Résumé du Second Traité du Gouvernement civil de John Locke

Résumé du second Traité du Gouvernement civil de John Locke

 

État de la nature

Par état de nature, Locke entend la condition humaine primitive avant l'avènement de la société civile ou du gouvernement. Toutes les personnes nées dans l'état de nature, affirme-t-il, possèdent l'égalité et la liberté. Cependant, la liberté des gens dans l'état de nature ne doit pas être confondue avec la licence de faire ce qu'ils veulent.

Selon la loi naturelle de la raison, déclare Locke, personne n'a le droit de nuire à une autre personne. Dans l'état de la nature, les gens ont le pouvoir d'appliquer cette loi en punissant les délinquants. Un meurtrier, par exemple, peut légitimement être tué.

Contrairement à d'autres écrivains des Lumières, notamment le philosophe franco-suisse Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), Locke n'idéalise pas l'état de nature. Il ne le présente pas comme ressemblant au Jardin biblique d'Eden dans le Livre de la Genèse. Pour Locke, l'état de nature est une condition réaliste dans laquelle des hommes égaux et indépendants vivent essentiellement sur une base individuelle. Cela préserve leur vie et punit ceux qui les blessent du mieux qu'ils peuvent.

Par rapport à la vie sous la domination de la monarchie absolue, l'existence dans l'état de la nature est infiniment préférable, dit Locke. Cependant, compte tenu du cours du développement humain, les hommes acquièrent une forte motivation à quitter l'état de nature et à former des sociétés civiles. Cette motivation est leur sûreté et leur sécurité.

 

Société civile

Les débuts de la société civile peuvent être attribués à la préoccupation des êtres humains pour leur sûreté et leur sécurité, et en particulier à leur préoccupation pour leurs biens. La société civile est une entreprise coopérative. Les hommes s'unissent, abandonnent volontairement une partie de leur liberté à la communauté et vivent sous une forme quelconque de gouvernement. Un tel gouvernement peut être une monarchie, une démocratie ou une oligarchie. Ce que les formes de société civile ont en commun, cependant, c'est qu'elles possèdent un pouvoir législatif de légiférer pour la communauté dans son ensemble. Une telle société civile, ou Commonwealth, a également le pouvoir exécutif de faire appliquer les lois.

La société civile est enracinée dans le pouvoir naturel que les hommes possèdent pour préserver leur vie, leur liberté et leurs biens. Il peut également être comparé - bien que non confondu avec - les unions conjugales et la relation entre le maître et le serviteur.

Pour Locke, la monarchie absolue, dans laquelle le souverain vit sans retenue, est incompatible avec la société civile. Dans la société civile, personne n'est au-dessus ou à l'abri des lois.

La société civile a un objectif primordial. Locke le résume en citant l'adage latin "Salus populi suprema lex esto", ou "La sécurité du peuple est la loi suprême".

 

Consentement

Le consentement est un élément crucial de la constitution de la société civile. Locke souligne à plusieurs reprises qu'aucun gouvernement ne peut être légitime sans le consentement des gouvernés. Lorsque des hommes indépendants et égaux forment une société civile et instituent un gouvernement, ils cèdent volontairement une partie de leurs libertés à la communauté. Par exemple, ils donnent au Commonwealth le droit de faire des lois, de faire respecter les lois et d'infliger des sanctions aux délinquants.

Ainsi, selon Locke, les hommes font la transition de l'état de nature à la vie dans un Commonwealth par un acte consensuel. Ils renoncent à une partie de leur liberté en échange d'une amélioration de la sûreté et de la sécurité. La société civile peut échouer dans son objectif, ou un gouvernement peut violer la confiance et le consentement du peuple. Dans ces cas, le peuple a le droit de dissoudre son gouvernement et d'instituer un nouveau gouvernement.

Le consentement est donc essentiel au concept fondamental de gouvernement de Locke. Dans une monarchie, les gouvernés peuvent, de leur propre consentement, placer l'autorité entre les mains d'un pouvoir royal. Ils ne croient pas nécessairement que le monarque gouverne par le droit divin ou devrait être autorisé à exercer un pouvoir absolu.

 

Propriété et Liberté

Par propriété, Locke signifie la propriété individuelle. Comment une telle propriété se produit-elle ? Dans la longue exégèse de Locke au chapitre 5, il désigne le travail et l'industrie comme les composants critiques qui font naître la propriété.

Locke donne des exemples accueillants et de bon sens de cueillette de glands et de pommes. Ces aliments pouvaient à l'origine être considérés comme appartenant en commun à tous les hommes. Lorsqu'un individu investit son travail pour les rassembler dans la forêt, ils deviennent correctement les siens, à part du magasin commun.

Y a-t-il des limites ou des limitations fixées sur la propriété ? Locke répond qu'il y a, par la loi de la nature, qui approuve une utilisation raisonnable sans gaspillage et décourage ainsi la thésaurisation. La nature fixe des limites à la propriété en limitant la quantité de travail des hommes ainsi que la quantité de besoins des hommes.

Cet équilibre naturel a cependant commencé à changer avec l'invention de l'argent. L'argent donnait aux hommes la possibilité d'étendre leur propriété au-delà de leurs besoins et au-delà de la courte durée des objets les plus utiles.

 

Liberté et droit

En surface, la liberté peut sembler limitée par la loi, mais Locke est d'avis que c'est la loi qui rend la liberté possible. Il souligne que le pouvoir suprême dans une société civile ou un Commonwealth est le pouvoir législatif. Les autres pouvoirs (par exemple, le pouvoir exécutif et le pouvoir fédératif) sont nécessairement subordonnés. Les lois, de l'avis de Locke, sont l'épine dorsale de la société civile.

Il est de l'affaire et de la responsabilité du pouvoir législatif de légiférer. Les lois permettent aux gens de « profiter de leurs biens en paix et en sécurité » (chapitre 11). Locke affirme que la première et fondamentale loi naturelle, qui régit même le législateur lui-même, est la préservation de la société et de chaque personne qui s'y trouve.

Pour Locke, la loi est couplée à la liberté même dans l'état de nature, où la loi naturelle de la raison rend les hommes à la fois égaux et libres. Selon la loi naturelle de la raison, personne ne devrait blesser les autres. Si des infractions se produisent, les hommes ont le droit de punir les contrevenants.

Cependant, lorsque les hommes se réunissent volontairement pour former une société civile ou un Commonwealth, ils abandonnent une partie de leur liberté à la communauté. Ils le font, en fait, afin que la loi puisse maintenir leur sécurité et leur sûreté plus efficacement. Par ce raisonnement, le droit est donc étroitement associé à la liberté, car il rend la liberté possible dans la société civile.

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