Le Tour d'écrou d'Henry James Résumé et analyse

Le Tour d'écrou d'Henry James Résumé et analyse

Résumé

Un réveillon de Noël à la fin du XIXe siècle, un groupe d'amis en Angleterre se réunit dans une vieille maison pour entendre des histoires de fantômes. Un membre du groupe, Douglas, dont le narrateur inconnu dit qu'il est décédé depuis, dit qu'il connaît une horrible histoire de fantômes impliquant deux enfants. Il n'a jamais raconté l'histoire auparavant. Les événements, affirme Douglas, se sont produits il y a longtemps à une femme qu'il connaissait. La femme était la gouvernante de sa sœur et une de ses amies.

Alors que le groupe rassemblé attend avec impatience le récit complet, Douglas donne le contexte de l'histoire : la gouvernante a été embauchée pour son premier emploi par un homme londonien riche et poli, qui avait besoin d'elle pour enseigner à sa nièce et son neveu orphelins. Elle vivait avec les enfants dans un domaine rural appelé Bly. La gouvernante, enchantée par le bel oncle, a accepté le poste mais n'a plus jamais revu l'oncle. Douglas ajoute que l'ancienne gouvernante des enfants est morte, mais il n'explique pas pourquoi. Il raconte l'histoire en lisant le récit écrit de la gouvernante.

La gouvernante raconte le reste de la nouvelle à la première personne. Quand elle arrive à Bly en juin, elle aime immédiatement la douce fillette de huit ans, Flora, et la généreuse femme de ménage, Mme. Grose. Mais elle est troublée quand elle reçoit une lettre indiquant que Miles, le garçon de 10 ans, a été expulsé de l'école pour des raisons peu claires. Lorsque la gouvernante rencontre Miles, elle est tellement impressionnée par lui qu'elle pense que l'école a commis une erreur.

Pendant que la gouvernante profite de l'été avec les enfants, elle voit un homme étrange debout dans une tour à Bly. Elle a peur et se demande si la maison a un secret. Un dimanche pluvieux, alors qu'elle est dans la salle à manger, elle reverre l'homme. Secouée, elle décrit l'homme à Mme. Grose. La description ressemble à Peter Quint, un ancien assistant personnel de l'oncle des enfants, qui est récemment décédé. La gouvernante et Mme. Grose devient convaincu que les plans fantômes de Quint font du mal aux enfants, en particulier Miles. Ils décident de protéger les enfants.

Un après-midi, la gouvernante est dans un lac voisin avec Flora quand elle voit quelqu'un, peut-être un fantôme, qui les regarde. Flora semble avoir vu le fantôme aussi mais ne dit rien. La gouvernante pense que les enfants connaissent les fantômes et se taisent exprès. Elle croit que le deuxième esprit est Mlle Jessel, l'ancienne gouvernante des enfants, également décédée. Mme. Grose implique que Peter Quint et Mlle Jessel ont eu une liaison quand ils étaient en vie et travaillent maintenant ensemble pour blesser les enfants de Bly.

La gouvernante se réveille une nuit et voit à nouveau Peter Quint dans un escalier. Cette fois, elle l'attend. Elle est choquée, cependant, de voir Flora manquer de son lit. Flora se cache derrière le rideau de sa chambre pour des raisons que la jeune fille n'explique pas. La gouvernante commence à rester éveillée la nuit et à errer dans les couloirs. Une nuit, elle voit Mlle Jessel assise sur un escalier. Une autre nuit, sa bougie de chevet souffle et elle pense que Flora en est responsable. La gouvernante se rend dans une pièce inférieure de la tour pour chercher Miles et le trouve dehors sur la pelouse dans le noir, regardant une personne mystérieuse dans la tour. Miles explique qu'il ne faisait que se comporter mal pour lui montrer qu'il pouvait être mauvais, et Flora avait accepté de veiller sur lui. La gouvernante ne croit pas que ce fut une farce enfantine. Elle croit maintenant que les enfants communiquent avec les fantômes.

Elle explique ses craintes à Mme. Grose, mais quand Mme. Grose propose d'écrire à l'oncle des enfants, la gouvernante menace d'arrêter. Pendant ce temps, la gouvernante devient de plus en plus mal à l'aise autour des enfants et s'inquiète des horreurs qu'ils pourraient voir.

Un dimanche au début de l'automne, la gouvernante se rend à l'église avec les enfants. Sur la promenade, Miles demande quand il retourne à l'école. Quand la gouvernante ne sait pas comment lui répondre, Miles dit qu'il parlera lui-même à son oncle. La gouvernante pense que Miles ressent sa peur et la manipule pour obtenir sa liberté de Bly. Perturbée, la gouvernante retourne à la maison et voit Mlle Jessel assise dans la salle de classe à la table d'écriture.

La gouvernante est maintenant certaine que Miles a été expulsé pour "méchanceté", et elle change d'avis sur le fait de ne pas écrire à l'oncle des enfants. Mme. Grose propose qu'un messager livre la lettre si la gouvernante l'écrit.

Avant que Miles ne se couche, la gouvernante lui parle et lui demande comment elle peut l'aider. Miles répond qu'il ne veut être laissé seul. Elle craint que Miles ait parlé au fantôme de Peter Quint. Un frisson traverse la chambre de Miles, et Miles souffle la bougie.

Le lendemain matin, la gouvernante et Mme. Grose ne trouve pas Flora. Ils fouillent la maison et le terrain, de peur que Flora ne soit avec les fantômes. Quand ils trouvent Flora à l'extérieur au bord du lac, la gouvernante demande à Flora où se trouve Mlle Jessel. Avant que Flora puisse répondre, la gouvernante voit Mlle Jessel de l'autre côté du lac. Mme. Grose rassure Flora, personne n'est là. Flora dit qu'elle n'a jamais vu de fantôme et crie pour que la gouvernante s'éloigne d'elle.

Flora a peur de la gouvernante et fait de la fièvre. La gouvernante dit à Mme. Grose d'emmener Flora vivre avec son oncle, afin que la gouvernante puisse parler seule à Miles. Mme. Grose est d'accord à contrecœur. Puis elle admet que la lettre que la gouvernante a écrite à l'oncle des enfants n'a jamais été envoyée. La gouvernante soupçonne Miles de prendre la lettre.

Une fois qu'ils sont seuls, Miles et la gouvernante parlent. Miles avoue avoir pris la lettre et l'avoir ouverte. Il admet avoir été expulsé de l'école à cause de choses inappropriées qu'il a dites à ses camarades de classe. La gouvernante essaie de l'amener à avouer les choses qu'il a dites, mais elle a été interrompue par une autre apparition fantomatique de Peter Quint. Miles et la gouvernante sont tous deux choqués, et Miles se penche en arrière dans les bras de la gouvernante, où il meurt.

 

Analyse

 

Apparences trompeuses

Rien chez Bly n'est ce qu'il semble être. Le contraste entre les apparences et la réalité anime le mystère du récit. James révèle lentement la vérité mais laisse place à l'ambiguïté, gardant le lecteur à deviner jusqu'à la toute fin.

Les enfants sont physiquement attirants, gentils et intelligents. Mais ils finissent par être aussi menaçants qu'ils sont menacés. Bly ressemble à une maison riche en dehors d'un conte de fées et le travail de la gouvernante est un rêve. Mais les fissures commencent lentement à émerger dans la façade, transformant le fantasme du livre d'histoires de la gouvernante en un cauchemar tout droit sorti de la littérature gothique.

La nature de la réalité elle-même peut être trompeuse, comme le montre James à travers la lutte de la gouvernante pour amener les autres à croire aux fantômes. En raison de la nature transitoire des esprits, qui n'apparaissent que quelques instants à la fois, la gouvernante elle-même ne peut jamais vraiment être sûre de ce qu'elle voit.

 

Secret

Lorsque la gouvernante voit Peter Quint pour la première fois, elle se demande s'il y a un secret à Bly - si la maison s'accroche aux histoires et aux mystères des morts. Les nombreuses chambres de Bly, et les rideaux dans les chambres, suggèrent des dangers cachés.

Chaque personnage principal a des informations secrètes qu'il ne veut pas révéler. Toute l'histoire est encadrée dans le Prologue comme un secret longtemps gardé à partir d'un tiroir verrouillé. La gouvernante et les enfants passent plusieurs chapitres délibérément à se retenir des informations. Pour compenser, ils sont aussi agréables que possible sur le plan extérieur, mais trouvent peu de réconfort dans une routine commune. Peter Quint et Mlle Jessel ne révèlent pas leurs motivations par la parole, laissant la gouvernante assumer le pire.

James garde également des secrets au lecteur, comme la fiabilité de la gouvernante, la raison de la mystérieuse négligence de l'oncle et la vraie nature des interactions vivantes de Peter Quint et Mlle Jessel avec Miles et Flora.

 

Corruption

De nombreuses forces de corruption influencent l'histoire. Les enfants, en particulier Miles, peuvent avoir été abusés sexuellement ou autrement maltraités. Miles est expulsé de son école pour un comportement trop terrible pour être clarifié. Les fantômes suggèrent la corruption surnaturelle des mauvais esprits.

La corruption est également associée à l'âge adulte et à la perte de pureté et d'innocence de l'enfance. Alors que Miles affirme son indépendance et son désir d'être traité comme un jeune homme, il semble être plus profondément affecté par l'esprit de Peter Quint. La gouvernante, une jeune femme idéaliste, devient moralement compromise à mesure qu'elle mûrit dans son premier emploi, d'abord par son attirance pour l'oncle, puis par sa malhonnêteté perçue en refusant l'expulsion de Miles. Et elle présente à la femme de ménage des idées odieuses et moralement répugnantes.

James suggère que la corruption morale est à l'œuvre, plus profonde que le scandale de deux domestiques ayant une liaison. Il fait référence à la corruption de la folie ou de la folie - la gouvernante pense que les enfants deviennent fous, et elle-même peut halluciner. La gouvernante associe les fantômes à l'enfer, à la tentation et au péché, et se positionne comme la sauveuse des enfants. Mais malgré ce qu'elle décrit comme ses meilleurs efforts, Flora tombe malade et traumatisée, et Miles meurt. Alors que les personnages parfaits des enfants commencent à s'éroder, et qu'ils commencent à mal se comporter et à perdre le respect des adultes vers la fin du livre, l'érosion se reflète dans la corruption physique dans leur corps.

 

Lumière

Lorsque les lumières sont allumées - lorsque le soleil est éteint ou que la bougie est allumée - la gouvernante peut voir sa situation avec une nouvelle perspective et prendre des décisions. Elle est incapable de le faire dans le noir. Dans son troisième visionnement de Peter Quint au chapitre 9, elle sent la présence de Quint lorsque la bougie s'éteint. Deux fois, les enfants soufflent des bougies pour confondre la gouvernante. Elle avoue même à Miles « combien [elle est] dans le noir » dans le chapitre 17 alors qu'il ne lui dira pas pourquoi il a été expulsé.

La lumière représente la vérité et l'information. Les ténèbres représentent l'inconnu et l'occultisme. La gouvernante est anxieuse de ce qu'elle verra dans la lumière, mais plus craintive de ce qu'elle ne voit pas dans l'obscurité.

 

Fenêtres

De nombreuses observations de fantômes se produisent à travers les fenêtres de Bly. La gouvernante voit Peter Quint deux fois par une fenêtre, une fois quand elle est à l'intérieur et une fois à l'extérieur de la maison. Miles regarde à travers les fenêtres plusieurs fois, se concentrant intensément sur ce que la gouvernante pense semble être un fantôme. Une observation de Peter Quint par une fenêtre est également un catalyseur de la mort de Miles.

Les fenêtres font paraître les événements qu'ils observent lointains. Miles et la gouvernante sont réduits aux spectateurs plutôt qu'aux participants lorsqu'ils regardent par les fenêtres. Dans le chapitre 23, la gouvernante remarque que Miles essaie et ne voit pas la vérité par une fenêtre - il est pris au piège, tout comme elle l'est. Les fenêtres symbolisent les personnages enfermés ou fermés : observer les événements se dérouler mais être incapables de les changer. Ils ajoutent à l'aura claustrophobe de la maison et de la nouvelle dans son ensemble, empêchant les personnages de s'échapper.

 

Mots écrits

Les lettres et les mots écrits indiquent des informations cachées et des tentatives infructueuses de communication. Ils révèlent également les tentatives des personnages d'écrire leur propre réalité et de raconter leur propre histoire.

La gouvernante a le pouvoir d'écrire l'histoire. Douglas rend à haute voix « la beauté de la main de son auteur ». Elle voit Peter Quint "comme je vois les lettres que je forme sur cette page". La jeune gouvernante idéaliste se considère comme un personnage dans un conte de fées, et voit son propre héroïsme avant qu'il ne se produise. Ses mots écrits filtrent les événements pour le lecteur.

Certains mots écrits par des caractères ne sont jamais révélés au lecteur. Pourtant, ces mots ont aussi un grand impact dans l'histoire. La lettre d'expulsion de l'école de Miles est scellée. Le contenu exact de la lettre que la gouvernante écrit à l'oncle des enfants, vers la fin de l'histoire, n'est jamais précisé. La personne en possession des lettres, ainsi que l'auteur, ont autorité et autorité. La gouvernante veut conserver son autorité en écrivant à l'oncle elle-même plutôt que d'avoir Mme. Grose dicte une lettre ; plus tard, Miles vole la lettre non envoyée pour garder sa propre autorité dans la maison. Il peut empêcher la gouvernante de raconter son histoire à l'oncle et réécrire le récit qu'il souhaite voir.

 

Chapeaux

Les chapeaux représentent des vêtements civilisés et un état d'esprit sain d'esprit. Un personnage sans chapeau est généralement en danger ou présente un danger pour les autres.

La gouvernante détermine le caractère imparfait de Peter Quint par son absence de chapeau. Elle remarque aussi l'absence constante de chapeau de Mlle Jessel. Plus tard, elle court dehors elle-même sans chapeau pour retrouver Flora par une froide journée d'automne. Elle et Flora, toutes deux physiquement non protégées des intempéries, seront également psychologiquement vulnérables.

Dans le chapitre 23, Miles fait tourner son chapeau dans un geste innocent. L'action intimide la gouvernante, la rendant moins encline à contraindre la vérité de Miles. Le chapeau lui rappelle la civilité et la vulnérabilité de Miles.

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