dans l'histoire, Gogol discute de l'importance de l'imitation pour les grimpeurs sociaux russes - les gens imitent d'autres personnes de rang supérieur. Akakiy apprend aussi la nécessité de l'imitation.

Quand il retourne dans son propre quartier désert, les différences entre sa classe et la classe riche deviennent plus facilement visibles. Plus pauvre St. Les résidents de Pétersbourg n'ont pas de rues bien éclairées la nuit. La socialisation et la communauté sont remplacées par le vide et la désolation. L'obscurité a une qualité surréaliste. Le narrateur décrit la lampe du gardien comme semblant être "au bout du monde".

Dans cet environnement, la violence physique et la brutalité peuvent se produire à tout moment. Le moment où le manteau d'Akakiy est volé passe rapidement dans l'histoire, avec un langage net et précis. Il surprend le lecteur autant qu'il surprend Akakiy.

 

Comment La Bureaucratie Corrompt

Le vol marque le tournant de l'histoire. Akakiy est moins bien loti que quand il a commencé. Non seulement il n'a pas de bon manteau, mais il est contraint à le processus compliqué et inefficace de signalement d'un crime.

La propriétaire d'Akakiy montre une réelle préoccupation, mais elle est aussi sensible aux apparences que n'importe qui dans l'histoire. Elle pense que le chef de la police de district doit être un homme bon parce qu'il sourit et va à l'église. Les apparences signifient tout dans l'opinion populaire et l'exécution de certains rituels sociaux, tout comme le rang bureaucratique, peut dissimuler des défauts de caractère.

De retour à être un humble commis, Akakiy est à nouveau soumis à la grossièreté au bureau du chef de district. Mais le manteau le changea définitivement. Maintenant, il se sent plus en droit de parler en son nom. Il utilise sa connaissance de la bureaucratie russe pour amener le chef à agir, affirmant qu'il vient du ministère de la Justice. Ce travail, il le sait, inspirera la peur.

Sa confiance retrouvée ne dure pas longtemps. Le chef suppose qu'Aakiy a apporté le vol sur lui-même en revenant tard d'une "maison désordonnée", ou maison close. Les collègues d'Akakiy tentent de faire preuve de gentillesse en collectant de l'argent, mais leur tentative n'a pas beaucoup d'effet. Les priorités de la bureaucratie sont déjà en place. Le ministère a dépensé la majeure partie de son argent en distinctions honorifiques pour des hauts fonctionnaires. Une fois de plus, Akakiy ne peut pas progresser dans un système plus puissant que lui.

L'histoire explore les limites et les échecs de la compassion humaine de nombreuses manières, y compris un examen des tentations du pouvoir. Le personnage éminent n'est pas introduit par son nom - tout ce que le lecteur doit savoir, c'est son importance. Cette importance est principalement dans la tête du personnage, suggère le narrateur, puisque son travail n'est pas de très haut rang. Mais contrairement à Akakiy, le personnage éminent a gravi les échelons de sa carrière. Le système l'a récompensé et le peu d'autorité lui va à la tête.

Dans un monde où les relations sont toutes une question de statut et d'échange de pouvoir, Akakiy et l'expérience du personnage éminent changent de statut. Ils passent de personne en particulier à quelqu'un que les gens respectent. Cependant, ils traitent le changement de différentes manières.

Le personnage éminent développe une compétence qu'Akakiy n'a pas maîtrisée : l'imitation. Il passe en revue les motions d'être un officier influent même s'il n'en est pas un. Le narrateur implique que ce schéma d'imitation aide à maintenir le système de rangs en place. Les travailleurs pensent qu'ils peuvent devenir plus puissants en apparaissant puissants et souvent ils sont récompensés par respect. Parfois, cette impulsion conduit à des abus comiques de l'autorité. Le narrateur inclut une anecdote sur un fonctionnaire qui a été promu dans un minuscule bureau et poste immédiatement un garde à la porte.

Mais le plus souvent, les fonctionnaires abusent de leurs positions pour nuire à ceux qui sont en dessous d'eux. Ils protègent leur temps et leur espace à la cause des inconvénients pour les autres. Garder quelqu'un en attente, par exemple, est un mouvement de puissance. Il en va de même pour élever la voix.

La Russie est "contaminée" par l'imitation, dit le narrateur. Le mot « contaminé » indique que l'impulsion aggrave le pays. Des personnes véritablement décentes peuvent être corrompues dans un système où le pouvoir fait toute la différence. Le narrateur fait comprendre ce point en soulignant que le personnage éminent était habituellement une personne bonne et gentille. Mais la fonction publique ne récompense pas la gentillesse. Il récompense la sévérité et l'intimidation, ou du moins l'apparition de ces traits.

Le comportement strict du personnage éminent est une performance. Il exagère ses manières et pratique sa voix « officielle » dans le miroir. Il veut s'établir comme quelqu'un à craindre et à retenir. L'analyse de ce personnage met en lumière pourquoi les collègues d'Akakiy l'intimident de manière si cohérente. La grossièreté envers quelqu'un d'autre les fait paraître plus importants. Ils peuvent être motivés non pas par une véritable mesquinerie ou une aversion pour Akakiy, mais par le désir de monter dans les rangs. Ce ne sont pas de mauvaises personnes, mais elles contribuent à un système récompensant les mauvais comportements.

Il y a des conséquences à ne pas garder un statut de grade plus élevé. Le personnage éminent s'inquiète si constamment de dépasser les limites qu'il a peur d'entamer même des conversations occasionnelles avec des amis en dessous de son rang. À cet égard, il est semblable à Akakiy, qui est trop énervé pour parler en phrases complètes. Les règles de conduite sociale sont si autoritaires qu'elles rendent les deux hommes incapables de communiquer.

Le personnage éminent implique qu'Aakiy a violé des frontières qui devraient être claires pour tout le monde. Il défend la « restriction » du processus bureaucratique. Un message doit passer par quatre employés, même si cette méthode est inefficace, simplement parce que ce sont les règles.

Et même si le personnage éminent peut être décent dans l'âme, il est excité par sa propre capacité à effrayer les gens. Sa volonté d'exercer de la cruauté et de l'agression pour garder son travail noie toute impulsion humaine. Gogol lie la puissance de la réprimande de l'éminent personnage à la tempête de neige qu'Akikiki traverse sur le chemin du retour. Les deux sont des forces qu'Akakiy ne peut contrôler.

Les "mots fatals" que le médecin prononce juste avant la mort d'Aakiy font un dernier point amer sur le sort du commis. Les matériaux physiques sont un symbole de valeur. Quand Akakiy pouvait payer pour un manteau fabriqué à partir de matériaux de qualité, il valait plus pour les autres. Quand il ne peut pas payer pour un cercueil de qualité, il ne semble pas valoir grand-chose.

Mais son délire de mort imminente révèle un autre changement de caractère. Akakiy imagine s'adresser au personnage éminent avec l'expression excessivement formelle "votre excellence", une référence possible au sens du pouvoir gonflé du personnage. Puis Akakiy commence à jurer. Cet homme passif fait-il preuve d'une colère et d'une rage inconscientes contre les forces qui travaillent contre lui ? Le narrateur ne prétend pas le savoir. Mais l'attachement d'Aakiy à son manteau est clair. Plus tôt, il imaginait le manteau comme un ami et un compagnon. Maintenant, près de la mort, il crie pour le manteau.

Au lieu de devenir sentimental, le narrateur rappelle au lecteur à quel point la vie d'Akakiy était insignifiante. La personne qui a raconté l'histoire d'Akakiy au narrateur ne se souciait pas de ce qui est arrivé aux affaires d'Akakiy. Ses collègues ne remarquent pas son absence pendant des jours et ils le remplacent rapidement. Le narrateur admet même qu'Aakiy n'était "intéressant pour personne". Cette déclaration subvertit les attentes du lecteur, qui peut rechercher un trait convaincant chez le protagoniste d'une histoire qui le fera continuer à lire. Le narrateur de Gogol dit qu'il a fourni exactement le contraire. Akakiy est tellement ennuyeux qu'un scientifique ne l'étudierait même pas. Il n'était en aucun cas spécial, pas même particulièrement malheureux. Il a fait face au malheur de la même manière que les personnes les plus puissantes du monde.

Cependant, le fait de raconter l'histoire montre qu'Akakiy avait une vie qui valait la peine d'être enregistrée. Le paragraphe commençant par "Et St. Petersburg was left" fonctionne comme un éloge funèbre pour le personnage principal. Cela se termine par la reconnaissance que le manteau lui apportait une grande joie et que cette joie comptait.

 

Vengeance inattendue d'une source improbable

Après la mort d'Akakiy, Gogol ajoute une touche supplémentaire à l'histoire. "The Overcoat" passe d'une histoire prudente et réaliste d'oppression en une histoire fantastique de vengeance.

Le fantôme d'Akakiy montre tous les traits qui lui manquaient dans la vie. Il est direct, agressif, violent, terrifiant et terrorisant. Le fantôme semble motivé par le désir d'égaliser le score, en veillant à ce que tout le monde à St. Petersburg est aussi froid qu'Aakiy l'était autrefois. Plus important encore, l'esprit d'Akakiy a maintenant plus de pouvoir que n'importe quel haut fonctionnaire du gouvernement. Dans la scène sombrement comique où trois gardiens ne parviennent pas à l'attraper, Akakiy les effraie aussi facilement que lui-même avait peur quand il était vivant.

Ce renversement de rôle fournit une justice poétique, un trope littéraire commun dans lequel une torsion du destin récompense les vertueux et punit les vicieux. Habituellement, la justice poétique enseigne une leçon morale : chacun obtient ce qu'il mérite. Mais l'histoire ne dépeint pas la moralité comme du noir et blanc. Le narrateur a pris soin de ne pas décrire Akakiy Akakievitch comme saint ou meilleur que les autres. Des fonctionnaires de haut rang tels que l'éminent personnage sont corrompus par le pouvoir, mais pas naturellement mal. Le narrateur dit que le malheur arrive à tout le monde, pas seulement aux pauvres. Et le fantôme d'Akakiy ne punit pas les collègues qui ont rendu sa vie misérable. Il punit tout le monde à St. Saint-Pétersbourg. L'histoire est plus complexe qu'une simple histoire de bien et de mal.

Par exemple, le personnage éminent obtient un renversement et une rédemption compliqués. Au lieu de devenir monstrueux, il devient humain. Il regrette le traitement qu'ait réservé à Akakiy. Mais une fois de plus, Gogol montre comment la compassion humaine peut être à la hauteur. Au moment où l'éminent personnage décide d'aider Akakiy après tout, il est trop tard. Il met sa conscience à l'aise en se distrayant et Akakiy est une fois de plus oublié.

Gogol utilise le personnage éminent pour illustrer quelques points sur la condition humaine. Beaucoup de gens qui se croient bons peuvent justifier leurs décisions néfastes à elles-mêmes. Et le monde est injuste pour peut-être aucune raison.

Le personnage éminent a une famille apparemment idéale, mais il veut la compagnie d'une maîtresse. Il a tout sauf plus envie. Pendant ce temps, Akakiy avait très peu et une fois qu'il a obtenu quelque chose de précieux, il lui a été enlevé. Le narrateur semble savoir que la fortune des deux hommes est fondamentalement injuste. Il n'offre aucune explication, disant seulement "il y a de tels puzzles dans le monde".

Mais le personnage éminent fait enfin face à des conséquences pour ses actions. Les affaires sont des indicateurs communs de décadence morale et de déclin et lorsque le personnage est arrêté en allant voir sa maîtresse, il craint des représailles. Sa performance soigneusement répétée d'un "extérieur héroïque" fond quand Akakiy le confronte. Il devient son vrai moi, plein de remords et effrayé.

L'arc de justice dans l'histoire peut sembler déroutant. Pourquoi Akakiy vole-t-il le manteau du personnage éminent plutôt que de poursuivre les voleurs qui lui ont volé son manteau en premier lieu ? La réponse est que le bureaucrate a commis le plus grand crime. Il a eu la chance d'exprimer sa gentillesse, mais a répondu par une intimidation verbale à la place. L'histoire suggère que les vrais méchants sont ceux qui sont au pouvoir qui peuvent avoir une véritable compassion mais qui refusent de l'exercer.

La maison de retraite terrifiée du personnage éminent suggère qu'il a peut-être compris le message. Il veut faire ce qu'il faut. Il ne change pas complètement son comportement, mais il change la façon dont il exerce son pouvoir.

Le fantôme a-t-il obtenu ce qu'il voulait ? L'histoire se termine sur une note incertaine. Akakiy a peut-être disparu, mais il continuera à effrayer les habitants de St. Petersburg dans leur imagination. Comme le personnage éminent et le nouveau fonctionnaire, les résidents effrayés penseront à Akakiy longtemps après son départ.

La possibilité d'un fantôme persistant dans le dernier paragraphe élargit la portée de l'histoire. Akakiy a peut-être finalement saisi un manteau, mais la cruauté et l'inhumanité demeurent dans le monde. Justice a-t-elle vraiment été rendue ? Gogol laisse la question ouverte. Peut-être que le fantôme est toujours là.

 

Le manteau

Le pardessus représente la sécurité, le statut et la protection. Il protège dans un sens matériel en isolant son porteur du froid. C'est aussi un jeton et un costume, permettant au porteur de jouer un rôle.

Le vieux manteau d'Akakiy assurait la sécurité d'une identité familière. Il était à l'aise dans le vêtement qui représentait ce qu'il savait être : solitaire, pauvre et constamment moqué. C'était un monde qu'il connaissait. Quand Petrovitch qualifie le vieux manteau de « misérable » et « impossible à réparer », les mots résonnent avec Akakiy. Est-il impossible d'améliorer sa vie et sa place dans le monde ?

Le nouveau manteau, cependant, élève le statut du tailleur et du porteur. Le tailleur est impressionné par son propre savoir-faire. Akakiy se considère pour la première fois comme quelqu'un qui possède des vêtements chauds et beaux. Le manteau protège Akakiy de l'intimidation et le propulse dans un monde où d'autres cherchent sa compagnie. Gogol montre comment des limites de classe apparemment rigides peuvent être transcendées par un costume.

Tout comme le manteau est la seule défense contre le froid mortel, les costumes et les apparences sont essentiels à la survie dans un monde impitoyable et compétitif. La perte du pelage conduit finalement à la mort d'Akakiy par fièvre. Sans le manteau, Akakiy est également soumis à la grossièreté de ses supérieurs et à la futilité de toute tentative de trouver de l'aide.

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