L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme de Max Weber Résumé

L'éthique protestante et l'esprit du capitalisme de Max Weber Résumé

 

L'esprit du capitalisme est moderne et rationnel

Weber s'efforce de souligner que son étude ne se concentre pas sur le "capitalisme", mais "l'esprit du capitalisme". Cet esprit doit être considéré comme un ensemble d'attitudes et de valeurs qui ont formé une vision spécifiquement capitaliste du monde. Weber distingue cet "esprit du capitalisme" de la simple cupidité et de l'habileté dans les affaires. L'esprit du capitalisme consiste en une vision du monde qui valorise la poursuite du gain économique - selon ses propres termes, un gain qui "s'efforce systématiquement de tirer profit pour lui-même" - basée sur des principes rationnels. De plus, cette recherche du gain économique a été menée au service d'un "appel", un concept qui, selon Weber, provenait de l'éthique des réformistes protestants.

Weber s'intéresse à cet "esprit du capitalisme" pour plusieurs raisons. Premièrement, il s'inscrit dans son enquête plus large sur la montée du rationalisme qu'il observe dans les sociétés occidentales modernes. Par conséquent, il tient à distinguer "l'esprit du capitalisme" de choses comme la cupidité ou l'acquisitivité. Weber observe de telles impulsions tant dans les sociétés passées que dans les pays actuels, non occidentaux. Le capitalisme occidental est distinct parce qu'il est motivé par un "esprit" rationaliste absent des formes sociales antérieures et non occidentales. C'est-à-dire que le capitalisme occidental est motivé par un concept utilitaire de maximisation des profits basé sur des évaluations rationnelles des coûts et des bénéfices. Dans le système capitaliste, les individus poursuivent la maximisation du profit pour lui-même. En s'inquiéant de cet esprit, Weber espère montrer l'une des façons dont ce rationalisme a créé un chemin unique vers la modernité pour la société occidentale. Beaucoup d'endroits et de temps ont eu des élites sociales qui ont poursuivi des fins avides. Par le passé, les pays ont développé l'industrie dans le cadre de la concurrence "mercantiliste" entre les nations. Mais seul l'Occident fait preuve de capitalisme moderne. Cependant, cela ne signifie pas que le capitalisme moderne ne pourrait pas se développer ailleurs. Weber n'associe pas l'éthique capitaliste à un lieu ou à des personnes particuliers, note seulement leur émergence dans des circonstances historiquement spécifiques. Le capitalisme et son éthique forment un système social distinct, qui pourrait bien prendre racine ailleurs.

Une autre raison de cet accent mis sur "l'esprit du capitalisme" moderne est l'argument théorique plus large de Weber avec les partisans de Karl Marx. Weber reconnaît le point de vue de Marx, mais il est fondamentalement en désaccord avec l'accent mis par Marx sur la base "matérialiste" ou économique des phénomènes sociaux et culturels. En se concentrant sur les racines de "l'esprit du capitalisme" dans les philosophies et les pratiques de la croyance religieuse, Weber vise à montrer que les systèmes sociaux comme le capitalisme se développent non seulement à partir des conditions matérielles, mais aussi à partir du monde des idées et de la spiritualité.

 

L'esprit du capitalisme est dérivé de l'éthique protestante

Weber croit que le capitalisme moderne a un « esprit » distinctif et que l'éthique capitaliste est finalement dérivée de l'éthique de la Réforme protestante. Il a été poussé à le croire, en premier lieu, par son observation selon laquelle les régions protestantes d'Allemagne affichaient plus de développement économique que les régions catholiques. Weber cherche à expliquer cela en liant l'éthique du protestantisme et "l'esprit du capitalisme", montrant comment ce dernier résulte des croyances et des pratiques protestantes. Dans le protestantisme, Weber identifie plusieurs caractéristiques qui le distinguent des religions des époques précédentes. Comparé aux religions "traditionnelles", le protestantisme peut guider la croyance et la conduite laïques en utilisant l'éthique religieuse.

Une explication proposée par Weber est que le protestantisme, à partir de la doctrine de Martin Luther, promeut la poursuite du travail terrestre comme un "appel" de Dieu. Cet appel n'est pas spécifiquement religieux. Il fournit un moyen de formuler des activités terrestres, même des activités laïques comme le travail quotidien, comme un moyen de servir Dieu. Dans les époques précédentes, le travail n'était qu'un moyen de garantir la survie physique. Dans la vision du monde protestante, cependant, le travail à la recherche du profit devient un moyen de servir Dieu. Ce service prend plusieurs formes. En premier lieu, le travail est un moyen de défendre l'âme contre la tentation de pécher, qui s'exprime principalement par l'oisiveté. Weber note que les notions protestantes de « l'appel » fournissent également un soutien idéologique à la division capitaliste du travail. Les travailleurs sont encouragés à s'associer étroitement à leur emploi ou à leur vocation. Enfin, la vision du monde protestante est utilitaire et rationnelle. Parce que le gaspillage est pécheur, les fidèles doivent trouver la manière de faire le meilleur usage de leurs ressources. Tout cela, note Weber, favorise le développement à la fois d'une classe possédante et ouvrière dans le capitalisme. Ces comportements industrieux sont motivés par les "sanctions psychologiques" du protestantisme : la croyance que les individus qui perdent du temps et des ressources, et ignorent leur vocation, risquent de damner.

L'obsession du salut et de la damnation est enracinée, conclut Weber, dans l'éthique du calvinisme. La doctrine calviniste soutient que le salut des individus est préordonné. La question de savoir si un individu entrerait au ciel ou non est, en fin de compte, une question de destin. Alors que la doctrine catholique soutient que les croyants peuvent atteindre le salut en suivant les instructions de l'Église, les protestants ne disposent pas de tels moyens. Au lieu de cela, les protestants doivent aller de l'avant avec la vie, à la recherche de signes dans son cours qu'ils pourraient être sauvés. Un signe évident est le succès mondain. Quelqu'un qui travaille dur à son appel pourrait prendre le statut qu'il gagne comme signe de la bénédiction de Dieu. Cela conduit Weber à en déduire que ceux qui recherchent le plus avidement la richesse ne s'y intéressent pas du tout. La richesse démontre la main de Dieu dans leur vie, et elle les protège contre la tentation du péché.

Weber ne croit pas que « l'éthique protestante » soit la seule façon d'expliquer le développement du capitalisme. Il affirme que ce n'est qu'un des nombreux développements importants qui ont alimenté la croissance du système capitaliste.

 

Les Phénomènes Sociaux Ont Des Causes Complexes

Tout au long de la vie, Weber tient à faire comprendre aux lecteurs que son enquête ne vise pas à proposer une grande théorie du capitalisme. Au lieu de cela, un thème du texte est que les phénomènes sociaux ont des causes complexes. En fournissant un compte rendu rigoureux des facteurs culturels qui ont soutenu le développement du capitalisme, Weber espère éclairer la complexité de la société et des systèmes sociaux qui résistent à la catégorisation facile ou aux grands récits. En cela, Weber argumente principalement avec la théorie "matérialiste" du développement historique et culturel de Karl Marx. Weber veut remettre les facteurs spirituels et culturels dans le tableau.

La complexité éclaire tous les aspects de l'étude de Weber. L'Allemagne, comme il le note, est divisée en zones à majorité protestante et à majorité catholique. Ces régions affichent différents degrés de développement économique. Ce développement est corrélé avec la foi religieuse, mais Weber ne croit pas que ce soit le seul facteur. Des facteurs géographiques, historiques et autres facteurs sociaux sont toujours en jeu. La corrélation entre l'éthique protestante et celles du capitalisme n'est même pas simple. En fin de compte, le récit de Weber sur la façon dont ces deux éléments sont liés repose sur une interaction complexe entre l'éthique et les réalités pratiques. Il ne soutient pas que le protestantisme a été conçu pour faire des capitalistes idéaux, ni que le capitalisme était lui-même une conséquence du protestantisme. Au lieu de cela, il montre comment des éléments au sein du protestantisme - le concept d'appel et le dévouement "ascétique" au travail et à l'autonomie - se mêlaient aux besoins du système capitaliste émergent. Le résultat a été de socialiser les travailleurs afin de devenir mieux adaptés à un système économique consacré à la maximisation des profits et à l'industrie rationnelle.

En fin de compte, le texte de Weber peut être considéré comme une justification d'une certaine approche des sciences sociales, et c'est en effet la principale raison pour laquelle le texte est célèbre à l'ère moderne. Ce cours est basé sur une société qui embrasse les difficultés et les complexités des phénomènes sociaux humains. Ces phénomènes sont abordés rigoureusement en suivant de près les preuves disponibles. Les explications monocausales (ou à cause unique) doivent être découragées. Et, enfin, les complexités des ensembles sociaux peuvent être étudiées en se concentrant sur des phénomènes spécifiques au sein de l'ensemble. Un spécialiste des sciences sociales pourrait ne pas être en mesure de décrire le capitalisme au total ou de retracer tous les courants de son développement. Les sociologues peuvent cependant utiliser une tendance intellectuelle spécifique pour fournir des informations utiles sur des faits sociaux tels que la stratification ou la répartition géographique des communautés et des formes économiques.

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