Les Vestiges du jour de Kazuo Ishiguro Résumé et analyse

Les Vestiges du jour de Kazuo Ishiguro Résumé et analyse

Résumé

Les Vestiges du jour raconte le voyage d'un homme dans le passé lors d'un voyage en voiture à travers la campagne anglaise. Racontée d'un point de vue à la première personne, l'histoire est racontée sous la forme d'un journal intime par un majordome anglais nommé Stevens. Il commence en juillet 1956 au Darlington Hall, où Stevens travaille depuis 34 ans. La salle appartient maintenant à M. Farraday, un homme d'affaires américain sortant. Farraday a acheté la succession à la suite du décès de son ancien propriétaire, Lord Darlington.

Toujours conscient de lui-même en tant que majordome, Stevens a des difficultés à se rapporter à son nouvel employeur. Bien qu'il aime M. Farraday, il n'est pas habitué à la manière détendue et plus familière du monsieur. En particulier, il lutte avec M. L'affection de Farraday pour la blague, que Stevens appelle la « plaisanterie ». Il pense qu'on s'attend à ce qu'il s'y joigne, mais des décennies de retenue digne rendent cela difficile. Cependant, tout au long du roman, Stevens répète son désir de plaire à son employeur en améliorant ses compétences en plaisantant.

Un après-midi, Farraday invite Stevens à prendre des vacances en voiture. Il offre à Stevens l'utilisation de sa Ford. Stevens accepte après avoir reçu une lettre de l'ancienne femme de ménage de la salle, Mlle Kenton, qui a quitté le service 20 ans plus tôt pour se marier. Le ton nostalgique de sa lettre suggère qu'elle souhaite retourner à Darlington Hall, et Stevens décide d'utiliser le voyage pour lui rendre visite et évaluer si c'est le cas. Actuellement, le personnel de la Chambre est limité à quatre personnes et plusieurs "petites erreurs" se sont produites. Il raisonne « par sa grande affection pour cette maison, avec son professionnalisme exemplaire », Mlle Kenton est exactement ce dont il a besoin pour éliminer les problèmes. Il y a des indices que les intentions du majordome peuvent aussi être personnelles. Il semble particulièrement attentif aux indications dans sa lettre selon lesquelles son mariage est en train de s'effondrer.

Armé d'un atlas routier intitulé The Wonder of England, Stevens part de Darlington Hall. Au cours des six jours suivants, il enregistre ses pensées dans son journal, entremêlant les événements du voyage avec des souvenirs du passé lorsque Darlington Hall était au centre des grandes affaires internationales. Tout au long des jours de gloire de la salle dans les années 1920 et 1930, Stevens a servi Lord Darlington, qu'il décrit comme un homme ayant « un sens profond du devoir moral ». Alors qu'il se souvient du cours des événements entre la Première et la Seconde Guerre mondiale, Stevens se rassure à plusieurs reprises sur le fait qu'en servant ce bon et noble gentleman, il était au service de l'humanité.

Les histoires enregistrées de Stevens illustrent sa relation avec Lord Darlington et l'évolution de l'implication de sa seigneurie dans les affaires politiques. Peu à peu, un tableau se dégage de dîners élaborés, de réunions secrètes et d'intrigues politiques ; de fréquentes visites « officielles » de personnes puissantes et influentes ; et des enchevêtrements ruineux de Lord Darlington en matière de politique étrangère. Il devient clair que sa seigneurie sympathisait avec les nazis et était le pion d'Hitler dans un jeu diplomatique visant à influencer le gouvernement britannique. Malgré cela, Stevens soutient loyalement que « Lord Darlington n'était pas un mauvais homme. Ce n'était pas du tout un mauvais homme", bien que le lien de confiance entre eux ait été rompu, laissant Stevens englouti par le sentiment que sa vie a été gaspillée.

En mêle à ces souvenirs se trouvent d'autres impliquant le père de Stevens, William, qui travaille à Darlington Hall dans ses années de déclin. Autrefois majordome en chef, il a maintenant 70 ans, et la meilleure position qu'il puisse acquérir est de sous-débuteur dans le hall. Stevens révère son père et croit qu'il incarne la grandeur chez un majordome. Cependant, les deux hommes conversent rarement, et l'amour familial ne s'exprime jamais jusqu'à ce que Stevens soit en train de mourir, et même alors seulement dans les termes les plus réservés possibles. Les deux hommes semblent affligés par l'incapacité de communiquer les émotions. Cependant, Stevens protège soigneusement le sentiment de dignité de son père lorsque la charge de travail du vieil homme s'avère trop lourde et qu'il subit une chute humiliante. Il nie aussi obstinément la capacité défaillante de son père à servir. Lorsque son père meurt, Stevens n'est pas présent, choisissant d'exercer ses fonctions de majordome plutôt que de rester aux côtés de son père - comme il pense que son père l'aurait souhaité.

La relation la plus gardée, mais la plus intime, de Stevens implique la femme de ménage, Mlle Kenton, qui vient à Darlington Hall en 1922, la même année que son père. Bien qu'ils n'aient jamais été explicitement énoncés, les sentiments de Stevens pour Mlle Kenton s'approfondissent au cours de ses 14 ans de service. Il se souvient de conversations entières et de moments de terrible indécision où son désir de tendre la main se bat émotionnellement contre sa réserve d'autoprotection. Il a du mal à maintenir leur relation sur une base professionnelle, tandis que Mlle Kenton essaie doucement de franchir les murs de sa retenue. Ses efforts pour la repousser deviennent plus énergiques au fur et à mesure que ses sentiments enfouis grandissent. Finalement, Mlle Kenton part épouser un autre homme, causant un regret profond mais non reconnu à Stevens.

Le point culminant du voyage de Stevens est doux-amer. Il rencontre Mlle Kenton, maintenant mariée - et apprend que, bien qu'elle se soit souvent demandé à quoi aurait été la vie avec Stevens, elle a appris à aimer son mari et leur fille attend un enfant. Elle ne s'attarde plus sur ce qui aurait pu être et ne retournera pas à Darlington Hall. Stevens est dévasté. Conscient pleinement à quel point il espérait qu'elle reviendrait, il admet : "À ce moment-là, mon cœur se brisait." Il ne lui dit pas, mais il confirme qu'elle a raison : "il est trop tard pour revenir en arrière." Les deux disent au revoir, et Stevens retourne à Darlington Hall. Il décide qu'il est temps de renoncer à vivre dans le passé, de profiter de ses jours restants et de perfectionner ses talents de plaisanterie. L'art de plaisanter, conclut-il, peut ne pas être un passe-temps aussi stupide après tout, surtout s'il détient la clé de l'intimité et de la compassion - la chaleur humaine - qui lui sont manquantes.

 

Analyse

 

Principes

Les principes professionnels sont la force motrice de la vie de James Stevens. Au cours de décennies de service, il s'est plongé dans sa profession, consacrant son existence aux principes de dignité, de devoir et de loyauté. Son but ultime est d'être reconnu comme un "grand" majordome. Cependant, la "grandeur" a un prix. Stevens doit censurer toutes les expressions de sentiments personnels pendant qu'il est en service afin d'habiter - par opposition à jouer - son rôle professionnel. Il le fait, mais avec un effet paralysant. Au moment où il prend son poste de majordome à Darlington Hall, il est incapable de se séparer de ce rôle et est toujours « en service » en présence des autres. Il est pris au piège des principes qu'il a adoptés avec tant de zèle.

La dignité est au premier rang des principes que Stevens lie à la grandeur chez un majordome. Cela nécessite de placer le service à son maître par-dessus tout et de lier son propre destin à celui de son maître. La dignité exige de la retenue ; ne pas « courir en criant » au moindre soupçon de problème. Il exige qu'il porte son professionnalisme "comme un homme décent portera son costume", ne l'enlevant que lorsqu'il le souhaite et en toute intimité, lorsqu'il est entièrement seul. Cependant, une fois que Stevens atteint ce niveau de dignité, cela ne laisse aucune place à l'intimité et le sépare de son humanité. Toute capacité à accorder ou à recevoir de la chaleur humaine est bloquée. En présence des autres, il doit toujours nier et déplacer ses vrais sentiments.

La dévotion au principe du devoir devient l'expression extérieure de la lutte de Stevens pour la dignité et la grandeur. Il travaille dur pour plaire à son employeur et est fier de son asservissement. Lorsqu'il exerce stoïquement ses fonctions lors de la grande conférence de 1923 alors que son père est en train de mourir à l'étage, Stevens éprouve "un grand sentiment de triomphe" à la fin de tout cela. Face à tout, il avait fait preuve d'une dignité digne d'un grand majordome. De même, il ressent un sentiment de triomphe le soir où il perd Mlle Kenton pour toujours parce qu'il a bien servi sa seigneurie, « d'une manière dont même mon père aurait pu être fier ».

La loyauté est liée au devoir et, selon les normes de Stevens, est un autre aspect de la grandeur. La loyauté en tant que principe incontesté ne permet pas à Stevens d'examiner les actions de Lord Darlington alors que sa seigneurie devient profondément embourbée dans les affaires internationales. Il réprime obstinément tout sentiment de curiosité ou de doute, faisant confiance au bon jugement de sa seigneurie. Dans son désir de grandeur, Stevens consacre sa loyauté à un gentleman qu'il perçoit comme ayant de belles et nobles intentions. Cette loyauté aveugle, que Stevens croit avoir « intelligemment accordée », se révèle ruineuse et jette le doute sur le chemin de la vie qu'il a emprunté.

 

Contraintes sociales

En tant que majordome de Darlington Hall, la profession de Stevens exige de l'asservissement à Lord Darlington et du dévouement au devoir. Son rôle de serviteur est fixé dans la hiérarchie des classes sociales restantes des époques victorienne et édouardienne. Son père était majordome et donc, conformément à une tradition de service au sein des familles, Stevens suit les traces de son père. Son poste et ses fonctions de majordome sont définis par les règles et coutumes qui lient la classe des serviteurs. La déférence envers les supérieurs et l'obéissance sont attendues. La dévotion au devoir est requise. Comme l'explique Stevens, toute l'attention doit être portée "à fournir le meilleur service possible à ces grands messieurs entre les mains desquels se trouve vraiment le destin de la civilisation". Rien de moins n'est acceptable. Et dans les maisons distinguées, il n'y a pas de place pour des liaisons romantiques entre la classe des serviteurs. La vie conjugale interfère avec le dévouement au service, et ceux qui souhaitent se marier doivent quitter le personnel.

Ce sont les conditions de classe dans lesquelles Stevens sert et les normes qu'il s'efforce de respecter. Toujours immergé dans son rôle professionnel, masquant ses sentiments comme prévu et acceptant les contraintes de sa vie émotionnelle, il finit par trouver impossible "d'abandonner l'être professionnel qu'il habite". Il est enfermé. Au fur et à mesure que l'histoire se déroule, il devient clair que cela lui a coûté la seule chance qu'il avait de trouver l'amour romantique. De plus, sa dévotion à Lord Darlington - dont la vie est détruite par un code d'éthique personnel malavisé - s'est terminée par de la désillusion et le sentiment que sa vie de service a été gaspillée.

 

Perte

Le thème de la perte se construit comme une avalanche lente jusqu'à ce que, enfin, son poids devienne écrasant à mesure qu'il descend sur la vie de Lord Darlington, Stevens et, dans une moindre mesure, de Mlle Kenton.

Lord Darlington est un gentleman doté d'un code d'éthique personnel qui l'amène à désapprouver les conditions sévères imposées à l'Allemagne par le traité de Versailles. Vu à travers les yeux de Stevens, sa seigneurie est un homme vraiment bon dans l'âme et s'est impliqué dans les affaires internationales grâce à un fort sens du devoir moral. Cependant, au fur et à mesure que l'histoire se déroule, les véritables motivations et intentions de Lord Darlington tombent sous suspicion. Est-il un « rêveur naïf » et un « amateur » manipulé par les Allemands, ou sait-il vraiment ce qu'il fait ? Ses compatriotes le soupçonnent puis l'accusent ouvertement d'être un sympathisant nazi et un traître à l'Angleterre. Finalement, Lord Darlington perd complètement sa réputation, tombe malade sous la tension et meurt d'un homme brisé.

Stevens tente courageusement de défendre les actions de sa seigneurie, affirmant que les allégations sont absurdes. Au fil des ans, il avait placé sa pleine confiance en Lord Darlington, certain qu'il était un homme d'honneur désireux de servir le bien de l'humanité. Il, à son tour, faisait sa part dans le monde en servant un grand homme. Au fur et à mesure que les souvenirs se rassemblent et que leur signification se développe, Stevens doit enfin abandonner sa position. De toute évidence, sa loyauté a été accordée à une illusion de grandeur. Tout ce qu'il a fait en service apparaît soudainement futile et vide. Cela inclut les moments où il aurait pu choisir le devoir d'un fils plutôt que le devoir d'un majordome alors que son père mourait, ou les chances d'amour plutôt que les chances de grandeur lorsque Mlle Kenton a le plus besoin de lui. Stevens perd ses illusions sur Lord Darlington, sa dignité et sa fierté chères dans le service, son père et ce qui aurait pu être une vie de bonheur avec Mlle Kenton.

Mlle Kenton a bâti une vie loin de Stevens et Darlington Hall. Elle est mariée à un homme qui lui est bon, un homme qu'elle en est venue à aimer. Elle a une fille adulte et mariée qui aura bientôt un enfant. Cependant, c'est une vie construite sur de grandes pertes. Pendant son séjour à Darlington Hall, elle perd la seule famille qu'elle a quand sa tante meurt. Elle est seule au monde. Plus tard, elle perd – ou abandonne – l'espoir d'une vie avec Stevens qu'elle désirait si profondément. Et comme Stevens le note quand il la voit, les années ont pris « l'étincelle qui avait autrefois fait d'elle une personne si vivante et parfois volatile ». Cette perte a été remplacée par une touche de lassitude et de tristesse.

 

Culpabilité et regret

Les souvenirs de Stevens se concentrent sur les événements survenus entre les deux guerres mondiales dans les années 1920 et 1930. Des épisodes révélateurs construisent lentement des images de ses relations avec son employeur Lord Darlington, la femme de ménage Mlle Kenton et son père, William Stevens. Cependant, chaque image exposée est ombragée de culpabilité et de regret.

Lord Darlington est un aristocrate qui s'aligne, peut-être involontairement, sur les nazis pendant la période précédant la Seconde Guerre mondiale. Publiquement accusé d'être un traître, il finit par mourir dans la honte. Stevens sert sa seigneurie pendant ces années avec une dévotion aveugle et obstinée, refusant de voir les signes que Lord Darlington peut être moins qu'un grand homme qui a été entraîné dans une mauvaise cause. Stevens se souvient qu'au cours de l'été 1932, Lord Darlington lui a confié la tâche de licencier deux femmes de ménage juives. Sa seigneurie affirmait que c'était nécessaire pour la sécurité et le bien-être de ses invités. Stevens déclare que "tous les instincts s'opposaient à l'idée de leur licenciement". Néanmoins, ses principes personnels de devoir et de loyauté ne lui permettent pas de remettre en question la décision ou les motifs de son maître. Son travail consiste à accomplir la tâche "avec dignité", à satisfaire sa seigneurie et les invités antisémites de sa seigneurie. En ne remettant pas en question les motivations ou les actions de sa seigneurie, Stevens partage la culpabilité de sa seigneurie lorsque des accusations sont portées plus tard. De cette façon, la grandeur à laquelle Stevens aspire est entachée, et cela devient une source de profond regret. Bien que lord Darlington ait eu le privilège de commettre ses propres erreurs, il n'y a aucune dignité dans la confiance mal placée qui liait Stevens aux mauvaises décisions de son maître.

La culpabilité - dans le sens du remords - fait partie intégrante de la relation rappelée de Stevens avec Mlle Kenton, la gouvernante de Darlington Hall pendant l'entre-deux-guerres. Maintes et maintes fois, il se souvient de moments, de "points tournants" possibles dans leur relation, où un choix différent aurait pu les envoyer tous les deux sur une autre voie, ensemble. À plusieurs reprises, il la repousse et rejette ses expressions d'affection, comme quand il snobe les fleurs qu'elle lui offre. Il rate l'occasion de la consoler à la mort de sa tante. Et quand elle annonce son intention de quitter son poste pour se marier, il laisse passer sa dernière chance de lui demander de rester. Son sentiment de remords à propos de ces moments perdus est largement nié jusqu'à la fin, quand il apprend que Mlle Kenton a l'intention de rester dans son mariage et de ne pas retourner avec lui à Darlington Hall. Il ne peut plus ignorer les murmures qui lui ont dit que ces tournants étaient importants - d'autant plus maintenant qu'il n'y a plus aucune chance d'amour ou de bonheur avec Mlle Kenton. Il reconnaît que son cœur se brise et que son regret trouve son expression dans les larmes.

La relation de Stevens avec son père est inconfortable et complexe. Il vénère son père, mais il a du mal à entrer en relation avec lui au-delà du niveau professionnel. Bon nombre des valeurs que Stevens détient et les normes selon lesquelles il se juge proviennent de son père. Au moment où Stevens aîné arrive pour travailler à Darlington Hall, Stevens refuse d'admettre que les années de grandeur de son père en tant que majordome sont derrière lui. De plus, il protège la dignité de son père en insistant sévèrement pour que le personnel - en particulier Mlle Kenton - s'adresse à l'homme âgé par son titre complet "Mr. Stevens" au lieu de "William". Néanmoins, il abandonne son père qui est en train de mourir pour accomplir ses devoirs envers Lord Darlington. Il est incapable de faire face à la confession d'orgueil du lit de mort de son père et s'échappe dans le rôle de son serviteur, où l'émotion n'est pas permise. La seule façon pour Stevens de détourner tout sentiment de culpabilité ou de regret est d'affirmer qu'il avait fait ce à quoi son père s'attendait.

 

Mémoire et perspective

Les Vestiges du jour tisse des brins de mémoire de la vie de Stevens en service au Darlington Hall. Présentés du point de vue de Stevens, les principaux volets concernent son employeur, son père et la femme de ménage, Mlle Kenton.

Stevens raconte ses souvenirs en fragments, car ils sont déclenchés par un événement présent, comme la lettre de Mlle Kenton. Chacun décrit le passé tel que Stevens s'en souvient, mais d'un point de vue subjectif, souvent défectueux. De cette façon, en tant que narrateur de l'histoire, Stevens se révèle peu fiable. Son journal dérive d'un brin à l'autre, et chaque souvenir est soumis aux caprices et aux incohérences de sa mémoire. Cela produit à son tour des inexactitudes et des contradictions probables dans les informations fournies. De plus, il introduit des épisodes très significatifs dans le récit tout en minimisant leur pleine importance. Par exemple, il se souvient des méfaits politiques de son employeur, Lord Darlington, mais passe sous silence, bien que leur signification historique soit inquiétante et que le résultat détruise la réputation de sa seigneurie. À l'occasion, Stevens reconnaît qu'un souvenir peut être confondu. Par exemple, il attribue une observation brutale concernant les capacités défaillantes de son père à Mlle Kenton, puis admet qu'elle pourrait bien avoir été faite par Lord Darlington.

La tromperie et le déni sont au cœur de la mémoire et du point de vue peu fiables de Stevens. Il s'accroche aux principes et aux illusions qui l'ont soutenu dans sa vie et dans son rôle de majordome au service d'un grand homme. Cependant, à mesure que l'histoire se déroule et que la nature du personnage de Stevens devient claire, il est possible de voir au-delà de sa façade protectrice vers la vérité à laquelle il doit lui-même finir par faire face.

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