Paradis Perdu de John Milton Résumé et analyse

Paradis Perdu de John Milton Résumé et analyse

Résumé

Dans la tradition des épopées grecques anciennes, John Milton commence son poème en faisant appel à la direction d'une muse céleste pour l'aider à raconter son histoire, déclarant que son but est de justifier les voies de Dieu à l'homme. Il commence son histoire dans les médias res (au milieu des choses). Dieu a chassé Satan et son armée rebelle d'anges déchus du Ciel, et ils flottent sur un lac de feu en Enfer. Ces anges deviennent des démons et forment un conseil pour débattre de la manière de renverser Dieu. Par son commandant en second, Satan les convainc que la meilleure cible est l'homme, la nouvelle création de Dieu. Satan se porte volontaire pour voler vers le monde rempli des nouvelles créatures de Dieu. Sa fille, Sin, et leur fils incestueux, la Mort, l'aident à échapper de l'Enfer. Les personnifications du Chaos et de la Nuit aident également à ouvrir la voie à Satan pour entrer dans le nouveau monde, parce qu'elles n'ont pas d'allégeance particulière à Dieu.

Dieu, dans son omniscience, sait déjà que Satan réussira à tenter et à corrompre l'humanité. Il annonce que l'homme sera puni pour sa désobéissance, parce qu'il a créé des humains pour être assez forts pour résister à la tentation. Il prétend que ses nouvelles créations seront punies de mort à moins que quelqu'un au Ciel ne soit prêt à mourir en son nom. Seul le Fils de Dieu se porte volontaire.

Satan atterrit dans le nouveau monde et se faufile dans le jardin d'Eden déguisé en chérubin. Une fois à l'intérieur du jardin, il espionne les nouvelles créations de Dieu, Adam et Eve, et est profondément envieux de leur innocence et de leur bonheur. Bien qu'il ait un moment de doute et ressente presque de l'amour pour les humains, il décide de poursuivre son plan pour les corrompre. C'est la seule vengeance qu'il puisse obtenir contre Dieu. Il entend Adam et Eve discuter de la façon dont Dieu leur a interdit de manger des fruits de l'Arbre de la Connaissance et décide qu'il les incitera à désobéir à Dieu en mangeant le fruit.

Uriel, l'ange qui garde le Paradis, se rend compte que le chérubin est Satan déguisé et fait venir l'archange Gabriel pour trouver l'intrus. Gabriel le confronte, et Satan se révèle et se prépare à la bataille. Dieu envoie alors un avertissement à Satan : une paire d'Écailles d'Or dans le ciel qui démontre à quel point il est inutile de se battre. Satan fuit, reconnaissant que Dieu a le pouvoir et l'avantage ultimes.

Satan chuchote un rêve bouleversant de manger le fruit de l'Arbre de la Connaissance dans l'oreille d'Ève pendant qu'elle dort. Dieu décide que bien qu'il ne puisse pas contrôler leurs actions, il doit avertir Adam et Eve de Satan. Il envoie son archange Raphaël discuter avec Adam de l'idée qu'ils ont le libre arbitre de faire leurs propres choix et de les avertir de la tentation à laquelle ils seront confrontés et de ses conséquences.

Raphaël raconte également à Adam l'histoire de la rébellion de Satan au Ciel - qui a commencé lorsque Satan, alors un ange de haut rang, est devenu envieux du Fils, qui allait devenir Roi du Ciel. Satan a alors convaincu d'autres anges de se rebeller contre Dieu et de former une armée. Pourtant, tous les anges sont immortels - bien qu'ils puissent être blessés, ils ne peuvent pas être tués. La bataille que Raphaël décrit à Adam semble inutile, surtout parce que le Dieu tout-puissant peut mettre fin à la guerre quand il le veut. Il le fait le troisième jour, disant à son Fils de bannir les anges rebelles en Enfer.

Après que Raphaël eut fini de raconter l'histoire à Adam, Satan retourne au jardin d'Eden, prenant le déguisement d'un serpent. Il trouve Eve seule et lui parle. Eve est curieuse de savoir comment il en est venu à pouvoir parler, et il lui dit qu'il a appris en mangeant des fruits de l'Arbre de la Connaissance. Il lui dit que si elle mange le fruit, elle peut devenir une déesse et acquérir des connaissances aussi. Après avoir hésité, elle mange le fruit, puis l'offre à Adam. Bien qu'il se rende compte qu'elle a désobéi aux ordres de Dieu, il mange le fruit pour qu'ils partagent le même sort.

Dieu envoie alors le Fils au Jardin d'Eden, où il condamne Eve et toutes les futures femmes à éprouver de la douleur lorsqu'elles accouchent. Il condamne également Adam à devoir travailler pour cultiver sa nourriture et dit à Eve qu'elle doit se soumettre à Adam. Satan est joyeux d'avoir accompli son plan, et ses enfants, le péché et la mort, construisent un pont entre l'enfer et la terre. Bien que Satan arrive triomphalement en enfer, croyant avoir déjoué Dieu, Dieu punit Satan en le transformant, lui et les autres démons, en serpents, condamnés à avoir éternellement faim de fruits qui se transforment en cendres lorsqu'ils y mordent.

Dieu ordonne ensuite aux anges de rendre le nouveau monde plus hostile pour refléter la chute d'Adam et Eve. Les anges créent des tempêtes et retournent les créatures les unes contre les autres pour créer la discorde et la souffrance. Adam et Eve commencent à se battre et se blâment mutuellement pour la punition qu'ils endurent. En fin de compte, ils décident de se repentir à Dieu, en jurant d'être obéissants. Dieu accepte d'être miséricordieux, leur permettant, à eux et à leur progéniture, d'entrer au Ciel dans l'au-delà s'ils lui obéissent.

Dieu envoie l'archange Michel pour montrer à Adam à quoi ressemblera son avenir et celui d'Ève : leurs fils s'insauseront, les tyrans régneront et les inondations bibliques anéantiront la plupart des gens. Pourtant, il leur offre de l'espoir en plus de dépeindre les souffrances que les futurs humains endureront : il montre à Adam un arc-en-ciel destiné à refléter la miséricorde de Dieu et des personnages bibliques tels que Noé, Hénoc et Jésus - des hommes qui rachèteront l'humanité par leurs actes désintéressés. Adam et Ève quittent enfin le Paradis, acceptant leur sort.

 

Analyse

 

Obéissance et désobéissance

Paradise Lost est une mise en garde : les personnages qu'il contient peuvent être classés en fonction de qui obéit à Dieu et de celui qui est désobéissant. La relation de chacun avec Dieu dépend de ce facteur, tout comme leurs punitions et leurs récompenses. La rébellion de Satan est considérée comme le plus grand acte de désobéissance de l'épopée, suivie de près par la chute d'Adam et d'Ève. Milton en déduit que l'ordre du monde dépend de l'obéissance à Dieu, et donc la punition pour désobéissance est d'égale et juste proportion au péché. Pécher, c'est désobéir à Dieu et bouleverser l'équilibre de la bonté dans le monde.

 

Péché et Innocence

Milton dépeint l'innocence en détail, de l'innocence des anges à l'innocence d'Adam et Eve au Paradis avant la chute. L'innocence est à l'extrémité opposée du spectre du péché, et pour Adam et Eve, elle est étroitement liée à leur ignorance. Quand Adam et Eve perdent leur innocence, c'est parce qu'ils désobéissent aux instructions de Dieu et apportent le péché au monde. Une fois qu'ils ont péché, ils ne pourront plus jamais être innocents.

 

Destin et libre arbitre

Paradise Lost présente une énigme déroutante : si Dieu a connaissance de tout ce qui s'est passé et se produira jamais, et possède également le pouvoir de changer quoi que ce soit, ses créatures ont-elles vraiment le libre arbitre ? Milton essaie de faire valoir que Dieu fait attention à ne pas influencer ses créatures, mais à leur laisser leurs choix individuels même quand il peut voir le résultat. Il le fait parce qu'il veut que toutes ses créatures lui obéissent par amour, et non parce qu'elles sont forcées de le faire.

 

Échelles de Dieu

Alors que Dieu intercède rarement personnellement auprès de ses créatures - choisissant plutôt d'envoyer des intermédiaires tels que des anges ou le Fils - il envoie un signe puissant à Satan lorsqu'il se prépare à combattre Gabriel au Paradis. Dieu envoie une vision des échelles dans le ciel, et de chaque côté, il dépeint le résultat des actions de Satan. Si Satan combat Gabriel, ce sera inutile, mais s'il part, les conséquences sont moindres. De cette façon, Dieu démontre le pouvoir et la connaissance ultimes qu'il a sur Satan et à quel point il est inutile d'essayer de le déjouer ou d'aller contre lui.

 

Fruit de l'Arbre de la Connaissance

Le fruit symbolise la tentation d'acquérir une connaissance que seul Dieu devrait connaître. Dieu interdit à Adam et Eve de le manger, ce qui les fait le désirer encore plus. Satan tente finalement Eve de le manger en premier, et il utilise la flatterie et la tromperie pour manipuler son désir. Adam le mange à cause de son amour pour Eve, et cela les fait tomber tous les deux de leur état innocent et ignorant. Désobéir à Dieu, c'est pécher, et c'est le premier péché pour lequel toutes les générations futures seront punies.

 

Jardin d'Eden

Le jardin d'Eden symbolise l'innocence et l'ignorance d'Adam et Eve. C'est un endroit paisible et généreux, plein d'animaux doux et de nourriture. Rien de mal ne se passe jamais, et Adam et Eve y sont heureux. Pourtant, le Jardin contient aussi l'Arbre de la Connaissance interdit, dont Dieu a ordonné à Adam et Eve de ne pas manger. Cela symbolise que même dans l'innocence, la tentation se cache, tout comme le potentiel de désobéissance et de péché. Une fois qu'Adam et Ève désobéissent à Dieu, ils sont bannis du Jardin, et le monde qui les entoure change pour devenir plus hostiles. Bien qu'ils aient acquis des connaissances, ils ont perdu leur innocence et leur accès au royaume pacifique qu'ils habitaient.

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