Le Loup des mers de Jack London Résumé et analyse

Le Loup des mers de Jack London Résumé et analyse

Résumé

 

Humphrey Van Weyden voyage sur le Martinez lorsqu'il s'écrase avec un autre ferry et le jette dans la baie de San Francisco. Il est tiré à bord du Ghost. Il s'attend à être rapidement déposé quelque part près de San Francisco ou du moins quelque part aux États-Unis. Mais le capitaine du navire, Wolf Larsen, n'a pas l'intention de le laisser partir aussi facilement. Il force Van Weyden à accepter le rôle de garçon de cabine sur le navire et à accompagner l'équipage au Japon pour chasser le phoque. Larsen surnomme de manière insultante Van Weyden "Hump". Le nom colle et l'équipage l'utilise également de manière dérisionnelle.

Tout de suite, Van Weyden est soumis à la violence et à l'horreur. Il commence son nouveau travail sous la supervision directe de Thomas Mugridge, le terrible cuisinier du navire. Mugridge se réjouit de traiter Van Weyden aussi malatement que Larsen. Van Weyden doit apprendre le travail et les règles de son nouveau monde à la dure.

Van Weyden a très peu de force au début du voyage. Une partie de cela est due au fait qu'il a failli se noyer dans l'accident de ferry. Mais il est aussi né gentleman et a eu une profession de gentleman en tant que critique littéraire. Il n'a fait aucun travail physique dans sa vie.

Van Weyden vit horreur après horreur à bord du Ghost. Quelqu'un vole son argent. Il trouve qu'il est utilisé dans un jeu de cartes que Larsen gagne. Van Weyden explique que l'argent est le sien, mais Larsen refuse de le rendre. Van Weyden apprend que Larsen et ses hommes ont tué un maire et un chef de police au Japon, ont probablement violé leurs épouses et ont fait marcher les femmes sur les montagnes du Japon pour rentrer chez elles.

Bien qu'il ait été mal traité, Van Weyden apprend une chose précieuse à propos de Larsen : il est lecteur. Van Weyden s'en sert pour former un lien avec Larsen avec un certain succès. Cependant, il commet l'erreur de penser que Larsen peut être raisonné parce que le capitaine a pris le temps de s'éduquer. Van Weyden ne se rend pas compte au départ que Larsen s'est éduqué uniquement aux meilleurs autres hommes, en particulier aux hommes de sa profession. Van Weyden doit apprendre que Larsen le considère, lui et tout le monde sur le navire, comme des marchandises à utiliser plutôt que comme des personnes ayant de l'humanité ou des droits.

Les choses commencent à changer lorsque Van Weyden voit un marin nommé Johnson se faire battre pour s'être plaint de la qualité des peaux qu'il a achetées sur le navire. George Leach, un autre marin et ancien garçon de cabine, est furieux et incite à une mutinerie qui échoue. Leach et Van Weyden forment une amitié, et Larsen révèle qu'il a des maux de tête aigus.

Les choses changent pour Van Weyden lorsque le second du navire Johansen disparaît. Le narrateur ne le dit jamais catégoriquement, mais la trajectoire des événements suggère que Larsen a jeté Johansen par-dessus bord. Larsen est impliqué dans une altercation au-dessus du pont, et quand il descend, Leach et Johnson l'attaquent. L'équipage déteste Larsen, donc la plupart d'entre eux se joignent à la mêlée. Il y a tellement de confusion que Larsen ne voit pas qui l'attaque. Leach et Johnson ont l'intention de tuer Larsen, mais Larsen est secouru par l'un des marins. Pendant tout ce temps, Van Weyden regarde silencieusement et secrètement depuis sa couchette. Ses espoirs de rester invisibles sont anéantis lorsque Larsen, étant retourné dans sa cabine, fait appel à Van Weyden. Van Weyden évite de se faire battre quand il promet de garder la bouche fermée pour savoir qui était responsable du passage à tabac de Larsen, et Leach se porte garant pour lui aux autres marins qui ont été impliqués. Cependant, les visages de Johnson et de Leach racontent l'histoire. Parce qu'ils ont été à l'origine de l'attaque et qu'ils y ont été impliqués le plus longtemps, ils ont subi le plus de blessés. Larsen saura qu'ils étaient les leaders.

Larsen offre à Van Weyden le poste de compagnon. Van Weyden essaie de refuser, mais Larsen le fait prendre de toute façon. Être l'officier de pont du navire signifie que Van Weyden n'est plus appelé "Hump" par l'équipage. Il est appelé "M. Van Weyden." Cela augmente l'estime que le reste de l'équipage a pour lui, et de nombreux hommes de l'équipage aident Van Weyden à apprendre son nouveau travail. Van Weyden devient aussi physiquement plus fort.

Le moral sur le navire est plus bas que jamais. Larsen ne sort jamais et ne le dit, mais il soupçonne en effet que Johnson et Leach sont les instigateurs de la seconde mutinerie. Il rend leur vie et celle du reste de l'équipage si misérables que lorsque le fantôme trouve une île où ils peuvent chasser le phoque, deux hommes essaient de s'échapper dans un bateau. Larsen fait tirer leurs rames sur des éclats avant de se retirer dans sa cabine avec un mal de tête fendant.

Larsen continue d'exercer un contrôle sur Johnson et Leach pour les dégrader mentalement, émotionnellement et physiquement. Leach s'approche de Van Weyden et lui demande de retrouver son père à son retour à San Francisco. Leach sait qu'il ne rentrera pas chez lui et qu'il sera tué sur le fantôme ou qu'il tentera de s'échapper.

Johnson et Leach tentent de s'échapper. Ils échouent, et eux aussi sont ramenés à bord. Van Weyden et Larsen concluent un accord dans lequel Larsen promet de « ne pas mettre la main sur Leach ». Fidèle à sa parole, il ne le fait pas, mais Van Weyden ne se rend pas compte qu'il a laissé beaucoup de choses ouvertes à l'interprétation. Pour un homme comme Larsen, il s'agit d'une condamnation à mort pour Leach et Johnson. Larsen force Leach et Johnson dans un petit bateau, où ils essaient de suivre le Ghost pour remonter à bord. Cependant, leur bateau chavire et ils sont tués.

Une femme nommée Maud Brewster et quatre hommes sont secourus et amenés à bord. La présence de Brewster provoque un émoi à bord. Elle croit d'abord que le navire arrivera au port en une journée, mais Van Weyden essaie de l'avertir que Larsen est imprévisible et dangereux. Au début, elle est trop fatiguée pour comprendre ce qu'il veut dire. Elle demande à Larsen quand le navire arrivera au port et est alarmée quand il lui dit que cela prendra trois ou quatre mois.

Van Weyden se rend vite compte que Brewster est la célèbre écrivaine Maud Brewster. Elle le reconnaît à son tour comme le critique littéraire Humphrey Van Weyden. Van Weyden et Brewster forment un lien basé sur leur ancienne carrière. Cela signifie essentiellement que Brewster rejette Larsen, à son grand dam. Larsen tente et ne parvient pas à gagner la faveur de Brewster en dégradant Van Weyden. Il élimine ses frustrations sur Mugridge en lui donnant un "bain" - attachant une corde autour de lui et le jetant sur le côté du navire. Van Weyden est obligé de regarder avec horreur mais encourage Brewster à descendre sous le pont. Elle refuse. Larsen amène Mugridge à temps pour éviter de devenir un repas de requin, mais pas avant que Mugridge ne perde le pied au profit du requin. Brewster est horrifié et exhorte Van Weyden à aider Mugridge.

Après que Mugridge ait perdu le pied, Brewster cherche Van Weyden. Il l'avertit que les règles sur le Fantôme sont différentes de celles de la société civilisée. Elle doit se débarrasser de toute idée préconçue qu'elle a sur la façon dont elle pourrait être traitée et doit être sur ses gardes en tout temps. Elle ne comprend toujours pas parfaitement mais suit ses conseils. Van Weyden commence à planifier son évasion et la sienne.

Sentant que Larsen n'est pas à la hauteur, Van Weyden vérifie Brewster pour la trouver en train de repousser une attaque de Larsen. Van Weyden commence à l'attaquer, mais Larsen trébuche avec les mains sur les yeux. Il est devenu aveugle. Van Weyden le poignarde à l'épaule mais ne va pas plus loin.

Brewster exhorte Van Weyden à vérifier le bien-être de Larsen. Parce que Van Weyden a changé depuis le début du voyage, il ne fait que prétend se soucier de la crise sanitaire de Larsen. Larsen demande à Van Weyden de le laisser tranquille jusqu'au matin. Cela donne à Van Weyden amplement le temps de planifier son évasion avec Brewster.

Van Weyden vole de la nourriture, des fournitures et toutes les armes de la cabane de Larsen. Il trouve des munitions supplémentaires, et lui et Brewster emballent leurs affaires. Ils s'échappent dans l'un des bateaux de chasse au phoque du fantôme et passent quelques jours sur l'eau à la recherche de terres ou d'une autre goélette. Ils rencontrent une tempête après plusieurs jours en mer, mais finissent par trouver une île que Van Weyden appelle l'île Endeavor.

Van Weyden et Brewster travaillent en équipe pour survivre. Ils passent deux semaines à construire deux huttes à partir de zéro et à chasser les phoques pour leurs peaux afin de les utiliser comme toits pour leurs huttes.

Un matin, Van Weyden se réveille pour trouver le fantôme à moins de 50 pieds de son camping et de celui de Brewster. Il est initialement tellement terrifié qu'il envisage simplement de tuer Brewster pour éviter que les horreurs qu'il sait ne se reproduisent si Larsen les trouve. Puis il se rend compte qu'il n'y a pas de mouvement sur le navire et monte à bord pour explorer.

Les marins et les chasseurs sont tous partis, ainsi que leurs biens et les bateaux de chasse au phoque. Van Weyden trouve Wolf Larsen seul. Le capitaine était tellement détesté par son équipage qu'ils l'ont abandonné dès la première chance qu'ils en ont eu l'occasion. La santé de Larsen a diminué rapidement. Il est toujours aveugle et est maintenant quelque peu affaibli. Van Weyden attend une confrontation dramatique. Cependant, Larsen a un autre mal de tête débilitant et cela ne se produit pas. Larsen descend sous le pont pour se reposer tandis que Van Weyden vole plus de provisions et de nourriture.

Van Weyden et Brewster attendent. Ils s'attendent à ce que Larsen attaque. Van Weyden vérifie périodiquement Larsen, qui essaie et ne parvient pas à le piéger à un moment donné. C'est un témoignage de la faiblesse de Larsen et de la stratégie de Van Weyden. Brewster exprime sa sympathie pour Larsen et la possibilité qu'il meure seul, mais Van Weyden ne ressent aucune empathie pour Larsen.

Les mâts du Fantôme se sont rompus et sont manquants. Van Weyden se met à faire un mât de fortune afin que lui et Brewster puissent naviguer sur le navire loin de l'île Endeavour. Cependant, Larsen sabote les efforts de Van Weyden. Il a l'intention de mourir sur l'île et a bien l'intention d'emmener Van Weyden et Brewster avec lui s'il le peut.

Dans un incident qui reflète l'attaque de Larsen contre Brewster, Larsen attaque Van Weyden. Brewster vient à la rescousse, mais Larsen s'effondre avant de pouvoir le frapper. Sa tentative de violence l'affaiblit suffisamment pour que Van Weyden et Brewster se sentent à nouveau à l'aise de vivre sur le navire. Van Weyden menotte Larsen avec ses propres poignets et chevilles par mesure de sécurité. Van Weyden et Brewster continuent de veiller sur lui alors qu'il s'affaiblit et finit par perdre connaissance et meurt. Van Weyden et Brewster mettent les voiles et sont retrouvés près d'un autre navire.

 

Analyse

 

Autonomie

Un thème important du Loup des mers est l'autonomie. Humphrey Van Weyden est tiré sur le Ghost en tant que naufragé à la suite d'un accident de ferry. Il n'est pas autonome au départ. C'est un critique littéraire dont l'avocat et les agents s'occupent de ses finances afin qu'il ne soit responsable de rien. Il est physiquement faible. Le capitaine du Fantôme, Loup Larsen, prend immédiatement la taille de Van Weyden et décide qu'il n'est bon que pour le rôle de garçon de cabine.

Au fur et à mesure que l'histoire progresse, Van Weyden devient de plus en plus autonome. Une grande partie de son autonomie est physique à mesure qu'il devient plus fort. Cependant, il devient aussi plus autonome dans son état d'esprit. Il devient habile à évaluer avec précision les motivations de Loup Larsen et fait davantage confiance à son instinct.

Maud Brewster devient également autonome dans son arc de personnage. Elle est faible et éthérée lorsqu'elle est amenée à bord du Fantôme. Alors qu'elle et Van Weyden font face à de plus en plus de difficultés, elle devient physiquement plus forte.

 

Matérialisme

Loup Larsen est la quintessence du matérialisme. Le matérialisme est une philosophie qui valorise les possessions matérielles au-dessus de tout ce qui a trait à la morale ou à l'âme. Il déclare catégoriquement que "la peut-être est juste", et ses actions tout au long de l'histoire démontrent sa croyance. Larsen se considère moralement juste parce qu'il est au pouvoir. Ses semblables ne sont rien de plus que des marchandises à utiliser à ses propres fins. Lorsque Van Weyden arrive à bord, Larsen fait rapidement de lui un garçon de cabine plutôt que de le traiter comme un naufragé ayant besoin d'aide. Mugridge vole l'argent de Van Weyden et le perd contre Larsen dans un jeu de cartes. Larsen refuse de rendre l'argent même après que Van Weyden ait dit à Larsen que l'argent est le sien. Larsen pense qu'il a gagné le juste et le carré de l'argent parce que Van Weyden n'a pas pris soin de mieux le cacher.

Larsen se comporte exactement de la même manière envers Brewster quand il la « sauve ». Il indique clairement qu'il s'attend à ce qu'elle gagne son chemin en travaillant sur le navire. Il se moque également de l'humanité de Van Weyden et de Brewster et les qualifie de faibles. Larsen, un lecteur autodidacte, interprète mal les écrits de Charles Darwin (1809-1882) comme signifiant que la lutte pour la survie inclut la destruction d'autres vies. Darwin était un naturaliste qui a introduit l'idée de "survie du plus apte" dans son livre L'origine des espèces (1859). Larsen prend cette idée pour signifier que celui qui est le plus fort survit quand Darwin voulait dire que les organismes vivants qui s'adaptent bien à leur environnement sont ceux qui ont les meilleures chances de survie.

 

Évolution et décentralisation

Il est ironique que Larsen rate presque totalement l'évolution de Van Weyden en une personne qui devient autonome comme lui. Au cours du roman, Van Weyden devient plus fort, plus astucieux et plus stratégique. Van Weyden est d'abord aveuglé par sa propre humanité. Il commet l'erreur de croire que, parce qu'il est incapable de faire quelque chose d'horrible, Larsen l'est aussi. Van Weyden ne commet plus cette erreur à la fin de l'histoire. Il évalue avec précision la nature de Larsen et ses motivations.

Larsen se dévouille tout au long de l'histoire. Londres révèle des éclairs rapides de cela avec les maux de tête aveuglants récurrents de Larsen. Ces maux de tête ont tendance à se produire lorsque Larsen s'est livré à la violence. C'est comme si son corps lui disait qu'il se surmenait. Les maux de tête s'aggravent au fur et à mesure que l'histoire progresse, jusqu'à ce qu'il devienne aveugle. Il s'affaiblit plus rapidement après que la cécité se soit mise en place et finit par mourir.

Écrire commentaire

Commentaires: 0