La maîtresse d'école d'Anton Tchekhov Résumé et analyse

La maîtresse d'école d'Anton Tchekhov Résumé et analyse

 

Résumé

À huit heures et demie, Marya Vassilyevna, maîtresse d'école dans la Russie rurale, ramène une voiture de la ville où elle est allée chercher son salaire. Nous sommes en avril, et bien qu'il fasse encore froid, le printemps est beau tout autour d'elle. Pourtant, Marya est insensible à la météo et ne veut que son voyage se terminé le plus rapidement possible. Son mandat de 13 ans en tant qu'enseignante a été monotone et épuisant, mais elle ne peut imaginer aucune autre vie.

Marya se souvient à peine de son passé, qu'elle avait vécu avec sa famille à Moscou jusqu'à ce qu'elle soit orpheline peu après l'âge de 10 ans. Elle écrivait à son frère, qui était officier. Le seul souvenir qu'elle a de son passé est une photographie de sa mère, si fanée que seuls les cheveux et les sourcils peuvent être vus.

Son chauffeur, Semyon, lui dit qu'un greffier du gouvernement a été arrêté en relation avec l'assassinat du maire de Moscou. Il dit avoir entendu cette information de quelqu'un qui lisait le journal dans la taverne. Puis ils s'assoient en silence. Marya pense au prochain examen qu'elle envoie quatre garçons et une fille passer jusqu'à ce qu'une autre voiture vienne en portantHanov, un propriétaire foncier local qui a administré l'examen l'année précédente et que Marya trouve attrayant. Il la salue.

Hanov est un célibataire de 40 ans qui boit beaucoup et qui, bien qu'il soit beau et admiré par les femmes, commence à montrer son âge. Marya Vassilyevna se souvient que lorsque Hanov a administré les examens, il sentait beaucoup l'alcool, a oublié les questions et ne connaissait pas une seule prière, mais qu'il était poli et a accordé des notes élevées à tout le monde. Elle se souvient l'avoir trouvé si attirant qu'elle s'est sentie gênée assise à côté de lui.

Hanov annonce qu'il est en route pour voir Bakévt, dont on lui dit qu'il n'est pas chez lui. Il conduit les voitures par un chemin boueux et difficile vers le village rural. Hanov conduit de manière erratique, et ses chevaux semblent surchargés par sa voiture. Pendant tout ce temps, Marya médite sur ses difficultés en tant qu'enseignante. Elle n'a aucune idée de ce que seront les questions mathématiques de l'examen. Elle est ennuyée parce qu'elle ne trouve personne sur le conseil d'administration de zemstvo et trouve que le conseil d'administration n'est pas "comme une entreprise". C'est parce qu'elle demande depuis des années au zemstvo de remplacer son gardien. Il est impoli envers elle, frappe les écoliers et ne travaille pas. Le président, si elle est capable de le trouver, pleure parce qu'il ne peut rien faire. L'inspecteur de l'école est négligent et ignorant de ses fonctions ; il a reçu son poste par copinage. Le conseil d'école se réunit rarement et secrètement. Le gardien de l'école ne sait pas lire et est de connivence avec le gardien. Elle n'a personne à qui elle puisse faire appel qui puisse améliorer la situation.

Marya fait une pause dans sa rêverie pour admirer Hanov, qui rit de la mauvaise qualité de la route. Elle ne comprend pas pourquoi il vit dans la campagne horrible plutôt que dans un endroit comme Pétersbourg ou l'Europe. Il ne comprend pas mieux les difficultés des classes inférieures sur son pays qu'il n'a compris les questions de l'examen, et il rit de la mauvaise route plutôt que de faire des efforts pour la réparer. Il semble vraiment, bien que par erreur, se considérer comme "une personne utile et un travailleur de premier plan dans la cause de l'éducation populaire", bien qu'il n'ait jamais rien donné à l'école, sauf un ensemble de globes.

La route est escarpée et gravement érodée, et Hanov commente qu'elle va briser une voiture. Semyon gronde qu'il n'a même pas besoin d'être dehors par ce temps, et qu'il devrait rester à la maison. Hanov répond qu'il s'ennuie chez lui. Marya perçoit que bien qu'il semble vivant, il est sur le point de s'effondrer. Elle s'imagine comme sa femme ou sa sœur, prenant soin de lui et le sauvant de la ruine. Cependant, elle reconnaît qu'il n'y a aucune chance ; il est absurde de le considérer comme un égal. Elle s'émerveille de la complexité des relations humaines et de l'injustice que les personnes sans valeur devraient être si charmantes.

Hanov quitte la route et fait ses adieux, souhaitant bonne chance à Marya Vassilyevna et Semyon.

Marya Vassilyevna réfléchit à quel point il est absurde de penser à être la femme de Hanov. Elle mène une vie froide et misérable où elle est toujours mal à l'aise et à la merci du gardien de l'école, à qui elle doit mendier du bois pour combattre le froid. Sa vie l'a rendue laide, grossière et timide. Même si elle était amoureuse, sa situation signifierait qu'elle n'aurait pas le pouvoir d'agir en conséquence. Elle n'a pas non plus de passion pour l'enseignement et ne se préoccupe que de l'aspect pratique de la réussite des examens. Toute personne passionnée ou ambitieuse se détège de la profession, ne laissant que des "chevaux de charrettes" comme Marya Vassilyevna.

L'esprit de Marya Vassaïevna erre une fois de plus vers sa vie de maîtresse d'école, et elle est submergée par le désir d'une vie pleine de beauté, d'amour et de bonheur - une vie qu'elle sait ne peut jamais l'être. Elle contemple une journée typique et comment les événements mondains de sa vie l'ont fait vieillir, grossière et peu attrayante. Elle pense à nouveau à quel point il serait absurde pour elle de tomber amoureuse.

Marya admet avoir choisi son poste par nécessité et ne pas avoir d'autres soins que les examens en ce qui concerne son travail. Il n'y a pas de temps pour penser à la vocation ou servir la cause de l'illumination quand elle est mal payée.

Semyon essaie de trouver un itinéraire sec et facile, mais il est contrecarré par des paysans en colère, des terres appartenant à des prêtres et un fossé que le propriétaire de la taverne Ivan Ionov a creusé autour de quelque chose qu'il a récemment acheté. Finalement, ils viennent dans le village fictif de Nizhneye Gorodistche et s'arrêtent dans une taverne animée où Marya déguste le thé.

Les paysans de la taverne sont turbulents et ivres, et Semyon les gronde pour avoir utilisé un langage grossier devant une jeune femme. Les paysans abusent alors de Marya, qu'ils ne considèrent ni jeune ni une dame. Puis un paysan, un petit homme à la table d'à côté, s'exprime et l'identifie comme la maîtresse d'école de Vyazovye, la qualifiant de décente. Certains d'entre eux lui serrent la main en partent.

Alors qu'ils quittent la taverne, Semyon mentionne qu'il y a quelque temps, il y avait un plan de construction d'une école à Nizhneye Gorodistche, mais le président, le gardien et le professeur ont détourné deux mille roubles entre eux et rien n'a été construit. Marya dit que cela doit être calomnateur puisqu'une école entière ne coûte que mille. Semyon ne la croit pas.

Les paysans croient tous que Marya est également corrompue, citant son salaire mensuel de 21 roubles et croyant qu'elle garde pour elle-même la majeure partie de l'argent qu'elle collecte pour le bois de chauffage pour l'école. Le gardien pense la même chose, même s'il tire profit du bois de chauffage et perçoit illégalement des cotisations supplémentaires auprès des paysans.

Ils émergent de la forêt, avec la gare de Vyazovye en vue, et Semyon choisit de guér une rivière plutôt que de faire le long chemin jusqu'au pont. Marya Vassilyevna proteste, mais Semyon dit que ce ne sera pas assez profond pour avoir de l'importance. En été, la rivière sèche, mais au printemps elle inonde. Voyant des pistes qui montrent qu'il a déjà été traversé, Semyon entre en voiture. Ils parviennent à traverser, mais l'eau est profonde et les trempe tous les deux, ainsi que le sucre et la farine que Marya a achetés. Coincés dans la boue, ils sortent tous les deux pour pousser les chevaux. Semyon attribue la situation au zemstvo.

Alors que le train passe, Marya Vassilyevna voit une dame debout sur le quai entre deux voitures de première classe qui lui rappelle sa mère. La vue de cette dame évoque des souvenirs d'une vie meilleure avec une clarté douloureuse. Marya appelle "Mère" et commence à pleurer sans comprendre pourquoi. Hanov monte en voiture, et elle s'imagine pouvoir le saluer comme un égal social, dans un monde où ses parents n'étaient pas morts, comme si les 13 dernières années n'avaient été qu'un mauvais rêve. Cependant, elle revient à la froide réalité. Hanov l'emmène en ville, et le signaleur du train annonce aux passagers qu'ils sont arrivés dans le village.

 

Analyse

 

Le personnage principal de "La maîtresse d'école", Marya Vassilyevna, ne parle pas et n'agit pas beaucoup. Il serait irréaliste pour un personnage dans sa position de le faire, à la fois à cause de conventions sociales et parce que cela ne ferait pas grand-chose pour changer sa situation. Malgré son profond malheur, pendant la majeure partie de l'histoire, elle ne se plaint ni ne prend aucune mesure qui indique son mécontentement. En fait, à l'occasion où elle le fait, lorsque Semyon les a conduits tous les deux dans une rivière et les a laissés trempés et coincés dans la boue, elle ne parvient qu'à dire "Oh, Semyon, Semyon ! Comme tu es vraiment fatigant ! »

Au lieu de cela, l'histoire offre au lecteur une vue à l'intérieur de la tête de Marya Vassilyevna. La représentation de Marya par Chekov n'est pas romantique, car elle est caractérisée pour illustrer son engagement envers sa compréhension du réalisme psychologique. Le lecteur suit les réflexions, les souvenirs et les fantasmes de Marya Vassilyevna. Elle énumère ses griefs et ses angoisses : son mauvais traitement de la part du tuteur et du gardien, et son inquiétude au sujet des questions d'examen à venir, pour lesquelles elle n'a reçu aucune directive ou instruction. Elle explore ses sentiments ambivalents à propos de Hanov, qu'elle trouve charmant mais inutile et inaccessible bien au-dessus de sa station. Le lecteur a droit à ses souvenirs brumeux de la vie avant d'enseigner et, dans la scène finale, à son fantasme clair et beau d'une vie meilleure. Les pensées de Marya Vassilyevna ne sont ni grandes ni profondes ; au contraire, elles sont réelles et reconnaissables.

En donnant au lecteur tant de pensées de Marya Vassilyevna, et en veillant à ce qu'elles soient fidèles à l'ambivalence et à la petitesse que les lecteurs pourraient éprouver par eux-mêmes, Anton Tchekhov invite le lecteur à sympathiser avec le personnage contre le monde et même, en un sens, à le mettre à côté de celui-ci. La lectrice et Marya seules ont cette information, et la lisatrice est capable de faire l'expérience intime de son sentiment de futilité. Il utilise également la tension inhérente à la différence entre ses pensées et ses actions pour refléter la tension émotionnelle et l'isolement que Marya éprouve. Sa vie intérieure est nettement plus riche que sa vie extérieure - en particulier à son apogée - et le monde extérieur est terne en comparaison.

 

Pour la plupart, la prose de Tchekhov a peu de symboles. Son engagement en faveur d'une représentation réaliste des personnes et des événements se prête à une prose qui est généralement directe et sans fioritures. Cependant, des moments et des idées importants sont mis en évidence par des fioritures poétiques. Par exemple, au début de l'histoire, le contraste dans la narration entre le "ciel insondable" avec le "souffle du printemps" et Marya Vassilyevna terne et ennuyée sert à mettre en évidence son impuissance. Quand Tchekhov souligne "ici, dans les fossés sinueux, les ruisseaux gargouilleaient. L'eau semblait avoir rongé la route", utilise-t-il la personnification pour attirer l'attention sur les infrastructures érodées. Cette image sert également de synecdoche, ou microcosme, pour toute l'existence de Marya en tant qu'enseignante. Il préfigure également la rivière inondée qu'ils tenteront plus tard de traverser. Alors que Semyon est sur le point de plonger fatidiquement dans la rivière, l'histoire se livre à une comparaison dans laquelle il bat les coudes comme un oiseau.

De loin, le passage le plus poétique approche de la fin, alors que le train arrive à Vyazovye. Tchekhov écrit, "l'église avec ses croix clignotant sous le soleil du soir : ... les fenêtres de la gare clignotaient aussi, ... une fumée rose s'élevait du moteur ... il semblait ... tout tremblait de froid." Il décrit les lumières qui clignotent du train alors que Marya Vassilyevna descend dans son rêve d'une vie meilleure, qui lui-même est décrit dans une prose plus fluide que tout ce qui l'entoure. Cette prose ne sert qu'à souligner le caractère ordinaire de la dernière ligne, « Et voici Vyazovye. Nous y voilà." Le contraste entre les rêves de Marya Vassilyevna et le morosité de sa vie quotidienne est un thème dans la pièce.

 

 

Il se passe très peu de choses dans "La maîtresse d'école". Marya Vassilyevna termine l'histoire dans une position très similaire à celle dans laquelle elle a commencé. Elle ne quitte pas son emploi, ne quitte pas la ville qu'elle déteste, ne confronte pas ses oppresseurs, ne tire pas de grandes conclusions sur la vie ou ne déclare pas ses sentiments pour Hanov. Les choses les plus hors du commun qui se produisent sont que son chariot se retrouve coincé dans la boue et un bref moment où elle croit avoir vu sa mère décédée. Cependant, l'histoire est pleine de petits incidents ordinaires qui sont de puissants symboles de modèles plus vastes dans sa vie. L'histoire utilise également synecdoche, un dispositif dans lequel une partie d'une chose représente l'ensemble plus large, pour montrer comment des événements uniques sont représentatifs de l'ensemble d'un système défaillant.

La promenade en calèche est un microcosme de sa carrière : lente et laborueuse à travers les routes rurales que personne n'a pris la peine d'entretenir, conduite par d'autres avec peu d'apport qu'elle est en mesure d'offrir. Lorsque Semyon essaie de prendre une route plus efficace, il est bloqué par des paysans en colère, des terres d'église propriétaires et le propriétaire local qui met en place ce qui semble être une "amélioration" complètement inutile.

Ses interactions avec Hanov sont représentatives de sa solitude et de la quantité de station qu'elle a perdue dans la vie. Elle lui parle à peine, mais elle s'imagine amoureuse, son égal et son gardien. Le fait que Hanov lui-même soit en quelque sorte une figure pathétique rend cela tendre la main et le retrait ultérieur encore plus douloureux de son isolement. Son soulagement de ne pas ressentir d'amour pour lui n'est pas différent de son incapacité à voir la beauté au printemps, un mécanisme de défense pour éviter le contraste d'une vie heureuse contre la vie qu'elle a. En fin de compte, elle est incapable d'éviter ses souvenirs, même si elle peut refuser avec succès de penser à l'avenir.

Nizhneye Gorodistche résume la difficulté qu'elle a à convaincre les habitants et fournit un exemple concret du thème d'un système défaillant dans l'histoire : l'école Nizhneye Gorodistche a complètement échoué dans un exemple extrême de la corruption à laquelle elle est confrontée quotidiennement et de la corruption que les paysans voient à tort en elle.

Bien que les incidents individuels ne changent rien, ils informent le lecteur des échos plus importants et des schémas similaires à travers le monde décrits par l'histoire.

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