La Recluse de Wildfell Hall d'Anne Brontë Résumé et analyse

La Recluse de Wildfell Hall d'Anne Brontë Résumé et analyse

Résumé

 

Tome 1

La Recluse de Wildfell Hall commence sous la forme d'une lettre de l'un des personnages principaux, Gilbert Markham, à Jack Halford, son vieil ami et beau-frère. La lettre de Gilbert est l'histoire de ce qu'il considère comme la partie la plus importante de sa vie, et il dit à Halford que c'est une histoire assez longue.

Gilbert commence son histoire à l'automne 1827. La sœur de Gilbert, Rose Markham, le dit à la famille, qui comprend leur mère, Mme. Markham, et son frère Fergus Markham - à propos d'un nouveau locataire à Wildfell Hall, Mme. Helen Graham, dont le vrai nom, à l'insu du narrateur, est Helen Huntingdon. Le locataire est une veuve qui n'est pas très sociable. Le révérend Millward a remarqué qu'elle n'était pas encore venue à l'église, mais le dimanche suivant, Helen est là. Jusqu'à présent, Gilbert a flirté avec Eliza Millward, la fille du vicaire, mais Helen ne ressemble à personne qu'il ait jamais vu auparavant. Elle est grande et belle, aux cheveux noirs corbeau, et il ne peut s'empêcher de la regarder fixement. Plus tard cette semaine-là, Gilbert rencontre Helen face à face lorsqu'il sauve son jeune fils, Arthur, qui a grimpé sur un mur et s'est retrouvé coincé dans une branche d'arbre. Après cet événement, Helen, malgré son manque d'intérêt pour l'interaction sociale, visite les Markham. Elle, Mme. Markham et Gilbert ont un argument poli sur le fait de traiter les garçons et les filles différemment. Avant le départ d'Helen et Arthur, Arthur insiste pour que sa mère serre la main de Gilbert. Arthur en est venu à aimer Gilbert.

Mme. Markham organise une fête et invite une famille du nom de Wilson, une mère et trois enfants adultes : Jane Wilson, Richard Wilson et Robert Wilson. Sont également sur la liste des invités Frederick Lawrence, le propriétaire de Wildfell Hall, et le révérend Millward et ses deux filles, Mary Millward et Eliza Millward. Helen Graham (Helen Huntingdon) a refusé d'y assister. A la fête, Lawrence veut savoir ce que Gilbert pense d'Helen. Gilbert dit qu'elle est belle mais rigide dans sa pensée. Lawrence semble être contrarié par cette observation. Quand tout le monde part tôt parce que le révérend Millward ne pense pas que la danse soit appropriée, Gilbert embrasse Eliza ; sa mère lui dit plus tard qu'il devrait chercher quelqu'un qui a plus d'âme.

Gilbert se rend au Wildfell Hall pour rendre visite à Helen et regarde sa peinture dans son atelier ; une amie vend ses peintures à Londres. Helen dit à Gilbert qu'elle signe intentionnellement un nom différent et qu'elle identifie mal les bâtiments qu'elle peint afin que certaines personnes dans sa vie ne la trouvent pas. Gilbert se sent plus amical envers Helen après cette visite, et il commence souvent à marcher avec elle et Arthur. Frederick Lawrence reproche à Gilbert d'avoir dirigé Eliza, et Gilbert accuse alors Lawrence de faire de même avec Jane Wilson.

Eliza, ainsi que Rose Markham et son frère Fergus, vont un jour rendre visite à Helen avec Gilbert, et ils marchent tous jusqu'à la baie. Mary Millward et Richard Wilson se joignent au groupe, et Gilbert, laissant le petit Arthur avec Eliza et Mary, suit Helen pour regarder son croquis. Eliza devient jalouse, et alors que Gilbert essaie de distraire Eliza de son attention à Helen, il se rend compte qu'il trouve Helen beaucoup plus intéressante. Il continue à rendre visite à Helen, apportant de petits cadeaux, mais elle lui dit qu'elle ne peut pas lui être redevable et dit qu'ils ne peuvent être amis que des amis.

La prochaine fois que Gilbert ira voir Eliza, elle lui dit qu'il y a des "rapports choquants" sur le personnage d'Helen et dit que Gilbert devrait l'éviter. Plus tard, lors d'une tea party chez Gilbert, Jane dit la même chose et répand une rumeur selon laquelle Helen n'a jamais été mariée. Gilbert raconte à Helen les rumeurs. Il pense que Jane essaie de tenir Helen à l'écart de Lawrence, mais Helen dit que ce n'est pas possible. Gilbert soupçonne également que Lawrence essaie de le repousser d'Helen.

La mère de Gilbert dit que la rumeur veut que Lawrence et Helen soient romantiquement impliqués. Lorsque Gilbert exprime ses sentiments pour Helen, elle propose un compromis : ils s'appelleront par leur prénom, signalant leur relation étroite, mais ils accepteront de ne rester amis que. Pendant ce temps, les visites de Gilbert à Wildfell Hall font également l'objet de commérages, alors Helen dit qu'elle racontera à Gilbert tout sur sa vie antérieure le lendemain. En colère après avoir vu Lawrence parler avec Helen, Gilbert ne lui rend pas visite le lendemain et attaque plutôt Lawrence sur la route. La mère de Gilbert lui dit plus tard qu'il devait rendre visite à Lawrence, qui a « eu un accident ». Gilbert sait que Lawrence l'a protégé contre le blâme pour l'attaque.

Se rendant enfin compte qu'elle aime Gilbert, Helen l'invite à lire son journal pour qu'il sache qu'elle ne se soucie pas de Lawrence. Gilbert, dans la lettre à son ami Halford qu'il a commencée au début du roman, dit qu'il inclut le texte du journal d'Helen à l'intérieur.

Le journal d'Helen commence le 1er juin 1821. Elle est revenue de sa première visite à Londres et a refusé un prétendant nommé M. Boarham parce qu'il est, comme son nom l'indique, ennuyeux. Helen danse avec un charmeur sauvage, M. Huntingdon, à une fête et tombe amoureux de lui. Le lendemain, Mme. Peggy Maxwell, la tante et la gardienne d'Helen, l'emmène à une autre fête pour envisager un mari potentiel, M. Wilmot, mais Helen le déteste. Milicent Hargrave, une jeune femme qu'Helen aime beaucoup, et Annabella Wilmot, M. La nièce de Wilmot, qu'Helen n'aime pas pour son flirt, est également à la fête. M. Grimsby, un personnage sinistre, est assis avec Helen au dîner, tout comme M. Wilmot. M. Huntingdon sauve Helen de M. Wilmot et admet qu'il l'adore. La tante d'Helen la met en garde contre Huntingdon, dont les amis ont la réputation de se livrer à des vices scandaleux, mais Helen dit qu'elle peut sauver Huntingdon du péché.

En septembre, l'oncle d'Helen organise une chasse et invite Boarham, Wilmot et Huntingdon. Milicent Hargrave et Annabella Wilmot viennent séjourner avec les dames. Huntingdon voit certains des dessins d'Helen et remarque l'un de lui-même, embarrassant Helen. Huntingdon flirte avec Annabella mais coince Helen pour lui demander si elle l'aime. Le lendemain, Huntingdon saisit le portefeuille d'Helen, contre son gré, et prend une miniature de son visage. Helen le lui prend et le déchire en deux, offensant Huntingdon. Il l'ignore pendant plusieurs jours, flirtant à nouveau avec Annabella. Un soir, quand Annabella chante une chanson particulièrement triste pour le groupe, Helen fond en larmes. Huntingdon sait que son flirt a blessé Helen, ce qui est exactement ce qu'il voulait. Il insiste pour qu'Helen dise qu'elle l'aime, puis il l'embrasse. Mme. Maxwell, la tante d'Helen, les repère et se fâche. Huntingdon essaie de la convaincre, mais la tante d'Helen le rebute. Elle est consternée de penser qu'une fille intelligente comme Helen tomberait sous le charme d'un personnage aussi scandaleux que M. Huntingdon.

 

Tome 2

Le lendemain matin, M. Huntingdon promet à Helen qu'il commencera à aller à l'église pour rendre sa tante comme lui. Huntingdon pose des questions sur le père d'Helen, qu'Helen n'a pas vu depuis qu'elle est enfant. Mme. Maxwell la prend à part et lui donne un avertissement sévère au sujet de Huntingdon et de ses amis Walter Hargrave et Lord Lowborough, qu'Helen défend en tant qu'hommes de bien. Mme. Maxwell répond que Lowborough est un joueur - profondément endetté - et Helen doit réévaluer ses compétences pour juger les personnages des hommes. Helen, cependant, est sûre qu'elle peut aider Huntingdon à éviter le péché, et quand son oncle lui demande si elle veut vraiment épouser Huntingdon, elle dit oui. Le mariage est prévu pour Noël.

La distribution d'amis et de connaissances répond en caractère. Milicent Hargrave, par exemple, est déçue parce qu'elle voulait que son frère Walter épouse Helen, tandis qu'Annabella se demande à haute voix si Huntingdon aime vraiment Helen. Annabella a décidé de devenir Lady Lowborough pour le titre seulement. Huntingdon donne un signe de sa vraie nature alors qu'il décrit à Helen comment lui et ses amis Grimsby et Ralph Hattersley ont remis Lowborough au jeu et à la consommation d'alcool après avoir essayé d'arrêter de fumer. Helen est consternée mais l'épouse néanmoins.

Le journal d'Helen recommence en février 1822. Elle prétend ne pas regretter d'avoir épousé Huntingdon, mais il n'est pas ce qu'elle pensait qu'il serait. Huntingdon la traite comme un objet à montrer et à posséder. Il ne lui permettra pas de voir quoi que ce soit d'intéressant lors de leur lune de miel à Paris parce qu'elle pourrait lui accorder moins d'attention. Helen est gênée de ne pas pouvoir parler aux gens de son voyage. Quand ils rentrent chez eux, Grassdale Manor, Huntingdon dit à Helen qu'il veut qu'elle cesse d'être si religieuse. Elle se fâche et lui dit qu'il doit « viser plus haut ». Bientôt, Huntingdon s'ennuie chez lui sans sa bande d'amis. Le premier argument du couple concerne la liaison scandaleuse de Huntingdon avec une femme mariée avant qu'il ne rencontre Helen. Helen l'évite pendant plusieurs jours, mais elle finit par lui pardonner et se rend à Londres avec lui pour le convaincre qu'elle l'aime.

À Londres, Huntingdon pousse Helen à s'habiller en vêtements fantaisie, à se maquiller le visage et à être une pièce maîtresse pour lui. Quand il s'ennuie avec elle, il affirme que l'air londonien ne lui convient pas et l'envoie seule chez elle à Grassdale. Il promet de revenir bientôt, mais il reste à l'écart. Au cours des deux prochains mois, il ne dit qu'une seule chose exacte : Milicent Hargrave a accepté d'épouser le terrifiant et venteux Hattersley. Milicent essaie de rejeter la proposition, mais Hattersley et sa mère pensent que son refus est un oui, et elle ne peut pas revenir sur sa parole. Quand Huntingdon revient enfin de Londres, il est en colère contre tout le monde sauf Helen, qui lui donne tout ce qu'il demande. Il décide d'inviter ses amis à Grassdale pour la saison de chasse, y compris Lowborough, Annabella, M. Wilmot, Hargrave et Grimsby. Ralph Hattersley et Milicent sont occupés et ne peuvent pas y assister.

Pendant la visite, Annabella et Huntingdon flirtent constamment et se tiennent par la main. Le mari d'Annabella, Lord Lowborough, ne semble pas s'en soucier, mais Helen le fait. Elle avertit Huntingdon qu'elle grandira pour le haïr s'il continue à flirter et à boire autant. Le lendemain, Annabella dit à Helen qu'elle ne supporterait jamais un comportement comme celui de Huntingdon de la part de son propre mari.

Pendant Noël, environ un an après leur mariage, Helen donne naissance à un garçon, le jeune Arthur. Elle aime l'enfant, mais l'égoïste Huntingdon est jalouse de son attention à Arthur. Il ne touchera pas l'enfant et retournera seul à Londres quand Arthur aura un an. Huntingdon promet de ne pas rester à l'écart comme il l'a fait la dernière fois, mais il le fait, s'attardant de mars à juillet. Il exhorte Helen à écrire mais lui écrit à peine. Hargrave s'arrête pour voir Helen pendant ce temps et essaie de devenir son amie proche. Il lui dit que Huntingdon vit la haute vie à Londres, donc elle ne devrait pas se sentir mal de l'avoir comme ami. Il dit qu'il savait que Huntingdon ne reviendrait pas avant juillet, et Helen se rend compte que Huntingdon lui a menti.

Quand Huntingdon revient, il boit toute la journée, ne mange presque rien et est verbalement violent envers Helen. Helen se rend compte qu'elle a été aveugle aux fautes de Huntingdon. Son mari passe la saison de chasse en Écosse pendant qu'Helen va rendre visite à sa tante et à son oncle à Staningley. Sa tante n'arrive pas à croire ce qu'Helen supporte dans son mariage. Quand Helen et Huntingdon rentrent tous les deux chez eux, Huntingdon est calme, mais il boit encore trop.

Quand le printemps arrive, Huntingdon donne à Helen la permission d'aller voir son père, qui est malade. Quand elle revient, Huntingdon est parti pour Londres pour ce qu'il appelle des affaires urgentes. Il y reste encore jusqu'en juillet, et quand il revient, il interdit à Helen d'assister aux funérailles de son père. Huntingdon invite tous ses amis à la saison de chasse à l'automne, et le groupe, à l'exception de Hargrave, est ivre et odieux. Quand Milicent et Helen discutent de leur mari, Milicent dit que même si Hattersley la bouleverse tout le temps, Huntingdon est bien pire ; Helen est d'accord.

Quelques jours plus tard, Helen entend Hattersley dire à Grimsby qu'ils ne seront pas invités à retourner à Grassdale la saison prochaine. Helen pense que Huntingdon s'est réformé, et elle court le trouver et l'embrasser. Il est clair que Huntingdon attendait une autre femme : Annabella. Helen affronte Huntingdon cette nuit-là, et il agit comme si son comportement était de la faute d'Helen. Elle veut le quitter, mais il ne l'acceptera pas. Elle lui dit qu'elle n'est sa femme que de nom et l'enferme hors de sa chambre. Elle dit à Annabella ce qu'elle sait et demande à Annabella de rompre l'affaire et de partir. Helen ne parlera cependant pas à Lowborough de l'infidélité de sa femme. Pendant ce temps, Hargrave continue d'essayer de se rapprocher d'Helen, à sa consternation. Quand Annabella part, elle dit à Helen que Huntingdon boit moins à cause de son influence et dit qu'Helen devrait en être reconnaissante.

Alors que leur troisième anniversaire de mariage approche, Huntingdon ne donnera toujours pas de séparation à Helen. Helen se rend compte que sa consommation d'alcool n'est pas de sa faute. Elle essaie de le faire arrêter, et il la maltraite verbalement. Il essaie aussi de retourner leur fils contre elle, le gâtant et le faisant refuser de se comporter. Au cours de l'année suivante, chaque fois que Huntingdon est parti, Hargrave continue d'essayer de retrouver Helen seule, alors Helen doit éviter de rendre visite à Milicent à la maison Hargrave. Helen dit à Hargrave qu'elle n'ira pas à l'encontre de ses vœux de mariage simplement parce que Huntingdon l'a fait. Enfin, elle dit à Hargrave que s'il l'aime, il la laissera tranquille. Dévasté, Hargrave part pour Paris.

Volume 3

En décembre 1826, à l'approche de leur cinquième anniversaire, Helen tente de forger un plan pour quitter Huntingdon. Elle avertit Annabella qu'elle informera Lowborough de l'affaire entre Annabella et Huntingdon. Helen découvre que Lowborough et sa femme vivent séparés et qu'Annabella, qui va à des fêtes tous les soirs, n'est pas autorisée à être avec les enfants du couple.

Huntingdon encourage le petit Arthur à boire de l'alcool, et ses amis rient de la tentative du petit garçon de jurer comme son père et d'insulter Helen. Helen décide d'utiliser ses œuvres d'art pour subvenir à ses besoins et à ceux de son fils, et elle pense à demander à son frère, Frederick Lawrence, si elle peut vivre à Wildfell Hall. Elle bouleverse Hargrave en lui disant qu'elle part avec sa femme de chambre - Rachel - et Arthur. Hargrave qualifie Helen de cruelle, saisit ses mains et insiste pour qu'elle l'accepte comme son amant. Alors qu'Helen supplie Hargrave de la laisser partir, elle se rend compte que Grimsby et Huntingdon ont été témoins de la scène. Hargrave dit à Helen que sa réputation est ruinée et qu'elle doit accepter son amour. Lorsque Huntingdon et Hattersley entrent dans la bibliothèque et accusent Helen d'infidélité, elle insiste pour que Hargrave dise la vérité. Hargrave est forcé d'admettre qu'Helen a refusé ses attentions.

Ce soir-là, comme Helen l'écrit dans son journal, Huntingdon l'attrape et découvre ses projets de le quitter. Prenant ses clés, il confisque tout son argent et ses bijoux et lui donne une allocation. Puis il dit à Benson, le majordome, de collecter toutes les fournitures d'art et peintures d'Helen et de les jeter sur le feu. Benson est horrifié par sa demande, mais Helen lui dit d'aller de l'avant et de tout brûler. Helen récupère cependant son journal.

Craigne que Huntingdon ait donné à Arthur le goût de l'alcool, Helen concocte un plan. En février, lorsque Huntingdon part pour Londres, Helen ajoute une substance induisant des nausées aux boissons alcoolisées et les fait boire à Arthur. Elle lui donne avec succès une aversion pour l'alcool. Son frère, quant à lui, accepte d'installer des chambres à Wildfell Hall pour elle. Helen reste à Grassdale aussi longtemps qu'elle le peut pour aider ses amis Milicent et Esther Hargrave, la sœur cadette de Walter Hargrave. Helen a pitié des deux femmes à cause de leurs situations romantiques respectives, la première abusive et la seconde en proie à de terribles prétendants. Lorsque Milicent et Hattersley viennent visiter Grassdale, Helen réussit à convaincre Hattersley de mieux traiter Milicent.

Huntingdon revient en octobre et dit à Helen qu'il a engagé une gouvernante, Mlle Myers, pour s'occuper d'Arthur. Huntingdon ment sur les antécédents de la gouvernante et sur son ancien employeur, qui est inaccessible en Europe. En vérité, comme Rachel le confirme, Huntingdon a une liaison avec Mlle Myers. C'est la dernière goutte d'eau pour Helen, qui emballe ses affaires et part avec Rachel et Arthur avant le lever du soleil. Helen décide de prendre un nouveau nom afin que personne ne soit au courant de son passé. Elle utilise le nom de jeune fille de sa mère, Graham. Elle se déguise en veuve et commence à vivre à Wildfell Hall, essayant d'éviter les questions indiscrets des voisins. Son frère reçoit une lettre de Huntingdon, mais il répond pour dire qu'il n'a aucune idée où Helen est allée. Helen est nerveuse à l'idée de quitter Arthur, alors elle reste à la maison pendant quelques semaines avant de s'aventurer à l'église.

La dernière page du journal parle d'un homme qui vit près d'elle, mais les pages sont arrachées. Devinant que les pages parlent de lui, Gilbert se rend chez Helen pour s'excuser de son comportement envers Frederick Lawrence. Helen dit à Gilbert qu'il leur sera impossible de se revoir parce qu'ils auront trop de mal à se quitter. Gilbert se rend compte qu'Helen l'aime autant qu'il l'aime. Helen lui fait promettre d'attendre six mois avant de lui écrire par l'intermédiaire de Lawrence. Elle dit qu'ils se rencontreront au ciel, l'embrasse et l'envoie hors de la maison.

Gilbert rend visite à Lawrence et s'excuse de l'avoir attaqué. Lawrence est toujours assez malade et fait promettre à Gilbert de lui rendre visite fréquemment. Il dit à Gilbert qu'il a fait ce qu'il fallait en obéissant aux souhaits d'Helen. Gilbert envoie par la poste une lettre de Lawrence à Helen pour lui dire qu'il a été malade, laissant de côté la raison de sa maladie. Helen reste à Wildfell Hall pendant encore deux mois, et Gilbert reste à l'écart, comme promis. Il demande à Lawrence si Helen parle de lui. Lawrence lui dit qu'Helen essaie de l'oublier, et qu'il ferait bien de l'oublier aussi. Gilbert décide qu'il doit parler à Lawrence de la haine de Jane Wilson pour Helen afin que Lawrence ne fasse pas l'erreur de demander à Jane de l'épouser. Cependant, les bons sentiments de Gilbert envers Lawrence sont à nouveau remis en question, quand Eliza lui dit qu'Helen est retournée chez son mari et s'est réconciliée avec lui. Gilbert se précipite vers Lawrence pour exiger la vérité, et Lawrence lui dit qu'Helen est retournée au manoir de Grassdale pour soigner Huntingdon à cause d'une grave maladie.

Lawrence donne à Gilbert la lettre d'Helen expliquant ce qui se passe à Grassdale. Mlle Myers est partie, tout comme les serviteurs d'origine ; les nouveaux sont paresseux et mauvais dans leur travail, donc Helen est tout ce que Huntingdon a. Au début, Huntingdon est horrifié quand il voit Helen à son chevet, mais il a bientôt Helen à sa disposition et appelle à nouveau. Mais Helen lui demande sagement de signer un accord lui permettant d'emmener Arthur où elle veut et de le retirer de Grassdale si elle le juge bon. Helen passe ses journées à faire face à la peur de la mort de Huntingdon et à essayer de le mettre à l'aise. Lawrence permet à Gilbert d'emporter la lettre d'Helen avec lui.

La lettre suivante d'Helen relate le rétablissement de Huntingdon et son incapacité à arrêter de boire. Huntingdon commence à se rendre compte qu'il doit maintenant suivre les règles d'Helen. Helen parle également à Lawrence de l'existence misérable d'Esther Hargrave avec sa mère avare, qui essaie d'épouser Esther à n'importe quel homme riche qu'elle peut trouver. Gilbert reçoit la permission d'Helen d'effacer son nom aux maisons Millward et Wilson. Mary Millward, qui aime Helen, est heureuse Helen soit tout aussi vertueuse qu'elle le pensait. Mary épouse Richard Wilson, qui devient vicaire de son père puis vicaire. Jane Wilson finit seule et amère. Elle quitte la ferme Wilson pour éviter toute association avec sa famille de ouvriers.

Lawrence commence à donner les lettres d'Helen à Gilbert afin qu'il puisse recevoir ses nouvelles de première main. Helen a envoyé Arthur être soigné par Esther Hargrave, tandis que Huntingdon est devenu une menace ivre. Il est tombé dans la maladie et accuse Helen d'être un "ange immaculé" qui le laisse glisser en enfer sans le sauver. La lettre suivante révèle que Huntingdon est en train de mourir. Hattersley et Milicent sont arrivés pour aider à prendre soin de lui. Hattersley est convaincu que Huntingdon a besoin d'un pasteur parce qu'il est à la porte de la mort, mais Huntingdon ne permettra pas à Hattersley d'en envoyer un. Helen embrasse la main de son mari alors qu'il est en train de mourir et essaie de le convaincre de se repentir, mais il ne le fait pas. Il supplie Helen de prier pour lui et plaide pour qu'elle reste avec lui. Elle lui tient la main jusqu'à ce qu'il décède, puis elle s'évanouit. Dans sa lettre suivante, elle demande à Lawrence de venir tout de suite.

Gilbert décide d'attendre six mois avant d'essayer de contacter Helen, comme elle lui a demandé de le faire, de sorte qu'elle ne pensera pas qu'il est à la recherche de son argent maintenant qu'elle est veuve. Mais à la fin des six mois, son oncle meurt. Elle passe plusieurs mois à Staningley avec sa tante. À ce stade de la narration de Gilbert, Gilbert s'écarte pour parler de ses amis à Halford. Annabella s'enfuit, puis quitta l'homme et mourut dans le dénuement, du moins comme il entend. Lowborough l'a divorcée et a épousé une femme qui l'adore et qui est une mère merveilleuse pour ses enfants. Grimsby est mort ivre dans une bagarre, et Hattersley a hérité de l'argent de son père, l'investissant dans son entreprise d'agriculture, de cheval et d'élevage de bétail.

En décembre, Eliza Millward dit à Gilbert qu'Helen épouse Hargrave. Gilbert part pour Grassdale le lendemain matin, voyageant en autocar, mais une tempête de neige ralentit le transport. Il marche six miles jusqu'à l'église pour essayer d'empêcher le mariage et y arrive juste au moment où les mariés partent. Mais la mariée n'est pas Helen, c'est Esther Hargrave, et le marié est Frederick Lawrence.

Gilbert fait un tour à Grassdale pour trouver Helen, mais elle est à Staningley avec sa tante, alors Gilbert s'y rend. En cours de route, ses compagnons de voyage parlent de la quantité de terre qu'Helen a héritée de son oncle. Ils réfléchissent qu'Helen ne voudra épouser qu'un noble, ce qui aggrave l'anxiété de Gilbert. Quand il arrive à Staningley, il se tient devant la porte et décide qu'il ne peut pas interrompre la vie d'Helen ou s'attendre à ce qu'elle se souvienne de lui. Cependant, alors qu'il part, un entraîneur se lève et Arthur sort, criant le nom de Gilbert. Arthur le conduit à la maison.

Helen se demande pourquoi Gilbert est venu si loin juste pour voir la maison, comme il le prétend. Elle le présente à sa tante comme une « connaissance intime » proche d'Arthur. Quand elle et Gilbert sont seuls, Helen lui demande ce qui ne va pas et pourquoi il se tient à distance d'elle. Gilbert lui dit qu'il a eu peur qu'elle l'ait oublié, et il dit qu'il n'est pas son égal. Elle demande pourquoi il n'a jamais écrit ; il demande pourquoi elle n'a jamais posé de questions à son sujet dans ses lettres. Il assure à Helen que son amour pour elle est sans relâche. Elle lui donne une rose, cueillie dans un buisson à l'extérieur de la fenêtre, mais quand il semble hésiter, elle la lui prend et la jette par la fenêtre. Gilbert saute par la fenêtre et attrape la rose pour qu'Helen puisse la lui donner à nouveau. Helen dit à Gilbert que la rose est « un emblème » de son cœur, et il lui demande la main en mariage. Helen accepte, et ils fixent une date de mariage pour l'été. Gilbert est assis avec Arthur, qu'il considère maintenant comme son fils.

Des années plus tard, Gilbert écrit à Halford et parle d'Arthur comme d'un beau jeune homme, maintenant marié à Helen Hattersley et vivant à Grassdale. Gilbert et Helen vivent avec la tante d'Helen à Staningley. Gilbert dit que lui et Helen sont bénis d'avoir leur amour, et il attend avec impatience que Halford et Rose - la femme de Halford et la sœur de Gilbert - viennent pour leur visite annuelle. La lettre, datée du 10 juin 1847, prend finalement fin.

 

Analyse

 

La force destructrice de l'alcoolisme

Arthur Huntingdon et ses amis boivent beaucoup quand ils sont ensemble, et l'alcool est au centre de leurs interactions. Les amis trompent même Lord Lowborough pour qu'il boive à nouveau quand il essaie de rester sobre ; ils le trouvent morose et ennuyeux quand il ne boit pas, et ils se soucient beaucoup plus de leur bon moment que de sa santé. Lowborough est désespéré de se marier parce qu'il espère que cela l'aidera à arrêter de boire. Dans son désespoir, il se laisse croire qu'Annabella Wilmot l'aime, alors qu'en vérité elle ne le veut que pour son statut social.

L'alcool joue également un rôle dans la destruction du mariage d'Helen Huntingdon et d'Arthur Huntingdon, ainsi que dans la détermination d'Helen à éloigner son fils, Arthur, du manoir de Grassdale. Le mode de vie sauvage de Huntingdon est alimenté par l'alcool, et il le transforme d'un charmant voyou à un gâchis gonflé, conduisant finalement à la mort. Pourtant, Huntingdon encourage le jeune Arthur à boire de l'alcool quand le garçon n'est encore qu'un enfant, et il pense que c'est drôle quand Arthur se comporte mal sous l'influence. En buvant, Arthur ignore comment son comportement blesse sa mère, ce qui ravit Huntingdon. Helen parvient à sevrer Arthur de l'alcool avant qu'il ne soit trop tard. Elle sait qu'il est autrement en danger de devenir alcoolique, comme Huntingdon, non seulement parce que l'alcool crée une dépendance physique, mais aussi parce qu'Arthur adore tellement son père.

 

Misogynie et infidélité

Dans La Recluse de Wildfell Hall, la misogynie (haine des femmes) et l'infidélité se rencontrent dans les attitudes et les actions de nombreux personnages masculins. À l'époque d'Anne Brontë, de nombreuses personnes considéraient les femmes inférieures comme des penseuses, des travailleuses et des dirigeantes et traitaient les femmes en conséquence, même des hommes qui n'avaient pas de mauvais sentiments à leur égard. Dans ce genre de société répressive, la misogynie a prospéré. Arthur Huntingdon démontre son mépris pour les femmes à plusieurs reprises. Il est discrètement violent envers Helen Huntingdon dès le début de leur mariage. Il essaie de contrôler tous les aspects de sa vie, l'éloigne de sa famille et veut qu'elle soit près de lui en tout temps, jusqu'à ce qu'il voie une autre femme qu'il veut posséder. Parce qu'il n'a aucun respect ni considération pour les femmes, il n'a aucun scrupule à les tromper. Mais même lorsque Huntingdon commence une liaison avec Annabella Wilmot, il ne peut toujours pas laisser Helen partir. Quand elle le confronte à propos de son infidélité, il devient ouvertement abusif et cruel. Son comportement envers Helen montre clairement qu'il ne l'aime pas pour elle-même ; il ne fait que la garder autour de lui pour le servir. Annabella est dans sa vie parce qu'elle fait appel à sa vanité, mais il se lasse rapidement d'elle et décide qu'il la déteste.

La haine de Huntingdon envers les femmes est directement liée à son infidélité. Il aime blesser les femmes, et cette tendance apparaît très tôt dans le roman, avant même de devenir infidèle à Helen. Quand il saisit les dessins d'Helen contre son gré, il montre ses tendances à l'intimidation et son manque de considération pour les femmes en tant qu'êtres humains.

Les amis de Huntingdon, Grimsby et Ralph Hattersley, détestent également les femmes, bien que ces derniers décident finalement qu'il doit se marier. Grimsby est dégoûté par le mariage de Huntingdon avec Helen et lui écrit des lettres la maltraitant. Plus tard, il aide Huntingdon à tromper Helen. Hattersley est également déçu par le mariage de Huntingdon et veut que sa propre femme lui soit complètement soumise. Quand Milicent Hargrave tente de refuser sa demande en mariage, il ne le remarque même pas ; il suppose qu'elle a accepté d'être sa femme. Mais plus tard, il s'avère que Hattersley - à sa grande surprise - veut le bonheur de Milicent plus qu'il ne veut sa soumission, ce qui le distingue de ses amis complètement misogynes.

La misogynie joue également un rôle important dans les attentions de Walter Hargrave à Helen. D'autres prétendants, tels que M. Boarham et M. Wilmot, sont égoïstes et aveugles au dédain évident d'Helen pour eux, mais ils ne sont pas haineux. Mais Hargrave masque sa colère et son mépris avec gentillesse, se poussant sur Helen émotionnellement et finalement, physiquement - espérant que Huntingdon croira qu'Helen est infidèle. Quand il ne peut pas contrôler les femmes, sa haine sous-jacente pour elles fait surface.

 

Vœux de mariage 

L'une des plus grandes surprises de La Recluse de Wildfell Hall est la décision d'Helen Huntingdon de retourner chez Arthur Huntingdon quand il mourra. Helen s'est donné beaucoup de mal pour quitter Huntingdon et garder son emplacement secret afin qu'il ne puisse pas la trouver et emmener leur fils, Arthur. Mais quand elle apprend que Huntingdon est sur son lit de mort, elle va vers lui et le soigne jusqu'à la fin. Helen s'est déjà révélée être une femme moralement droite qui prend sa religion et ses promesses au sérieux. Elle a peut-être quitté Huntingdon, mais elle ne le laissera pas mourir seul ; même s'il s'est rendu malade par sa consommation excessive d'alcool, elle ne le juge pas. Elle ne peut pas et ne veut pas continuer sa vie tant que son mari est encore en vie.

Les vœux de mariage de Milicent Hargrave sont également gravés dans la pierre. Elle est forcée de se marier par sa mère et Ralph Hattersley, qui semblent avoir concocté l'union à son insu. Milicent sent qu'elle ne peut pas sortir du mariage, même si elle craint le Hattersley bruyant et sans tact. Elle invente de bonnes qualités pour lui permettre de se convaincre qu'il vaut la peine d'être aimé. Elle dit à tout le monde qu'elle ne voudrait pas être mariée à quelqu'un d'autre que Hattersley et qu'elle ne le quitterait jamais. Elle ne peut pas lui faire savoir qu'il la dérange et lui fait mal. Ce n'est qu'après qu'Helen soit intervenue, en disant à Hattersley comment il blesse Milicent par son comportement, que le mariage s'améliore. Milicente n'exige jamais le respect et l'amour ; ses vœux de mariage ont plus d'autorité et de poids que toute autre chose.

 

Mieux vaut être seule

Une des raisons pour lesquelles La Recluse de Wildfell Hall a été qualifié de roman féministe est qu'il montre que les femmes se portent parfois mieux sans les hommes. Pendant une grande partie de sa vie, Helen Huntingdon n'a eu que des expériences négatives avec des hommes, et lorsqu'elle s'enfuit à Wildfell Hall, avec presque rien à son nom, elle a l'intention de vivre une vie tranquille en tant que femme célibataire. Elle a souffert d'un terrible mariage avec Arthur Huntingdon ainsi que des attentions et des efforts persistants et non désirés de Walter Hargrave pour la "protéger", qui ont abouti à une agression. À Wildfell Hall, l'extérieur apparemment froid d'Helen est un bouclier pour empêcher les hommes de poursuivre une relation avec elle ainsi que pour empêcher les femmes de s'intir dans son ancienne vie. Elle ne fait plus confiance à personne d'autre que son frère, Frederick Lawrence. Helen se contente de peindre et d'élever son fils, Arthur, et elle souhaite être laissée seule.

Quand Gilbert Markham se rend compte qu'il est amoureux d'Helen et essaie de le lui dire, elle veut le repousser, mais elle se rend compte qu'elle a aussi des sentiments pour lui. Si Gilbert n'était pas aussi accommodant et digne de confiance, Helen pourrait être heureuse de rester célibataire pour le reste de ses jours, et elle est prête à le faire si les détails de son passé se retrouvent en Gilbert.

Les amis d'Helen Milicent Hargrave et Esther Hargrave sont une étude en contraste quand il s'agit de mariage et de solitude. Les deux femmes veulent des maris qui les honorent et les aiment. La timidité et la peur conduisent Milicent à un mariage avec Ralph Hattersley. Esther est le contraire : un esprit indépendant qui n'acceptera personne qu'elle n'aime pas. Esther s'attend à ce qu'un partenaire l'aime pour qui elle est et la traite avec respect. Sinon, elle préférerait rester célibataire, même si l'idée d'être une "vieille femme de chambre" la terrifie. Esther n'abaissera pas ses normes même si sa mère est désespérée de l'épouser. Le mariage d'Helen avec Huntingdon est un exemple de ce qu'il ne faut pas faire dans une relation amoureuse. Milicent, lui aussi, montre à quel point une femme peut être malheureuse dans un mariage quand son mari la traite comme un paillasson. Esther est déterminée à avoir une vie meilleure, comme Helen l'encourage à le faire. Si elle doit être seule, elle le fera.

 

Le véritable amour demande de la patience

Le cours du véritable amour est la principale intrigue de La Recluse de Wildfell Hall. L'amour de Gilbert Markham pour Helen Huntingdon exige avant tout de la patience. Helen doit aussi être patiente si elle veut vivre selon ses valeurs et sa morale. Helen met sa foi en Dieu et dans la force de l'amour de Gilbert pour elle quand elle quitte Wildfell Hall pour s'occuper de son mari, Huntingdon, sur son lit de mort. Elle sait que si Gilbert l'attend, son amour doit être vrai. Helen a déjà fait appel à la patience d'innombrables fois dans son mariage avec Arthur Huntingdon, et cela n'a conduit qu'à des abus émotionnels. Mais Helen croit que le véritable amour - celui qu'elle espère avoir trouvé avec Gilbert - ne disparaîtra pas. La dernière récompense de sa patience est un mariage heureux avec Gilbert.

Gilbert semble impulsif au début du roman, mais il gagne en patience en faisant connaissance avec Helen. Ses affections pour elle ne chancellent jamais, peu importe le nombre de fois qu'Helen le repousse. Contrairement à Walter Hargrave, dont l'insistance sur la gratification immédiate révèle sa passion superficielle pour Helen, Gilbert est prêt à être l'ami d'Helen jusqu'à ce qu'elle soit prête pour une romance. Même quand elle part pour s'occuper de son mari malade, Gilbert l'attend, et il ne la pousse jamais à montrer ses sentiments pour lui jusqu'à ce qu'elle soit prête. Si son amour pour Helen était moins sincère, il ne la traiterait pas avec autant de respect et de bonne foi.

 

Journal d'Helen

Le journal d'Helen Huntingdon représente son besoin d'être une femme indépendante avec ses propres pensées privées. Ses entrées de journal révèlent son moi intérieur, ses pensées sur les autres et ses plans. Mais ils la rendent aussi vulnérable. Quiconque mettra la main sur son journal aura un certain contrôle sur Helen. Quand Arthur Huntingdon prend le journal, il lit sur le plan d'évasion d'Helen ; il prend ensuite son argent et détruit ses œuvres d'art, espérant qu'elle ne pourra pas survivre sans lui. Le journal est la seule chose qu'Helen essaie de sauver. Quand elle décide qu'elle aime et fait suffisamment confiance à Gilbert pour lui parler de sa vie antérieure, Helen le laisse lire son journal. Elle pouvait s'asseoir avec Gilbert et lui parler de son passé, mais elle sait que son journal lui donnera le récit le plus détaillé, le plus personnel et le plus intense des événements de sa vie. En donnant le journal à Gilbert, elle lui donne son cœur.

 

Oeuvres d'Art d'Hélène

Les œuvres d'Art d'Helen Huntingdon sont un symbole de sa liberté innée. Même quand elle ne peut pas être qui elle veut être ou vivre comme elle veut vivre, elle peut appliquer ses talents et son intelligence au dessin et à la peinture. Quand Arthur Huntingdon essaie de récupérer les dessins d'Helen dans son portfolio, elle est assez en colère pour écrire à propos de l'épisode dans son journal. Helen est très protectrice de ses œuvres d'art et met tout son cœur dans tout ce qu'elle crée. Pour lui faire du mal et l'empêcher de le quitter, Huntingdon brûle ses peintures et ses dessins, pensant qu'il a détruit sa capacité à subvenir à ses besoins. Mais il ne peut éteindre l'esprit artistique d'Helen. Elle trouve un moyen de se procurer des fournitures et de faire plus d'œuvres d'art, qu'elle vend pour subvenir à ses besoins et à ceux de son fils, Arthur. Faire de l'art permet à Helen d'être une femme autosuffisante, redevable à aucun homme pour sa survie.

 

Wildfell Hall

Wildfell Hall est une ancienne maison familiale appartenant à Frederick Lawrence, le frère d'Helen Huntingdon. Il symbolise la sécurité pour Helen. Quand elle a besoin d'échapper à son mariage avec Arthur Huntingdon, Helen court à Wildfell Hall et change de nom. Wildfell Hall peut être courant d'air, sombre et froid, mais pour Helen, c'est un retour à la famille, un refuge et une bénédiction. Elle peut s'enfermer du reste du monde là-bas. Wildfell Hall conserve des souvenirs de famille, mais ils ne sont pas aussi obsédants que les souvenirs de ce qu'elle a vécu avec Huntingdon. A Wildfell Hall, Helen peut élever Arthur comme elle veut, elle peut dessiner et peindre en privé. Les gens visitent parfois quand elle ne veut pas qu'ils le fassent, mais Helen est la maîtresse de la maison et peut contrôler combien de temps les gens restent, contrairement à son expérience au Grassdale Manor, sa maison avec Huntingdon. Là, elle n'avait aucun contrôle sur quoi que ce soit.

 

Londres

Londres symbolise la débauche qui occupe la majeure partie du temps d'Arthur Huntingdon. Quand Huntingdon et ses amis sont à Londres, ils disent qu'ils font des affaires, mais en vérité, ils jouent, boivent et ont des affaires. Quand Helen Huntingdon se rend à Londres avec Huntingdon, il l'empêche de voir tout cela jusqu'à ce qu'elle modifie son apparence et son comportement. Elle doit être un trésor sur son bras, ne servant qu'à le faire bien paraître. Pour Helen, Londres est l'endroit où elle doit se changer pour Huntingdon et le lieu pour lequel il l'abandonne pendant des mois à la fois ; la ville symbolise tout ce qui ne va pas dans leur mariage. Pour Huntingdon, Londres est un terrain de jeu loin de sa femme, symbolisant la libération de l'ennui de la vie domestique.

 

La Rose

La rose qu'Helen Huntingdon donne à Gilbert Markham à la fin du roman est, dit-elle, un emblème de son cœur. Gilbert ne reconnaît pas le sérieux de son geste, alors elle saisit la rose et la jette par la fenêtre. Cette action rappelle la scène dans laquelle Helen déchire et brûle le portrait de Huntingdon pour montrer qu'il ne signifie rien pour elle. Mais Gilbert peut sauter par la fenêtre dans la neige et récupérer la rose, ce qu'il fait. Il ramène le cœur d'Helen du froid, la faisant passer d'un mariage abusif à une relation amoureuse, dans laquelle elle peut s'exprimer librement et partager l'affection à parts égales.

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