Le talentueux M. Ripley de Patricia Highsmith Résumé et analyse

Le talentueux M. Ripley de Patricia Highsmith Résumé et analyse

Résumé

 

Chapitres 1 à 6

Tom Ripley boit dans un bar de New York lorsqu'il est approché par un homme de la classe supérieure qui a été désigné comme un ancien camarade de classe de son fils, Dickie Greenleaf. L'homme, Herbert Greenleaf, demande à Tom d'aller en Europe, toutes dépenses payées, pour convaincre Dickie de rentrer chez lui aux États-Unis. Au début, Tom hésite. Il retourne à l'appartement de Bob Delancey, où il séjourne pendant qu'il mène un stratagème d'extorsion d'impôt. Lors d'un dîner ultérieur chez les Greenleafs, Tom prend sa décision. Un voyage gratuit en Europe est trop beau pour passer à côté, alors Tom accepte de prendre en charge la mission. M. Greenleaf a déjà pris toutes les dispositions nécessaires pour que Tom parte dans quelques jours. Tom emballe quelques-uns de ses effets personnels pour le voyage. Puis il dit à son seul vrai ami, Cleo Dobelle, ce qu'il est sur le point de faire. Tom aime Cleo parce qu'elle est riche et ne lui fait aucune demande.

Le jour de son départ, Tom est en colère qu'un groupe d'amis de Delancey soit venu le voir, quelque chose que Tom a dit à Bob de ne pas faire. Les fêtards sont bruyants et vulgaires, et Tom est heureux de les voir partir. Une fois le navire en mer, Tom assume le personnage d'un jeune homme calme et sérieux pour éviter d'avoir à parler ou à socialiser avec les autres passagers. Tom a peur de l'eau mais se sent à l'aise sur le bateau. Il passe son temps assis sur une chaise longue à penser à la façon dont sa tante Dottie l'a mal traité comme un enfant. Il détermine qu'une fois qu'il sera en Europe, il évitera les gens de basse classe et vulgaires. Il se fera passer pour une personne de meilleure qualité.

 

Chapitres 7 à 11

Tom arrive à Naples et prend un bus pour Mongibello, où Dickie a une maison. Tom trouve Dickie et son amie, Marge Sherwood, sur la plage. Après une brève conversation, Dickie invite Tom à retourner chez lui pour déjeuner. Dickie est plutôt cool envers Tom, mais Marge recommande un hôtel où Tom peut séjourner. Une fois dans sa chambre, Tom s'endort. Quand il se réveille, il voit Dickie et Marge marcher ensemble. Tom est jaloux de Marge et envieux de la richesse et de la liberté de Dickie.

Tom attend trois jours avant de retourner à la plage pour rencontrer Dickie. Il invite Dickie à retourner à son hôtel pour boire un verre. Dickie est encore plutôt hostile, alors Tom raconte à Dickie comment et pourquoi le père de Dickie, M. Greenleaf, l'a payé pour venir en Italie. Dickie pense que c'est hilarant, et ils en rient tous les deux. Ils retournent chez Dickie, et Tom dit à Dickie et Marge qu'il est un grand faussaire et imitateur d'identité. Il fait quelques usurpations d'identité pour eux, et ils rient avec appréciation. Dickie se réchauffe à Tom, et ils planifient un voyage à Naples.

À l'arrêt de bus, ils croisent Freddie Miles, un ami de Dickie. Tom pense que Freddie est hideux. Quand Dickie et Tom arrivent à Naples, ils s'assoient dans un café et parlent et rient. Un ami napolitain de Dickie les conduit à Rome, où ils s'enivrent et s'envolent toute la nuit. Au moment où ils reviennent à Mongibello, ils sont de grands amis.

Quelques jours plus tard, Dickie emmène Tom à Capri dans son bateau. Dickie est maussade et hostile. Tom se demande si Marge a empoisonné l'esprit de Dickie contre lui. Quand ils retournent à Mongibello, Dickie se rend chez Marge. Tom les voit à travers une fenêtre, s'embrassant. Il est furieux mais certain que les deux ne sont pas romantiquement impliqués. Un Tom en colère retourne chez Dickie. Il enfile les vêtements de Dickie et parle et agit comme s'il insultait Dickie Marge. Dickie entre dans cette scène et est furieux. Dickie demande à Tom s'il est gay, et Tom le nie avec véhémence. Dickie dit qu'il n'est pas dans une relation sexuelle avec Marge, ce qui est une bonne nouvelle pour Tom.

Quelques jours plus tard, Tom tente d'inciter Dickie à participer à un stratagème de contrebande de drogue peu recommandable. Dickie refuse et devient encore plus froid envers Tom. Tom sent qu'il perd Dickie. Tom reçoit une lettre de M. Greenleaf dit qu'il n'a plus besoin des services de Tom, car il est clair que Tom ne fait aucun progrès dans la recherche de Dickie. Tom dit à Dickie qu'il aimerait aller à Paris avec lui, mais Dickie dit qu'il n'est pas intéressé et que Tom devrait y aller seul. Dickie dit qu'il préférerait aller à Gênes ou à San Remo.

 

Chapitres 12 à14

Tom et Dickie prennent le train pour San Remo. Dickie agit toujours à distance. Quand Tom admire des athlètes masculins qui font de l'exercice sur la plage, Dickie fait une remarque sarcide sur le fait que Tom est gay. Dans le train de retour à San Remo, Dickie ne regardera même pas Tom. Tom est furieux et commence à planifier des moyens de tuer Dickie. Il décide qu'il doit le faire sur l'eau, même si l'eau le terrifie.

Le lendemain, à San Remo, ils louent un petit bateau à moteur, et Dickie le dirige vers la mer. Il y a du brouillard, donc personne ne peut voir le bateau. Tom ramasse une rame et brise le crâne de Dickie. Il prend ensuite la clé de la maison de Dickie et tire les deux anneaux de ses doigts. Il attache un bloc de ciment autour de Dickie et jette son corps par-dessus bord. Après quelques difficultés, Tom dirige le bateau taché de sang vers la rive, le remplit de roches lourdes, puis le pousse loin de la côte et le coule. Tom retourne avec désinvolture à San Remo.

Tom prend le train pour Naples, où il dispose des affaires de Dickie. Marge attend à l'arrêt de bus de Mongibello. Tom dit à Marge que Dickie est allé à Rome, avec l'intention d'y vivre et de vendre sa maison et son mobilier à Mongibello. Marge est choquée, surtout quand Tom dit qu'elle ne peut contacter Dickie que par le biais d'American Express à Rome. Tom retourne chez Dickie et emballe les affaires de Dickie, gardant des vêtements et d'autres articles pour lui. Il se rend à Rome et s'inscrit dans un hôtel sous le nom de Dickie, forgeant la signature de Dickie. Il a décidé de prendre le personnage de Dickie.

Tom écrit une lettre à M. Greenleaf, comme Dickie, disant qu'il reste à Rome pour peindre. Il se teint les cheveux plus clairs pour ressembler davantage à Dickie, puis se rend à Paris, en utilisant le passeport de Dickie. Personne ne remet en question son identité.

De retour à Rome, Tom écrit à Marge, dans le rôle de Dickie, lui disant que Tom est retourné aux États-Unis. Marge est ravie. Nous sommes en février, et Marge espère voir Dickie à Rome sur le chemin du retour aux États-Unis. Tom loue un appartement à Rome au nom de Dickie.

 

Chapitres 15 à 18

Tom vit à Rome sous le nom de Dickie. Un jour, Freddie Miles arrive à la porte. Il demande à Tom, qui agit maintenant comme lui-même, s'il a vu Dickie ou s'il sait où il se trouve. Tom dit que Dickie est absent et planifie un voyage en Sicile. Freddie est clairement méfiant, d'autant plus que Dickie ne s'est jamais présenté pour leur voyage de ski prévu. Freddie quitte l'appartement mais rencontre la propriétaire, Signora Buffi, dans l'escalier. Tom les voit converser et s'inquiète quand Freddie se retourne et retourne à l'étage vers l'appartement. Tom se rend compte que la propriétaire a probablement identifié Tom comme "Dickie", puisque c'est ainsi qu'elle le connaît. Cela signifie que Freddie doit connaître la ruse de Tom. Quand Freddie frappe et entre à nouveau dans l'appartement, Tom se dénigme le crâne avec un lourd cendrier.

Tom verse de l'alcool dans la gorge du mort. Plus tard, il chancelle avec le corps de Freddie jusqu'à la voiture de Freddie et le met sur le siège passager. Tom conduit le cadavre dans une rue déserte et le jette derrière une pierre tombale. Il essuye ses empreintes digitales de la voiture, puis la gare près d'une boîte de nuit avec les clés au contact d'allumage. Il retourne à son appartement, s'inquiétant qu'un garçon du coin ait dit à Freddie où vit Tom. Tom devient paranoïaque à l'idée d'être suivi.

Tom surveille les journaux, qui rapportent le meurtre de Freddie. Il sait que la police viendra l'interroger, il s'entraîne donc à se faire passer pour Dickie et réfléchit à ce qu'il devrait dire pour sortir la police de son dos. Tom répète une histoire plausible pour détourner les soupçons de lui-même. Quand Tom voit que le nom et l'adresse de Dickie sont dans le journal, il déménage dans un hôtel. Il a peur après avoir lu que la police a trouvé le bateau taché de sang. Tom veut quitter Rome, mais la police, qui se croit Dickie, lui a ordonné de rester. Il se rend compte que la police pensera que Dickie a assassiné Tom.

Quand la police arrive, Tom, se faisant passer pour Dickie, leur dit que Tom Ripley est retourné aux États-Unis. Il insiste pour qu'il rende le bateau loué, et Tom n'a pas été avec lui depuis lors. La police croit clairement que Tom est porté disparu ou mort. Tom-as-Dickie ment à plusieurs reprises à la police. Il ne peut pas quitter l'Italie, mais la police lui permet de se rendre en Sicile. Alors qu'il fait ses valises pour partir, Tom-as-Dickie raconte à Marge les mêmes mensonges qu'il a dit à la police. Alors qu'il sort de l'hôtel, Tom se rend compte qu'il devra être "Dickie" ou lui-même comme la situation le justifie, puisque la police croit que Dickie a assassiné Freddie.

 

Chapitres 19 à 21

Tom s'inscrit dans son hôtel sicilien sous le nom de Dickie. Il n'y a rien dans les journaux sur le meurtre de Freddie ou le bateau taché de sang. Tom prévoit de se rendre en Grèce. Il écrit une lettre à M. Greenleaf, se faisant passer pour Dickie, et dit que tout va bien. Pendant qu'il écrit la lettre, la police appelle et demande si Tom Ripley est là. Tom-as-Dickie dit non.

Tom devient alarmé quand il reçoit deux lettres des banques de Dickie. Le personnel de la banque croit que quelqu'un a falsifié la signature de Dickie sur ses chèques - et Tom l'a fait en effet. Tom est nerveux mais écrit aux banques, se faisant passer pour Dickie, et dit qu'il n'a eu aucun problème à encaisser ses chèques et qu'il serait heureux de valider sa signature.

Tom-as-Dickie reçoit une lettre de la police de Rome à son hôtel de Sicile, demandant à Dickie de venir à Rome pour être interrogé. Tom se rend compte qu'il ne peut plus se faire passer pour Dickie parce que Dickie est un suspect de meurtre. Tom déteste devoir se « faire passer pour lui-même » maintenant, mais il le doit.

Tom décide de disparaître pendant un certain temps et il fait le tour du nord de l'Italie en voiture. Puis il entrepose tous les biens de Dickie au bureau d'American Express à Venise sous le pseudonyme de Robert S. Fanshaw. Les affaires de Dickie seront là pour Tom quand il voudra à nouveau se faire passer pour Dickie. Un article de journal indique que la police croit maintenant que Tom et Dickie sont portés disparus. Tom est étonné de voir à quel point la police est stupide.

 

Chapitres 22 à 25

Tom séjourne à Venise. Un article de journal lie Dickie au meurtre de Freddie. Tom comprend que le moment est venu pour lui, comme lui-même, d'aller à la police de Venise et de raconter l'histoire qu'il a concoctée. Tom dit à la police de Venise qu'il a fait des tournées dans le nord de l'Italie, et il ne sait rien de l'endroit où se trouve Dickie ou de sa vie personnelle. Lorsque la police de Rome vient à Venise pour interroger Tom, il partage la même histoire confuse et les convainc de son ignorance et de son innocence.

Tom met en branle son véritable plan en écrivant à M. Greenleaf pour dire qu'il - Tom - a vu un Dickie extrêmement déprimé à Rome quelques jours seulement après le meurtre de Freddie. Il dit la même chose à Marge. Tom essaie de les convaincre tous les deux que la supposée dépression de Dickie a conduit à son suicide. M. Greenleaf vient en Italie avec un détective privé pour découvrir ce qui est arrivé à Dickie. Marge s'arrête à Venise sur le chemin du retour.

Tom a utilisé une partie de l'argent de Dickie pour louer une grande maison à Venise. Il forge le testament de Dickie, déclarant que Dickie a laissé tout son argent et ses actifs à Tom. Tom forge la signature de Dickie sur le testament.

Tom tolère à peine Marge quand elle se présente chez lui à Venise, mais il lui propose de la laisser rester avec lui. Il la met dans sa propre chambre, mais craint qu'elle ne trouve certaines des affaires de Dickie là-dedans. Tom parle à M. Greenleaf au téléphone. M. Greenleaf semble croire que Dickie s'est suicidé.

M. Greenleaf vient à Venise pour parler à Tom. Quand Tom et Marge retournent chez Tom, Marge monte dans sa chambre pour faire une sieste. Tom répète ce qu'il dira lorsqu'il sera interrogé par M. Feuille verte.

 

Chapitres 26 à 28

Marge, Tom et M. Greenleaf sort dîner, puis Tom et Marge vont à un cocktail. Marge aime la fête, mais Tom la méprise parce que les invités sont vulgaires. De retour chez Tom, Marge s'endort dans la chambre de Tom, et Tom se couche sur le canapé.

Marge réveille Tom au milieu de la nuit parce qu'elle a trouvé les anneaux de Dickie dans la chambre de Tom. Tom dit que Dickie lui a donné les bagues pour s'accrocher au cas où quelque chose lui arriverait. Il convainc Marge que Dickie avait l'intention de se suicider. Marge le croit, ce qui a de la chance pour Marge. Si elle n'avait pas cru l'histoire de Tom, il était prêt à l'assassiner.

Téléphones de Marge M. Greenleaf le lendemain matin et lui parle des anneaux. Bien que Tom soit nerveux, M. Greenleaf accepte également l'histoire selon laquelle Dickie a donné les anneaux à Tom parce qu'il avait l'intention de se suicider.

Alvin McCarron, le détective privé américain, arrive et interroge Tom de près. Tom raconte son histoire fabriquée de toutes pièces sur ce qui s'est passé et met McCarron hors de l'odeur. Pourtant, Tom est plutôt paranoïaque que McCarron ait pris des dispositions pour qu'il soit arrêté pour avoir tué Dickie. Mais cela ne se produit pas.

Tom passe cinq jours seul dans sa maison, tourmenté par l'inquiétude et la paranoïa. Il craint que McCarron ne trouve de nouvelles preuves contre lui. Mais McCarron ne trouve rien de nouveau. Marge retourne aux États-Unis. M. Greenleaf et McCarron suivront après une escale à Paris pour voir ce que la police française a peut-être découvert sur l'endroit où Dickie se trouve.

 

Chapitres 29 à 30

Malgré sa crainte que le testament falsifié ne rouvre l'enquête sur la contrefaçon, Tom écrit à M. Greenleaf sur le testament de Dickie et lui en envoie une copie. Deux jours avant de se rendre en Grèce, Tom se rend à la maison de Contessa Roberta della Latta-Cacciaguerra (Titi) pour prendre le thé. Elle le choque avec la nouvelle que les autorités ont trouvé les biens de Dickie, que Tom avait stockés au bureau de Venice American Express. La police cherche des empreintes digitales sur les bagages. Titi est ravie, car cela peut signifier que Dickie est toujours en vie. Mais Tom est brisé, craignant que la police ne trouve ses empreintes digitales.

Tom s'attend à ce que la police l'arrête à tout moment. Pourtant, il continue à se préparer à partir pour la Grèce. Une fois sur le navire, Tom craint que la police ne délivre un mandat d'arrêt, en utilisant la radio navire-terre. Mais rien ne se passe. Tom passe du temps avec une grande vieille dame qui pense qu'il est charmant, et il en vient à l'aimer aussi. Lorsque le navire atterrit en Grèce, Tom voit la police sur le quai, mais ils l'ignorent. Il achète un journal et lit que la police n'a pas été en mesure de trouver le M. Fanshaw qui a déposé les bagages auprès d'American Express.

Tom monte dans un taxi pour se rendre à Athènes, mais il s'arrête pour prendre son courrier au bureau de l'American Express. Il y a une lettre de M. Feuille verte. Étonnant, M. Greenleaf accepte la volonté de Dickie comme authentique, trouvant plausible que Dickie laisse son argent à Tom. Tom ne peut pas croire sa chance. Il a maintenant tout l'argent et les actifs de Dickie.

Les plans, les mensonges et les usurpations d'identité de Tom ont réussi. Il s'en est tiré avec deux meurtres. Il est devenu très riche. Il dit au chauffeur de taxi de l'emmener à l'hôtel le plus cher d'Athènes.

 

Analyse

 

Narcissisme: affirmation et vulnérabilité

Tom Ripley présente de nombreux symptômes de narcissisme. Il a un sens faible et instable de soi, et il a soif de l'approbation de ceux qui sont au-dessus de sa position parce que leur affirmation l'élève. Mais ce besoin le rend vulnérable, car d'autres peuvent retirer leur approbation à tout moment. Cette perte est dévastatrice pour quelqu'un comme Tom, qui n'a pas d'identité de base sur laquelle compter. Dans le cas de Tom, cette perte d'approbation l'oblige à commettre des actes drastiques visant à neutraliser le traumatisme du rejet et les sentiments de vide et de honte.

Le narcissique ressemblant à un caméléon craint l'exposition. Personne ne doit découvrir la personne instable et creuse qui est en elle. Cette peur de l'exposition peut rendre le narcissique paranoïaque et poussé à exercer de plus en plus de contrôle sur le monde. Tom devient un jeune homme sympathique et divertissant pour conquérir ceux qu'il admire. Puis, après avoir tué Dickie Greenleaf, il apprend à contrôler encore plus d'aspects de lui-même : il transforme complètement sa personnalité, son discours, son apparence et presque toutes les autres facettes de lui-même. Sous sa transformation hautement contrôlée se trouve la crainte que sa ruse ne soit exposée et que le narcissique creux à l'intérieur ne soit révélé.

 

Identité : usurpation d'identité et tromperie

Le sens instable de l'identité de Tom Ripley l'amène à considérer les autres comme des modèles de l'identité qu'il veut assumer. Les limites de son moi sont vagues et poreuses, et il a une étrange capacité à imiter les autres. Ces talents permettent à Tom de se faire passer pour presque n'importe qui. Il a de la chance que son apparence physique ressemble tellement à celle de l'homme qu'il veut se faire passer pour, Dickie Greenleaf. Après avoir assumé le personnage de Dickie, Tom convainc non seulement les autres qu'il est Dickie, mais il se trompe aussi en lui faisant croire.

La ruse de Tom exige un réseau de mensonges et de tromperies. Il est assez cool et calculateur pour raconter une série complexe et coordonnée d'histoires afin de maintenir son identité supposée, tissant des récits qui confondent et détournent les autres. De cette façon, il évite l'exposition en tant qu'imposteur.

L'usurpation d'identité réussie de Tom est en grande partie due à la tendance des gens à se fier aux apparences. Ceux qui ne connaissent pas bien Dickie sont prompts à accepter Tom-as-Dickie. Mais ceux qui sont proches de Dickie ne seraient pas dupés par l'usurpation d'identité de Tom. Tom-as-Dickie doit donc faire attention à interagir avec ceux qui ne voient que la surface. Il doit éviter ceux qui remarquent les détails.

 

Amoralité et intérêt personnel

Tom Ripley fait des choses horribles dans ce roman. Son meurtre de Dickie Greenleaf est choquant par sa brutalité, tout comme celui de Freddie Miles. Pour la plupart des gens, les actions de Tom sont qualifiées de pur mal. Mais Tom ne pense pas en termes de bien et de mal. Il considère ses actions comme des étapes nécessaires vers ses objectifs.

En d'autres termes, Tom est amoral. Il ne reconnaît pas la moralité inhérente aux actions ou aux intentions bonnes ou mauvaises. Par conséquent, il ne ressent aucun remords à l'idée de commettre des actes que la plupart des gens jugeraient immoraux. L'amoralité de Tom lui donne une sorte de liberté. Il n'angoisse pas à cause de son comportement, il agit simplement selon ses intérêts.

 

Classe: Privilège, envie et obsession

Tom Ripley est un jeune homme de la classe moyenne inférieure qui déteste son sort dans la vie. Il est convaincu qu'il est fait pour de meilleures choses. Quand Tom se lie d'amitié avec Dickie Greenleaf, il se rend compte de ce que sont ces "meilleures choses" : la richesse indépendante, le statut social et la liberté totale, les choses mêmes que Dickie tient pour acquises.

Tom devient obsédé par l'atteinte du mode de vie de Dickie. Au début, il prévoit de s'élever en imitant Dickie et en faisant partie de son cercle social. Quand cela ne se passe pas, Tom tue Dickie et assume son personnage, se glissant facilement dans une vie de privilège.

Tom-as-Dickie se moque immédiatement de ceux qu'il considère comme une classe plus basse et plus vulgaire - y compris la personne qu'il était avant, Tom Ripley, personne en difficulté. Il déteste son ancien moi si profondément qu'il peut à peine supporter de "se faire passer pour le vieux Tom Ripley quand il a besoin de tromper la police.

S'échapper vers une nouvelle vie

Beaucoup de personnages du roman ont atterri là où ils sont après avoir échappé à un autre endroit ou à une autre situation.Dickie Greenleaf s'enfuit en Italie pour éviter de travailler dans l'entreprise de son père à New York. Marge Sherwood, elle aussi, a échappé à sa vie aux États-Unis pour une vie de loisirs dans l'Italie romantique.

Tom Ripley est le plus accompli de ces artistes d'évasion. Il échappe à sa vie de corvée à New York en acceptant l'offre d'Herbert Greenleaf d'un voyage gratuit en Italie. En Italie, Tom s'échappe en se faisant passer pour un jeune homme de la même classe que Dickie. Après avoir assassiné Dickie, Tom s'échappe en devenant Dickie. Il trouve également de nombreuses façons sournoises d'échapper à l'exposition et à l'arrestation, voyageant sous des noms et avec des identités différentes, et même parfois de « usurper » son ancien moi.

 

Le frisson du risque

Tom Ripley, l'homme creux, est attiré par le frisson du risque - peut-être parce que prendre des risques est la seule façon dont il peut ressentir quoi que ce soit. Tom gère son stratagème de fraude fiscale à New York juste pour le frisson de celui-ci. Il ne gagne pas un centime des chèques qu'il extorque. Ainsi, bien que la richesse soit certainement un facteur de motivation pour Tom dans ses actions tout au long du roman, le frisson du risque est un moteur tout aussi puissant.

Presque chaque page du roman inclut un élément de risque. Les meurtres commis par Tom l'exposent à des risques mortels. Se faire passer pour Dickie Greenleaf est un risque énorme, et chaque mensonge et chaque histoire alambiquée que Tom raconte pour couvrir sa ruse entraîne encore plus de risque d'exposition. Tom va jusqu'à dire deux mensonges différents sur la même chose aux gens qui se connaissent - Marge Sherwood et Herbert Greenleaf - sachant très bien que s'ils comparent les notes, ses mensonges seront découverts.

Non seulement le risque aide Tom à se sentir en vie, mais il nourrit aussi son ego, lui donnant des possibilités infinies d'exercer son esprit brillant et calculateur. Le risque est un jeu pour Tom, et il en prend plaisir.

 

Anneaux de Dickie

Dickie Greenleaf porte deux bagues, une verte et une dorée. Il y est très attaché et ne les enlève presque jamais. Pour Dickie, les anneaux sont des symboles de la vie qu'il a laissée en Amérique, ainsi que de sa liberté, de sa richesse et de ses privilèges actuels.

Pour Tom Ripley, les bagues de Dickie symbolisent d'abord un statut tant attendu mais inaccessible. Après le meurtre de Dickie par Tom, les anneaux représentent la transformation de Tom en Dickie et la promesse qu'il rejoindra désormais les rangs des riches et des privilégiés. Comme Dickie, Tom-as-Dickie enlève rarement les anneaux ; ils sont au centre de sa nouvelle identité.

 

Eau

L'eau est traditionnellement un symbole de la vie, mais dans The Talented Mr. Ripley, il est associé à la fois à la vie et à la mort.Tom Ripley déteste l'eau ; ses parents se sont noyés dans le port de Boston, et il sent en quelque sorte qu'il avait quelque chose à voir avec cela parce qu'il n'a jamais appris à nager. Pourtant, il choisit d'assassiner Dickie Greenleaf sur l'eau, et l'eau lui permet de cacher le corps de Dickie et le bateau taché de sang. Tom est presque tué lorsque le bateau tourne hors de contrôle, mais il parvient à se sauver lui-même. Et après avoir survécu à cette épreuve dans l'eau, Tom renaît avec une nouvelle identité. Dans ce cas, l'eau revient à ses significations traditionnelles, représentant la renaissance, la libération, et même un sentiment de purification et de renouveau pour Tom.

L'eau représente aussi l'évasion. Tom échappe à sa vieille vie terne aux États-Unis en traversant l'océan en bateau vers l'Europe. Il voyage ensuite par voie maritime en Grèce, où commence sa nouvelle vie avec sa nouvelle identité.

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