Faire Surface de Margaret Atwood Résumé et analyse

Faire Surface de Margaret Atwood Résumé et analyse

Résumé

 

L'histoire est racontée par une narratrice anonyme qui a grandi dans une ville près de la frontière du Québec. Avant que l'action de l'histoire ne commence, la mère du narrateur est déjà décédée de la maladie. Les souvenirs de la narratrice de son enfance, de ses parents et de son frère, et de sa vie de jeune adulte apparaissent comme des flashbacks tout au long du roman.

Après la disparition du père de la narratrice, ses amis David et Anna, un couple marié, la conduisent vers le nord jusqu'à la maison de son enfance. Joe, le petit ami de la narratrice, l'accompagne également. Ses amis ont l'intention de pêcher pendant quelques jours et de prendre des séquences vidéo pour leur film, Random Samples, pendant qu'elle essaie de découvrir ce qui est arrivé à son père. Quand ils arrivent dans sa ville natale, David, Anna et Joe prennent quelques verres dans un bar pendant que la narratrice rend visite à un couple plus âgé, Paul et Madame, qui sont les personnes les plus proches que sa famille ait eue de ses amis. Paul n'est pas en mesure de fournir d'informations supplémentaires, alors les quatre amis embauchent Evans, un homme de la ville, pour les emmener en bateau à la cabane de ses parents. La cabane se trouve sur une petite île au milieu d'un grand lac adjacent à la ville.

Les quatre arrivent à la cabine isolée et déballer. Le narrateur prend la tête de la cueillette des légumes du jardin et de la préparation du dîner. Le lendemain matin, la narratrice se lève tôt pour trouver Anna en train de se maquiller devant un vieux miroir. Ils prennent leur petit déjeuner et sortent à la recherche de signes du père du narrateur. Il devient rapidement évident qu'ils ne vont pas le trouver par des fouilles aléatoires. Plus tard, le narrateur trouve une pile de papiers. Parmi eux, il y a d'étranges dessins réalisés par son père avec ce qui semble être des mots aléatoires ou des lettres griffonnées sur eux. La narratrice craint que son père ne soit devenu fou.

Pendant les premières heures de séjour à la cabine, le narrateur revisite les souvenirs. Elle pense à ses parents et à son frère, à son propre mariage raté et à son enfant qui vit maintenant avec son ex. Elle se demande aussi si elle aime ou non Joe, et elle se rend compte qu'elle ne ressent pas d'amour pour lui. Elle ne ressent pas beaucoup d'émotion du tout, un fait qui l'inquiète d'une urgence croissante. Elle sait qu'elle a besoin de savoir pourquoi elle ne semble rien ressentir. Alors qu'elle résout le mystère de l'endroit où se trouve son père, elle essaie aussi de résoudre le mystère de son propre manque d'émotion.

Le lendemain, Evans vient les récupérer, mais David a décidé qu'il aimerait rester une semaine et faire un peu plus de pêche, et les autres vont d'accord avec ce plan. Cela rend le narrateur mal à l'aise de les faire rester. Elle pense que son père est peut-être fou et toujours à proximité. Mais rester donne à la narratrice l'occasion de chercher des indices sur la disparition de son père, de désherber le jardin et d'essayer de résoudre certains de ses problèmes relationnels personnels. À travers des flashbacks, la narratrice révèle plus de détails sur son mariage et la naissance de son enfant. Ces détails sont désagréables et dérangeants, et ils ne semblent pas tout à fait bien s'emboîter. Elle reconnaît qu'il y a des lacunes dans ses souvenirs.

Vivre de près avec David et Anna donne au narrateur une chance d'examiner leur relation. Cette observation révèle un côté sombre au mariage. David ne traite pas bien Anna et il cherche des excuses pour l'humilier. Il prend des amants, puis se vante à Anna à leur sujet.

Un jour, lorsque la narratrice regarde à nouveau la pile des papiers de son père, elle trouve des preuves qu'il ne s'agit pas de dessins fous, mais de tracés de peintures rupestres anciennes sur lesquelles il faisait des recherches. Elle décide de visiter le site des peintures car c'est la seule piste qu'elle possède. Les quatre vont en canoë à l'endroit où la peinture rupestre est censée être, mais ils n'en trouvent pas. Après cet échec, le narrateur décide de vérifier un autre emplacement possible. Celui-ci est sous l'eau à cause des changements de niveau d'eau.

Elle fait du canoë jusqu'à l'endroit et plonge, à la recherche de la peinture rupestre. Bien qu'elle n'en trouve pas, elle trouve autre chose : une mémoire supprimée. Elle se rend compte que son souvenir d'accouchement était vraiment un souvenir d'avoir eu un avortement. Son "mari" n'était vraiment qu'un homme avec qui elle avait eu une liaison et qui l'a convaincue de se faire avorter. Lorsque ces souvenirs douloureux font surface, le narrateur se transforme en spirale dans un état psychotique et délirant.

Quand on apprit que le cadavre de son père a été retrouvé par certains pêcheurs, son état s'aggrave. Quand il est temps pour eux de quitter l'île, elle se cache, et les autres doivent partir sans elle. Après leur départ, le narrateur vit comme un animal pendant plusieurs jours, dormant dans un repaire à l'extérieur et mangeant de la nourriture fourragère. Elle croit pouvoir rappeler ses parents d'entre les morts. Elle a des illusions, il y a des règles à obéir et des sacrifices à faire pour que ses parents reviennent. Elle croit qu'elle est à nouveau enceinte, avec le bébé de Joe, et le bébé est un dieu. Elle hallucine en voyant sa mère, puis son père.

Même si elle a rompu avec la réalité, elle semble traiter son chagrin à cause de la perte de ses parents et de l'abandon d'une grossesse. Finalement, elle sort de cet état psychotique, quelque peu guérie de sa douleur. Elle se regarde dans le miroir et voit qu'elle est juste elle-même, une femme naturelle. Quand Joe revient sur l'île pour la chercher, elle le regarde depuis les bois. Elle se rend compte qu'elle lui fait confiance, et elle pourrait même en venir à l'aimer.

 

Analyse

 

Séparation versus plénitude

La force motrice du roman est la quête de plénitude et de connectivité du narrateur. Dès le début, elle se sent séparée des autres personnages, tant dans son présent que dans son passé. Elle est avec son amant et deux autres amis, mais elle ne sait presque rien de leur vie. Bien que Joe tombe de plus en plus profondément amoureux d'elle, elle n'est pas sûre de l'aimer ou même de le vouloir. Ses flashbacks sur l'enfance se concentrent sur son sentiment de séparation avec les autres enfants et familles dans la petite ville où elle a grandi. Elle parle anglais alors que la plupart des autres enfants parlent français. Elle est issue d'une famille non religieuse alors que la plupart des autres enfants vont à l'église. Elle est la fille de parents qui, pour leurs propres raisons privées, ont choisi de vivre sur une île littéralement séparée par l'eau du continent de la ville. Ces raisons privées la séparent également de ses parents, tout comme d'autres circonstances de la vie et, en fin de compte, la mort de ses parents. De plus, les différentes parties de son identité sont séparées les unes des autres. Elle sent que sa tête est séparée de ses émotions. Elle se sent séparée de son propre passé à cause des lacunes et des perturbations dans ses mémoires.

Pour trouver l'intégralité, la narratrice doit d'abord relier les parties d'elle-même, puis se connecter avec ses parents et accepter leur humanité et leur mort, et enfin se reconnecter à d'autres personnes de sa vie, telles que Joe. Alors qu'elle accomplit ce travail émotionnel difficile, elle accepte la réalité et l'importance du changement et s'accepte comme un être humain tout entier.

 

Puissance

Le parcours émotionnel de la narratrice la fait passer de la sensation d'impuissance et victimisée à la sensation de force. Ses souvenirs d'enfance et ses souvenirs plus récents (réel et imaginaire) de mariage, de grossesse et de procréation sont remplis d'un sentiment d'impuissance et de victimisation. Elle est intimidée par d'autres enfants. Elle accouche et se fait avorter sous la pression de son mari, à la merci du personnel médical. En tant que femme, elle a moins de pouvoir systémique, même dans une société qui est censée travailler pour l'égalité des femmes.

Pourtant, même dans les régions où elle a le pouvoir, pour la majorité du roman, elle ne veut pas le reconnaître. Elle invente un scénario de vœu pieux sur la pêche dans lequel le poisson choisit d'être pêché plutôt que d'admettre son pouvoir sur le poisson. Ceci est exacerbé par les événements mondiaux qui montrent des abus de pouvoir. En référence à Hitler et à la Seconde Guerre mondiale, elle pense à atteindre le pouvoir : "Si j'avais fait comme les autres avec le pouvoir, j'aurais été mauvais."

Quand, à la fin du roman, la narratrice accepte son humanité et son âge adulte, elle accepte son pouvoir, son agence. Elle a le pouvoir de donner la vie et de la prendre. Elle a le pouvoir de construire une relation ou de la rompre.

 

Naturel versus artificiel

Le thème du naturel par rapport à l'artificiel apparaît de plusieurs manières tout au long du roman. Il est souvent tissé dans des descriptions de la façon dont les femmes sont perçues et objectivées dans la société. Par exemple, l'amie de la narratrice Anna se maquille chaque matin sans faute, et elle est terrifiée quand, lors d'une courte excursion en canoë, elle oublie de l'apporter. Elle dit (peut-être faussement)David ne sait pas qu'elle le porte - il pense que c'est son visage naturel. Elle croit que David serait en colère si elle s'en allait sans. Cela suggère que pour les femmes, paraître jeune ou belle fait partie de leur responsabilité dans les relations amoureuses. Vers la fin du roman, la narratrice commence à voir des miroirs - devant lesquels les femmes travaillent pour se rendre acceptables - comme des objets qui peuvent piéger l'âme d'une femme. Pour la société, la femme artificielle est préférable. C'est pourquoi le point de vue de la narratrice d'elle-même en tant que femme "naturelle" à la fin du roman est si important. Elle a rejeté la femme artificielle au profit de la femme naturelle.

Ce thème est également exploré en ce qui concerne le propre récit de l'auteur sur ses souvenirs. Pendant une grande partie du roman, elle préfère une réalité artificielle à la réalité réelle. Dans son récit fictif, elle a eu un enfant, et quand elle a divorcé, elle a laissé l'enfant avec son père. La vérité est qu'elle a eu une liaison et un avortement. Le mariage fictif raté, bien qu'il s'agisse d'une histoire malheureuse, est préférable à la vérité, et donc, pendant un certain temps, il la protège de la réalité qu'elle trouve si douloureuse. Elle dit souvent dans la première partie du roman que ne pas savoir est plus simple ou plus paisible que de savoir. Si vous n'êtes pas au courant d'une guerre, vous aurez peut-être l'impression que le monde est en paix. Si vous ne connaissez pas Hitler, vous aurez peut-être l'impression que les gens sont fondamentalement bons. Le père du narrateur s'était retiré du monde sur l'île pour « maintenir ses illusions de raison et d'ordre bienveillant ». Elle semble choisir une voie différente - une voie qui fait face à l'existence de la souffrance et du mal et qui ne les fuit pas.

 

Identité canadienne versus identité américaine

Le thème de l'identité canadienne est présent tout au long du roman. Il est légèrement lié au thème de la séparation par rapport à l'intégralité : le narrateur est canadien et provient d'une partie du Canada dans laquelle deux cultures distinctes coexistent. L'identité du narrateur est enveloppée dans l'identité canadienne, qui est elle-même quelque peu difficile à cerner. Il y a un sentiment continu que l'identité canadienne est perçue par opposition à l'identité américaine plus agressive, qui menace de dépasser et de noyer la culture canadienne. La maladie des arbres du sud, mentionnée dans le premier paragraphe du roman, peut être considérée comme une métaphore de la culture américaine, qui se propage comme une maladie. Les Américains sont décrits comme des envahisseurs et des exploiteurs. Le héron mort devient un symbole de la propagation insidieuse de l'américanisme parce qu'il a été tué par les Canadiens d'une manière violente et insensée, un comportement que le narrateur attribue généralement aux Américains.

Ce thème est également lié, à certains égards, au thème du pouvoir, car le sentiment de la narratrice d'être sans pouvoir dans ses propres décisions de vie - comme avoir un enfant ou non - semble correspondre au sentiment de la narratrice selon laquelle la culture américaine prend le contrôle d'une culture canadienne plus passive. La culture canadienne semble impuissante face à la propagation de la violence et de l'exploitation américaines, ce qui place le Canada dans le rôle de victime.

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