Silas Marner de George Eliot Résumé et analyse

Silas Marner de George Eliot Résumé et analyse

Résumé

 

Silas Marner se déroule dans le village de Raveloe en Angleterre au cours des quatre premières décennies du XIXe siècle. Il raconte l'histoire d'un tisserand de lin, Silas Marner, qui déménage à Raveloe après avoir été accusé à tort de vol dans la ville où il a grandi. La première partie parle d'abord de cette accusation et de la vie de Silas à Raveloe, puis elle relate ce qui se passe 15 ans plus tard. La partie 2 reprend 16 ans après le départ de la partie 1.

 

Partie 1

Silas Marner est un tisserand de lin sans ami qui vit dans un petit chalet à côté d'une vieille carrière inutilisée. Silas est atteint de catalepsie, une condition médicale impliquant des convulsions, des transes, une perte de conscience et de rigidité, et l'une des raisons pour lesquelles ses voisins le trouvent rebutant. Cependant, il n'était pas toujours sans ami. Avant de venir à Raveloe, il vivait à Lantern Yard, un petit quartier d'une grande ville. Tout le monde à Lantern Yard appartenait à une petite congrégation qui adhérait à la parole de la Bible. Le meilleur ami de Silas, William Dane, et sa fiancée, Sarah, étaient tous deux membres de la congrégation. Une nuit, William a volé l'argent de la collecte et a encadré Silas pour le vol. En tirant au sort, la congrégation détermine que Silas était coupable. Peu après, William épousa Sarah et Silas quitta la ville. Silas arrive à Raveloe et emménage dans le chalet. C'est un homme qui a l'air drôle : pâle, aux yeux d'insectes et penché depuis de longues heures sur son métier à tisser. Il fait du bon travail, cependant, il gagne donc sa vie régulièrement. Bientôt, il trouve la compagnie dans l'argent qu'il gagne, passant ses soirées à compter et à admirer ses guinées d'or. Au cours des 15 années suivantes, le trésor de pièces de Silas se développe. Il le garde dans deux grands sacs en cuir placés sous son sol en briques.

Le fils aîné de l'écuyer local est Godfrey Cass. Plusieurs années auparavant, Godfrey, qui est amoureux de Nancy, la fille d'un riche fermier local, a épousé Molly, une barmaid accro à l'opium dans une autre ville ; Molly a maintenant une fille de deux ans. Le frère de Godfrey, Dunstan, vit simplement pour son propre plaisir. C'est un menteur habituel, un maître-chanteur, un ivrogne et un joueur. Une nuit pluvieuse à la fin de l'automne, Dunstan se réfugie dans le chalet de Silas lorsque le tisserand est sorti. Ayant entendu des rumeurs d'une cachette d'argent, il fouille et trouve les sacs de pièces de monnaie qu'il vole. Quand Silas découvre que ses pièces ont disparu, il se rend au pub du village pour signaler le vol et demander de l'aide. Aucune trace des pièces de monnaie ou du voleur n'est trouvée, mais les villageois s'intéressent maintenant à Silas pour la première fois. La veille du Nouvel An, le père de Godfrey organise sa danse annuelle, et Godfrey aime passer la soirée avec Nancy. En même temps, Molly est en route pour parler à tout le monde de son mariage avec Godfrey. C'est une soirée froide et enneigée, et Molly s'est fortifiée avec du laudanum (opium). Incapable d'aller plus loin, elle s'enfonce au sol et meurt. Son tout-petit roule de ses bras et, voyant une lumière brillante à proximité, se dirige vers le chalet de Silas. Le tisserand myope voit ses cheveux dorés sur le foyer et les prend d'abord pour ses pièces d'or.

Quand il se rend compte qu'il a trouvé un enfant et que la mère de l'enfant est morte, Silas se rend à la fête et demande le médecin. Godfrey vient aussi désespérément pour s'assurer que Molly est vraiment morte. Elle l'est, et, bien qu'il se rende compte qu'il devrait revendiquer la responsabilité de sa fille, il ne le fait pas. Silas accueille la jeune fille et, avec l'aide et les conseils de sa voisine Dolly, l'élève comme la sienne. Il l'appelle Eppie, d'après sa petite sœur décédée. Godfrey apporte de l'argent de temps en temps. Eppie devient le catalyseur de l'acceptation de Silas dans la communauté locale.

 

Partie 2

Eppie a 18 ans, et Aaron, le fils de Dolly, veut l'épouser. Godfrey, qui est maintenant marié à Nancy, a fourni des meubles et a aidé Silas à agrandir le chalet. Il a également acquis de nouveaux champs et les fait drainer. Cela draine également l'ancienne carrière. Lorsque l'eau a disparu, le squelette de Dunstan est retrouvé au fond, avec l'argent de Silas. La prise de conscience de ce que son frère a fait inspire Godfrey à avouer à Nancy qu'Eppie est vraiment son enfant. Ils vont au chalet et disent à Silas et Eppie qu'ils veulent adopter Eppie, révélant finalement que Godfrey est son père. Mais Eppie refuse de quitter Silas. En fin de compte, Godfrey accepte cela comme une juste punition pour ne pas l'avoir réclamée à la mort de Molly.

Silas et Eppie se rendent dans la ville d'où vient Silas. Il veut visiter Lantern Yard pour voir si la congrégation a jamais découvert qu'il était innocent du vol. Mais Lantern Yard a été démoli et remplacé par une grande usine. Le printemps suivant, Eppie et Aaron se marient, ce qui est l'occasion d'une grande fête à Raveloe.

 

Analyse

 

Isolement versus inclusion

Pour Eliot, une personne fait partie d'un passé et d'une communauté. Quiconque est isolé de ses racines ou des personnes qui les entourent est incomplet. C'est l'un des thèmes principaux du roman et examiné à travers le personnage principal, Silas Marner. Silas vient à Raveloe après avoir été ostracisé par sa communauté Lantern Yard. Cela le sépare à la fois de son passé et de sa communauté. Ses regards étranges et son occupation non agricole, ses crises cataleptiques et son être d'autres parties se combinent pour le garder également un étranger à Raveloe. Tant qu'il reste un outsider, Silas est incomplet et pris dans une sorte de limbe de développement. Le narrateur dit de Silas : « Il haïssait la pensée du passé ; il n'y avait rien qui exvoquait son amour et sa communion envers les étrangers parmi lesquels il était venu ; et l'avenir était tout sombre, car il n'y avait pas d'Amour invisible qui se souciait de lui. La pensée a été arrêtée par déconcertement total" (Partie 1, chapitre 2). Ce n'est que lorsque Silas est inclus dans la communauté Raveloe et y a ses racines (par l'intermédiaire d'Eppie) qu'il devient une personne complète capable de bonheur.

 

Religion organisée

Dans Silas Marner, Eliot explore deux aspects de la religion organisée. La première se trouve dans la secte calviniste de Silas à Lantern Yard. Il s'agit d'une religion basée sur le texte qui fonde sa connaissance de Dieu et du bien et du mal sur une interprétation stricte des paroles de la Bible. En raison de cette interprétation, la congrégation ne reconnaît pas l'innocence de Silas ni la trahison de Guillaume ; elle est rigide et injuste. Silas se rend compte qu'"il n'y a pas seulement Dieu qui gouverne la terre avec justice, mais un Dieu de mensonges, qui rend témoignage contre les innocents" (Partie 1, chapitre 1). C'est aussi la religion organisée qu'Eliot a rejetée dans sa propre vie. Mais, comme Eliot, Silas finit par voir une autre facette de la religion organisée. L'église anglicane de Raveloe est indulgente ; les villageois ne sont pas régulièrement présents ; ils ne connaissent pas bien la Bible ; ils s'entraident par voisinage, non pas parce qu'on leur dit de le faire. Ils sentent qu'ils peuvent remettre en question et interpréter la doctrine basée sur la conscience. C'est Dolly qui aide Silas à rejoindre et finalement à comprendre les avantages de ce genre de religion organisée. À la fin du roman, il ressent à nouveau, comme il le dit à Dolly, "Il y a du bien dans ce monde ... et cela donne à un homme l'impression qu'il y a beaucoup plus ni qu'il ne peut voir, je ne dis pas les ennuis et la méchanceté" (Partie 2, chapitre 16).

 

Richesse

Eliot explore le thème de la richesse en juxtaposant la classe ouvrière et la classe supérieure de la société Raveloe, mais surtout en examinant la relation de Silas avec l'argent. En tant que jeune tisserand à Lantern Yard, Silas considère l'argent comme "le symbole du bien terrestre et l'objet immédiat du labeur" (Partie 1, chapitre 2) ; c'est ce qu'il peut faire avec l'argent pour aider les autres qui compte pour lui. Mais cela change à Raveloe ; l'argent devient une fin en soi. Mais ce n'est pas l'argent en tant que richesse qui compte pour lui ; l'argent est un substitut à la communauté. Une fois qu'il a de la famille et des amis, il trouve que son trésor d'argent est "un accord - presque trop" (partie 2, chapitre 19). En revanche, Godfrey l'avertit que cela n'ira pas loin" (Partie 2, chapitre 19), croyant qu'en offrant de l'argent, il sera en mesure de convaincre Silas de se séparer d'Éphète et de convaincre Éppie de venir vivre avec lui. Godfrey et Nancy apprennent de Silas que l'amour et le bonheur sont une plus grande richesse que l'argent.

 

Destin

Dès la première fois que les lecteurs rencontrent Godfrey dans la partie 1, chapitre 3, il est incapable d'agir de manière décisive, et son frère Dunsey fait pression et le chante pour qu'il fasse tout ce que Dunsey propose. Godfrey s'est en quelque sorte marié à une barmaid qu'il regrette. Plutôt que d'assumer la responsabilité de ce qu'il a fait et de réclamer l'enfant de ce mariage, il continue d'espérer que le destin le sauvera et lui permettra d'épouser la femme qu'il aime vraiment, Nancy Lammeter. Curieusement, le destin semble suivre son chemin. Sa femme Molly meurt, Silas adopte son enfant, et personne n'est le plus sage. Mais en fin de compte, il s'avère que Godfrey aurait été plus heureux s'il avait confessé et pris ses médicaments. Lui et Nancy veulent tous les deux des enfants, mais le seul enfant qu'ils ont ensemble meurt. Pendant ce temps, Silas a eu la joie d'élever Eppie, qui refuse de quitter le père qu'elle aime. Godfrey apprend très tard qu'il aurait dû saisir l'occasion quand il l'a eue :

Pendant que j'ai remis à plus tard et remis à plus tard, les arbres ont grandi - il est trop tard maintenant. Marner avait raison dans ce qu'il disait à propos du fait qu'un homme détourne une bénédiction de sa porte : elle tombe à quelqu'un d'autre. Je voulais passer pour sans enfant une fois, Nancy - Je passerai pour sans enfant maintenant contre mon gré (Partie 2, Chapitre 20).

Godfrey a appris une leçon sur le destin.

Les frères Cass permettent à Eliot d'aborder l'idée que le destin assure aux gens d'obtenir ce qu'ils méritent. Le refus de Godfrey de revendiquer Eppie comme son enfant conduit finalement à son refus de l'accepter comme son père. Dunstan commet une série de mauvaises actions qui mènent à sa mort : il fait chanter son frère pour qu'il vole le loyer d'un locataire à leur père ; il dit qu'il vendra le cheval de Godfrey, mais qu'il fait tuer le cheval à la place ; et il se réfugie dans le chalet de Silas, seulement pour voler Chaque crime est pire que le précédent, et ils le conduisent géographiquement et moralement à une fin appropriée : la mort dans la carrière. Lesté par les pièces volées, il coule, et il est pris entre deux rochers qui le retiennent sous l'eau, où il se trouve 16 ans plus tard.

Mais la notion de destin ne se réfère pas seulement aux malfaiteurs qui obtiennent leur comeuppance. Ceux qui font le bien à Silas Marner sont récompensés par le bonheur. Godfrey et Nancy ne sont pas de mauvaises personnes, et elles ont une part de bonheur ensemble. Silas est une personne bonne et désintéressée, et son bonheur est complet à la fin de l'histoire, quand il a de la famille, des amis et du bonheur. De même, Dolly aide non seulement Silas, mais beaucoup d'autres à Raveloe, et elle est également récompensée dans l'amour, l'amitié et le contentement.

 

Statut social

Partout où il y a une communauté, les membres de cette communauté assument différents niveaux de statut social. C'est vrai même dans la congrégation de Lantern Yard. Là, sans le chercher, Silas prend un statut légèrement plus élevé parce que sa catalepsie est interprétée comme un signe de la faveur de Dieu. Le ressentiment à l'égard de ce statut supérieur fait partie de la raison pour laquelle son supposé meilleur ami, William Dane, encadre Silas pour vol. A Raveloe, il y a deux classes sociales claires. L'une d'elles est les familles riches et terrienne, dont le statut découle également de leur longue association avec la région. M. Lammeter a réussi à rejoindre cette classe en étant riche et en épousant un Osgood, mais il reste un sujet de confusion pour les villageois qu'il loue sa grande ferme. L'autre, ce sont les villageois, qui travaillent sur la terre en tant que locataires des propriétaires fonciers ou travaillent dans une capacité qui soutient la communauté agricole locale, telle que le maréchal-ferrant, le charpentier et le boucher. Il y a aussi quelques professionnels qui comblent le fossé entre les deux groupes, y compris le médecin, M. Kimble, qui a même épousé la sœur de Squire Cass.

Parmi les villageois, il y a un jockeying constant pour le statut. Cela procure plusieurs moments d'humour et de légèreté dans le roman. L'un des exemples les plus clairs est la façon dont le tailleur et commis paroissial, M. Macey, taquine le maréchal-ferrant dans la partie 1, chapitres 6 et 7 ; chacun veut être considéré comme le plus compétent, et le maréchal-ferrant en particulier veut toujours montrer qu'il a raison et que les autres ont tort.

 

Or

L'or représente quelque chose à chérir. Lorsque Silas Marner déménage à Raveloe, il a perdu ce qu'il chérissait le plus : l'amour de Dieu, de sa congrégation et de ses amis les plus proches. C'est alors que William vole l'argent de l'église et encadre Silas pour le vol. À Raveloe, Silas est payé pour sa première commande avec cinq guinées d'or. Les pièces sont belles ; elles brillent au soleil couchant. Étant un homme aimant sans personne et rien à aimer, il investit son amour dans ces beaux objets. Il travaille et reçoit ces belles pièces en retour. Comme l'explique le narrateur, son "habitude de regarder vers l'argent et de le saisir avec un sentiment d'effort accompli a fait un loam suffisamment profond pour les graines du désir" (Partie 1, chapitre 2). Mais ce n'est pas vraiment leur valeur monétaire les trésors de Silas. En fait, il aime tellement ses pièces qu'il peut à peine s'en séparer pour acheter des choses. Puis Dunstan vole l'argent de Silas, et pour la deuxième fois, Silas perd ce qu'il aime le plus. La veille du Nouvel An, cependant, son or apparaît sur son foyer. Mais quand Silas tend la main pour la toucher, "au lieu de la pièce dure avec le contour résistant familier, ses doigts ont rencontré de douces boucles chaudes" (Partie 1, chapitre 12). Ce n'est pas de l'or mais une enfant aux cheveux dorés, et elle devient le plus grand trésor de tous.

 

Foyer

Le foyer est le symbole traditionnel de la maison. Dans les vieux chalets d'une pièce comme celui de Silas, le foyer fournissait de la chaleur, mais aussi de la nourriture parce que la cuisson se faisait au foyer. Il trouve le contentement assis à côté, comptant ses pièces de monnaie. La chaleur et la lumière du foyer de Silas attirent également d'autres personnes dans son chalet, comme Dunstan et plus tard Eppie. Dans les grandes maisons, comme celles des Casses, le foyer était le centre de la pièce principale, et les gens (et les animaux, comme le chien de Godfrey, Snuff) gravitent vers elle pour la chaleur et le confort.

 

Métier à tisser

Le métier à tisser fonctionne comme un symbole sur plusieurs niveaux dans Silas Marner. Pour Silas, cela représente son gagne-pain et un réconfort quand tout le reste lui a été enlevé. Pour la communauté, cela représente la continuation de leur environnement rural féodal, tout en tenant à distance l'étrangeté d'un monde extérieur nouvellement mécanisé. Silas est autosuffisant dans son travail, qui est très différent de la communauté agricole interdépendante qui l'entoure. Pour le lecteur, le métier à tisser est un symbole du temps de Silas à Raveloe avant qu'Eppie ne vienne à lui. Comme le métier à tisser, il travaille occupé, mais ne change jamais ou n'avance jamais dans sa vie.

 

Porte ouverte

Une porte ouverte symbolise une opportunité de changement pour entrer dans sa vie. Par exemple, la vie de Silas change radicalement plusieurs fois à cause d'une porte ouverte. Dans Lantern Yard, William entre par une porte ouverte pour voler l'argent de l'église. A Raveloe, Dunstan entre dans le chalet de Silas parce que la porte est déverrouillée ; il vole l'argent de Silas. En bas âge, Eppie erre à travers la grande porte ouverte de Silas, changeant sa vie pour le mieux. Mais celle de Silas n'est pas la seule porte ouverte du roman. Lors de la fête du réveillon du Nouvel An, Silas, portant Eppie, entre dans la porte ouverte du grand salon de la Maison-Rouge pour annoncer qu'il a trouvé une femme morte dans la neige. C'est une occasion pour Godfrey de réclamer Eppie, mais il ne la saisit pas.

 

Hôtel Rainbow

The Rainbow est le pub du village où tous les hommes de la communauté se rencontrent régulièrement et qui est ouvert à tous lors d'occasions spéciales, comme le mariage d'Eppie en conclusion. Tout comme un foyer est le centre d'une maison, l'arc-en-ciel est un centre de la société Raveloe et fonctionne comme un symbole de cette société. Pendant les 15 premières années de son séjour à Raveloe, Silas n'entre jamais dans le pub. Mais quand son argent est volé, il s'y rend directement pour demander de l'aide. Lorsque le propriétaire le fait asseoir à côté du foyer du pub, cela marque le début de son inclusion dans la communauté de Raveloe.

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