Prométhée enchaîné d'Eschyle Résumé et analyse

Prométhée enchaîné d'Eschyle Résumé et analyse

Résumé

 

Prologos

Dans les déserts stériles de Scythie, deux assistants voyous de Zeus, Force et Violence, traînent Prométhée vers une falaise, pour être enchaînés à un rocher par Héphaïstos. Prométhée est puni pour avoir volé du feu pour l'humanité. Héphaïstos, qualifiant Zeus de souverain dur, enchaîne à contrecœur Prométhée au rocher, puis lui martele un coin adamantin vif (incassable) dans sa poitrine, tandis que la Force hâte Héphaïstos. Quand Héphaïstose part, la Force se moque de Prométhée pour avoir aidé les humains faibles et se moque de la supposée sagesse de Prométhée.

Parodos

Juste après Prométhée a fait appel aux éléments de la nature pour être témoins de sa souffrance, un chœur (de nymphes de mer appelées Océanides), les filles d'Oceanus, lui rend visite. Le chœur, conscient de la domination tyrannique de Zeus, est sympathique à la souffrance de Prométhée. Prométhée dit qu'il sera nécessaire à l'avenir pour révéler la façon dont Zeus sera un jour renversé, mais Prométhée ne le révélera pas tant qu'il ne sera pas libéré du rocher. Le chœur lui conseille de freiner son discours, mais Prométhée croit qu'un jour Zeus va s'assouplir.

Épisode 1

Prométhée explique comment il voulait à l'origine aider ses frères Titan contre la faction de Zeus, mais les Titans ne croyaient qu'en la force brute, alors Prométhée a rejoint le côté de Zeus, lui offrant de précieux conseils. Mais maintenant Zeus, méfiant même de ses amis, comme un tyran typique, rembourse Prométhée avec cette torture. La raison de sa punition, dit Prométhée, est que lorsque Zeus a menacé d'anéantir la race humaine, Prométhée a pitié de l'humanité, leur donnant un espoir aveugle et le don du feu. Prométhée n'est pas désolé pour ce qu'il a fait, mais il ne pensait pas que la punition serait aussi mauvaise.

Oceanus entre en disant qu'il est un ami de Prométhée et qu'il veut aider. Oceanus conseille à Prométhée de faire attention à ne pas dire des choses qui offenseront davantage Zeus. Oceanus dit qu'il va essayer d'intervenir au nom de Prométhée, mais Prométhée, qui ne veut pas voir un autre être souffrir comme lui et son frère Atlas souffrent, dit à Oceanus de ne pas risquer d'avoir des ennuis.

Stasimon 1

Le chœur, pleurant Prométhée, appelle Zeus un tyran qui invente ses propres lois.

Épisode 2

Prométhée explique au chœur comment, au début, les mortels n'étaient guère plus que des bêtes jusqu'à ce qu'il leur donne la capacité de raisonner et de réfléchir et leur enseigne tous les différents arts et sciences.

Le chœur espère que Prométhée sera un jour libéré, mais Prométhée dit que cela ne se produira qu'après beaucoup de souffrances.

Stasimon 2

Le chœur exprime l'espoir qu'ils ne mettront jamais en colère Zeus.

Épisode 3

A ce stade, la mortelle Io entre. C'était une belle jeune fille qui était l'objet de la convoitise de Zeus. Pour éviter les soupçons d'Héra, il a transformé Io en vache, et Héra a mis un herbeur aux yeux multiples, Argus, pour regarder Io et une mouche pour la suivre et la piquer. Io croit que Zeus la tourmente, et elle est rendue folle par la mouche. Prométhée, qui la reconnaît, s'identifie à elle. Elle raconte ensuite au chœur la source de ses souffrances : sa séduction par Zeus à travers des visions nocturnes qui ont amené son père à la faire sortir de sa maison, ce qui a conduit à ses pérégrinations actuelles.

Prométhée prouve qu'il connaît son histoire, puis prophéties à l'avenir, elle errera à travers de nombreuses terres sauvages et finira par s'installer dans le delta du Nil. Après cela, Zeus l'imprégnera et, en fin de compte, un de ses descendants libérera Prométhée de son esclavage actuel.

Stasimon 3

Le chœur chante sur la façon dont il est préférable pour une personne de ne pas se marier au-dessus de sa position dans la vie, un commentaire sur ce qui est arrivé à Io.

Exodos

Prométhée répète la prophétie Zeus épousera un jour une femme qui enfantera un fils qui le renversera, et lui seul, Prométhée, peut montrer à Zeus comment éviter cela. Bien que le chœur l'avertisse de ne pas dire de telles choses si ouvertement, Prométhée refuse de grincer des dents devant Zeus.

Hermès, le messager de Zeus, entre et ordonne à Prométhée de lui parler du mariage qui conduira à la chute du pouvoir de Zeus, mais Prométhée refuse. Hermès avertit Prométhée pour sa mauvaise attitude, mais Prométhée dit qu'il préfère être enchaîné à un rocher plutôt que d'être le serviteur de Zeus. Prométhée dit qu'il n'y a aucun moyen que Zeus puisse l'inciter à révéler le secret avant que Zeus ne libère Prométhée de ses liens.

Hermès dit à Prométhée qu'il est juste bêtement têtu et l'avertit des conséquences de la désobéissance à Zeus. Le chœur exhorte Prométhée à écouter les conseils d'Hermès, mais Prométhée reste insensible. Hermès sort, puis Zeus provoque des tremblements de terre, du tonnerre, des vents et des vagues, alors que le rocher s'effondre hors de vue.

 

Analyse

Les thèmes de Prométhée enchaîné tournent autour de la relation entre ceux qui gouvernent et ceux qui sont gouvernés.

 

Tyrannie

Dans Prométhée enchaîné Zeus est dépeint comme un tyran classique : brutal, méfiant et têtu. Bien que Zeus ne soit jamais directement représenté sur scène, la pièce dresse un portrait clair de la tyrannie en illustrant ses effets sur les personnes soumises à son règne. Dès le début, Zeus gouverne par la force brute, qui est représentée sur scène par ses deux lieutenants paresseux, la Force (parfois traduite par Pouvoir) et la Violence. La première (et pratiquement la seule) action qui se produit sur scène est l'enchaînement et l'empalage de Prométhée sur la falaise rocheuse du Prologos, exécuté par un Héphaïstos (dieu du feu et de la forge) pleureur et triste sous la direction d'une Force d'intimidation.

La dureté de Zeus est liée à sa nouveauté en tant que souverain de l'Olympe. Plusieurs fois dans la pièce Zeus est considéré comme un nouveau maître des dieux. En tant que nouveau dirigeant, Zeus a délibérément écrasé la génération précédente de dieux et est particulièrement lourd dans ses relations avec Prométhée. Même Héphaïstos, qui est ostensiblement du côté gagnant, remarque : "Le pouvoir nouvellement gagné est toujours dur." En tant que nouveau dirigeant, Zeus viole la tradition passée et semble gouverner par des lois qu'il vient de rattraper : "Ce sont en effet de nouvelles lois / Par lesquelles Zeus gouverne tyranniquement", dit le chœur. Et il n'y a rien pour arrêter ou modérer ses actions. Comme le mentionne Oceanus dans l'épisode 1, "Nous sommes gouvernés par quelqu'un / dont nul ne peut demander des comptes à la domination dure et unique".

Pour les sujets de Zeus, la vie est dure. Tous vivent dans la peur de lui et semblent se promener sur la pointe des pieds, espérant éviter son avis. Il avait gardé le feu et les connaissances des humains, et les aurait détruits sans l'intervention de Prométhée. Il est têtu et inexorable, comme le note le chœur : "le fils de Cronos est inaccessible en colère, / Et aucun mot ne peut adoucir son cœur." Il se méfie de ses amis, traitant Prométhée avec "ignominie" et brutalité, et il opprime les femmes par le sexe, comme on le voit à travers l'exemple de la pitoyable Io.

 

Connaissance versus force brute

Prométhée lié traite de la lutte entre la force brute et la connaissance comme un moyen d'exercer et de maintenir le pouvoir, représenté par la lutte entre Zeus et Prométhée. La force brutale, bien que dominante au début de la pièce, est dépeinte comme étant un moyen de contrôle plus ancien et plus grossier. Le public est immédiatement témoin de la souffrance et de l'injustice causées par le recours de Zeus à la force physique dans les actions de ses deux lieutenants, Force et Violence, qui sont ses représentants directs sur scène. La force est le moyen brutal par lequel Zeus maintient le pouvoir, mais le public apprend également au début de la pièce que c'était la force brute dans laquelle les Titans avaient placé leur foi par erreur, et cela a conduit à leur chute.

Prométhée, dont le nom signifie "sage avant l'événement", ou prévoyance, savait que "pas la force brute, / Pas la violence, mais la ruse doit donner la victoire / Aux dirigeants de l'avenir", c'est pourquoi il a changé de camp et soutenu Zeus. Zeus semble maintenant mettre sa foi dans la même qualité à laquelle ses adversaires tombés avaient confiance, ce qui fait allusion à ce qui pourrait lui arriver à l'avenir. Il est clair que les forces de Zeus ne valorisent pas la connaissance, car la Force dit de Prométhée : "Toute sa sagesse n'est que folie devant Zeus." Bien que Prométhée souffre sous la main puissante de Zeus, il sait qu'en fin de compte la connaissance gagnera, et il sait que sa connaissance de l'avenir le rendra puissant : "Je... / Sera encore nécessaire par le seigneur des immortels / Pour révéler le nouveau dessein, dites-lui qui il est / Le privera de sa puissance et de sa gloire."

La connaissance sous forme de prophétie occupe une place centrale dans la pièce. C'est la connaissance de l'avenir qui maintient Prométhée provocant et lui donne son pouvoir. Le Chœur et Io sont attirés par la capacité prophétique de Prométhée et reçoivent de la force par la connaissance de ce qu'il leur dit.

 

Compassion pour l'humanité

Tout comme Zeus est dépeint comme méchant et tyrannique à cause de son dédain pour les êtres humains, la compassion de Prométhée pour l'humanité le rend héroïque. Dans de nombreux contes de la mythologie grecque, les dieux montrent peu de préoccupation pour les humains, tout comme Zeus dans Prométhée enchaîné : Prométhée dit : "Des misérables humains, il n'a pas tenu compte, résolu / Pour les anéantir et créer une autre race."

Contrairement à Zeus, Prométhée est fondamentalement une âme compatissante, comme en témoigne sa réticence à voir les autres souffrir à cause de lui, c'est pourquoi il exhorte Oceanus à ne pas intervenir en son nom. Prométhée fait également preuve d'une grande compassion pour la souffrance de Io. C'est la compassion de Prométhée pour les humains qui a entraîné le tourment que le public le voit endurer tout au long de la pièce. Non seulement il sauve l'humanité de l'extinction, mais il leur enseigne une longue liste d'arts et de sciences, les transformant de brutes insensées en êtres humains : "Toute compétence humaine et toute science étaient le don de Prométhée."

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