Une étude en rouge de Arthur Conan Doyle Résumé et analyse

Une étude en rouge de Arthur Conan Doyle Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1

Médecin de l'armée Dr. John Watson déménage à Londres après que des blessures au combat l'aient forcé à sortir de la Seconde Guerre d'Afghanistan en 1880. Affaibli par la typhoïde, il est incapable de travailler. Sa pension de l'armée est dépensée plus vite qu'il ne s'y attendait, et il est obligé de trouver un colocataire. Une rencontre fortuite avec Stamford, un ancien collègue, a fait passer Watson au 221B Baker Street avec la nouvelle connaissance Sherlock Holmes.

Holmes est un détective consultant. Lorsque la police ou les détectives privés ont du mal à résoudre une affaire, ils viennent à lui. Expert autoproclamé dans la science de la déduction, Holmes peut déterminer les détails de la vie d'une personne d'un seul coup d'œil. Watson est sceptique au début, mais se rend vite compte que Holmes est vraiment aussi bon qu'il le prétend.

Le détective de police londonien Tobias Gregson invite Holmes à enquêter sur le meurtre d'Enoch Drebber de Cleveland, Ohio. Le corps de l'Américain a été retrouvé dans une maison vide au 3 Lauriston Gardens. Holmes est d'accord et amène Watson avec lui. Deux choses d'intérêt se trouvent sur la scène du crime : l'alliance en or d'une femme et le mot RACHE écrit sur le mur dans le sang. Holmes et Watson interviewent le gendarme John Rance, qui a découvert le corps au milieu de la nuit. Il s'avère que Rance avait très probablement le meurtrier à portée de main, mais l'a laissé partir.

Holmes place des publicités dans les journaux locaux à propos de la bague récupérée. Il espère que le meurtrier le réclamera. Bien sûr, quelqu'un arrive au 221B Baker Street ce soir-là. C'est une vieille femme, qui dit que sa fille a perdu la bague en se rendant au cirque. Watson lui donne la bague. Holmes suit la femme à travers Londres dans l'espoir qu'elle le conduira au meurtrier de Drebber, mais elle parvient à s'échapper. Holmes est certaine qu'elle n'était pas du tout une vieille femme, mais un jeune acteur déguisé.

Gregson arrive le lendemain matin pour dire à Holmes qu'il avait supervisé l'arrestation d'Arthur Charpentier pour avoir assassiné Drebber. La nuit de sa mort, Drebber était retourné au pensionnat où il avait séjourné avec son secrétaire, Joseph Stangerson. Là, il a accosté la fille adolescente du propriétaire et a essayé de la forcer à partir avec lui pour l'Amérique. Le frère aîné de la jeune fille, Charpentier, a sorti Drebber de la maison. Gregson a traqué Charpentier, qui tenait toujours un club à la main.

Avant que Holmes ne puisse dire à Gregson toutes les façons dont il a tort, Lestrade fait irruption dans l'appartement de Baker Street. Il a suivi Stangerson, qu'il pense avoir assassiné Drebber. Mais ce matin même, il trouve Stangerson dans un autre pensionnat, mort d'une blessure à l'arme blanche au cœur. Lestrade produit une petite boîte contenant deux pilules identiques. Il ne pense pas qu'ils présentent beaucoup d'intérêt, mais Holmes le fait. Il donne la moitié d'une pilule à un chien errant mourant. Rien ne se passe. Un moment de frustration se dissout en soulagement quand il nourrit le chien la moitié de la seconde pilule et que le chien meurt immédiatement.

Quelques instants plus tard, l'un des enfants de la rue à l'emploi de Holmes court dans la pièce. Il dit que le taxi de Holmes est arrivé. Holmes se dalage si longtemps que le chauffeur de taxi entre le chercher. En un clin d'œil, Holmes se fait menotter le taxi. Le chauffeur de taxi n'est autre que Jefferson Hope, l'homme qui a assassiné Drebber et Stangerson.

 

Partie 2

Nous sommes en 1847 et John Ferrier et une orpheline de cinq ans nommée Lucy sont au bord de la mort dans le désert de l'Utah. Après avoir passé de l'eau pendant des jours, le couple improbable se prépare à mourir. Avant que les buses imminentes ne soient récompensées par de nouveaux cadavres, Ferrier et Lucy sont secourus par 10 000 Mormons qui migrent de l'Illinois vers leur terre promise sans nom. Le chef mormon et prophète Brigham Young dit à Ferrier que lui et Lucie peuvent venir avec eux tant qu'ils promettent de se convertir au mormonisme. Ferrier accepte immédiatement.

Ferrier se montre inestimable pour la communauté mormone dans leur nouvelle maison de Salt Lake City, Utah. Son travail acharné lui vaut l'une des plus grandes parcelles de terre de la région, et en 12 ans, il est l'un des hommes les plus prospères de la région. Sa richesse et la beauté de sa fille adoptive, Lucy, font de la jeune femme un point focal pour les mormons locaux qui cherchent à prendre une femme. Pourtant, son cœur appartient à Jefferson Hope, un mineur d'argent non mormon.

Le manque d'intérêt des Ferriers pour un prétendant mormon met en colère les anciens religieux, qui disent que Lucie devrait se marier au sein de l'Église. Young menace Ferrier, en disant que si Lucy ne choisit pas un mari mormon dans les 30 jours, elle et Ferrier feraient mieux de mourir. Des avertissements mineurs comptant à rebours les 30 jours apparaissent tous les matins dans la maison de Ferrier. Jefferson Hope arrive l'avant-dernier jour et faufile les Ferriers dans les montagnes, où il a caché deux chevaux et une mule. Ils se sont séparés après deux jours sur la route pour que Hope puisse chasser la nourriture. Quand il revient, les Ferriers et les animaux de meute sont partis. Une bande de mormons vengeurs a tué Ferrier et ramené Lucy à Salt Lake City.

Hope revient à Salt Lake City. Lucy a été mariée à Enoch Drebber, qui a déjà sept épouses, mais c'est son ami Joseph Stangerson, qui était également en lice pour la main de Lucy dans le mariage, qui a tué le père de Lucy. Moins d'un mois après son mariage, Lucy meurt d'un cœur brisé. Hope arrive et visite le cadavre de Lucy la veille de son enterrement et prend l'alliance de Drebber, refusant de lui permettre d'être enterrée avec elle. Après plusieurs mois de hantation de Drebber et Stangerson, Hope retourne au Nevada pour gagner de l'argent et récupérer la santé. Il revient cinq ans plus tard pour découvrir que Drebber et Stangerson ont quitté la ville. Déterminé à se venger de la mort de sa bien-aimée et de son père, il traque les hommes jusqu'à Cleveland, Ohio, puis les poursuit à travers la Russie et l'Europe. Il les rattrape enfin à Londres.

Le récit remonte à 1881. Hope partage avec enthousiasme l'histoire de la façon dont il a tué Drebber et Stangerson. Il meurt cette nuit-là d'un anévrisme aortique.

Holmes se réjouit de l'issue de l'affaire, car elle était beaucoup plus intéressante qu'il ne le pensait. Le seul inconvénient est que Gregson et Lestrade prennent tout le crédit d'avoir résolu les meurtres. Watson sait comment remédier à cette situation. Il promet de publier les notes qu'il a prises. Le public connaîtra bientôt la véritable identité du cerveau d'investigation qui a résolu l'affaire.

 

Analyse

 

Science et raisonnement déductif

La science et le raisonnement déductif forment un fil conducteur - ou un thème - dans le canon de Sherlock Holmes, car ils sont essentiels à ses procédures d'enquête. La méthode scientifique - le processus d'observation, de pose de questions et d'utilisation d'expériences et de tests pour trouver des réponses - existe sous une forme ou une autre depuis la Grèce antique. Pourtant, il n'a pas été largement utilisé dans les enquêtes criminelles avant le XXe siècle. Lorsque l'auteur Arthur Conan Doyle a écrit Une étude en rouge en 1886, les services de police victoriens se sont appuyés sur des témoignages oculaires et des preuves évidentes de méfaits criminels pour attraper les suspects. Sherlock Holmes de Doyle était un tout nouveau type de détective, qui se concentrait davantage sur la science et la logique que sur le ouï-dire et les hypothèses générales.

L'intérêt de Holmes pour la science dans le but de résoudre des crimes est évident dans le premier chapitre de Une étude en rouge. Il déborde pratiquement d'enthousiasme à propos de sa "découverte médico-légale" d'un nouveau test de dépistage des taches de sang qui aidera à identifier les criminels des mois après que des crimes ont été commis. Holmes était en avance sur son temps - aucun test aussi précis et fiable n'existait à l'époque. L'application de l'examen scientifique d'autres types de preuves, telles que les cendres de cigares et les empreintes de pas, l'aide également à résoudre le meurtre d'Enoch Drebber.

Le raisonnement déductif est un autre des nombreux talents de Holmes. Chaque détail sur une scène de crime raconte une histoire. La bague en or qui tombe du corps de Drebber parle de difficultés conjugales. L'écriture sanglante sur le mur donne un indice de la taille du meurtrier. Les empreintes de sabots indiquent que le chauffeur de taxi est entré dans la maison au lieu d'attendre avec le cheval à l'extérieur. Holmes relie logiquement ces indices pour déterminer non seulement qui a commis le crime, mais pourquoi.

La police est incapable de résoudre l'affaire même si elle dispose des mêmes informations que Holmes. Lestrade suppose que Stangerson a tué Drebber pour le retrouver également mort, et Tobias Gregson arrête le mauvais homme. Leurs méthodes d'investigation sont inefficaces par rapport à celles utilisées par Holmes. Sans lui, Hope n'aurait pas été attrapé et traduit en justice. Doyle plaide pour l'adoption de la science et de la logique non seulement dans les enquêtes criminelles, mais aussi dans la vie quotidienne elle-même. Il est beaucoup plus fiable et utile que les suppositions aveugles.

 

Justice

Traduire les criminels en justice n'intéresse pas beaucoup Sherlock Holmes, qui résout des crimes principalement parce qu'il aime le frisson du puzzle. Mais d'autres personnages croient fermement à la nécessité de justice. Pour les détectives de police Tobias Gregson et Lestrade, une partie principale de leur travail consiste à attraper les criminels et à s'assurer qu'ils expient leurs péchés. Dr. John Watson croit également fermement au besoin de justice. Alors qu'il rumine sur Enoch Drebber dans la partie 1, chapitre 5, il décide que le genre de personne que Drebber était n'a pas d'importance - "justice doit être faite" en capturant son meurtrier. Watson croit que la "dépravation de la victime" ne le rend pas acceptable. Holmes s'intéresse à l'affaire parce qu'elle est si inhabituelle. Watson veut voir le meurtrier capturé par désir de justice.

Jefferson Hope croit également en la justice, mais il ferait valoir que commettre des actes dépravés mérite le meurtre de l'auteur. À ses yeux, puisque Drebber et Joseph Stangerson ont causé la mort de John et Lucy Ferrier, son meurtre des deux hommes est pleinement justifié. Leur « dépravation » justifie sa détermination à les tuer. Tout comme les policiers appliquent la loi du pays, Hope applique ce qu'il croit être la loi de Dieu.

Dieu joue un rôle majeur dans la quête de justice de l'Espoir. Il confronte chaque homme avec un choix entre deux pilules apparemment identiques. Le piège : une pilule contient du poison. L'espoir suppose que Dieu mettra toujours le poison dans la main du coupable comme un acte de justice. Cette croyance est la raison pour laquelle il ne se sent pas mal à l'idée de poignarder Stangerson, qui a refusé de prendre la pilule. "La preuve n'aurait jamais permis à sa main coupable de choisir autre chose que le poison", dit-il à Holmes, Watson et à la police dans la partie 2, chapitre 6. Alors que Watson croit que la justice est l'œuvre des forces de l'ordre, Hope croit que c'est l'œuvre du Seigneur.

 

Tromperie

La tromperie est un thème constant dans les histoires de Sherlock Holmes. Les personnages font souvent semblant d'être quelqu'un d'autre, laissent de faux indices ou retiennent délibérément des informations. Les trois types de tromperie se produisent dans Une étude en rouge. La première tromperie est le mot RACHE écrit dans le sang sur le mur de 3 jardins de Lauriston. Le mot, qui signifie « vengeance », est la tentative de Jefferson Hope de mettre la police hors de la bonne voie. Il veut qu'ils pensent qu'une société secrète ou un autre groupe socialiste est responsable du meurtre de Drebber. Holmes voit immédiatement à travers cette première astuce, mais il n'est pas aussi prompt à repérer Mme. Sawyer comme une seconde tromperie. Holmes ne se rend pas compte qu'elle est vraiment un jeune acteur déguisé avant qu'elle ne disparaisse du taxi hansom.

Holmes n'est pas au-dessus d'une petite tromperie lui-même. Sa première tentative de tromper est quand il place la publicité sur la bague en or. Au lieu de dire qu'il a été trouvé sur une scène de crime, il nomme un endroit un peu plus loin dans la rue. Il ne veut pas que le meurtrier s'attende à un piège. Still Hope s'attend à un piège, c'est pourquoi il envoie "Mme. Sawyer." La deuxième tentative de tromperie de Holmes s'en sort beaucoup mieux. Il demande à Wiggins de localiser Hope et de lui dire que ses services sont nécessaires. Wiggins ne dit pas qui veut ses services, et le fait que Hope ne soupçonne pas un truc entraîne sa capture.

 

Moralité victorienne

La morale est un thème tout au long de Une étude en rouge. En vertu du code de conduite de l'époque victorienne, la chasteté était prisée, l'ivresse était méprisée et les actes criminels étaient odieux. Bien que Une étude en rouge ne mentionne pas explicitement l'importance du comportement moral, cela implique que ceux qui s'en écartent ont tort. Enoch Drebber et Jefferson Hope en sont deux bons exemples. À la fin de la première partie, il semble que le méchant de l'histoire soit le meurtrier Hope. Tuer une autre personne est un péché grave à n'importe quelle époque, et les Victoriens ne l'auraient pas regardé gentiment. La partie 2 change tout. Il fait de Drebber, une alcoolique qui s'en est nourrie de jeunes femmes célibataires, comme le méchant. C'est lui qui est responsable de la mort de Lucy Ferrier, que Hope a fait le devoir de sa vie de venger. L'espoir est noble et travailleur, tandis que Drebber est impitoyable, gourmand et lubrique. Il est clair que ce dernier doit être haï et le premier admiré.

L'approbation de la morale victorienne est également impliquée par la représentation négative du mormonisme par Doyle. En raison de leur dévotion à Dieu et de leur croyance en Jésus-Christ, les Mormons sont chrétiens. Cependant, les personnages Gentils ou non mormons de Doyle les considèrent autrement. Dans la partie 2, chapitre 3, John Ferrier approuve les fiançailles de Lucy à Jefferson Hope parce que « c'est un chrétien ». Il oppose Hope aux Mormons, en disant : « [C'est] plus que ces gens ici, malgré toute leur prière et leur prédication. » Ferrier s'identifie publiquement comme un Mormon, mais en privé, il n'est pas d'accord avec l'un de leurs principes de base : l'entretien de plusieurs épouses. La polygamie semble aussi être le plus gros problème de Doyle avec les Mormons. De nombreux Victoriens britanniques, peut-être même Doyle, assimilaient la polygamie à l'esclavage. Dans la partie 2, chapitre 3, il écrit à propos des rumeurs selon lesquelles « les femmes fraîches apparaissent dans les harems des Anciens ». Ces femmes ont pleuré sans cesse et « portaient sur leurs visages les traces d'une horreur inextinguible », ce qui implique peut-être qu'elles ont été enlevées à leur famille par la force. Lucy, elle aussi, est forcée de se marier. Le manque de respect des femmes vertueuses est une violation des codes moraux victoriens, tout comme la violence mortelle que les mormons fictifs exercent pour obtenir ce qu'ils veulent. Jeter les Mormons sous un jour aussi négatif fait paraître le mode de vie victorien juste et supérieur.

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