Timon d'Athènes de Shakespeare Résumé et analyse

Timon d'Athènes de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

 

Acte 1

L'aristocrate athénien Timon s'est bâti une réputation de générosité somptueuse. Dans une seule scène, il renfloue une connaissance de la prison des débiteurs, donne à un domestique suffisamment de richesse pour mettre en place son propre ménage et achète un bijou coûteux simplement pour le donner. La plupart des Athéniens, y compris certains qui lui ont donné de l'argent dans le passé, sont satisfaits du cadeau extravagant de Timon et l'encouragent alors qu'il leur distribue des cadeaux comme des signes d'amitié. Quelques-uns, cependant, considèrent sa générosité comme insoutenable. Le philosophe hargneux Apemantus reproche à Timon d'avoir utilisé sa richesse pour attirer des flatteurs qui ne sont pas loyaux mais parasites. Un poète anonyme prédit que lorsque Timon finira par tomber du pouvoir, aucun de ses "amis" ne restera là.

Dans la scène suivante, Timon organise un énorme banquet, avec des musiciens et des danseurs costumés. L'invité d'honneur est le vieil ami de Timon, Alcibiades, un général athénien récemment rentré de la guerre. Alors que les festivités se poursuivent, Timon distribue des bijoux et des chevaux, et les seigneurs athéniens continuent de porter un toast à sa générosité. Pendant ce temps, Apemantus se moque de la bêtise de Timon, et l'intendant de Timon Flavius s'inquiète des grandes dettes que son employeur contracte. Au plus fort du festin, Timon prononce un discours aux yeux brumeux sur la chance qu'il a d'avoir autant d'amis loyaux.

 

Acte 2

Ailleurs à Athènes, les créanciers de Timon sont de plus en plus maladroits quant à ses énormes dettes et à ses dépenses insouciantes. Ils envoient leurs serviteurs pour demander le remboursement, mais Flavius les rebute. En prenant Timon à part, il explique la véritable gravité de la situation financière. Timon est choqué de découvrir qu'il est profondément endetté et incapable de se dégager, même s'il vend toutes ses terres. Il décide de faire appel à ses amis pour l'aider à rembourser ses prêts, envoyant Flavius et trois autres serviteurs dans les maisons des riches Athéniens.

 

Acte 3

Maintenant, les supposés « amis » de Timon montrent leurs vraies couleurs. Lorsque ses serviteurs s'approchent d'eux pour obtenir de l'aide, chacun trouve une excuse pour refuser à Timon l'argent demandé. Agissant sur les conseils de Flavius, Timon s'enferme dans sa maison et cesse de recevoir des invités, mais les créanciers continuent de lui envoyer leurs serviteurs et agents. Enfin, il décide d'inviter tous ses anciens amis à un dernier banquet. Là, il leur sert des pierres, de l'eau et de la fumée et les réprimande pour leur déloyauté. Alcibiade, quant à lui, est banni d'Athènes pour avoir contesté la décision du Sénat d'exécuter un de ses soldats. Il promet de rallier son armée et de se venger des politiciens corrompus de la ville.

 

Acte 4

Tournant le dos à Athènes, Timon maudit son ancienne maison et va vivre dans les bois près de la mer. N'ayant personne pour les payer, ses serviteurs se dispersent, mais Flavius reste loyal et cherche son ancien maître.

Dans la forêt en creusant des racines à manger, Timon trouve de l'or, qu'il donne à Alcibiades, qui lui rend visite, pour financer son invasion d'Athènes. Timon a ensuite une longue conversation avec Apemantus au sujet de la misérable ingratitude de l'humanité. En fin de compte, cependant, il chasse le philosophe afin de pouvoir soigner sa colère en privé. Lorsque des bandits visitent le camp de Timon, il leur donne aussi de l'or, dans l'espoir de les inciter à commettre des crimes contre Athènes et ses citoyens. Enfin Flavius arrive et offre à Timon à la fois son argent et son service. Timon est touché par la loyauté de Flavius mais insiste pour être laissé seul.

 

Acte 5

Ayant entendu parler de l'or de Timon, les Athéniens viennent lui offrir leurs services, mais il les chasse. Puis, alors que l'armée d'Alcibiade approche de la ville, le sénat athénien envoie une délégation à Timon pour lui demander son aide pour résister à l'invasion. Il rejette leurs tentatives comme étant trop peu, trop tard, et les sénateurs paniqués reviennent pour informer leurs collègues.

Peu de temps après, l'un des soldats d'Alcibiades cherche Timon et ne trouve qu'un lieu de sépulture grossier où se trouvait son camp. Le reste des troupes d'Alcibiades, quant à eux, sont arrivées à Athènes, où les sénateurs acceptent de les admettre si Alcibiade n'exécutait que ceux qui l'ont personnellement "offensé". Apprenant la mort de Timon, Alcibiade promet de rétablir l'ordre et la justice dans la ville. La pièce se termine donc par le faible espoir que la vie à Athènes reviendra bientôt à une meilleure normalité.

 

Analyse

 

Loyauté

Dans l'Athènes de Timon, la loyauté est difficile à trouver. Beaucoup de gens prétendent être loyaux, du poète et peintre qui offre leurs œuvres à Timon aux seigneurs et aux sénateurs qui lui offrent leur amitié. Mais la loyauté de tout cela est, comme le dit l'intendant de Timon, Flavius, "gagné, rapidement perdu". En leur donnant de l'argent et des bijoux, en organisant de somptueux banquets et en décernant des prix coûteux à ses disciples, Timon n'a pas vraiment gagné leur admiration, leur respect ou leur amitié. Il a plutôt gagné leur attention temporaire et a éveillé leur cupidité pour plus.

Certains des autres Athéniens admettent franchement qu'ils utilisent Timon pour sa "primande", comme lorsque le sénateur anonyme dans l'acte 2, scène 1, déclare : "Si je veux de l'or, ne volez que le chien d'un mendiant / Et donnez-le [à] Timon, pourquoi, le chien pièces d'or." Du point de vue largement répandu de cet homme, Timon est comme une sorte de pierre philosophale qui marche, multipliant toutes les richesses qui lui sont envoyées. Cela jette un coup de coude-tout sur les cadeaux envoyés à Timon dans l'acte 1, qui commencent maintenant à ressembler davantage à des pots-de-vin. Les gens ambitieux d'Athènes aimeront peut-être offrir des cadeaux Timon, y compris des cadeaux coûteux comme des chevaux et des lévriers. Ils le font, cependant, non pas par réelle générosité, mais parce qu'ils savent qu'il répondra de manière prévisible par un don encore plus somptueux. Lorsque la capacité apparemment magique de Timon à donner des cadeaux est épuisée, ils le larguent avec une vitesse étonnante.

Vers le milieu de la pièce, Timon se rend enfin compte que ses disciples sont des "oiseaux d'été", prêts à affluer vers lui par temps chaud de facilité et abondant, mais désireux de partir dès que le "froidissement" de la pauvreté s'installe. Ce qui rend cette prise de conscience si amère pour Timon, c'est quelque chose dont le public a toujours été conscient, mais qu'il a ignoré. Flavius a essayé de l'avertir dès l'acte 1, scène 2, puis à nouveau dans l'acte 2, scène 2 avec son discours "gagné par la fête".Apemantus, dont le conseil est certainement une pilule amère à avaler, met en garde Timon contre la déloyauté de ses disciples depuis la scène d'ouverture. Ses mises en garde sont particulièrement pointues dans l'acte 1, scène 2, où il compare les invités de Timon à des cannibales et à des meurtriers : "Ô dieux, / quel nombre d'hommes mangent Timon, et il les voit / non ! Cela m'attriste de voir tant de gens tremper leur viande dans / le sang d'un homme ; / et toute la folie, c'est qu'il les encourage aussi. / Je me demande si les hommes osent se faire confiance aux hommes."

Il y a cependant une exception à l'atmosphère générale de déloyauté à Timon. Comme pour délivrer une double dose d'ironie dramatique, Flavius lui-même se montre comme le seul personnage véritablement loyal à son employeur. Tous les riches amis de Timon - les sénateurs, les prêteurs, les seigneurs - le rejettent dès que sa faillite est connue. Pour eux, il n'est aussi bon que sa capacité à offrir des cadeaux. Flavius, en revanche, cherche délibérément Timon dans l'acte 4 et lui propose de l'aider de toutes les manières possibles. Il n'est ni riche ni puissant, mais loyal. Sa sincérité dévaste Timon, qui a déjà renoncé à l'humanité et prononce Flavius "l'homme honnêtement honnête". À ce stade, cependant, la capacité de confiance de Timon est tellement endommagée qu'il doit se demander si Flavius, lui aussi, ne fait que prétendre être gentil.

 

Misanthropie

La première œuvre dramatique connue à mettre en vedette Timon le désigne sous le nom de Misanthrope, qui signifie « peuple-hater ». Issu de cette tradition de motivation inexpliquée, la pièce de Shakespeare et Middleton commence à un moment plus précoce et plus heureux de la vie de Timon. Dans l'acte 1, non seulement il n'est pas misanthrope, mais il est carrément philanthrope - un bienfaiteur, littéralement un "amateur de gens". Cependant, il ne reste pas comme ça longtemps.

Qu'est-ce qui entraîne le changement à 180 degrés dans la vision du monde de Timon ? La réponse simple est que Timon est un homme trahi. Ses amis prétendent lui être loyaux alors qu'en fait ils sont loyaux à sa richesse. Par conséquent, la foi de Timon en l'humanité est si profondément ébranlée qu'il devient le contraire de ce qu'il était avant. Autrefois un homme généreux et sentimental, il pivote vers une recluse aigrée qui chasse les gens avec des pierres.

L'exhaustivité avec laquelle Timon incarne cette misanthropie rend en fait Timon d'Athènes maladroit à mettre en scène, aussi intéressant que cela puisse être à lire. À partir du milieu de l'acte 3, la pièce se transforme constamment en longs discours dont le but principal est de dramatiser la haine de Timon envers tout le monde. La scène d'ouverture de l'acte 4, par exemple, consiste en 40 lignes consécutives de malédictions empilées sur l'ancienne maison de Timon, Athènes. Hamlet, en comparaison, passe à travers tout son soliloquy "Être ou ne pas être" en 30. Dans l'acte 4, scène 3, Timon interrompt sa diatribe qui déteste les gens uniquement pour engager un dialogue avec d'autres personnages - et même le dialogue finit par aboutir à un thème misanthropique. "Soyez comme une peste planétaire", demande-t-il à Alcibiade avant d'ordonner au général de tuer - sans ordre particulier - des vieillards, des femmes mariées, des jeunes vierges, des bébés et des prêtres. Naturellement, plusieurs des autres personnages qui rencontrent Timon dans cette scène supposent qu'il n'est pas simplement en colère mais fou.

Timon n'arrive cependant pas à sa vision du monde misanthropique sans aide. Tout au long de la pièce, et apparemment pendant un certain temps auparavant, Timon a été suivi par Apemantus, le philosophe cynique. Dans l'acte 1, Apemantus est déjà notoirement misanthrope, à tel point que d'autres personnages s'écartent généralement de lui. Ils le voient comme un "chien inpacable" dont les manières désagréables ne sont aggravées que par sa tendance à cracher des opinions inconfortables sur ses voisins. Timon, cependant, tolère la présence d'Apemantus par le même esprit philanthropique qui l'amène à donner des chevaux et des pierres précieuses. Par conséquent, il est exposé à de faibles doses récurrentes de la misanthropie d'Apemantus. Ainsi, lorsqu'il est finalement trahi dans l'acte 3, Timon a une idéologie toute faite pour comprendre ce qui se passe autour de lui : "Alors, il peut maintenant dire : Apemantus avait raison : les gens sont vraiment terribles et malhonnêtes." Cependant, en adoptant la vision du monde d'Apemantus, Timon ne fait qu'échanger une perspective simpliste ("tout le monde est grand!") pour un autre ("tout le monde est affreux!"). Le juste milieu, une évaluation réaliste des défauts et des vertus des gens, ne lui vient jamais à l'esprit comme une possibilité.

 

Fortune

Timon considère sa descente dans la pauvreté comme le résultat d'une confiance déplacée et d'amis déloyaux. Cependant, ce n'est pas la seule façon d'analyser sa situation. Comme le poète le souligne dans l'acte 1, scène 1, la fortune de Timon devait tôt ou tard prendre un virage à la baisse : ce qui monte doit descendre. Cette idée est capturée par l'image classique de la "Roue de la Fortune" : quand on atteint le haut de la révolution de la roue, il n'y a nulle part où aller que de revenir vers le bas.

Se concentrer sur la fortune, comme le fait le poète, montre clairement que rien n'est intrinsèquement spécial ou même bon à propos de Timon. Il se trouve qu'il a eu de la chance, et il aime bien vivre et bien agir envers les autres. Ou, pour utiliser les termes plus élaborés du poète, la "grâce actuelle" de Fortune - sa faveur pour le moment - dessine Timon vers le haut jusqu'à sa position exaltée. Cette même « grâce » « traduit également les rivaux [de Timon] » en esclaves et en serviteurs, ce qui en fait ses inférieurs et ses personnes à charge plutôt que ses pairs. Ce détail - la subordination des "rivaux" de Timon en "esclaves" - permet de comprendre plus facilement pourquoi ses supposés amis affluent vers lui au début pour l'abandonner plus tard. Sous tous les toasts et les balayages se trouve le sentiment que Timon n'a rien fait de particulièrement noble pour mériter son style de vie luxueux. La nature humaine étant ce qu'elle est, certaines personnes pourraient même en vouloir aux richesses de Timon et à la dépendance que ces richesses créent. Apemantus met en garde Timon contre cette tendance, mais, comme on l'a déjà vu, les avertissements misanthropiques d'Apemantus ont une capacité presque magique à ne pas être pris en compte.

Le terme fortune continue d'être utilisé dans tout Timon d'Athènes pour signifier à la fois "chance" et "richesse". Ce qui manque à la majeure partie de la pièce, cependant, c'est une reconnaissance de la nature capricieuse et changeante de la fortune - les attributs mêmes représentés par Lady Fortune dans le discours du poète. Parce que Timon voit sa "chance" (avec un f minuscule) comme une donnée, il ne parvient pas à se prémunir suffisamment contre les changements que la Fortune lui réserve.

Écrire commentaire

Commentaires: 0