Les souffrances du jeune Werther de Goethe Résumé et analyse

Les souffrances du jeune Werther de Goethe Résumé et analyse

Résumé

 

Livre 1

Le roman se déroule en Allemagne de 1771 à 1772. Le rédacteur en chef commence par une note expliquant qu'il a recueilli des informations sur l'histoire d'un jeune homme nommé Werther. La plupart des livres 1 et 2 sont constitués de lettres que Werther écrit à son ami Wilhelm.

En mai 1771, Werther, un jeune peintre riche, a récemment déménagé dans un village de campagne allemand. Bien qu'il apprécie la beauté printanière de son environnement, il a du mal à peindre. Il se lie d'amitié avec plusieurs résidents locaux, dont un fermier frappé par amour et une mère avec deux jeunes fils. Un nouvel ami, l'intendant de la terre du duc, invite Werther à passer du temps avec lui et ses neuf enfants.

En juin, Werther rencontre la fille aînée de l'intendant, Charlotte, qui s'appelle Lotte, lorsque les deux socialisent lors d'une danse country. Werther tombe instantanément amoureuse de la personnalité chaleureuse de Lotte mais est consternée d'apprendre qu'elle est fiancée à un autre homme, Albert.

Au fur et à mesure que l'été avance, Werther passe le plus de temps possible avec Lotte. Il l'accompagne pour rendre visite à un ami malade et apprend à connaître ses huit frères et sœurs. Depuis le décès de la mère de Lotte, Lotte est chargée de prendre soin de ses frères et sœurs. Werther est de plus en plus impressionné par la gentillesse et la sensibilité artistique de Lotte. Son amour pour elle le dérange cependant, et il se dit un imbécile.

Quand Albert arrive à la fin du mois de juillet, Werther admire son personnage. Les deux hommes deviennent amis. En août, ils ont un débat intense sur l'éthique du suicide. Albert pense que le suicide n'est jamais justifié. Werther soutient que les gens devraient être en mesure de se libérer de la douleur émotionnelle qu'ils ne peuvent pas supporter.

Pendant ce temps, Werther devient de plus en plus tourmenté par sa passion pour Lotte. Il se sent aliéné du monde qui l'entoure. En septembre, il a décidé de quitter le village et de prendre un emploi ailleurs. Avant de partir, Werther a une conversation émotionnelle avec Lotte et Albert au sujet de la mort de la mère de Lotte.

 

Livre 2

Werther recommence à écrire à Wilhelm en octobre 1771. Werther a déménagé dans une nouvelle ville pour un emploi au gouvernement. Bien que Werther trouve son collègue, l'envoyé, irritant, il admire le noble comte C. Il rencontre et grandit également près d'une femme nommée Fräulein von B. Werther aime son travail mais n'aime pas les machinations politiques constantes des gens autour de lui.

Il pense fréquemment à Lotte et écrit ses lettres les 20 janvier et 20 février 1772. Même si Lotte et Albert sont maintenant mariés, Werther pince pour elle et veut qu'elle se souvienne de lui.

Après une expérience humiliante au tribunal en mars, Werther quitte son emploi. Il visite brièvement la maison de son enfance. Puis il se rend dans un domaine rural où son ami le prince l'a invité à passer le printemps. Il s'ennuie, cependant, et n'aime pas la compagnie du prince.

Fin juin, Werther retourne vivre au village de Lotte. Il rencontre son vieil ami le fermier, qui a été licencié après avoir fait des avances à la femme qui l'employait. Werther est touché par l'histoire de l'ouvrier agricole. Il croit que cela prouve le pouvoir de l'amour.

Pendant ce temps, Werther et Lotte continuent leur amitié. Werther devient de plus en plus affligé par ses sentiments forts pour elle. Il lit le poète dramatique Ossian. En novembre, Werther envisage de mettre fin à sa vie. Lotte ressent sa détresse.

Le 30 novembre, Werther décrit avoir rencontré un homme souffrant de troubles mentaux en blouse verte. L'homme cueille des fleurs pour un amant imaginaire. La mère de l'homme dit que son fils n'est heureux que lorsqu'il est "hors de son esprit". Cette connaissance plonge Werther plus profondément dans le désespoir. Il apprend plus tard que l'homme était aussi amoureux de Lotte.

L'éditeur, un personnage distinct de Goethe, explique qu'il décrira les derniers jours de la vie de Werther. Il ajoute plusieurs lettres de Werther à son propre compte à la troisième personne.

Dans le récit de l'éditeur, Werther devient plus en colère et plus désespéré au fur et à mesure que l'hiver de 1772 progresse. Puis Werther apprend à son ami que le fermier déshonoré a assassiné l'homme qui a pris son emploi. Werther s'identifie fortement à la misère de l'ouvrier agricole. Il essaie de convaincre Albert et l'intendant de laisser l'ouvrier de la ferme se libérer, mais ils refusent. Cet incident renforce la conviction de Werther que sa vie ne vaut pas la peine d'être vécue.

Le 20 décembre, Lotte révèle à Werther à quel point la tension entre eux la bouleverse. Elle le supplie de modérer ses sentiments. Werther se met sur la défensive, et Lotte lui demande de ne pas revenir avant la veille de Noël. Le lendemain, Werther commence une lettre à Lotte et commence à se préparer à son suicide. Pendant ce temps, Lotte lutte en privé avec ses sentiments passionnés pour Werther.

Rompant sa promesse, Werther revient avant la veille de Noël. À la demande de Lotte, il lit à haute voix une histoire d'amour tragique du poète Ossian. Lotte et Werther sont tous deux submergés d'émotion. Cependant, quand Werther l'embrasse sur les lèvres, elle le repousse et lui dit qu'ils ne peuvent plus se revoir. Werther lui dit au revoir et retourne dans son logement. Il termine sa lettre à Lotte décrivant son amour pour elle et ses propres pensées sur la mort.

Lotte s'inquiète de la détresse émotionnelle de Werther. Elle craint qu'il ne se suicide. Quand Albert rentre chez lui, le couple reçoit un message de leur serviteur. Werther a demandé à Albert de lui envoyer ses pistolets. Albert est d'accord.

Werther prépare un dernier repas et écrit une dernière lettre d'adieu à Lotte. Le matin, un serviteur découvre le cadavre de Werther. Il s'est tiré dessus. L'intendant et sa famille ramassez le corps et l'enterrent dans le cimetière près de deux tilleuls, un endroit que Werther avait choisi.

 

Analyse

 

Conséquences de l'émotion remplaçant la raison

Les émotions de Werther gouvernent sa vie. Il ne comprend pas quand les autres prennent des décisions basées sur la logique ou la pression sociale. Le caractère de Werther, particulièrement contrasté avec celui d'Albert, représente le romantisme de nombreux artistes de la fin du XVIIIe siècle. La célébration de l'art, de la passion et de la spontanéité par le romantisme contraste avec les valeurs antérieures des Lumières que sont la science, la raison et l'ordre. Bien que Werther avance des arguments sincères en faveur d'une vie guidée par la passion plutôt que par la raison, lui et d'autres personnages font l'expérience des chutes d'une intensité émotionnelle extrême.

Werther croit que le fait de mettre l'accent sur la rationalité prive les gens de la vraie richesse de la vie. Les enfants, croit-il, sont des romantiques naturels. Ils sont instinctifs, impulsifs et guidés par le sentiment. Werther pense que seuls les enfants - "certains vieux, d'autres jeunes" - vivent comme Dieu voulait que les gens vivent. Lorsque les enfants sont forcés de suivre les ordres et de respecter les lois, leur état d'être naturel est détruit et ils deviennent des adultes surveillés et prudents. Werther déplore la façon dont sa propre éducation primaire l'a découragé d'embrasser son instinct. De même, Werther pense que la régulation émotionnelle tuera à la fois l'art et l'amour - des activités censées être sauvages et passionnées, et non calmes et raisonnables. Pour Werther, le sentiment passionné est la seule défense contre le désespoir. Chez le pasteur, il soutient que tous les humains peuvent faire les uns pour les autres dans la tragédie de l'existence est d'augmenter le bonheur de leurs amis.

Cette vision du monde fait que Werther méprise ceux qui l'entourent qui tempèrent leurs sentiments ou essaient de tempérer les siens. Il critique toute tentative de limiter ou d'analyser l'expressivité naturelle du langage. Par exemple, il résiste aux modifications apportées par l'envoyé à son travail à la cour, et il n'aime pas l'autocorrection compulsive d'Albert dans la conversation. Pendant ce temps, il envient les expressions spontanées de la classe ouvrière, exhortant Wilhelm à traiter "prudemment son histoire d'un ouvrier de ferme malade d'amour", comme si l'histoire était sainte. De même, Werther se méfie de faire des choix de vie basés sur la logique. Il remet en question le conseil de Wilhelm d'examiner des propositions "soit" ou de prendre des mesures qui semblent raisonnables.

Le roman montre également les risques d'une honnêteté émotionnelle totale dans l'interaction humaine. Albert remarque que quelqu'un « emporté par ses passions » ne peut pas réfléchir à ses choix ou mettre sa situation en perspective. Trois décès dans le roman révèlent les conséquences d'une passion incontrôlée. Werther décrit une jeune femme qui se noie quand son amant la quitte. La jalousie d'un ouvrier agricole l'amène à assassiner son rival. De plus, Werther, poussé par les émotions et l'absorption de soi, s'enlève la vie. Lorsque sa passion l'amène à embrasser Lotte, il perd son amitié et la met dans la situation angoissante d'avoir à se confesser à Albert.

Bien que Werther se plaigne que les gens associent de fortes passions à l'ivresse et à la folie, il peut témoigner du pouvoir dangereux de l'émotion. Il compare des sentiments intenses à une maladie déprimante. Son amour pour Lotte devient une force dévorante car il déplore « mon sentiment pour elle dévore tout ». Le verbe dévore implique une destruction imparable.

 

Restrictions sociales et de classe

Les communautés de l'Allemagne de la fin du XVIIIe siècle réglementaient les interactions des gens par le biais de règles sociales parlées et tacites. Les hommes et les femmes devaient respecter certaines lignes directrices les uns avec les autres. Des distinctions de classe et des hiérarchies de pouvoir ont été appliquées. Les villageois de la classe ouvrière, la bourgeoisie moyenne et les aristocrates de la classe supérieure ne pouvaient pas se lier librement d'amitié. Werther dit à propos des résidents locaux de la classe ouvrière de Wahlheim, "nous ne sommes pas tous égaux, et nous ne pouvons pas l'être". Werther, dont le désespoir émerge en partie de l'aliénation sociale, estime que ces règlements limitent les liens humains et encouragent la cruauté.

Tous ceux que Werther rencontre connaissent leur place, et il pense que cela a un effet négatif sur leur qualité de vie. Beaucoup de gens craignent de parler à d'autres personnes en dehors de leur classe sociale. Lorsque Werther déménage à Wahlheim, il remarque que de nombreux habitants sont réticents à se lier d'amitié avec lui. La plupart des personnes ayant le niveau de richesse et d'éducation de Werther « se tiennent froidement à distance des ordres inférieurs », rapporte-t-il à Wilhelm. Pendant ce temps, Werther pense que la classe moyenne peut apprendre beaucoup de la langue vernaculaire poétique ou parlée de la classe ouvrière. Il est affecté par les histoires passionnées qu'un ouvrier agricole lui raconte et résiste à la catégorisation des travailleurs agricoles comme "la classe de personnes que nous appelons incultes, grossières". Travaillant parmi les riches efforts politiques à la cour, il remarque à quel point leur ambition les rend mesquins et argumentatifs. Pour lui, les gens riches se volent les plaisirs simples de la vie les uns aux autres pour améliorer leur propre statut social.

Les réglementations sociales créent également un environnement toxique de concurrence, de cruauté et de punition. Il raconte à Wilhelm comment les membres de la cour « surveillent et espionnent leurs chances d'avoir une longueur d'avance ». Il veut supplier ses riches collègues de ne pas se rendre si malheureux. Toute tentative de transcender les restrictions de classe a de graves conséquences. Werther se trouve la cible de commérages et de censure après avoir assisté à une fête ouverte uniquement aux personnes d'une classe supérieure. Il déplore la façon dont ses collègues aiment l'utiliser comme leçon d'objet pour quiconque « se croit libre de ne pas tenir compte des règles de la société ». Pourtant, il ne se rend pas pleinement compte du contrôle des attentes sociales tant que son ami Fräulein von B ne subit pas de sévères critiques pour s'être associé à lui.

 

Liberté versus emprisonnement

Quelqu'un peut-il jamais être libre ? Werther n'en est pas sûr. Il croit souvent que sa vie est une prison et que la mort est la seule libération, mais il n'est pas sûr que les gens autour de lui soient mieux lotis. À Werther, la liberté est quelque chose que la plupart des gens abandonnent volontairement, et l'emprisonnement peut prendre de nombreuses formes différentes.

Des institutions comme l'école et les lieux de travail semblent à Werther comme des endroits où les gens renoncent volontairement à leur liberté. Quand il retourne brièvement dans sa ville natale et visite l'école, il se souvient "de l'oppression des sentiments, de l'anxiété autour du cœur" qu'il y a vécue. Les adultes, remarque-t-il, choisissent de maintenir ces restrictions en travaillant pour d'autres. Ils sont gratifiés par de simples récompenses tout aussi facilement que les enfants. Ils aiment qu'on leur dise quoi faire. Tout temps libre "les rend si anxieux qu'ils s'efforcent ... de s'en débarrasser". L'ambition professionnelle dévorante de ses collègues du tribunal confirme à Werther combien de personnes s'emprisonnent par le biais de leur travail. La vraie liberté est quelque chose que la plupart des gens ne peuvent même pas imaginer, pense-t-il. Dans une dispute avec Albert, Werther accuse les gens d'écrire "toute personne faisant quoi que ce soit, même à moitié libre, noble, inattendu" comme étant ivre ou stupide.

Pour Werther, la condition humaine elle-même ressemble à une prison. Les gens ont des options limitées pour trouver le bonheur. Même leurs joies momentanées ressemblent à "[peignant] les murs à l'intérieur desquels nous nous asseyons hors de notre prison". Les responsabilités pratiques, les stigmates sociaux et les occupations dénuées de sens ne sont que quelques-uns des facteurs empêchant les gens d'avoir une véritable liberté. Le potentiel naturel et la curiosité des gens quand ils sont étouffés quand ils sont adultes. Werther désespère de "comment limités les pouvoirs actifs et curieux d'un être humain". Cependant, le mental peut aussi se limiter et se restreindre, ce que Werther apprend à la dure. Quand il devient suicidaire, il imagine la mort comme la seule libération de sa prison de pensées tourmentantes.

La mort et l'éthique du suicide

Il y a beaucoup de morts dans Les Douleurs du Jeune Werther. Avant que l'histoire ne commence, une chère amie de Werther est décédée, et Lotte s'occupe de la perte de sa mère à cause de maladie. Plusieurs villageois de Wahlheim meurent, dont le jeune garçon Hans et un ouvrier de ferme assassiné. Tout le roman s'appuie sur la tragédie du suicide de Werther. Goethe et ses personnages sont aux prises avec l'anxiété humaine au sujet de la mort et de l'autre monde, ainsi qu'aux problèmes éthiques et moraux que soulève le suicide.

Werther et Lotte ont du mal à imaginer ce qui les attend après la mort. Lotte est curieuse de savoir si elle y reconnaîtra ses proches. Elle se souvient avoir guidé ses frères et sœurs jusqu'à la mort de sa mère alors qu'ils ne comprenaient pas pleinement ce qui se passait. En tant qu'adulte, Werther avoue qu'il ne peut pas conceptualiser la mort non plus. Le langage semble inadéquat pour décrire le concept : « Mourir ! La tombe ! Je ne comprends pas les mots », écrit-il à Wilhelm. Devrait-il anticiper « la confusion et les ténèbres » ou un monde meilleur où il sera enfin avec Lotte ? Il compare la compréhension humaine de la mort au rêve. Quand les gens considèrent la mort, ils imaginent un monde que personne ne peut vraiment connaître.

Le roman aborde également le problème de savoir si le suicide est jamais moralement justifié. Albert, qui croit que « certains actes sont erronés quelle que soit leur motivation », pense que le suicide n'est jamais le choix rationnel. Il y voit un signe que quelqu'un n'est pas assez courageux pour gérer ou supporter ses problèmes. Si quelqu'un pense clairement, il croit, il verra d'autres solutions. Werther trouve que le suicide est un moyen extrême de sortir de la douleur extrême. Il compare le tourment mental et émotionnel à la maladie physique. Chaque condition peut éventuellement tuer une personne ou la conduire à souffrir plus qu'elle ne peut le supporter. Werther croit au pouvoir incroyablement fort des pensées et des sentiments pour dicter la qualité de vie, et il ne pense pas que quiconque devrait être blâmé pour un acte qu'il prend pour arrêter la douleur. Alors qu'Albert soutient que la perspective et le bon sens peuvent surmonter l'émotion, Werther répond : "Le sens ... est de peu ou pas d'utilité lorsque les passions font rage."

 

Ruban rouge de Lotte

Les rubans rouge pâle portés par Lotte représentent sa perfection idéalisée dans l'esprit de Werther et la nature temporaire de leur bonheur.

La première fois que Werther rencontre Lotte, elle porte des rubans rouges avec une robe blanche. Le blanc indique la pureté et la sainteté tandis que le rouge est souvent associé à la passion romantique. Enchantée par le tableau domestique de Lotte nourrissant ses frères et sœurs, Werther fixe sur les rubans rouges. Il passe le reste de l'été dans une joyeuse rêverie.

Les rubans de Lotte prennent une signification démesurée pour lui une fois l'été terminé et que son humeur change. Il demande et reçoit un de ses rubans pour son anniversaire. Cela lui rappelle "les extases dont ces quelques jours heureux et passés pour toujours m'ont rempli jusqu'à déborder". Werther aime les enfants, et il associe le ruban aux jeunes frères et sœurs innocents de Lotte ainsi qu'à Lotte elle-même. Plus tard, il demande que le ruban soit enterré avec lui à sa mort. Cette décision montre à quel point il trouve encore sacré les premiers jours de son amour.

 

Saisons

Les saisons symbolisent les transitions émotionnelles dans la vie de Werther. Le roman s'étend sur un an et demi, y compris plusieurs changements dramatiques pour Werther. Il s'identifie à la nature et fait l'expérience des changements météorologiques comme une transformation interne.

Le printemps et l'été présentent de nouvelles possibilités. Werther tombe amoureux de Lotte au début de l'été 1771, revigorant sa passion pour la vie. Au début du printemps 1772, fatigué de son travail à la cour, il espère se rajeunir en visitant la succession du prince. Quand l'été revient, il retourne dans la ville de Lotte pour renouveler ses vieilles passions.

Le début de l'automne indique la maturité, le chagrin et la perte. En août 1771, Werther réfléchit aux déceptions, disant que « les fleurs de la vie ne sont que des apparences [...] si peu de leurs fruits nou mûrissent ». Il commence à se demander s'il sera agité et malheureux partout où il atterrira. En septembre de la même année, il a décidé de quitter Wahlheim et de travailler pour le tribunal, une décision qui le rapproche de la responsabilité des adultes. Il ressent un impact plus émotionnel l'automne suivant lorsque la température baisse et que les feuilles tournent. "Mes feuilles jaunissent", dit-il à Wilhelm, indiquant un changement d'humeur.

L'hiver 1772 apporte des turbulences orageuses au monde extérieur et à la vie intérieure de Werther. Le temps reflète son humeur, sombre et froide. La phrase du livre 2 commençant par "Les arbres forts" met l'accent sur la désolation des arbres sans feuilles et d'un cimetière enneigé alors que Werther se rend sur les lieux d'un meurtre.

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