L'Odyssée de Pénélope de Margaret Atwood Résumé et analyse

L'Odyssée de Pénélope de Margaret Atwood Résumé et analyse

Résumé

 

L'Odyssée de Pénélope commence alors que le narrateur principal, Pénélope, parle aux lecteurs de l'au-delà. Elle sait que les gens connaissent l'histoire de son mari, Ulysse, telle que racontée par Homère dans L'Odyssée, dans laquelle elle joue un rôle relativement petit. Mais Homère raconte l'histoire du point de vue d'Ulysse, et Pénélope estime que c'est à son tour maintenant "de faire un peu d'histoire". Elle raconte sa propre histoire, à partir de sa naissance. À intervalles réguliers, les 12 servantes, mortes à la main d'Ulysse et de son fils Télémaque, agissent comme un chœur grec, commentant l'action et partageant également leurs propres histoires.

Pénélope est née du roi Icare de Sparte et d'une naïade, ou nymphe d'eau. Elle avait entendu des histoires de son père essayant de la tuer en la jetant à la mer, soi-disant pour empêcher une prophétie selon laquelle elle tisse son linceul de mort. Elle avait été sauvée par un troupeau de canards, et le roi n'a plus jamais essayé une telle chose. Sa mère n'était pas affectueuse et était souvent absente. Quand Pénélope avait 15 ans, son père a organisé un concours de course à pied, avec la main de Pénélope en mariage comme prix. Ulysse a gagné la course, bien qu'il ait probablement triché avec l'aide de l'oncle de Pénélope.

Pénélope est allée vivre avec la famille d'Ulysse sur l'île d'Ithaque. Bien que Pénélope et Ulysse aient développé un lien d'amour, elle ne s'est jamais sentie très bienvenue dans sa maison. Sa mère a fait des remarques désobligeantes à son sujet tandis qu'Eurycleia, l'ancienne infirmière d'Ulysse, la microgérée et insistait pour faire beaucoup de choses que Pénélope voulait faire pour Ulysse. Une fois que Télémaque, Pénélope et fils d'Ulysse, est né, les choses allaient un peu mieux. Pénélope aimait prendre soin de son fils, et le temps passé avec Ulysse ébranlissait la solitude.

Puis la cousine de Pénélope, la belle Helen, a ruiné la petite quantité de bonheur que Pénélope avait trouvé. Elle quitta son mari, Ménélas, et s'enfuit avec Paris, prince de Troie. En raison d'un serment qu'Ulysse avait prêté à Ménélas, Ulysse n'a pas eu d'autre choix que de partir pour Troie pour récupérer Hélène. Ils ont fait la guerre à Troie et ont gagné, bien que cela ait pris 10 ans. Après la guerre, Ulysse retoura à Ithaque.

Pendant qu'Ulysse combattait pendant la guerre de Troie, Pénélope l'attendait à Ithaque. Cependant, elle n'est pas restée inactive. Elle a appris à gérer ses terres et ses biens et a élevé Telemachus. Quand elle a appris par des rapports que la guerre était terminée, elle a surveillé le navire d'Ulysse. Il n'est pas venu. Au début, les ménestrels apportaient des rumeurs et des rapports, même si leur exactitude était parfois douteuse. Ils ont décrit les obstacles et les retards qu'Ulysse avait rencontrés sur le chemin du retour. Finalement, même ces rumeurs se sont arrêtées, cependant, et les gens sont devenus convaincus qu'Ulysse ne reviendrait jamais.

Comme il semblait de plus en plus probable qu'Ulysse soit mort ou empêché définitivement de revenir, les prétendants à la recherche de Pénélope comme épouse ont commencé à arriver en grand nombre, et ils sont restés. Ils mangeaient et buvaient, et ils eurent des relations sexuelles avec les servantes, à la fois volontaires et réticents. Pénélope leur a dit qu'elle ne pouvait pas choisir un mari tant qu'elle n'avait pas tissé un linceul pour son beau-père. Pendant la journée, elle a tissé. Chaque soir, elle et 12 bonnes triées sur le volet démêlaient tout son travail. Pénélope a également demandé aux 12 femmes de chambre de s'approcher des prétendants et de découvrir leurs secrets et leurs plans. Elle leur a dit de dire de mauvaises choses à son sujet et à propos d'Ulysse pour amener les prétendants à divulguer plus d'informations. Ce stratagème a retardé le choix d'un prétendant par Pénélope pendant un certain temps, mais son secret est finalement sorti. Les prétendants étaient en colère et ont exigé qu'elle termine le linceul et choisisse l'un d'eux pour se marier.

Télémaque décida de partir à la recherche d'Ulysse et partit secrètement sur un navire. Bien que les prétendants aient découvert et planifié une embuscade, Télémaque est revenu sain et sauf, mais sans son père. Pénélope pria pour le retour d'Ulysse. Peu après ses prières, elle a rencontré un mendiant dehors. Elle le reconnut, bien qu'elle ne lâcha pas, et l'envoya se baigner. Alors qu'il était à propos du palais, le mendiant - Odysse - a entendu les 12 servantes l'insulter, lui et sa famille.

Pénélope organisa un concours de tir à l'arc pour décider quel prétendant elle choisirait. Toujours déguisé, Ulysse a gagné facilement. Puis il a tué tous les prétendants et a fait assassiner par Télémaque les 12 servantes, croyant que leurs insultes à son égard étaient authentiques. Après cela, il a dit à Pénélope sa véritable identité, bien qu'elle le sache déjà. Malheureusement, Ulysse a ressenti le besoin de faire un autre voyage en mer, et Pénélope a de nouveau été laissée seule.

Tout au long de l'histoire de Pénélope, les 12 servantes intercalent des chansons et des poèmes qui ajoutent du détail et de la perspective sur les événements. Ils soulignent qu'ils sont nés de mères pauvres et qu'ils n'ont jamais eu la chance de faire autre chose que du labeur pour les autres. Ils ne pouvaient pas se marier et ne pouvaient même pas choisir avec qui dormir.

Les 12 servantes, Ulysse et Pénélope se rencontrent tous dans l'au-delà, et les 12 servantes ont jugé Ulysse pour ses crimes. Ulysse et Pénélope ne peuvent jamais réparer leur relation. Pénélope reste pour toujours dans les champs d'asphodèle, une fleur immortelle, tandis qu'Ulysse choisit de partir et de revenir continuellement, de partir et de revenir.

 

Analyse

 

Raconter et mentir

En tant que récit de l'une des histoires les plus célèbres de l'histoire littéraire, L'Odyssée de Pénélope présente à plusieurs reprises la narration et le mensonge comme des compétences étroitement liées. Le premier chapitre du roman le montre clairement.Pénélope introduit l'importance des histoires en notant que tout le monde arrive dans l'au-delà avec un sac rempli des mots qu'ils ont prononcés, des mots qu'ils ont entendus et des mots qui ont été dits à leur sujet. Cela l'amène à critique à la fois de son mari, Ulysse, et de sa version de l'histoire. Ulysse, note-t-elle, était "plausible". Sa version des événements semblait raisonnable et crédible et était plus ou moins considérée comme la vérité. Elle reconnaît qu'il avait un don pour raconter des histoires qui faisait passer les mensonges comme de la vérité. C'est un message sur la narration qui s'étend à l'auteur du roman. Un bon écrivain de fiction est, dans l'âme, un menteur - comme Ulysse et même comme Pénélope, au fur et à mesure que les lecteurs apprennent au fur et à mesure que l'histoire progresse.

Pénélope décide de raconter sa version de l'histoire, donnant l'impression de vouloir remettre les pendules à l'heure. Elle n'aimait pas la façon dont les gens « me transformaient en ... plusieurs histoires, mais pas le genre d'histoires que je préférerais entendre parler de moi-même ». Les lecteurs peuvent se sentir enclins à considérer sa version des événements comme plus vraie que la "version officielle" - la version d'Odysse. Cependant, elle décrit ce qu'elle va faire comme une "rédition d'histoires" et une "conte", ce qui, selon elle, est un "low art" qui ne convient pas vraiment à une noble femme. Les femmes nobles racontent leurs histoires à travers leur tissage de tapisseries qui racontent les histoires de grandes batailles et d'héroïsmes familiaux. La Pénélope d'Homère est une tisserande experte, et elle préférerait rester dans ce royaume. Cependant, elle est aussi une conteuse douée, et étant donné qu'elle a déjà fait un parallèle entre raconter des histoires et mentir, sa véracité est très remise en question. Dans le chapitre 25, quand Ulysse rentre à la maison, ils se racontent tous les deux des histoires de ce qui s'est passé au fil des ans. Ces histoires montrent que chacun est habile à créer de faux récits. Ulysse raconte comment il a trompé les cyclopes, par exemple, et Pénélope raconte comment elle a trompé les prétendants. Ulysse dit qu'elle lui a terriblement manqué même lorsqu'il était « enveloppé dans les bras blancs des déesses ». Elle lui dit « à quel point elle avait été stucieusement fidèle » pendant qu'il était parti. Elle affirme qu'elle "n'aurait jamais ... pensé à trahir son lit gigantesque avec son merveilleux poteau de lit" en y ayant d'autres amants. Puis elle explique que tous les deux sont des « menteurs compétents et éhontés de longue date ». Il est donc étonnant que l'un ou l'autre d'entre eux se croyait, s'ils le faisaient. C'est un indice que les lecteurs devraient au moins considérer l'histoire de Pénélope comme aussi pleine de fiction que celle d'Ulysse. Cela met en doute une grande partie de l'histoire de Pénélope. Quelqu'un peut-il vraiment savoir ce qu'elle avait fait ?

Qu'en est-il des autres conteurs du roman ? L'un d'entre eux est-il fiable, ou les conteurs par nature sont-ils tous assez libres avec les faits ? Dans le chapitre 12, il y a ceux qui rapportent des rumeurs sur les voyages d'Ulysse, mais ces rapports sont contradictoires. Par exemple, alors qu'un porteur de message rapporte que les hommes d'Ulysse se sont terriblement enivrés, d'autres disent que, plutôt, les hommes ont mangé une plante magique qui les a fait oublier. Il y a des ménestrels qui, selon Pénélope, embellissent souvent les histoires, les transformant en interprétations plus astucieuses ou dramatiques des histoires rumeurs. Et puis il y a les 12 servantes, qui semblent à première vue raconter une histoire crédible de pauvreté et d'oppression. Pourtant, ils sont aussi d'excellents menteurs, comme en témoigne leur grand succès à tromper presque tout le monde, y compris Ulysse, en leur faisant croire qu'ils étaient sincères dans leur dénigrement de lui. Dans le chapitre 21, ils sont très joyeux en racontant "une autre histoire" à propos de Pénélope - une histoire assez scandaleuse. Dans le chapitre 24, ils élaborent un tout autre récit, dans lequel leur existence et leur mort n'étaient que symboliques. Comme Pénélope, ce n'est pas parce que les 12 femmes de chambre sont marginalisées et victimisées qu'elles ne sont pas capables de fictionner lorsqu'on leur donne enfin une voix.

 

Sexe et classe

Entendre une histoire célèbre centrée sur les hommes - L'Odyssée - racontée par sa femme sous-estimée est un indice qu'un thème va concerner les rôles de genre. Cependant, Atwood aborde ce sujet non seulement par le sexe, mais aussi par la classe. Son examen plus nuancé de l'intersection de la classe et du sexe se fait principalement en permettant aux 12 bonnes de parler.

Alors que Pénélope est une princesse avec de la richesse et du statut à offrir à un mari potentiel, les 12 femmes de chambre naissent dans des vies de corvée et, souvent, de viol. Pénélope note au chapitre 6 qu'à l'époque, les mariages étaient pour avoir des enfants à qui vous pouviez transmettre vos biens en héritage. Seuls les riches se sont mariés, parce que seuls les riches ont donné des héritages. Tout le monde avait juste "une copulation de toutes sortes - viols ou séductions, relations amoureuses ou stands d'une nuit". Dans le chapitre 8, les femmes de chambre aimeraient pouvoir être comme Pénélope, une princesse qui a épousé un héros. Dans le chapitre 17, ils décrivent le fait de rêver de ne dormir qu'avec des hommes qu'ils aiment plutôt que d'être "trassés dans la saleté / Par chaque noble obscur / Qui veut une tranche de jupe".

Atwood indique clairement que toutes les femmes ont moins de pouvoir et de pouvoir que les hommes, quelle que soit leur classe. Le mariage de Pénélope est arrangé, et elle n'a pas son mot à dire. Elle décrit avoir peur de ce qu'Ulysse ferait si elle était infidèle. Elle ne peut pas faire partir les prétendants ni empêcher Ulysse de la quitter à nouveau lors d'un voyage en mer. Mais le sort des bonnes est bien pire. Ils sont labeur, ils sont sales, ils manquent de respect. Ils ne sont pas autorisés à dire non aux hommes qui souhaitent avoir des relations sexuelles avec eux. Ils sont pendus pour avoir fait ce que Pénélope leur a dit de faire. En fin de compte, selon le chapitre 24, même à l'ère moderne, ils sont satiriquement réduits à une allégorie de la prise de contrôle patriarcale de la culture d'adoration de la déesse.

L'intérêt d'Atwood à explorer les relations entre les femmes dans un système patriarcal est bien connu. C'est une caractéristique importante de son roman le plus célèbre, The Handmaid's Tale. Dans ce roman également, il est important d'examiner la manière dont les femmes au sein d'un système patriarcal se trient en niveaux de privilège. Les gens qui ont peu de pouvoir font ce qu'ils peuvent pour gagner un peu plus. Cela signifie souvent que les femmes affirment leur pouvoir les unes sur les autres. Les remarques sarcastiques de la mère d'Ulysse et l'insulte constante d'Hélène aux regards de Pénélope sont des exemples de la surencompétence subtile chez les femmes. Le comportement contrôlant d'Eurycleia envers Pénélope et son rôle dans la mort des femmes de chambre sont également des moyens d'exercer le pouvoir.

La classe joue également dans cette dynamique. Les femmes de chambre ont le moins de pouvoir parmi les femmes, elles risquent donc le plus et sont punies plus violemment. Eurycléia est une servante mais de rang supérieur. Elle acquiert un sentiment de pouvoir en condescendant à Pénélope et en s'assurant que les autres serviteurs sont clairement en dessous d'elle. Elle dit à Pénélope qu'elle a choisi pour l'exécution les bonnes "qui avaient l'habitude de me donner un pied de nez". Pénélope spécule qu'Eurycléia les a distingués pour la mort "par ressentiment d'être exclue et par désir de conserver sa position intérieure avec Ulysse". Les luttes de pouvoir des hommes, allés à la guerre et combattant des ennemis, sont racontées dans L'Odyssée. Le Pénélopiade montre les luttes de pouvoir des femmes.

 

Temps et changement

Le récit par Atwood d'une histoire ancienne d'une époque "présente" moderne lui permet d'examiner comment la société a changé et n'a pas changé au fil du temps. Elle prend note des détails de la vie moderne qui montrent un grand changement. Par exemple, Helen l'invite à prendre des vacances de l'au-delà pour visiter Las Vegas, et les gens des temps modernes convoquent les morts pour aider à prédire le marché boursier. Certains détails de la vie moderne montrent moins de changement. Lorsque les 12 servantes ont jugé Ulysse pour ses méfaits, le juge choisit de ne pas punir Ulysse pour leur pendaison. De plus, le juge ne veut pas ruiner la carrière d'Ulysse pour une infraction prétendument mineure. Ces attitudes sont similaires à celles des situations modernes. Par exemple, il y a eu des cas très médiatisés dans lesquels les violeurs ont reçu peu ou très peu de peine de prison. Et quand le violeur est un jeune étudiant, les gens peuvent exprimer leur sympathie pour la façon dont le procès et la punition affecteront ses perspectives de carrière future.

Cette perspective rétrospective permet également à Atwood d'explorer comment les histoires d'événements historiques changent au fil du temps, adoucissant souvent leurs éléments les plus viscéraux. Pénélope introduit cette idée dans le premier chapitre. « Et à quoi équivalais-je, une fois que la version officielle a gagné du terrain ? » elle demande. Elle répond à sa propre question : « Une légende édifiante. Un bâton utilisé pour battre d'autres femmes avec." Au fil du temps, l'interprétation des histoires, à la fois réelles et fictives ou mythologiques, change. Pénélope n'est pas devenue une femme, mais un symbole de modestie et de fidélité. Finalement, son exemple est devenu une norme par laquelle les femmes étaient mesurées. L'interprétation de l'histoire d'Helen est tout aussi changeante qu'elle est racontée au fil des ans. Alors qu'il s'agissait autrefois de la façon dont la beauté d'Helen a commencé la guerre de Troie, Pénélope note que les interprétations modernes clignent la guerre jusqu'aux conflits de routes commerciales.

Les femmes de chambre, elles aussi, font partie d'une histoire qui change de sens au fil du temps. Dans le chapitre 24, ils reconnaissent que dans les temps modernes, leur histoire lamentable d'oppression et de violence, est considérée comme allégorique. Il a été interprété comme une histoire sur le passage de l'adoration de la déesse au patriarcat. Cela éloigne le lecteur "éduqué" de sa souffrance. Ils disent au lecteur : "Ne ... ne nous considérez pas comme de vraies filles ... Considérez-nous comme un symbole pur."

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