Le monde de Sophie de Jostein Gaarder Résumé et analyse

Le monde de Sophie de Jostein Gaarder Résumé et analyse

Résumé

 

Sophie

Dans une petite ville de Norvège, Sophie Amundsen, 14 ans, rentre de l'école un jour au début du mois de mai pour trouver une note posant des questions philosophiques. C'est ainsi que commence son cours de philosophie occidentale, enseigné par un mystérieux mentor qui choisit de ne pas encore se révéler. Ce mentor envoie une note avec des questions provocantes suivies d'un paquet d'informations sur une certaine période philosophique ou sur un philosophe spécifique et son "projet". Elle reçoit également des cartes postales pour quelqu'un du nom de Hilde que le père de Hilde a envoyées à Sophie pour une raison inconnue.

Elle apprend comment les premiers humains ont inventé des mythes pour expliquer les phénomènes naturels, et comment le philosophe grec primitif Xénophane ont rejeté les mythes comme des constructions purement humaines. Viennent ensuite les philosophes naturels, qui voulaient comprendre les processus du monde naturel pour les libérer du mythe. Elle apprend également que Démocrite était un matérialiste qui a proposé la théorie des atomes.

Après avoir lu son paquet sur le destin, Sophie trouve un foulard rouge qui appartient à Hilde. Dans sa lettre suivante, Alberto Knox se révèle comme son mentor, et à partir de ce moment, son chien, Hermès, livre ses paquets. Alberto enseigne à Sophie Socrate, qui s'est séparé des sophistes de l'époque en déclarant que "le plus beau, c'est celle qui sait qu'elle ne sait pas".

Ensuite, Alberto envoie à Sophie une vidéo dans laquelle il apparaît dans l'ancienne Athènes, ce qui lui semble impossible. Alberto présente Platon, un élève de Socrate qui a développé la théorie des idées.

Sophie se promène dans les bois et tombe sur la cabane du major. Elle découvre un miroir magique et Alberto y vit. Alberto est ennuyé de devoir bouger, mais il continue sa leçon sur Aristote, connu pour fonder la logique et classer le monde naturel. Vient ensuite une leçon sur l'hellénisme et la domination de la pensée de la Grèce au cours de cette période. Après avoir lu, Sophie a une expérience mystique.

Lorsque Sophie n'a pas de nouvelles d'Alberto pendant plusieurs jours, elle et son amie Joanna retournent à la cabine et trouvent une pile de cartes postales pour Hilde. Sophie ramène le miroir magique chez elle. Enfin, elle reçoit sa prochaine leçon sur la rencontre entre les Indo-Européens polythéistes et les Sémites monothéistes, y compris Jésus. Alberto lui enseigne les philosophes du Moyen Âge, y compris St. Augustin, St. Thomas d'Aquin et Hildegard von Bingen.

Sophie voit une apparition de Hilde dans le miroir magique et rêve ensuite de rencontrer Hilde sur le quai. Elle se réveille pour trouver le crucifix de Hilde. Elle rencontre Alberto dans son appartement au centre-ville et il lui parle de la Renaissance et du baroque et de leurs figures clés. Il explique en détail la philosophie dualiste de Descartes, et par la suite, Albert Knag les aborde directement via le programme informatique Laila.

Alberto parle ensuite de Baruch Spinoza, un moniste qui croyait que Dieu n'était pas un "marionnettiste", mais qui a plutôt créé des lois naturelles qui régissent ce que l'homme peut faire. Il enseigne également à Sophie l'empiriste John Locke et sa théorie de "l'ardoise blanche" (tabula rasa). Hermès le chien parle à Sophie d'une voix humaine et Alberto pense qu'Albert est allé trop loin.

Les leçons suivantes concernent le philosophe britannique du XVIIIe siècle David Hume, qui est resté ouvert d'esprit sur les lois naturelles, et George Berkeley, qui pensait que les humains n'existent que dans l'esprit de Dieu. Sophie découvre qu'elle n'existe que l'esprit d'Albert, son "dieu créateur".

 

Hilde

L'écolière norvégienne Hilde reçoit un livre de son père intitulé Le monde de Sophie le jour de son 15e anniversaire, qui est le 15 juin. Hilde adore le roman et commence à croire que Sophie existe vraiment. Elle se regarde dans le miroir magique et est convaincue que son reflet lui a fait un clin d'œil. Dans le roman, Alberto convainc Sophie qu'ils doivent poursuivre leur cours pour "échapper" d'Albert. Ils font également appel à Hilde pour obtenir de l'aide. Ils passent en revue les Lumières, une période où les philosophes voulaient utiliser la raison pour créer une nouvelle ère. Ensuite, ils couvrent Emmanuel Kant et son désir d'unifier la pensée empirique et rationnelle. Ils passent également en revue le point de vue du romantisme sur "l'esprit du monde" et la croyance de ses adhérents qu'ils pourraient être des "dieux créateurs". Enfin, ils couvrent Georg Wilhelm Friedrich Hegel et sa vision dialectique de l'histoire, ainsi que la croyance de Søren Kierkegaard que le sens se trouve dans l'individu.

Hilde trouve un moyen de revenir sur son père. Sophie apprend alors que alors que le but principal des philosophes du passé était d'interpréter le monde, Karl Marx voulait le changer. Alberto couvre également Charles Darwin, qui a avancé sa théorie de l'évolution dans Sur l'origine des espèces, et Sigmund Freud, qui a analysé les rêves et l'inconscient. Ils discutent également de Jean-Paul Sartre et du surréalisme. Sophie distrait Albert tandis qu'Alberto travaille sur son plan pour échapper aux griffes d'Albert.

Enfin, la veille du milieu de l'été arrive et des invités se présentent dans le jardin de Sophie pour sa fête. Après des événements de plus en plus absurdes, Sophie et Albert disparaissent. C'est la fin du Monde de Sophie.

Hilde réalise son plan à l'aéroport de Copenhague pendant que son père change d'avion. Il reçoit ses notes et a l'impression d'être surveillé. Il rentre à la maison et salue Hilde au quai, tout comme dans le rêve de Sophie. Hilde pense qu'elle peut « sentir » Sophie, qui est maintenant l'une des personnes invisibles de son monde. Albert parle du Big Bang à sa fille, et Sophie tente d'intervenir dans le monde de Hilde. Sophie réussit enfin à faire dériver la chaloupe. Hilde suggère qu'elle et son père récupèrent la chaloupe ensemble.

 

Analyse

 

Nature de l'existence

La philosophie pose toutes les questions existentielles importantes de la vie : qui sommes-nous ? Pourquoi sommes-nous ici ? Y a-t-il le libre arbitre ou la vie des gens est-elle prédéterminée ? Un roman, en particulier un roman fantastique, pose également de telles questions "et si". Un tel roman pourrait se demander ce qui se passerait si une fille commençait à recevoir des lettres d'un mystérieux philosophe sur la philosophie. On pourrait aussi se demander ce qui se passerait si cette fille découvrait qu'elle n'existait que dans l'esprit de son créateur. Si Gaarder voulait seulement parler de philosophie, il aurait pu écrire un livre de non-fiction sur son histoire. Mais Gaarder a choisi d'écrire un roman fantastique métafictionnel sur la philosophie, un roman dans lequel le personnage central doit être aux prises avec la nature de sa propre existence. Il semble logique de conclure que Gaarder a écrit Sophie's World de cette manière parce qu'il veut que les lecteurs soient aux prises avec la nature de leur propre existence.

Les questions existentielles concernaient la plupart des philosophes, mais George Berkeley est celui qui est le plus étroitement associé à l'angoisse existentielle, et ce n'est donc pas un hasard si Sophie découvre sa nature fictive lors de la conférence d'Alberto sur Berkeley. Berkeley croyait que l'homme n'existait "que dans l'esprit de Dieu", et Sophie découvre qu'elle n'existe que dans l'esprit d'Albert, son "créateur de Dieu". Le lecteur est également conscient qu'Albert n'existe que dans l'esprit de son auteur (Gaarder), et il s'ensuit que le lecteur doit également demander si Gaarder (et le lecteur) n'existe que dans l'esprit d'un être supérieur (Dieu).

Mais Gaarder semble aussi se demander si la nature de l'existence de l'homme est importante. Il semble suggérer que c'est plus ce que les gens choisissent de faire de leur existence qui détermine s'ils y trouvent un sens ou non. Tout au long de tout cela, Gaarder souligne que les questions que l'on se pose en pratiquant la philosophie sont plus importantes que toutes les conclusions auxquelles on peut arriver.

 

Identité

La première note que Sophie reçoit de son mentor Alberto demande : « Qui es-tu ? » Trois mots apparemment simples, mais comme Sophie le découvre, il n'y a pas de réponse simple. En tant que personnage d'un livre, l'identité de Sophie lui est d'abord donnée par son créateur, Albert Knag. Albert modèle Sophie d'après sa propre fille, Hilde. Les deux filles ont 14 ans au début du roman, et leur 15e anniversaire approche le 15 juin. Ils sont également blonds, studieux et curieux. Mais Sophie est créée pour servir Hilde : le cours de philosophie que Sophie suit avec Alberto est destiné à enseigner à Hilde avant tout.

Dans le premier tiers du roman, Sophie ignore béatement cet arrangement. Elle se croit en contrôle de ses propres actions et n'a aucune raison d'en douter. Son mystère le plus pressant est de comprendre pourquoi le père de Hilde lui envoie le courrier de Hilde. Dans sa quête pour en savoir plus sur l'identité de Hilde, elle comprend lentement qui elle est elle-même. Mais Sophie ne se contente pas de s'installer "profondément dans la fourrure du lapin" et d'accepter son identité comme un personnage fictif, et exploité à cela.

Le paysage de plus en plus absurde qui l'entoure l'amène à chercher en elle-même "pour quelque chose de plus authentique et de plus vrai". Dans le chapitre sur Kierkegaard, Sophie boit la bouteille bleue de l'individualisme de Kierkegaard et se rend compte qu'elle a des mondes en elle-même. "C'était Sophie Amundsen", pense-t-elle, "et elle seule l'était." Elle a acquis la connaissance de soi et, tout au long du roman, Gaarder souligne que la connaissance de soi est la clé de la liberté et de la recherche de sens.

 

Libre arbitre

Les humains sont-ils contrôlés par le destin et les caprices d'un être supérieur ou sont-ils libres d'agir comme bon leur semble ? C'est une question essentielle de philosophie et un thème principal dans le monde de Sophie. Alberto enseigne à Sophie que de nombreux philosophes à travers l'histoire ont abordé cette question, avec des points de vue divergents sur le degré de libre arbitre dont jouit l'humanité. Les anciens qui comptaient sur des mythes pour leur donner la forme de l'univers étaient fatalistes et croyaient que leur vie était prédestinée. Les premiers philosophes déterministes ont proposé une certaine forme de fatalisme métaphysique - l'homme est soumis aux lois de la nature - ou fatalisme théologique - l'homme est soumis à la volonté de Dieu. Au Moyen Âge, St. Augustin a permis un certain libre arbitre, mais a aussi pensé que "Dieu a prévu comment nous vivrons". Plus tard, Kant a pensé que la moralité de l'homme lui permettait d'exercer le libre arbitre, décidant par lui-même de ce qui est moral, et peu de temps après, les romantismes ont proposé qu'en jouant, l'homme établissait ses propres règles et avait donc la liberté créative.

Sophie se montre réceptive à la question du libre arbitre du premier paragraphe du premier chapitre, en se demandant : « certainement une personne était plus qu'un morceau de matériel ? » Cela soulève la question : si les humains sont comme des ordinateurs, sont-ils programmés pour réagir d'une certaine manière ? Sophie a plus tard la chance d'interagir directement avec un programme d'intelligence artificielle appelé Laila, et elle demande à Laila de la laisser parler avec Albert. Quand Albert apparaît, le fait-il parce que Sophie a le libre arbitre de l'exiger ? Ou Sophie a-t-elle exigé qu'il comparaisse parce qu'il l'avait "programmée" pour le faire ? Gaarder semble suggérer que tant que Sophie reste dans son "livre", elle reste dans la tête d'Albert, ce qui lui permet de contrôler toutes ses actions. Par conséquent, elle doit voyager vers la conscience de soi par la philosophie afin de se libérer de lui.

Une des clés de l'illumination de Sophie semble se trouver dans les philosophes existentialistes. Kierkegaard propose qu'un saut vers une vie épanouie soit un saut qu'elle peut faire ou non ; seule Sophie peut faire ce saut. Mais est-elle vraiment capable de choisir quand Albert écrit littéralement ses actions ? On pourrait dire qu'ici elle suit Sartre. Comme Sartre est un athée, il ne croirait pas en Albert en tant que "dieu créateur" de toute façon et dirait qu'elle est libre de créer son propre sens à la vie. Finalement, c'est exactement ce qu'elle fait, en échappant à Albert et en choisissant sa propre vie. Mais le fait-elle vraiment ? Gaarder est toujours l'auteur général de  Le monde de Sophie, de sorte que cette question reste ouverte, comme c'est le cas pour la plupart des questions philosophiques. Comme le dit Alberto : "Il est plus facile de poser des questions philosophiques que d'y répondre".

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