De l'autre côté du miroir de Lewis Carroll Résumé et analyse

De l'autre côté du miroir de Lewis Carroll Résumé et analyse

Résumé

 

Passant un après-midi paresseux avec son chat et ses chatons, Alice devient agitée et s'ennuie. Elle explore le monde du miroir en passant par le miroir du salon. Elle observe des pièces d'échecs vivantes et se déplace pour aider la reine blanche et le roi lorsque leur fille, Lily, tombe. Après avoir déplacé la reine et le roi, elle voit le roi écrire dans un cahier et remarque que toute l'écriture apparaît à l'envers. En tenant le livre jusqu'à un miroir, elle est capable de lire le poème "Jabberwocky", qu'elle trouve rempli de mots absurdes, tels que "Jubjub bird" et "frumious Bandersnatch".

Après avoir lutté pour comprendre le poème, Alice abandonne et entre dans le jardin. Dans le jardin, Alice est étonnée de réaliser que les fleurs peuvent parler. Elle discute brièvement avec eux, puis part pour « discuter avec une vraie reine ». Elle est surprise de constater que la Reine Rouge, qui ne mesurait auparavant que trois pouces, est maintenant « une demi-tête plus haute qu'Alice elle-même ! » Alice se rend également compte que marcher vers la reine est futile. Dans ce monde, Alice ne rencontrera la reine que si elle s'éloigne d'elle.

Après qu'Alice ait remarqué la ressemblance du paysage avec un échiquier géant, la Reine Rouge explique qu'Alice participera à une partie d'échecs géante. Elle montre à Alice le chemin par lequel elle traversera les places, se terminant par la huitième place, où Alice sera promue reine.

Alice se retrouve dans un train, où beaucoup de passagers sont des animaux. Comme les fleurs, ces bêtes peuvent parler. Alice rencontre le moucheron, et ils discutent des insectes et des noms en verre. Par la suite, Alice a du mal à se souvenir des mots et rencontre le faon, qui a une lutte similaire. Ensemble, Alice et le Faon sortent du train pour les bois, et Alice marche le long d'un sentier boisé avec des panneaux indiquant les maisons de Tweedledum et de Tweedledee.

Quand Alice rencontre Tweedledum et Tweedledee, elle serre la main des deux en même temps pour éviter de montrer une préférence pour l'un ou l'autre. Les jumeaux dansent puis récitent un poème, "Le morse et le charpentier". Peu de temps après, les trois viennent sur le roi rouge endormi, et les frères essaient de convaincre Alice qu'elle n'est pas une vraie personne, mais simplement un personnage dans le rêve du roi. Elle refuse de les croire, même s'ils insistent sur le fait que si le roi se réveille, Alice cessera d'exister.

Alors qu'Alice tente de partir, Tweedledum remarque son hochet cassé, et les frères insistent pour qu'elle les aide à se préparer à se battre. Quand un grand corbeau s'approche, les frères s'enfuient, et une brise causée par les ailes de l'oiseau envoie un châle voler dans les airs.

Alice attrape le châle, qui appartient à la Reine Blanche. Quand elle rendra le châle, la Reine Blanche dit qu'elle embauchera Alice comme servante, lui payant « deux pence par semaine et de la confiture tous les deux jours ». Alice refuse l'offre, bien qu'elle et la reine poursuivent leur conversation. La reine explique que « vivre à l'envers » est initialement déroutant. Alors que les deux traversent un ruisseau, Alice entend la voix de la reine se transformer en bêlement.

La Reine Blanche s'est transformée en mouton et s'assoit en tricot dans un magasin. Alice se retourne dans le magasin, et soudain ils sont dans un bateau. Le mouton donne à Alice des aiguilles à tricoter qui se transforment en rames. Après avoir ramé un certain temps, ils sont de retour dans la boutique, où Alice achète un œuf. L'œuf se transforme en Humpty Dumpty.

Alice et Humpty Dumpty parlent brièvement de la signification des mots et des cadeaux d'anniversaire. Puis Humpty Dumpty récite un poème, arrêtant brusquement sa récitation et enchérissant à Alice, "Au revoir". Peu de temps après, il y a un énorme accident ; Humpty Dumpty est finalement tombé.

Alors qu'Alice poursuit son voyage, elle rencontre un grand nombre de soldats en route pour secourir Humpty Dumpty. Il y a « quatre mille deux cent sept » soldats, selon le roi blanc. Le messager du roi, Haigha, rapporte que le Lion et la Licorne se battent pour la couronne du roi. Quand Alice et le roi arrivent au combat, ils trouvent Hatta, l'autre messager, regardant le Lion et la Licorne. Haigha et Hatta sont des personnages récurrents d'Alice au pays des merveilles, où ils étaient connus respectivement sous le nom de lièvre de mars et de Chapelier fou. Pendant une pause dans le combat entre le Lion et la Licorne, Alice parle avec les combattants. Le Lion la désigne comme "Monstre". La Licorne et Alice admettent chacune qu'elles pensaient que l'autre n'était pas une vraie créature. Alors que le Lion et la Licorne se disputent à propos du gâteau aux prunes, des sons de tambours forts effrayent Alice, alors elle saute par-dessus un petit ruisseau et s'enfuit.

Un silence soudain amène Alice à se demander si elle avait rêvé. Les Chevaliers Rouges et Blancs apparaissent, se déclarant ravisseur et sauveteur d'Alice. Les chevaliers se querellent et le Chevalier Rouge s'en va. Alice et le Chevalier Blanc voyagent ensemble - à un rythme lent - parce que le chevalier ne cesse de tomber de son cheval. Après une discussion sur les noms, le chevalier chante une ballade à Alice, et ils arrivent à la Huitième Place. Au lieu de traverser immédiatement la place, Alice attend pour pouvoir saluer le chevalier quand il arrivera au prochain virage sur la route.

Quand Alice passe sur le carré final, une couronne apparaît sur sa tête. Assis à côté d'Alice, de la Reine Rouge et de la Reine Blanche quiz Alice avec des questions absurdes. La Reine Rouge chante une berceuse à la Reine Blanche endormie. Peu de temps après, les deux reines s'assouplissant, s'appuyant sur Alice. Elle se dégage et marche vers une porte voûtée portant l'inscription "Reine Alice". Alors qu'elle se demande quelle cloche sonner, une créature à long bec refuse de la laisser entrer.

Après qu'Alice ait frappé à la porte en vain, elle est soudainement ouverte à un chœur de "Bienvenue, Reine Alice". Alice trouve les reines rouges et blanches dans la foule, où elles continuent à commander puis à rejeter les aliments. La Reine Blanche récite un poème, et les reines poussent Alice alors qu'elle tente de prononcer un discours. La fête se dissout dans le chaos, et la Reine Blanche disparaît dans une soupière. Remarquant que la Reine Rouge s'est rétrécie dans une figure en forme de poupée, Alice l'attrape et déclare : « Je vais te secouer en chaton, je le ferai ! » C'est exactement ce qu'elle fait, et Alice se réveille pour découvrir qu'elle tient l'un des chatons de Dinah. En capturant la Reine Rouge, Alice a également daminé le Roi Rouge et a gagné la partie d'échecs.

De l'autre côté du miroir se termine avec Alice parlant aux chatons et réfléchit aux choses qu'elle a vues : elle ne sait pas si elle a imaginé ce qui s'est passé ou si elle faisait partie du rêve du Roi Rouge. Mais le chaton qu'elle adresse ne veut pas l'aider à le comprendre et continue à se toiletter les pattes.

 

Analyse

 

Miroirs et renversements

Le thème de la mise en miroir est au cœur de De l'autre côté du miroir. Dès la première mention, on a l'idée que les choses ne fonctionnent pas tout à fait de la même manière que dans le monde réel. Alice dit au chaton noir : « Je me demande s'ils te donneraient du lait là-dedans ? Peut-être que le lait au verre n'est pas bon à boire." Elle commence par l'idée que les règles doivent être différentes dans le monde du miroir. Ceci est renforcé lorsqu'elle rencontre le poème "Jabberwocky". Au début, il semble que ce soit dans une autre langue, une Alice ne sait pas. Elle se rend vite compte : « Eh bien, c'est un livre miroir, bien sûr ! Et si je le tiens à un verre, les mots reviendront dans le bon sens."

Ce ne sont pas seulement de simples inversions qu'Alice doit gérer lorsqu'elle est du côté opposé du miroir. Les choses sont irrecevables dans plusieurs situations. Quand elle rencontre la Licorne et le Lion et essaie de couper le gâteau, elle ne sait pas comment le faire jusqu'à ce que la Licorne explique : "Vous ne savez pas comment gérer les gâteaux en verre. Remettez-le d'abord, et coupez-le ensuite." Ce renversement d'ordre est attribuable à l'idée que parce qu'il s'agit d'une réalité du côté opposé du miroir, le monde est inversé, sauf que l'inversion n'est pas cohérente.

Certaines questions sont linéaires. Alice a une route vers la huitième place. La Reine Rouge donne à Alice des instructions claires sur la façon de l'atteindre. Pourtant, l'inversion de l'ordre avec le gâteau est également pertinente en ce qui concerne la Reine Blanche. Elle vit à l'envers. Alice exprime son étonnement à ce sujet : « Vivre en arrière ! Je n'ai jamais entendu parler d'une telle chose ! » L'absurdité de cela devient évidente lorsqu'ils discutent de l'exemple de la punition avant le crime. Alice soulève des objections logiques, mais la Reine Blanche les rejette.

 

Signification et noms des mots

Le thème des significations intrinsèques fait surface tout au long du verre d'apparence. Quand Alice rencontre pour la première fois le moucheron dans le train, ils discutent de l'importance des noms en ce qui concerne les insectes. Le Gnat remarque : « À quoi sert leur nom s'ils ne leur répondent pas ? » Pour la façon de penser du Gnat, les noms sont destinés à invoquer. Alice, plus rationnellement, souligne : « c'est utile aux gens qui les nomment, je suppose. Si non, pourquoi les choses ont-elles des noms ? »

Quand elle entre dans le bois où les noms sont perdus, elle perd son nom et ne se souvient pas non plus où elle se trouve. Elle réfléchit : « Comment s'appelle-t-il [l'arbre] lui-même, je me demande ? Je crois qu'il n'a pas de nom - pourquoi, pour être sûr qu'il ne l'a pas fait !" Alors que dans cet état de mémoire expirée, elle rencontre un animal sans nom auquel elle puisse penser. L'innocence de ce manque de sens se traduit par une amitié entre Alice et le faon qui expire quand ils retrouvent leurs souvenirs, et le faon se rend compte qu'Alice est un "enfant humain". Les noms sont donc un élément important de la réalité d'Alice : ils façonnent la façon dont elle se comprend elle-même et les êtres qui l'entourent.

L'argument va encore plus loin dans la conversation d'Alice avec Humpty Dumpty. Alice demande : « Un nom veut-il signifier quelque chose ? » La réponse de Humpty Dumpty est une nouvelle raison pour l'existence de noms, non pas pour invoquer une personne ou une créature, mais pour les caractériser : "mon nom signifie la forme que je suis - et c'est aussi une bonne forme. Avec un nom comme le vôtre, vous pourriez avoir n'importe quelle forme, presque."

Cependant, bien qu'il ait fait valoir que son propre nom signifie une chose spécifique, ou peut-être à cause de cela, quand il s'agit de mots en général, Humpty Dumpty a une position complètement différente. Il remarque : "Quand j'utilise un mot, cela signifie exactement ce que je le choisis pour signifier - ni plus ni moins."

La question du sens devient encore plus compliquée dans l'explication de Humpty Dumpty car il souligne qu'un mot a des significations multiples. Alice s'oppose ici, continuant apparemment à s'opposer à l'idée que l'on peut attribuer non seulement un sens à un mot, mais aussi plusieurs significations. Elle plaisante : "La question est de savoir si vous pouvez faire en sorte que les mots signifient tant de choses différentes." La position de Humpty Dumpty est qu'il « paie un supplément » quand il fait un mot faire plus de travail.

Les discussions d'Alice avec le Gnat et Humpty Dumpty portent sur la raison pour laquelle un mot a un sens, mais dans ses discussions avec la famille royale, chaque situation implique l'incompréhension royale Alice d'une manière qui l'oblige à clarifier son sens :

« Je vous demande pardon ? » dit Alice.

"Il n'est pas respectable de mendier", dit le roi.

"Je voulais seulement dire que je ne comprenais pas", dit Alice. « Pourquoi venir et aller ? »

Sa tentative de comprendre le roi entraîne son malentendu de son sens. C'est également le cas lorsqu'Alice parle à la Reine Rouge au couronnement. Quand Alice clarifie : « Je suis sûr que je ne voulais pas dire... » la Reine Rouge la coupe. Elle n'a pas de patience pour une explication et des commentaires : "Même une blague devrait avoir un certain sens - et un enfant est plus important qu'une blague, je l'espère."

Les questions de savoir si le sens d'un mot est fixe ou fluide, si les noms eux-mêmes définissent une personne ou une chose, et si la clarté peut être atteinte dans la conversation courent tout au long du roman.

 

Échecs et autres jeux

Le thème des jeux, en particulier les échecs, est peut-être le plus répandu des thèmes de De l'autre côté du miroir. Carroll croyait qu'il était assez important de clarifier dans la préface apposée à l'édition du livre de 1897.

Alice se déplace à travers un échiquier, au fur et à mesure que l'intrigue progresse, pour devenir reine sur la "Pla huitième place". Mis à part l'échiquier initial avec ses pièces miniatures, le monde Looking-glass est mis en place comme un échiquier géant. En voyant le monde, Alice s'exclame : "C'est un grand jeu d'échecs qui se joue - partout dans le monde - si c'est le monde du tout, vous savez. Oh, quel plaisir ! Comme j'aimerais être l'un d'eux ! Cela ne me dérangerait pas d'être un pion, si seulement je pouvais me joindre à nous, bien sûr, j'aimerais être une reine, mieux."

Le thème des jeux est plus long alors que la Reine Rouge explique la route d'Alice pour devenir reine : « Un pion passe deux cases dans son premier coup, vous savez. Vous traverserez donc très rapidement la Troisième Place - en train, je devrais penser - et vous vous retrouverez sur la Quatrième Place en un rien de temps." Cette voie est celle qu'Alice suit tout au long du récit. Les rappels que l'histoire est un match d'échecs géant se poursuivent : "Alice a commencé à se rappeler qu'elle était un pion et qu'il serait bientôt temps pour elle de bouger." Son objectif constant est "le huitième carré".

Cependant, les échecs ne sont pas la seule compétition que les lecteurs remarqueront dans De l'autre côté du miroir. Il y a deux batailles, bien qu'elles ne soient pas particulièrement féroces. Ce sont des batailles avec des règles et des manières claires. Dans le cas des deux chevaliers, l'accord pour observer les règles est manifeste, comme le remarque le Chevalier Blanc : "Vous observerez les Règles de bataille, bien sûr ?" Dans le cas du Lion et de la Licorne, la discussion sur les règles est moins manifeste, mais la "bataille" est arrêtée pour des rafraîchissements. Dans les deux cas, les batailles ressemblent à des jeux, plus à des tournois qu'à des combats.

La troisième "bataille" - entre Tweedledum et Tweedledee - est mise en place, mais interrompue, par un corbeau. Alice aide les jumeaux à s'habiller pour leur bataille, mais l'arrivée du corbeau l'empêche de se produire. Tweedledum crie : « C'est le corbeau ! » ... et les deux frères [s'en tiennent] et sont hors de vue en un instant. »

Diverses autres références de jeux de mots sont dispersées dans le récit. Alice commence à jouer avec les mots dans sa conversation avec le Roi Blanc, par exemple. Elle ne dit pas qu'elle joue à un jeu, mais le roi blanc se joint toujours à lui : "'Il vit sur la colline", le roi [remarque] simplement, sans la moindre idée qu'il se joint au jeu, tandis qu'Alice [hésite] toujours pour le nom d'une ville commençant par H." Bien que ces types de jeux ne soient pas aussi évidents que le rôle global du jeu d'échecs, il y a une espièglerie dans ces jeux et batailles qui imprègne le texte.

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