L'agent secret de Joseph Conrad Résumé et analyse

L'agent secret de Joseph Conrad Résumé et analyse

Résumé

 

M. Verloc exploite un magasin de pornographie à Brett Place dans le quartier de Soho à Londres. Il est marié à Winnie Verloc qui l'aide à gérer le magasin. La mère et le frère de Winnie vivent aussi avec eux derrière le magasin. Le frère de Winnie, Stevie, est un jeune homme aux cheveux blonds et attirant. Il a une déficience cognitive qui sert à distraire de sa perspicacité aiguë. Il est compatissant et attentionné et passe son temps à dessiner des cercles.

Winnie Verloc est comme une mère de Stevie et extrêmement protectrice de lui. Sa seule préoccupation dans la vie est son bien-être. Sa mère a les jambes gonflées qui la rendent effectivement handicapée et un fardeau quelque peu lourd pour sa fille et son gendre.

M. Verloc est également un agent secret en plus de son magasinage illicite. M. Verloc est paresseux et son espionnage ne produit pas de résultats malgré les connotations de ce travail. Il s'est intégré dans un groupe révolutionnaire qui ne fait guère plus que poursuivre des discussions animées sur des stratégies qu'ils n'ont pas l'intention de mettre en œuvre. M. Les camarades révolutionnaires de Verloc sont Michaelis, Ossipon et Karl Yundt.

M. La vie facile de Verloc s'arrête brutalement lorsqu'il est convoqué à l'ambassade étrangère de son employeur. Là, son supérieur M. Vladimir lui demande de provoquer une "indignation à la bombe" en exécutant une attaque terroriste contre l'Observatoire de Greenwich. M. Verloc est horrifié qu'il doive faire du travail, mais M. Vladimir menace que l'agent secret ne soit pas payé à nouveau tant qu'il ne sera pas terminé.

La narration de L'agent secret est organisée hors d'usage et les chapitres suivants amènent le lecteur à l'après-midi de l'attentat à la bombe. Ossipon et un expert en explosifs appelé The Professor discutent de la nouvelle de l'attentat à la bombe dans un club-house. Le professeur explique à Ossipon comment il a fabriqué l'engin explosif pour M. Verloc. Ils supposent tous deux que la seule victime de l'attentat à la bombe était M. Verloc tel que rapporté par les journaux.

À l'hôpital, le chef du département des crimes spéciaux de Londres, l'inspecteur en chef Heat, examine les restes du corps récupéré sur le site de l'attentat à la bombe. Heat découvre un bout de vêtements triangulaire avec l'adresse de la boutique Brett Place écrite dessus. Il se rend ensuite à l'administration centrale pour faire rapport de ses conclusions à la commissaire adjointe. Heat exprime son désir d'appréhender les Michaelis anarchistes connus. Il explique que M. Verloc a été une source privée d'information pour lui et ne veut pas le poursuivre en tant que suspect malgré le fait que la preuve du fragment de vêtements implique son implication. La commissaire adjointe est alignée sur la bienfaitrice de Michaelis à l'insu de l'inspecteur en chef Heat et ordonne à Heat d'abandonner sa ligne d'enquête sur l'anarchiste inefficace. La commissaire adjointe se met ensuite en route pour le bureau du ministre de l'Intérieur, Sir Ethelred, pour rendre compte de l'état de l'enquête sur l'attentat à la bombe.

Le récit remonte dans le temps jusqu'à quelques semaines avant l'attentat à la bombe. La mère de Winnie a décidé de quitter la maison de Verloc et de vivre dans une maison de charité. Elle sait qu'elle est un fardeau et ne veut pas tester la générosité de M. Verloc qui soutient son fils et sa fille. Stevie se fâche alors qu'il se rend à la maison de charité face au traitement brutal du cheval et à l'existence dégradante du chauffeur de taxi. Winnie Verloc est généreusement dévouée au bien-être de Stevie, mais ne peut se donner la peine d'examiner les injustices de la société anglaise. Mais Stevie, compatissant, est profondément bouleversé par la condition terrible et injuste du monde.

Winnie Verloc encourage son mari à passer plus de temps avec Stevie et espère qu'il aimera le garçon. M. Verloc commence à emmener Stevie dans ses promenades avec lui et voit que Stevie nourrit une profonde révérence et loyauté envers lui. Il prend ensuite des dispositions pour que Stevie reste avec Michaelis à la campagne pour de courtes vacances.

Winnie Verloc se rend enfin compte que son frère a été tué après que l'inspecteur en chef Heat a affronté M. Verloc à son atelier à propos de son implication dans l'attentat à la bombe. Elle est silencieuse dans son chagrin et son choc. M. Verloc tente d'expliquer qu'il n'avait pas l'intention que Stevie soit blessé. Winnie s'est rendu compte qu'elle était libre de son mari maintenant que son seul but d'exister a disparu. Elle poignarde M. Verloc dans le cœur et le tue.

Dans la rue, elle tombe sur Ossipon et le supplie de l'aider à s'échapper en Angleterre. Ossipon a l'impression que M. Verloc avait été tué dans le bombardement. Lui et Winnie retournent au magasin et Ossipon se rend compte que Winnie Verloc a assassiné son mari. Ossipon continue à faire l'utilisation d'aider Winnie et prend son argent pour acheter des billets de train et de bateau pour les deux. Il saute du train alors qu'il commence à se retirer de la gare après leur embarquement et laisse Winnie Verloc seul et impuissant.

Plus d'une semaine plus tard, Ossipon discute à nouveau avec le professeur. Dans un journal, Ossipon raconte l'histoire d'une femme qui s'est suicidée en sautant d'un navire en route vers l'Europe continentale. Il sait que la mystérieuse femme non identifiée dans l'histoire est Winnie Verloc et qu'il est au moins en partie responsable de sa mort. Il se promène seul dans les rues de Londres, ne pouvant plus profiter de la compagnie d'aucune femme.

 

Analyse

 

Dualité ironique

Plusieurs personnages, événements, lieux et objets manifestent une double nature ironique dans L'agent secret. L'intrigue d'espionnage de l'histoire est une ruse pour ce qui est en réalité un drame domestique tel que référencé par le sous-titre "A Simple Tale". C'est une histoire simple de Winnie Verloc essayant de protéger son frère. Sa seule raison d'épouser M. Verloc doit assurer la sécurité de Stevie. Ironiquement, cela finit par conduire directement à sa mort. En fin de compte, son contrat matrimonial tacite avec M. Verloc est cassé. Alors Winnie Verloc est libre de son obligation et de sa raison de vivre, elle tue donc son mari. Une attaque terroriste ratée finit par n'être consécutive que pour les membres de cette famille et ils finissent tous par mourir à cause de cela. En revanche, les politiciens, la police et les anarchistes de L'agent secret se considèrent importants, mais leurs actions n'ont pas de résultats tangibles.

Car Conrad ironiquement, la dualité est au cœur du terrorisme lui-même. L'attaque terroriste dans L'agent secret n'est pas déclenchée par des anarchistes, mais par un gouvernement étranger qui espère susciter "un outrage" de la part du public britannique. Conrad offre une mise en accusation impitoyable des objectifs révolutionnaires des anarchistes compte tenu des nombreuses attaques terroristes de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Conrad rappelle au public anglais que la seule façon de combattre la terreur est d'être imperméable à l'effet désiré. L'agent secret de Conrad explique comment l'anarchie et le terrorisme conduisent ironiquement à plus de règles plutôt qu'à moins de contrôle du gouvernement. Les gouvernements de L'agent secret exploitent la terreur pour limiter les droits. Le mouvement anarchiste accomplit exactement le contraire de ses objectifs en donnant au gouvernement une excuse pour augmenter son pouvoir sur l'individu.

L'agent secret M. Verloc vit en contraste avec les connotations de son titre de poste dans le fait qu'il est paresseux et incompétent. Il a plus en commun avec l'anarchiste qu'il est censé espionner que le peuple qu'il espionne parce qu'il est indolent et incompétent comme les révolutionnaires de Londres de Conrad avec une "aversion pour toutes sortes de travail reconnu - un défaut de tempérament qu'il a partagé avec une grande proportion de réformateurs révolutionnaires d'un État social donné". M. Verloc fournit des informations à la fois à un pays étranger et à la police britannique tout en étant pleinement conscient que les anarchistes qu'il traque sont comme lui et beaucoup trop ineptes et maltraitants pour affecter un véritable changement.

Les autorités de L'agent secret sont corrompues et intéressées uniquement par leur auto-préservation et leur avancement professionnel. Ce qui oriente leurs actions, ce n'est pas la poursuite de la justice, mais la meilleure façon d'exploiter les situations pour leur propre profit. L'inspecteur en chef Heat veut utiliser l'attentat à la bombe de Greenwich pour arrêter Michaelis afin qu'il puisse attraper un anarchiste connu bien qu'il sache qu'il n'était pas impliqué. Il sait que M. Verloc a orchestré l'attentat à la bombe, mais l'agent secret lui a été utile pour lui fournir des informations, et il veut préserver sa source. De même, le commissaire adjoint tient également à utiliser l'attentat à la bombe de Greenwich pour son propre avancement. Le commissaire adjoint manœuvre pour protéger Michaelis parce qu'il veut impressionner la bienfaitrice de Michaelis, anarchiste boiteux, qui est une amie de sa femme Annie. Le ministre britannique de l'Intérieur Sir Ethelred est salué comme un révolutionnaire de l'industrie de la pêche par son secrétaire Tootles dans l'exemple le plus comique de la dualité ironique. Il est clair que le mot lui-même a perdu tout sens lorsque le ministre de l'Intérieur britannique est considéré comme un révolutionnaire, même en tant que haut fonctionnaire du gouvernement.

 

Echec de la communication

Les malentendus entre les personnages et les échecs de communication abondent dans L'agent secret. La relation de Winnie Verloc avec son mari en est un exemple crucial. M. et Mme. Le manque de compréhension de Verloc les maintient en accord pendant leur mariage. Elles fonctionnent comme deux planètes avec des orbites parallèles mais jamais croisées qui font écho aux symboles sphériques de Conrad. Winnie Verloc ne questionte jamais M. Le comportement suspect de Verloc en tant qu'agent secret parce qu'elle l'a épousé pour assurer la protection de son frère. M. Les autres transactions de Verloc ne la préoccupent pas de la façon dont elles auraient pu l'être si elle l'avait épousé pour elle-même plutôt que ce qu'il pourrait fournir à sa famille. De même, M. Verloc ne comprend pas que sa femme ait conclu un accord tacite lorsqu'ils se sont mariés. M. Verloc assure le confort et la sécurité de Stevie en échange du corps de Winnie. Il ignore complètement ce marché et cet oubli s'avère être son défaut fatal en tant que "serviteur de la loi et de l'ordre, fidèle, digne de confiance, précis, admirable, avec peut-être une seule faiblesse aimable : la croyance idéaliste en l'amour pour soi-même". M. Verloc n'a pas compris sa femme, il est donc pris complètement inconscient par sa réaction à la mort de Stevie. Il ne se rend pas compte que Winnie Verloc ne se sent plus liée à son mari après la mort de Stevie et que cela conduit directement à sa mort aux mains de Winnie.

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