La troisième Philippique de Démosthène Résumé et analyse

La troisième Philippique de Démosthène Résumé et analyse

 

Démosthène et Philippe II

Démosthène était un homme politique de premier plan dans l'ancienne cité-État grecque d'Athènes. Le troisième Philippic était le troisième discours qu'il a prononcé en avertissant les Athéniens au sujet de Philippe II, qui gouvernait la Macédoine (également appelée Macédoine), un royaume au nord sur la péninsule grecque.

Le peuple de la Grèce antique vivait dans diverses cités-États - des villes, et leurs territoires environnants, qui fonctionnaient comme des États politiques indépendants. Les anciennes cités-États grecques avaient des liens linguistiques et culturels, mais étaient des sociétés séparées. Cependant, ils ont reconnu une identité grecque large et globale.

Les citoyens des cités-États grecques comme Athènes considéraient les Macédoniens comme barbares - des étrangers dont la civilisation était inférieure à la civilisation grecque. Au milieu du IVe siècle av. J.-C., les rois macédoniens, à commencer par Philippe II, ont lancé une série de campagnes militaires réussies contre les cités-États grecques. Le fils de Philippe, Alexandre III (356-323 av. J.-C.), a consolidé davantage le pouvoir sur la Grèce. Il sera plus tard connu sous le nom d'Alexandre le Grand pour sa conquête de la Perse. Alexandre a répandu la culture hellénistique, ou grecque, dans tout son vaste empire. À l'époque de Démosthène, cependant, les Grecs voyaient Philippe et les Macédoniens comme des étrangers peu sophistiqués.

Démosthène prononça son premier discours attaquant Philippe en 351 avant notre ère. Démosthène soutenait que les Athéniens devaient s'opposer à Philippe avant qu'il ne devienne plus fort. Il n'est pas clair à quel point son premier Philippique a été influent, mais Athènes n'a pas agi sur les conseils de Démosthène. Les avances de Philippe se sont poursuivies. Dans un second discours en 344 av. J.-C., Démosthène a de nouveau critiqué Philippe. Il a également visé les Athéniens qui soutenaient Philippe ou qui rejetaient l'idée qu'il constituait une menace pour Athènes.

Démosthène avait fait partie d'une délégation qui cherchait à construire une coalition grecque contre Philippe, une entreprise qui n'avait pas réussi. Athènes et Philippe ont accepté la paix de Philocrate, un traité de paix élaboré en 346 av. J.-C. Démosthène soutenait que Philippe et ses conseillers avaient trompé les Athéniens.

En 341 av. J.-C., les tensions entre Athènes et la Macédoine ont de nouveau éclaté. C'est dans ce contexte que Démosthène a prononcé son discours le plus célèbre.

 

Crise en Grèce

Démosthène commence le troisième Philippique en disant que les assemblées à travers la Grèce parlent de l'agression de Philippe II de Macédoine (également appelé Macédoine). Avec cette ouverture, il implique que les actions de Philip sont une question d'intérêt et de débat intenses. Cela soutient son propre discours, le troisième qu'il a prononcé sur le sujet. Il dit que des actes ont été commis contre Athènes et d'autres depuis la paix de Philocrate en 346 av. J.-C. En raison de cette agression, Démosthène suggère que son auditoire devrait être disposé à s'opposer à Philippe. Mais il dit qu'il est presque trop tard et que les années précédentes de négligence et de paresse d'Athènes signifient qu'il sera très difficile de vaincre Philippe.

 

Tonalité émoussée

Démosthène prend un ton émoussé avec son public. C'est une stratégie rhétorique de sa part, qui a marqué son style comme orateur ou orateur. La rhétorique, l'art de l'argumentation et de la persuasion, et l'oratoire, l'art de parler en public, étaient des compétences prisées dans la Grèce antique. Athènes, en particulier, a développé une importante tradition de rhétorique et d'oratoire. Démosthène avait été éduqué dans cette tradition et avait également travaillé comme rédacteur de discours professionnel. Son ton direct, direct, voire insultant, sert à renforcer ses points et à pousser son public à comprendre que la situation d'Athènes est urgente et nécessite une action.

 

Critique des Athéniens

Démosthène loue la liberté d'expression aimée des Athéniens. Il admire l'habitude athénienne de permettre la liberté d'expression, même par les étrangers et les esclaves. Cependant, il soutient que cette liberté n'a pas été étendue à tous ceux qui souhaitent offrir des conseils politiques. C'est parce que tant d'Athéniens préfèrent les orateurs qui les flattent à ceux qui disent la vérité. Démosthène dit aussi que le peuple d'Athènes a abandonné ses devoirs. Il souligne que Philip ne les a pas battus au combat simplement parce qu'ils n'ont jamais pris la peine de le combattre en premier lieu.

Ces arguments font appel à la fierté des Athéniens dans leur passé glorieux. La démocratie d'Athènes et sa tradition de respect des droits et libertés étaient une facette bien établie de l'identité athénienne au moment du discours de Démosthène. De plus, Athènes avait autrefois dominé la région à l'époque où elle était un empire, avant d'être vaincue par son rival Sparte pendant la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.). Démosthène rappelle à son public athénien son histoire et son identité culturelle et le pousse à être à la hauteur.

 

Se défendre contre les accusations de bellicisme

Démosthène aborde alors un autre problème qu'il voit à Athènes : ceux qui exhortent la cité-État à prendre des mesures défensives s'opposent à d'autres orateurs, qui les appellent bellicistes. Démosthène répond à cela en disant que si Athènes est en paix, alors il est en effet de son devoir de maintenir cette paix. Mais il dit qu'Athènes n'est pas en paix. Au contraire, Philippe et ses armées prononcent des paroles de paix tout en continuant à faire la guerre. Démosthène dit que c'est de la folie de croire que c'est une vraie paix.

Pour illustrer son point de vue, Démosthène dit que Philippe ne déclarerait jamais la guerre même s'il envoyait ses armées attaquer l'Attique (la région grecque entourant Athènes) et le Pirée (le principal port d'Athènes). Il s'agit d'une floraison rhétorique destinée à impliquer que les Athéniens ne croiraient pas qu'ils étaient en guerre alors même que Philippe les conquérait, s'ils écoutaient seulement ses paroles de paix.

Démosthène mentionne plusieurs opérations en cours par Philippe pour accroître le pouvoir macédonien, le tout sous la bannière d'une paix formelle. Il s'agit notamment de la conquête des Phociens (citoyens d'une cité-État en Grèce centrale) et de manœuvres diplomatiques pour convaincre les cités-États du Péloponnèse (la péninsule sud de la Grèce, où se trouve la puissante cité-État de Sparte) de le rejoindre. Démosthène souligne que Philippe ne peut pas être considéré comme étant en paix avec Athènes alors qu'il se déplace pour isoler et entourer Athènes de cette manière.

 

Proposer un plan pour Athènes

Démosthène appelle à une action immédiate. Il dit qu'Athènes doit se défendre dès maintenant, car il est sage de le faire. Il soutient également qu'Athènes doit envoyer son soutien à Chersonese et à Byzance. Il s'agissait de zones sur le Hellespont, le plan d'eau entre ce qu'on appelle aujourd'hui la Turquie et la péninsule balkanique. (Le nom moderne de ce détroit est les Dardanelles.) Cette zone était menacée par Philippe.

Démosthène dit aussi que quiconque pense dire des bêtises est libre de l'ignorer. Cela traduit la confiance de Démosthène dans la vérité de ce qu'il dit. C'est aussi une référence à la façon dont il avait été ignoré plusieurs fois auparavant lors de l'avertissement au sujet de Philippe.

 

L'agression de Philippe et le manque d'unité grecque

Démosthène dit qu'il ne vaut pas la peine de discuter des faits bien connus selon lesquels Philippe est devenu puissant à partir d'origines humbles et que les cités-États grecques se disputent entre elles. Il dit qu'il est remarquable que les Grecs, et en particulier les Athéniens, aient laissé Philippe le privilège de les attaquer, de les asservir et de les extorquer. Il dit que cette situation ne s'était jamais produite auparavant, même lorsque les Athéniens étaient la principale puissance en Grèce.

Cela fait référence à l'Empire athénien, également appelé Ligue Delian, qui a été formée pour s'opposer aux Perses en 478 avant notre ère. Athènes, avec sa puissante marine, fut la cité-État la plus puissante de Grèce jusqu'à sa défaite par Sparte. Démosthène dit que lorsqu'Athènes, à son glorieux apogée en tant que principale puissance de la région, a agi durement, les autres cités-États grecques se sont regroupées pour s'y opposer. Il compare les 70 ans de pouvoir athénien aux abus commis par Philippe en seulement 13 ans. Il mentionne un certain nombre de cités-États que Philippe a conquises ou détruites, sans réponse grecque coordonnée.

Au lieu de répondre et de s'unir, dit Démosthène, les Grecs de différentes cités-États se cachent sur leurs propres terres. Il dit que les citoyens des différentes cités-États sont impatients de profiter de la destruction d'autres villes pour la brève paix qu'elle leur apporte. Il dit que c'est égoïste parce que cela ne montre aucune préoccupation pour la civilisation grecque au sens large.

 

Vues grecques des Macédoniens

Démosthène souligne que les Macédoniens ne sont pas des Grecs, mais un peuple séparé – et inférieur. Il qualifie Philip de vil et décrit la Macédoine comme un endroit à partir duquel on ne peut même pas acheter un esclave respectable. Démosthène essaie de rallier le soutien grec en flattant leur sens d'eux-mêmes en tant que civilisation supérieure.

Bien que la Macédoine soit située sur le même continent que de nombreuses cités-États grecques et que les Macédoniens aient des relations étroites avec la culture grecque, les Grecs considéraient les Macédoniens comme des étrangers. Ils les considéraient comme des barbares, un peuple étranger et un peuple inférieur. Les Grecs de l'époque de Démosthène se sont distingués davantage des Macédoniens en rappelant leurs différentes réponses à l'agression persane. Les Macédoniens, à partir de 511 av. J.-C., avaient été gouvernés par l'Empire perse, tandis que les Grecs avaient résisté à la Perse et avaient gagné leur liberté dans les guerres persanes (490-479 av. J.-C.).

Démosthène note deux outrages commis par Philippe contre les Grecs. Il dit que Philippe accueille les Jeux pythiens, un important festival religieux et culturel grec. C'est scandaleux pour Démosthène parce que Philippe n'est pas lui-même Grec. Philip contrôle également les Thermopyles, une route étroite à travers les montagnes du nord de la Grèce. C'est le site de la défaite des Spartiates par les armées persanes envahissantes de Xerxès Ier (c. 519-465 av. J.-C.) en 480 av. J.-C. En contrôlant les Thermopyles, Philip contrôle un autre site d'importance culturelle pour les Grecs et contrôle donc également le trafic du nord vers la Grèce.

 

Rappeler le passé

Démosthène demande rhétoriquement comment l'amour grec de la liberté dans le passé s'est transformé en amour grec de la servitude (à Philippe) dans le présent. Il dit que quelque chose a dû changer parce que dans le passé, les Athéniens se sont réveillés et ont toute la Grèce pour vaincre le puissant empire persan. Il implique que Philippe est une menace beaucoup plus faible, mais à laquelle les Grecs n'ont pas été en mesure de s'opposer efficacement.

Démosthène avance également un argument moral. Il dit que dans le passé, ceux qui prenaient de l'argent à des oppresseurs tels que les Perses étaient méprisés et exclus. Les généraux et les politiciens grecs d'autrefois ne pouvaient pas être soudoyés, soutient Démosthène. Il oppose cette histoire à la situation actuelle qu'il voit, lorsque ces principes grecs fermes ont été abandonnés. Il déplore qu'ils aient été échangés contre un amour de la corruption et de la haine de ceux qui condamnent la corruption. Démosthène soutient qu'en termes de richesse, de puissance matérielle et militaire, la Grèce est beaucoup plus puissante que par le passé, mais que la corruption des dirigeants grecs rend ces avantages sans valeur.

Démosthène, pour démontrer son point de vue, sensibilise son public à l'inscription sur une colonne de bronze dans la citadelle d'Athènes. La citadelle est un complexe de temples et de sanctuaires sur la plus haute colline d'Athènes, communément appelée acropole (qui signifie "haute ville"). L'inscription condamne une personne appelée Arthmius à l'exil parce qu'il a apporté de l'or de Media (qui fait partie de l'Empire perse) dans le Péloponnèse. Démosthène souligne que les Athéniens ont fait d'Arthmius un criminel même s'il n'a pas apporté cet or dans leur ville. Il s'en sert pour montrer que les Athéniens considéraient qu'Arthmius avait trahi le peuple grec au sens large et que cela les mettait en colère. Il souligne que le crime d'Arthmius a été enregistré dans l'inscription en laiton afin que les générations futures connaissent l'acte d'Arthmius et le jugement des Athéniens. Démosthène dit que le résultat de ce traitement sévère a été de faire craindre aux étrangers les Grecs et non l'inverse.

 

Stratégies pour s'opposer à Philippe

Démosthène mentionne un dicton parmi les Athéniens qu'il qualifie de stupide, qui est de prétendre que les Macédoniens ne sont pas aussi puissants que les Lacédémoniens l'avaient été. Les Lacédémoniens étaient les anciens rivaux d'Athènes, parfois aussi appelés les Spartiates d'après leur capitale, Sparte. Ils avaient vaincu les Athéniens dans la guerre du Péloponnèse, mettant fin à la Ligue de Delian et à l'Empire Athénien. Sparte avait établi son propre empire jusqu'à ce qu'elle soit elle aussi vaincue par un État grec rival, Thèbes, en 371 avant notre ère. La mention de ce dicton par Démosthène montre la peur des Spartiates qui continuait d'exister dans l'esprit des Athéniens des décennies plus tard.

Démosthène dit que la comparaison avec Sparte est fausse. Les Athéniens ont réussi à résister aux Spartiates même à la hauteur de leur pouvoir. En outre, les Grecs ne se sont battus que pendant quatre ou cinq mois par an. Démosthène dit que les États grecs n'avaient que des ambitions nationales, les comparant à l'ambition de Philippe de conquérir et de gouverner plusieurs nations. Démosthène explique que la force de Philippe réside dans l'utilisation de troupes en mouvement rapide pour profiter des États qu'il a jetés dans le désarroi (ou qui sont tombés dans des combats internes). Si une ville résiste aux souhaits de Philippe, l'armée macédonienne l'assiège (entourant la ville de troupes et de moteurs de guerre et affamant la population pour se rendre). Démosthène dit qu'en raison de la façon dont Philippe fait la guerre, les Athéniens ne peuvent pas s'asseoir et se tourner vers la défense, ou les anciennes façons de se battre. Ils doivent plutôt prendre l'initiative, en construisant des ressources telles que des navires, de l'argent et des troupes. Démosthène exhorte les Athéniens à s'engager dans une lutte pour leur propre liberté.

En raison de la façon dont Philippe mène la guerre, dit Démosthène, les Athéniens doivent d'abord traiter avec les agents et les assistants de Philippe à Athènes elle-même. Pourtant, Démosthène crie avec horreur que les Athéniens ne se réuniront pas pour le faire. Il utilise un langage énergique, l'appelant folie et folie, peut-être l'œuvre d'un "génie" maléfique (c'est-à-dire un esprit), que les Athéniens semblent accorder aux agents de Philippe plus de libertés que des locuteurs tels que Démosthène lui-même. Ce que Démosthène demande, en bref, c'est une répression des libertés de ceux qui conseillent un compromis avec Philippe, afin de préserver la liberté plus large d'une Athènes libre.

Pour renforcer son point de vue, Démosthène se réfère au cas d'Olynthus, une cité-État du nord-ouest de la Grèce. Olynthus s'était allié à Philippe II quand il a commencé ses conquêtes, mais il avait alors quitté l'alliance, craignant que Philippe II ne devienne trop puissant. Pour cela, Philippe a menacé d'attaquer et de détruire Olynthus. Démosthène prononça trois discours aux Athéniens, les appelant à aider Olynthus, mais les dirigeants d'Athènes refusèrent, et Philippe II brûla Olynthus en 348 avant notre ère. Les discours de Démosthène exhortant à agir pour défendre Olynthus sont appelés ses Olynthiacs.

Démosthène dit que les Olynthiens et d'autres villes n'ont pas été en mesure de décider d'une ligne de conduite ferme lorsque Philippe les a attaqués. Pour cela, ils ont été vaincus et réduits en esclavage. Démosthène dit à son public athénien que le moment de prendre des mesures fermes est avant qu'Athènes elle-même ne soit menacée. Démosthène anticipe les questions de son auditoire et dit qu'il présentera une résolution pour que des mesures soient prises. Il appelle son auditoire à adopter la résolution. Il dit cela parce qu'Athènes avait un système démocratique. À l'époque de Démosthène, ce n'était plus la démocratie ouverte qui avait encouragé tous les citoyens adultes de sexe masculin à participer. Au lieu de cela, Athènes à l'époque de Démosthène était gouvernée par une oligarchie ("règle par quelques-uns") d'élites, et c'est ce peuple que Démosthène essaie de convaincre. Cependant, les attentes et la culture de la démocratie athénienne ont fait que Démosthène et d'autres politiciens ont encore fait appel au peuple en prononçant des discours en public pour faire avancer leurs politiques.

 

Athènes doit se réarmer

La résolution de Démosthène est simple. Après avoir passé le reste du discours à expliquer pourquoi Athènes doit agir, la dernière partie du discours fournit la substance du chemin que Démosthène veut suivre : une politique de réarmement immédiat. Démosthène dit qu'Athènes doit d'abord construire ses forces armées sur terre et sur mer. Après cela, l'État doit envoyer des ambassadeurs dans toutes les régions de Grèce, y compris les principales îles de Rhodes et de Chios. Démosthène dit que que ces autres régions grecques se battent ou retardent simplement Philippe, c'est une bonne chose, puisque la guerre est contre un homme (Philippe) et non contre un État. Démosthène exprime ici un certain optimisme, parce qu'il croit que l'agression de Philippe pourrait mourir avec lui. Toute résistance à Philippe passe donc à l'heure de la vie de Philippe et, pour Démosthène, augmente les chances que les ambitions de Philippe échouent.

Démosthène dit qu'il est important qu'Athènes se réatte d'abord et envoie ensuite des ambassades. Il dit que c'est parce qu'il serait stupide de construire une alliance pour l'avenir sans se pencher d'abord sur la situation actuelle. Il souhaite qu'Athènes se construise une base solide avant de tendre la main.

 

Donner la priorité à Athènes

Démosthène demande aux Athéniens de se tourner d'abord vers eux-mêmes pour leur propre protection. Il dit que d'autres Grecs, tels que les Chalcidiens (l'alliance défensive formée par Olynthus) ou Megarans (un État mineur près d'Athènes), ne battront pas Philippe sans l'aide athénienne. L'insistance de Démosthène sur le leadership athénien n'est pas seulement basée sur le fait qu'il est lui-même un Athénien. Il est basé sur sa compréhension d'Athènes comme une puissance potentiellement grande. Ce à quoi il s'oppose plus tôt, c'est la manière dont l'argent et le commerce avaient, à son avis, rendu Athènes douce et imprudente. Dans le passé, Démosthène croit (et dit à son auditoire) qu'Athènes avait été définie par son désir et sa capacité à faire la guerre pour défendre et promouvoir la liberté de la cité-État et de tous les Grecs. C'est ce qui rend Athènes spéciale. Elle est toujours riche, mais Démosthène suggère qu'elle n'a pas la volonté d'utiliser cette richesse pour défendre ses valeurs. La recommandation de Démosthène est simple, mais parce qu'il a déjà été rejeté ou ignoré à plusieurs reprises, le ton de Démosthène dans cette dernière section semble résigné à un résultat similaire. Il s'avère qu'il avait tort. À la suite de ce discours, Démosthène fut chargé de la marine d'Athènes. Il a utilisé cette position pour reconstruire la flotte de l'État afin de s'opposer à Philippe.

Démosthène invoque le passé et la grandeur d'Athènes pour inciter son public à l'action. Il dit que les libertés dont jouissent les Athéniens ont été gagnées par une dure lutte dans le passé. Aussi longtemps qu'ils le souhaitent, Démosthène dit : « Cette œuvre vous appartient ; ce privilège que vos ancêtres vous ont légué, le prix de nombreux efforts périlleux. » Les Athéniens n'ont pas encore trouvé quelqu'un d'autre pour faire tout leur travail pour eux, et ils doivent donc se battre pour leurs libertés.

Démosthène termine par recommander à nouveau à Athènes d'adopter sa proposition. Il dit que le respect de ses suggestions rétablira la prospérité athénienne. Enfin, il demande à toute autre personne ayant une meilleure idée de la déclarer ouvertement. Cette invitation aux auditeurs à s'engager dans des discussions et des débats fait partie de la tradition athénienne. La démocratie d'Athènes a utilisé le débat ouvert et public comme élément clé de la prise de décision. Les arguments et les débats étaient culturellement et socialement valorisés par les Athéniens. L'appel de Démosthène aux autres à s'exprimer et à offrir de meilleures idées peut également être interprété comme une expression de sa confiance dans le fait que personne ne sera en mesure d'offrir un meilleur argument. Après avoir lancé cet appel aux autres pour qu'ils proposent leurs propres idées, Démosthène conclut son discours en appelant les dieux pour que la guerre avec Philippe se termine bien.

 

Impact

Démosthène a réussi avec son troisième Philippic en ce sens qu'il a aidé à convaincre les Athéniens de se battre contre Philippe. En fin de compte, cependant, Athènes a été vaincue par Philippe lors de la bataille de Chaeronea en 338 avant notre ère. Le fils de Philippe, Alexandre le Grand, partit à la conquête de la région.

On se souvient de Démosthène comme d'un grand orateur et du plus grand politicien athénien de son temps. Sa rhétorique énergique et son engagement passionné en faveur de la liberté ont inspiré de nombreux orateurs ultérieurs, y compris l'homme d'État romain Marcus Tullius Cicéron (106-43 av. J.-C.), dont les discours dénonçant son rival, Mark Antony (83-30 av. J.-C.), ont également été appelés Philippics. Dans l'usage contemporain, un discours ou un article énergique attaquant quelqu'un ou quelque chose est parfois appelé philippique.

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