Qu'est-ce que l'épicurisme ? Résumé des Doctrines d'Epicure

Qu'est-ce que l'épicurisme ? Résumé des Doctrines d'Epicure

 

Préambule

Epicure était un philosophe grec. Il est né sur l'île de Samos, au large des côtes de ce qui est aujourd'hui la Turquie. Samos était une colonie d'Athènes, la grande cité-État grecque. Ainsi, Samos avait des liens linguistiques, culturels et commerciaux étroits avec Athènes. Epicure a étudié la philosophie à plusieurs endroits avant de fonder sa propre école, connue sous le nom de Jardin, à Athènes, vers l'an 306 av. J.-C. Epicure vécut et enseigna au Jardin jusqu'à sa mort en 270 avant notre ère.

Le Jardin n'était pas seulement une école. C'était une communauté. La philosophie épicurienne, comme les enseignements d'Épicure ont été connus, a été utilisée comme base de la façon dont la communauté vivait et travaillait. À l'époque, fonder une école et enseigner à une communauté d'élèves était la principale façon dont les idées philosophiques étaient développées et transmises. Le philosophe grec Aristote (384-322 av. J.-C.), par exemple, a fondé une école à Athènes appelée Lycée.

Epicure et ses disciples croyaient soit qu'il n'y avait pas de dieux, soit, s'il y en avait, que les dieux étaient si éloignés des humains qu'ils ne valaient pas la peine de s'inquiéter. De même, les humains n'auraient pas à se soucier de l'au-delà. Au lieu de cela, les humains devraient vivre en maximisant leur plaisir. Le plus grand plaisir se trouvait en l'absence de douleur. Epicure a enseigné que les humains pouvaient maximiser leur plaisir en vivant simplement et en profitant de ces impulsions qui sont naturelles pour les humains. Ces impulsions incluent le besoin de manger et le désir de bons amis et de la compagnie.

Les Doctrines Principales sont 40 déclarations décrivant la base des croyances d'Épicure et de ses disciples sur la façon de mener une bonne vie. Les autres croyances philosophiques d'Épicure (telles que sa croyance selon laquelle l'existence était composée de particules indivisibles appelées atomes) sont exprimées dans d'autres écrits. Presque aucun des écrits originaux d'Épicure n'a survécu jusqu'à nos jours. Ses œuvres, y compris les Doctrines Principales, nous sont connues à cause du travail d'écrivains ultérieurs. Au IIIe siècle de notre ère, Diogène Laërtius reproduisit les écrits d'Épicure dans des vies, des enseignements et des paroles de philosophes célèbres. Produites des siècles après la mort d'Épicure, de telles collections peuvent ne pas être les mots ou les formulations précis d'Épicure. Les Doctrines Principales doivent donc être considérées comme les principes fondamentaux non seulement d'Épicure, mais aussi de ses disciples, les Épicuriens.

 

Doctrines 1 à 5: Vérités fondamentales

Les premières déclarations établissent ce qu'Épicure croit être des vérités fondamentales sur l'existence, la douleur et le bonheur. Sa première déclaration implore les lecteurs de ne pas s'inquiéter de l'existence ou de l'ingérence des dieux. Les êtres vraiment heureux et éternels ne ressentent aucun trouble eux-mêmes, ni ne dérangent les autres. Selon Epicure, si les dieux éprouvaient des problèmes, ils ne seraient pas des dieux. Cette croyance contraste fortement avec les vues dominantes de sa société. La plupart des Grecs anciens croyaient que les dieux imprévisibles et souvent vengeurs jouaient un rôle actif dans la vie des gens. Epicure affirme que les dieux ne pourraient pas s'engager dans un tel comportement humain caractéristique. Ainsi, il est préférable de ne pas se soucier du tout des dieux.

Dans sa deuxième déclaration, il suggère que la mort ne devrait pas non plus être une source d'inquiétude. C'est parce que le corps, une fois mort, n'a aucun sentiment. La mort n'est pas une chose qui peut être vécue, parce que seul le corps vivant peut en faire l'expérience. Il est stupide, suggère Epicure, de craindre quelque chose qui ne peut être expérimenté. La plupart des Grecs de l'époque d'Épicure croyaient en une certaine forme d'au-delà. Ils croyaient que l'esprit vivait après la mort aussi longtemps que les vivants s'en souvenaient. Epicure nie catégoriquement cela.

La troisième déclaration d'Épicure fournit la base de sa compréhension du plaisir. Le plus grand plaisir, affirme-t-il, se trouve dans l'absence totale de douleur. Lorsque le plaisir est ressenti sans interruption, souligne Epicure, alors la douleur n'existe pas dans le corps, dans l'esprit, ni dans la combinaison du corps et de l'esprit. Sa quatrième déclaration va plus loin, suggérant que la douleur ne dure pas longtemps dans le corps, pas même une douleur extrême. Même en cas de maladie persistante, la douleur ne l'emporte pas sur l'expérience du plaisir. Parce qu'Épicure enseigne que la recherche du plaisir est la clé d'une vie heureuse, sa philosophie est classée comme un type d'hédonisme. L'hédonisme est une philosophie qui soutient que les humains sont ou devraient être motivés par le plaisir ou l'évitement de la douleur. Cependant, Epicure ne préconise pas une recherche excessive de plaisir. (Il explique ce point plus loin dans le texte.)

Ces principes de base établis, la cinquième déclaration soutient qu'il n'est pas possible de vivre une vie de plaisir sans aussi vivre bien, sagement et justement. Les trois éléments (bien vivre, sagement et justement) doivent être présents pour que la vie soit agréable. Cet argument fournit le principe d'une bonne vie qui sera discuté en détail dans le reste du texte.

 

Doctrines 6-10: Plaisir

Epicure considère ensuite la poursuite du plaisir. Il aborde l'idée que c'est un "bien naturel" d'utiliser tous les moyens nécessaires pour "obtenir la sécurité d'autres personnes". Il souligne que certaines personnes ont cherché à se mettre à l'abri des autres en devenant célèbres ou bien connues. Epicure suggère que certaines de ces personnes se sont assurées et ont obtenu le bien naturel. Ceux qui n'ont pas atteint la sécurité, cependant, n'ont pas atteint le bien naturel. Epicure fait référence aux grands rois, conquérants et héros qui ont défini les histoires et les événements de son existence et - il suppose - de toutes les époques de l'existence humaine. Pendant la jeunesse d'Épicure, le roi de Macédoine, Alexandre le Grand (356-323 av. J.-C.), s'était lancé dans une remarquable série de campagnes militaires. Celles-ci ont fait de lui l'un des hommes les plus puissants et les plus célèbres à avoir jamais vécu. Sans le nommer, ni d'autres nombreux exemples, Epicure souligne la futilité de leurs activités. Toute leur gloire ne leur a apporté ni bonheur ni sécurité, soutient-il.

Sa huitième affirmation est qu'"aucun plaisir n'est mauvais en soi". Le mal résulte plutôt des moyens que certains utilisent pour poursuivre le plaisir. La neuvième déclaration dit que tous les plaisirs ne peuvent pas s'accumuler. Epicure affirme que le plaisir est naturel et qu'il est l'évitement de la douleur. Par conséquent, le plaisir ne peut pas lui-même être mauvais. Le mal réside cependant dans les choses et les désirs, et en particulier dans les actions humaines. Ceci sous-tend sa théorie de la justice, qu'il explique plus loin dans le texte. Epicure est en train d'établir une sorte de philosophie utilitaire. L'utilitarisme est une théorie qui soutient que la morale et la justice se trouvent dans les actions qui font le plus de bien ou évitent le plus de mal. Epicure soutient que le bien et le mal sont des conséquences des actions, et l'utilisation à laquelle les choses sont faites, plutôt que des concepts absolus. Essentiellement, il enseigne à ses disciples qu'il ne peut pas être mauvais de chercher du plaisir, mais qu'ils doivent toujours être conscients de la façon dont ils le cherchent.

La 10e déclaration souligne que les personnes qui cherchent des objets de plaisir à l'excès ne se libèrent pas vraiment des "ceurs de l'esprit". Il s'agit notamment de la peur de la mort et de la peur de la douleur. Au lieu de cela, suggère Epicure, ce n'est que si les objets de plaisir enseignent aux gens à limiter leurs ambitions qu'ils trouvent une exemption de la douleur et du mal.

 

Doctrines 11-14 : Science, connaissance et bonheur

Les doctrines d'Épicure examinent ensuite comment la science et la connaissance sont liées au bonheur. Sa 11e doctrine prétend que les humains étudient les sciences naturelles à cause de notre peur des "phénomènes célestes et atmosphériques" et de la mort. La 12e déclaration explique qu'il est impossible de bannir de telles peurs si les gens vivent dans la crainte des mythes sur les dieux et l'au-delà. C'est l'étude de la nature qui ouvre la voie à la jouissance de ce qu'Épicure appelle des plaisirs "non mélangés", ceux de l'esprit seul. Les idées d'Épicure sur les dieux et la nature expriment une vision du monde humaniste. Les philosophies humanistes considèrent le domaine humain comme le plus important. L'humanisme soutient donc que la vertu humaine, ou la bonté, est le résultat de l'activité humaine. Epicure a eu une forte influence sur le politicien et penseur romain Marcus Tullius Cicéron (106-43 av. J.-C.), l'un des premiers philosophes humanistes.

Dans la 13e déclaration, Epicure dit qu'il ne sert à rien de nous protéger des autres si nous étions alarmés par les événements dans les cieux, sous la terre ou ailleurs dans l'univers. La 14e déclaration traite de ce qu'Épicure pense être le fondement d'une véritable sécurité : avoir les moyens de se protéger des autres et la richesse matérielle de vivre confortablement. Ainsi, une véritable sécurité consiste à pouvoir vivre une vie sûre dans la solitude et l'isolement. La sécurité réside dans des désirs raisonnables, plutôt qu'excessifs. Ceci contraste, encore une fois, avec le genre d'aventurisme militaire et de construction d'empire qui était courant à l'époque d'Épicure.

 

Doctrines 15-21: Plaisir, douleur et bonheur

Les doctrines d'Épicure se concentrent ensuite sur le désir excessif de choses matérielles. La 15ème déclaration soutient que la richesse fournie par la nature est facile d'accès et est clairement limitée. La richesse d'une ambition excessive ou d'une cupidité, cependant, "seéloigne à une distance infinie". Cela signifie que la richesse simple et naturelle, telle que la nourriture et la compagnie, est facile à atteindre. La richesse fournie par la vanité, cependant, est vraiment impossible à obtenir. La cupidité s'étend dans l'infini parce qu'elle ne peut jamais être satisfaite. Ceci, soutient Epicure, ne peut pas être la source du vrai bonheur.

La 16e déclaration fournit un autre guide sur la façon de vivre à l'abri des soucis et de la mauvaise fortune. Les sages ne souffrent pas souvent de la mauvaise fortune, parce que la raison guide leurs actions. Il y a peu de place pour le "malheur" dans une vie bien planifiée et bien ordonnée. De même, ceux qui vivent des vies justes vivent aussi des vies paisibles, tandis que ceux qui vivent des vies injustes sont souvent troublés. La plupart des Grecs anciens croyaient que le destin lui-même était une force active dans le monde, incarnée par les Moirae, les trois sœurs du destin qui contrôlaient le destin humain. Pour le destin divin, les gens feraient des sacrifices dans des temples célèbres pour leurs oracles, ou des gens qui interpréteraient le destin et fourniraient des conseils pour l'avenir. L'oracle le plus célèbre a été trouvé au temple d'Apollon à Delphes.

La 18e déclaration d'Épicure affirme qu'il n'est pas possible d'augmenter son plaisir physique après que la douleur a été enlevée de sa vie. Les plaisirs dans cet état ne font que varier. Dans l'esprit, cependant, le plaisir n'est limité qu'en pensant aux choses qui nous font craindre. Epicure soutient donc que le plaisir dans l'esprit est potentiellement illimité. La seule limite est imposée par l'inquiétude et la peur, et il suggère donc que nous lâchions ces peurs.

Le temps semble imposer une limite au plaisir, parce que les humains vivent sur un "temps limité", notre durée de vie. Epicure déclare que ce n'est pas le cas. Un temps illimité ou un temps limité permettent une jouissance égale du plaisir. Les limites ne sont pas définies par le temps, mais par la raison. La 20e déclaration affirme que le mental est capable de comprendre et de jouir d'une vie finie s'il peut éliminer "les terreurs de l'avenir". Epicure soutient que le corps souhaite profiter du plaisir sans fin, mais cela ne peut pas être le cas chez les humains mortels. Cependant, s'il est formé à le faire, l'esprit humain peut jouir d'une vie agréable du début à la fin, même au moment de la mort.

Epicure résume cet argument dans la 21ème déclaration. Il soutient que la personne qui connaît les limites de la nature et du corps sera capable de vivre une vie vraiment agréable.

 

Doctrines 22-28 : Sens, sécurité et bonheur

Pour éviter l'incertitude, il est conseillé aux gens de n'accepter que les choses qui existent réellement et qui peuvent être démontrées comme existant par les sens. Epicure croit que les pensées ou les peurs du surnaturel ne sont qu'une cause d'inquiétude et d'agitation émotionnelle. Dans la 23e déclaration, il ajoute à ce conseil en faisant valoir que les humains ne doivent pas discuter avec nos sens. Les personnes qui plaident contre la preuve de leurs sens ne peuvent pas fonder leur jugement sur une connaissance sûre.

Cet argument est développé plus en détail dans la 24ème déclaration. Epicure soutient que le rejet des sensations en faveur de croyances sans fondement n'entraîne que de la confusion. Il soutient que la preuve des sens devrait être la seule véritable norme de vérité par rapport à laquelle toutes les idées, croyances et sentiments doivent être jugés. La philosophie d'Épicure est souvent en contraste avec l'école philosophique stoïcienne, principale rivale des épicuriens. Les stoïciens croyaient que la raison était la vertu la plus élevée, et que la douleur et le plaisir devaient être ignorés. Epicure pense très bien à la raison. Il soutient que la raison est l'outil à utiliser pour assurer la jouissance du plaisir, qui est lui-même la vertu la plus élevée.

Epicure pense que certains désirs sont nécessaires, et d'autres ne le sont pas. Dans la 26ème déclaration, il définit la différence : tout désir qui ne conduit pas à l'élimination de la douleur de la vie n'est pas nécessaire. L'absence de douleur est la source du bonheur. Les désirs inutiles causent en fait plus de douleur, suggère-t-il, parce que les désirer fait de faire du mal à soi-même et aux autres. C'est parce que le désir de choses difficiles à obtenir provoque aussi de la douleur.

La 27e déclaration soutient que l'un des moyens les plus faciles d'assurer le bonheur à vie est de trouver et de cultiver des amitiés. L'amitié est la racine de la vraie sécurité. Epicure ne signifie pas seulement des amis personnels. Il veut aussi dire les membres d'une communauté et d'une société avec lesquelles nous pouvons nous entendre. Ainsi, la sécurité est établie non seulement par des amitiés personnelles, mais aussi par une société confiante et ouverte.

 

Doctrines 29-30: Désirs naturels

Epicure traite directement des désirs dans la 29ème déclaration. Cette affirmation explique que certains désirs sont naturels et nécessaires, que d'autres sont naturels et inutiles, et que d'autres ne sont ni naturels ni nécessaires. La dernière catégorie est causée par ce qu'Épicure appelle "l'opinion illusoire", par laquelle il entend des croyances superstitieuses.

Un désir naturel qui ne cause pas de douleur s'il n'est pas satisfait est également le résultat d'une opinion illusoire. S'il s'agissait d'un vrai désir, dit l'argument, cela causerait de la douleur s'il n'était pas atteint. Ces opinions aident à illustrer pourquoi Epicure pense si bien à la raison, et comment elle devrait être utilisée. Il pense que la raison est le seul vrai moyen dont nous disposons pour discerner comment répondre à nos désirs et éviter la douleur.

 

Doctrines 31-35: Justice naturelle

Après des désirs naturels, Epicure introduit un concept de justice naturelle dans la 31ème déclaration. La justice naturelle est définie comme un "symbole ou une expression d'utilité" qui est utilisé pour empêcher les gens de se nuire les uns aux autres. Les humains, explique-t-il, sont capables de conclure des accords les uns avec les autres, et nous pouvons ainsi faire l'expérience de la justice. Les animaux non humains ne le peuvent pas, et ils ne subissent donc ni justice ni injustice.

Les 33e et 34e déclarations développent davantage cette idée de justice. Epicure souligne que la justice se trouve dans les relations et les accords entre les personnes et les institutions. La justice absolue - la justice en tant que vertu en dehors de l'humanité - n'existe pas. Nous faisons en sorte que la justice se produise dans le monde ou nous ne le faisons pas. Elle n'existe pas en dehors des humains et de nos relations. De plus, l'injustice elle-même n'est pas nécessairement une mauvaise chose, soutient Epicure. C'est parce que la justice n'est pas une valeur universelle. Au lieu de cela, l'injustice entraîne des conséquences néfastes parce qu'elle amène les humains à agir de mauvaises manières.

Epicure soutient que les personnes qui violent secrètement le pacte social entre humains ne peuvent jamais se sentir sûres qu'elles ne seront pas découvertes. La peur d'être découvert les hantera toujours. C'est un argument selon lequel le bonheur et la sécurité ne se trouvent que dans une vie honnête et ouverte, bien et juste.

Doctrines 36-40: Justice, sécurité et bonheur

Epicure continue de faire part de ses sentiments sur la justice dans la 36e déclaration. Cela stipule que la justice, lorsqu'elle est considérée de manière générale, s'applique également à tout le monde. Cependant, la justice appliquée dans des cas spécifiques peut varier. Cela est dû au fait que différentes communautés ont des besoins différents en matière de justice et concluent des accords différents au sein de leurs sociétés.

La déclaration 37 décrit ce qu'est la justice, dans la pratique. Quand une communauté convient qu'une loi est utile pour répondre à ses besoins, alors c'est juste. Si elle ne répond pas à ce besoin, ce n'est pas le cas. La même loi peut être juste dans une communauté et non dans une autre. Cela peut même être juste à un moment donné dans une communauté, et injuste à un moment ultérieur. Epicure établit davantage son idée que la justice est relative et non absolue.

Epicure, pour ces idées, est crédité d'avoir donné une théorie contractarienne précoce de la justice. C'est une théorie qui affirme que la justice découle d'accords, ou de contrats, conclus par des personnes au sein d'une société, pour les aider à vivre ensemble harmonieusement. Sa théorie de la justice est un autre aspect de sa vision utilitaire du monde. C'est parce que, pour Epicure, la justice réside dans des accords sociaux qui maximisent le bien pour le plus grand nombre de personnes dans la société.

Epicure affirme que les personnes qui ont compris comment éliminer la peur de leur vie ont fait du plus grand nombre possible de personnes dans une famille ou une communauté informelle. Ceux qu'ils ne pouvaient pas plier dans la communauté, ils les traitaient bien et avec respect. Epicure utilise le terme extraterrestres, qui signifie étrangers et, dans un contexte grec ancien, généralement ennemis. Enfin, si l'on rencontrait des personnes que l'on ne pouvait pas traiter avec respect, alors il serait préférable d'éviter leur compagnie.

Epicure déclare que ceux qui ont atteint cette forme de sécurité par le biais d'autres personnes ont vécu la meilleure vie au sein de leur propre société. S'ils réussissaient à le faire, alors les gens ne pleuraient même pas la mort d'un membre de la communauté.

Le résultat de ces principes est l'idée que tous les humains sont capables de vivre une vie heureuse. La justice, le bonheur et la vertu reposent sur la formation de relations sociales positives, basées sur la justice naturelle et la vie simple. Parce que ce sont les principales doctrines d'Épicure, il s'ensuit que celles-ci étaient probablement destinées à être les règles de l'école et de la société qu'il a fondées au Jardin d'Athènes. Ils sont également destinés à être universellement applicables. Tous les humains, souligne Epicure, peuvent atteindre ces objectifs. La croyance d'Épicure en le bonheur comme plaisir et l'absence de douleur sera adoptée plus tard par des philosophes utilitaires tels que Jeremy Bentham (1748-1832) et John Stuart Mill (1806-1873). Ces utilitaires hédonistes soutenaient que le plus grand bien était celui qui maximisait le bonheur pour le plus grand nombre de gens.

Écrire commentaire

Commentaires: 0