Le Parfum de Patrick Süskind Résumé et analyse

Le Parfum de Patrick Süskind Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1

Jean-Baptiste Grenouille est né à Paris, en France, d'une mère pauvre qui tente de l'abandonner dans un marché public. Après avoir avoué plusieurs infanticides, sa mère est condamnée à mort. La grenouille est transmise à diverses infirmières de plongée, dont aucune ne souhaite continuer à prendre soin de lui. Enfin, il est baptisé et donné à une nouvelle infirmière humide, Jeanne Bussie. Bussie emmène Grenouille chez le Père Terrier dans un cloître voisin quelques semaines plus tard ; elle insiste sur le fait que le bébé est possédé par le diable parce qu'il n'a pas de parfum. Le père Terrier n'est pas d'accord avec elle, mais il accepte de prendre le bébé. Cependant, lui aussi est repoussé par Grenouille, et il emmène l'enfant dans une autre paroisse et paie une femme nommée Madame Gaillard pour s'occuper de lui. Madame Gaillard ne sent pas, elle n'a donc aucun problème avec la Grenouille. Mais les autres enfants de Madame Gaillard sont profondément troublés par lui et tentent même de le tuer.

Grenouille apprend à parler en identifiant la façon dont les choses sentent ; c'est sa façon de comprendre son environnement. Madame Gaillard remarque que Grenouille semble avoir des cadeaux étranges, voire surnaturels. Lorsque Grenouille fête ses huit ans, son allocation du cloître - l'argent pour payer ses soins - s'éteint, et Mme Gaillard ramène Grenouille à Paris chez un tanneur nommé Grimal qui emploie des enfants errants pour accomplir les tâches les plus dangereuses de la tannerie. Grimal garde Grenouille enfermé dans un placard pour dormir la nuit, mais lentement le garçon gagne la confiance de Grimal. Grenouille commence à explorer Paris, où il peut se frayer un chemin par l'odorat. Une nuit, il attrape un certain parfum et suit son nez vers une fille assise dans une cour. Il se rend compte que le parfum vient d'elle, et il l'étangle pour qu'il puisse la sentir de plus près. Il se sent heureux pour la première fois de sa vie. Il sent aussi qu'il est destiné à devenir le plus grand parfumeur du monde.

Ailleurs à Paris, un parfumeur du nom de Giuseppe Baldini, confronté à une diminution des affaires, est contraint d'essayer de copier le parfum d'un concurrent. Se sentant vaincu, il décide de prendre sa retraite. Puis sa sonnette sonne, et c'est Grenouille, livrant des peaux de chèvre de Grimal. Grenouille n'a jamais été à l'intérieur d'une parfumerie auparavant, mais il a l'impression d'y appartenir. Il dit à Baldini qu'il veut travailler pour lui et convainc Baldini de le laisser faire la copie du parfum du concurrent par son seul nez. Après avoir regardé Grenouille travailler, Baldini est étonné. Il dit à Grenouille qu'il pense à le laisser travailler au magasin. Le lendemain, Baldini visite Grimal pour lui proposer "d'acheter" de la Grenouille. Grimal accepte et s'enivre plus tard et se noie dans la rivière.

Après que Grenouille a commencé à travailler pour Baldini, les affaires commencent à exploser. Tout le monde croit que les parfums sont l'œuvre de Baldini. Pendant ce temps, Grenouille apprend les compétences techniques de la distillation - en utilisant de la vapeur pour extraire des parfums - mais il tombe dramatiquement malade quand il se rend compte que la plupart des parfums ne peuvent pas être distillés. Baldini craint que Grenouille ne meure, de même que les affaires et les plans de Baldini. Quand le médecin dit que Grenouille mourra probablement bientôt, Baldini supplie Grenouille de lui raconter ses secrets de parfum. Grenouille demande plutôt à Baldini s'il existe une autre façon d'extraire les parfums, et Baldini révèle qu'il y a un endroit dans le sud de la France où les parfumeurs utilisent d'autres méthodes. En une semaine, Grenouille va mieux, mais il n'est pas libre d'aller vers le sud ; en tant qu'apprenti de Baldini, Grenouille reste lié à lui. Il aide Baldini à devenir riche et prospère, et finalement Baldini le libère de ses fonctions à certaines conditions, ce que Grenouille accepte. Peu après le départ de Grenouille, Baldini meurt lorsque son quartier s'effondre dans la rivière.

 

Partie 2

Grenouille ressent du soulagement en quittant Paris. Il se rend compte qu'il désirait ardemment échapper aux habitants de la ville. Bien qu'il ait l'intention de se rendre dans la capitale du parfum Grasse, il se retrouve sur une montagne reculée. Il trouve une grotte dans laquelle dormir et passe ses journées dans les ténèbres. Dans la grotte, il rêve de toutes les odeurs qu'il a jamais rencontrées et de construire un empire dans lequel il est un dieu. Il reste dans la grotte, rêvant, pendant sept ans, choisissant de vivre dans son imagination. Un jour, il fait un cauchemar d'être enveloppé dans un brouillard inodore. Quand il se réveille, il se rend compte qu'il n'a pas de parfum et il décide de partir. Les premières personnes qu'il rencontre crient de peur à sa vue, et il provoque une sensation quand il arrive dans une ville. Grenouille raconte à tout le monde qu'il a été attaqué par des voleurs et retenu captif dans une grotte pendant sept ans. Le marquis de La Taillaide-Espinasse entend son histoire et décide d'utiliser la Grenouille pour tester sa théorie scientifique selon laquelle la terre est toxique et provoque une détérioration chez l'homme. Il prévoit de « guérir » Grenouille avec une « machine de ventilation vitale » qu'il a inventée, offrant de payer Grenouille pour sa participation. Bien que Grenouille se sente en parfaite santé, il accepte le plan. Une fois le traitement terminé, la Grenouille est baignée et toilettée, et le marquis est ravi du résultat. Grenouille se rend compte qu'il a l'air mieux non pas grâce à la machine, mais à cause des nouveaux vêtements et du toilettage.

Grenouille simule un évanouissement, affirmant que le parfum du marquis l'a causé. Il convainc le marquis qu'il récupérera s'il est autorisé à concevoir son propre parfum. Grenouille se rend dans une parfumerie locale, où il concocte secrètement "le parfum de l'humanité". Il saupoudre le parfum sur ses vêtements et son corps, mais il a soudainement peur quand il retourne dehors, sachant qu'il dégage un parfum humain pour la première fois de sa vie. Il peut voir les réactions des gens à lui, et il commence à se sentir accepté pour la première fois de sa vie. Pourtant, cela ne fait qu'augmenter son mépris pour les humains : comme ils sont facilement trompés ! En même temps, il rêve d'améliorer le parfum en créant un arôme "angélique" qui ferait en sorte que tout le monde l'aime. Il se rend compte qu'il veut créer le parfum parce qu'il est mauvais et qu'il veut le pouvoir d'un dieu.

 

Partie 3

Grenouille quitte la ville pour se rendre à Grasse, la capitale du parfum. En errant dans les rues de Grasse, il détecte un parfum exquis qu'il n'a jamais senti auparavant. Cela lui rappelle la fille qu'il a assassinée à Paris. Il peut dire que ce parfum, lui aussi, vient d'une jeune fille. Grenouille souhaite posséder l'odeur de la jeune fille, mais il sait qu'il ne peut pas l'assassiner en ce moment, car cela détruira son parfum. Il décide plutôt de découvrir comment récolter son parfum en apprenant de nouvelles techniques à Grasse. Il demande un emploi dans un petit atelier de parfumeur, dirigé par la veuve Madame Arnulfi et son ouvrier, Dominique Druot. En travaillant dans le magasin, Grenouille expérimente de nouveaux parfums "humains" à des fins différentes, telles que la confiance ou le manque de vue. Il commence également à pratiquer ses nouvelles techniques de distillation sur des êtres vivants, comme un chiot qu'il tue et une femme sans abri qu'il convainc de porter des chiffons gras.

Quelques mois plus tard, des filles sont retrouvées assassinées à Grasse et dans les environs. Leurs cheveux sont toujours coupés et leurs vêtements pris. La peur et la panique augmentent, d'autant plus que le meurtrier semble pouvoir passer devant les chiens de garde. Cependant, les meurtres cessent lorsque l'évêque excommunie le meurtrier, c'est-à-dire exclut officiellement le tueur de participer aux sacrements et aux services de l'Église chrétienne. La plupart des habitants de Grasse pensent que le meurtrier a quitté la région. Cependant, un homme riche nommé Antoine Richis n'est pas convaincu. Richis est le père d'une belle jeune fille nommée Laure, qui est le centre de son monde. Richis craint que le meurtrier ne vienne ensuite pour Laure ; en fait, compte tenu de sa grande beauté, son meurtre pourrait être le but ultime du tueur. Richis fait un spectacle de quitter Grasse pour Grenoble, une autre ville française, avec Laure. En vérité, ils se rendent sur une petite île au large des côtes du sud de la France, où Richis prévoit de quitter Laure pendant qu'il lui assure un mariage. Il croit que le meurtrier perdra tout intérêt si Laure est mariée.

Le jour où Richis et Laure partent est le jour où Grenouille avait prévu d'assassiner Laure. Quand il sort de son atelier, il sent qu'elle est partie. Druot mentionne que Richis et Laure sont partis pour Grenoble, mais quand Grenouille sort, il peut dire que le parfum de Laure vient d'un autre endroit. Après quelques heures, il les a rattrapés, et il attend dans une auberge qu'ils arrivent. Richis demande à l'aubergiste si quelqu'un d'autre séjourne à l'auberge, et l'aubergiste dit que le seul invité est un compagnon niçois qui dort dans une stalle. Richis visite les stalles et voit Grenouille dormir, mais il a l'air inoffensif. Après le départ de Richis, Grenouille prépare ses matériaux pour extraire le parfum de Laure. Il se faufile dans sa chambre et la tue ; puis il l'enveloppe et attend jusqu'à l'aube, quand il prend le tissu et part. Richis découvre le corps de Laure quelques heures plus tard.

De retour à Grasse, un mandat d'arrêt est émis contre le meurtrier, bien que Richis et l'aubergiste ne puissent pas décrire à quoi il ressemble. Enfin, un homme de la montre de la ville dit avoir reconnu l'homme qui a demandé où Richis était allé - c'était Grenouille. Peu de temps après, Grenouille est arrêté. Sa cabane contient la chemise de nuit et les cheveux de Laure, ainsi que les vêtements et les cheveux de 24 autres filles assassinées. Grenouille avoue les meurtres, mais il ne révèle pas son motif, et il est condamné à mort publique. Une grande foule de spectateurs arrive tôt pour son exécution, et alors que Grenouille descend de la voiture, les milliers de personnes qui regardent sont incrédules qu'il est le meurtrier, grâce à l'odeur "surhumaine" que porte Grenouille. Pour eux, il ressemble à une innocence personnifiée - même le bourreau et la police ressentent cela. La foule est submergée de pleurs et d'amour, mais Grenouille trouve qu'il ne peut pas profiter de son sens du pouvoir parce que son dégoût pour les humains est accablant. Richis court jusqu'à Grenouille et jette ses bras autour de lui, implorant pardon, et Grenouille perd connaissance. Quand il arrive, il est allongé dans le lit de Laure. Richis lui dit que le verdict a été annulé et que Grenouille est libre. La grenouille glisse après le départ de Richis. Pendant ce temps, Druot est arrêté pour les meurtres. Il avoue après avoir été torturé et il est exécuté.

 

Partie 4

Grenouille retourne à Paris, se sentant vaincue. Il se rend directement au cimetière où les voleurs et les meurtriers se rassemblent après la tombée de la nuit. Personne ne le remarque jusqu'à ce qu'il ouvre son parfum et ne s'en amuse. Alors la foule est vaincue, lui arrachant ses vêtements, ses cheveux et sa peau, et le dévorant.

 

Analyse

 

Le pouvoir des rêves

Les rêves jouent un rôle puissant tout au long du roman ; ils préfigurent les événements, inspirent les prémonitions et transmettent des connaissances. Jean-Baptiste Grenouille passe sept ans séquestré dans une grotte isolée de France, rêvant d'un château rempli des senteurs qu'il a recueillies dans son esprit. Dans le palais, il est le souverain de tout le peuple, ce qui préfigure le véritable pouvoir qu'il gagnera après avoir créé son parfum "surhumain". Grenouille a aussi sa révélation la plus profonde à travers un rêve. Après avoir rêvé qu'il est étouffé par le "brouillard" de sa propre odeur, il se réveille et se rend compte qu'il n'a pas d'odeur détectable. Cette réalisation pousse Grenouille à quitter la grotte à la recherche de son identité. Pour Grenouille, les rêves sont aussi réels que la réalité éveillée. En quittant la grotte, il espère aussi laisser derrière lui ce rêve effrayant ; s'il en rêve à nouveau, il craint de ne pas y survivre.

Antoine Richis est également visité par des rêves préfigurant l'avenir. Après le début des meurtres à Grasse, Richis fait un cauchemar. Il ne se souvient pas des détails, mais immédiatement après s'être réveillé, il se rend dans la chambre de sa fille, convaincu qu'elle aussi a été assassinée. Ce rêve pousse Richis à considérer les motifs et les plans possibles du meurtrier, et il arrive à la bonne conclusion : tuer sa fille, Laure, a toujours été le but ultime du meurtrier. Bien que Richis se donne beaucoup de mal pour cacher où se trouve Laure, son cauchemar se réalise lorsque Grenouille assassine Laure. Agissant comme des prémonitions et des catalyseurs pour les personnages, les rêves donnent au roman une aura de réalisme magique, dans lequel les cauchemars sont tout aussi réels que la vie éveillée. Süskind laisse entendre que les rêves sont assez puissants pour influencer la réalité.

 

Nature du mal

Le roman explore le mal non seulement à travers le cœur froid Jean-Baptiste Grenouille, mais aussi à travers d'autres personnages égoïstes et avides. Le roman ne décrit aucun personnage digne d'admiration ou libre de motivation égoïste. Même les jeunes filles innocentes ne sont décrites que comme des objets inanimés, plus comme des fruits ou des fleurs que comme des humains. Parmi ce mélange, Grenouille ne se distingue que par sa quête pour se comprendre et comprendre ses motivations. En fait, le lecteur a des raisons de ressentir de la sympathie pour Grenouille en raison de sa terrible enfance, ne nous a-t-on pas dit que Grenouille n'a aucun sentiment pour ceux qui l'entourent, même dès sa naissance ?

Le manque d'empathie de Grenouille vient de son mépris pour les autres êtres humains, mais le roman soulève la question de savoir s'il méprise d'eux parce qu'ils le traitent mal ou s'ils le traitent mal parce qu'il est différent d'eux d'une manière qu'ils perçoivent comme méprisante ou mauvaise. Le moment le plus empathique de Grenouille est certainement sa prise de conscience qu'il manque de parfum, qu'il n'a pas d'identité propre. Cette prise de conscience le force à rentrer dans la société pour découvrir qui il est, ce qui force le lecteur à considérer la façon dont nos identités sont formées par notre nature intérieure ou par nos expériences. Si la Grenouille est mauvaise, la qualité est-elle inhérente ou apprise ?

Bien que les autres personnages du roman n'atteignent pas les profondeurs profondément maléfiques de Grenouille, aucun n'est représenté sous un jour flatteur. En fait, en utilisant une lentille nature contre nature-alimentation, il n'est pas étonnant que Grenouille devienne un opportuniste qui voit les autres simplement comme un moyen de parvenir à une fin. Dès son enfance, tous ceux qu'il rencontre le rejettent ou l'utilisent. Le tanneur Grimal utilise la Grenouille pour le travail libre, Giuseppe Baldini l'utilise pour ses parfums, et le marquis de La Taillade-Espinasse l'utilise pour faire avancer sa "guérison" scientifique. Le narrateur suggère un manque total d'inquiétude face à leurs disparitions prématurées alors que Grenouille sort de leurs sphères.

 

Pouvoir divin

Le roman se déroule en France à la fin du XVIIIe siècle, lorsque la religion a joué un rôle important dans la vie de beaucoup de gens. Après que la myriade d'infirmières humides de Grenouille ont renoncé à prendre soin de lui, il est remis au Père Terrier, qui se moque de Jeanne Bussie quand elle prétend que l'enfant Grenouille est en ligue avec le diable. Pourtant, cette suggestion précoce, faite avant même que Grenouille ne puisse parler ou marcher, laisse entendre qu'il y a quelque chose de surnaturel et d'un autre monde à propos de la Grenouille. Bien que le Père Terrier ne l'admette pas, lui aussi trouve l'enfant troublant, se débarrassant de lui aussi vite qu'il le peut. À mesure que Grenouille grandit, il manque de libre arbitre dans la vie, mais il a une chose que les autres n'ont pas - un sens de l'odorat supérieur qui lui permet de remarquer des choses que les autres n'ont pas. Alors que Grenouille aiguise ce cadeau, il rêve de devenir une sorte de dieu du parfum, capable de l'utiliser comme pouvoir d'influencer et de manipuler les gens. Après que Grenouille maîtrise les compétences techniques de la parfumerie, il crée un parfum "surhumain" dans le but de faire en sorte que tout le monde l'aime. Il ne le fait pas pour créer des liens ou des relations, mais plutôt pour faire l'expérience d'un pouvoir divin sur les autres. Lorsque Grenouille libère l'odeur le jour de son exécution, il met même l'évêque à genoux, et il a un effet inquiétisant sur les masses involontaires. En fin de compte, Grenouille atteint les pouvoirs divins dont il rêvait, mais cela le laisse creux.

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