Titus Andronicus de Shakespeare Résumé et analyse

Titus Andronicus de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

 

Acte 1

Titus Andronicus, un général romain absent depuis 10 ans pour combattre les Goths, vient de rentrer à Rome victorieux. Il a amené avec lui comme prisonniers la reine des Goths, Tamora, ainsi que ses fils Alarbus, Chiron et Démétrius, et son amant, Aaron le Maure. La plupart des 25 fils de Tite sont morts pendant la longue guerre, mais quatre ont survécu. Son fils Lucius exige qu'un sacrifice humain soit fait pour les âmes de ses frères morts, et le fils aîné de Tamora, Alarbus, est choisi. Alarbus est coupée en morceaux et brûlée, ce qui incite Tamora et sa famille à se venger.

L'empereur romain est mort et, en tant que général triomphant, Tite a le privilège de choisir un nouvel empereur. Il choisit Saturnin, qui dit d'abord qu'il épousera Lavinia, la fille de Titus. Bassianus, le frère de Saturnin, prend la parole, disant qu'il est promis à Lavinia d'être sa femme. Titus n'aura rien de tout cela et se mettra en colère. Les fils de Titus essaient d'aider Bassianus à enlever Lavinia, et Titus tue son propre fils Mutius tout en essayant de les empêcher de partir. Saturninus fait ensuite marche arrière, disant qu'il épousera Tamora au lieu de Lavinia. Saturnin est en colère contre toute la situation et prévoit de punir Bassianus, Titus et Lavinia. Tamora convainc Saturninus de les laisser partir, disant à Saturninus qu'elle se vengera de Titus à l'avenir. Saturnin et Tamora sont mariés, tout comme Lavinia et Bassianus.

 

Acte 2

Tamora et Aaron encouragent les fils restants de Tamora à violer Lavinia et à tuer son nouveau mari. Le lendemain, alors qu'ils partaient à la chasse dans la forêt, Tamora et Aaron aident Chiron et Démétrius à tuer Bassianus et à emmener Lavinia plus profondément dans la forêt. Ils la violent, puis lui coupent les mains et la langue pour qu'elle ne puisse dire à personne ce qui lui est arrivé. Son oncle, Marcus Andronicus, la trouve dans la forêt.

Pendant ce temps, Aaron forge une lettre qui suggère que les fils de Tite, Martius et Quintus, ont assassiné Bassianus. Saturnin condamne Martius et Quintus à mort.

 

Acte 3

Martius et Quintus sont pris pour être exécutés. Tite supplie l'empereur de faire miséricorde à ses fils. Puis Tite apprend que l'empereur a banni Lucius. En plus de toutes ces terribles nouvelles, Titus apprend ce qui est arrivé à Lavinia. Il est submergé de chagrin. Au milieu de cela, Aaron arrive avec un message de Saturnin : l'empereur laissera partir Martius et Quintus si Tite envoie sa propre main coupée à l'empereur. Tite demande à Aaron de l'aider à lui couper la main, et Aaron l'oblige. Cependant, il s'avère que cela vient d'être la propre ruse d'Aaron - il n'y avait pas de tel message de Saturnin - et Martius et Quintus sont décapités. Titus jure vengeance. Lucius va trouver des alliés pour se venger de Tamora et Saturninus.

L'état mental de Titus semble se détériorer à cause de son grand chagrin et de sa rage.

 

Acte 4

Lavinia parvient à communiquer à Marcus et Titus ce qui lui est arrivé. Elle utilise un livre - Metamorphoses d'Ovid - contenant l'histoire de Philomel, qui a été violé et mutilé de la même manière. Puis elle écrit les noms des fils de Tamora dans le sable en utilisant les souches de ses mains. Titus et Marcus promettent de se venger.

Tamora donne naissance à un fils, qui est évidemment l'enfant d'Aaron, le Maure, et non de Saturnin. L'infirmière amène l'enfant à Aaron. Aaron tue l'infirmière et remplace son bébé à la peau foncée par un bébé à la peau claire qui peut passer pour la progéniture de Saturninus. Aaron prévoit de prendre son propre bébé pour vivre avec les Goths.

Pendant ce temps, Lucius a négocié avec les Goths et a amené l'armée gothique à attaquer Rome. Tamora pense qu'elle peut convaincre Titus de faire séparer son fils des Goths. Une rencontre entre Lucius et Saturnin, qui aura lieu chez Titus, est prévue.

 

Acte 5

Aaron et son enfant ont été faits prisonniers par les Goths. Lucius ordonne leur exécution, mais Aaron, essayant de sauver son enfant, dit qu'il révélera tous ses secrets coupables à Lucius. Il parle à Lucius du meurtre de Bassianus et du viol de Lavinia, y compris de son rôle dans le complot. Lucius lie et bâillonne Aaron mais ne le tue pas.

Pendant ce temps, chez Tite, Tamora, Chiron et Démétrius arrivent, se faisant passer pour des esprits de l'enfer pour aider Tite à se venger. Titus voit cependant à travers la mascarade et trompe Tamora pour qu'elle laisse ses fils avec lui. Il les tue, puis utilise leurs cadavres dans des tartes à la viande qu'il a l'intention de servir à Tamora.

Saturninus, Tamora et Lucius arrivent tous chez Titus pour la réunion. Alors qu'ils s'assoient à la table du dîner, Titus leur parle d'un homme qui a tué sa propre fille après qu'elle ait été violée, ce qui, selon Saturnin, était la bonne décision. Puis, il tue Lavinia. Le banquet continue. Après que Tamora ait mangé une partie de la tarte à la viande, Titus révèle qu'elle contient les restes de ses fils morts, puis la tue. Furieux, Saturnin tue Tite. Puis Lucius tue Saturninus. Lucius est proclamé nouvel empereur par les autres lors du banquet. Son premier acte en tant qu'empereur est de faire enterrer Aaron jusqu'au cou et mourir de faim. Aaron va à cette mort impénitent.

 

Analyse

 

Vengeance

Titus Andronicus est un exemple de tragédie de vengeance. La vengeance est donc l'un des thèmes les plus importants de la pièce. C'est la motivation derrière la plupart des décisions des personnages, et en tant que tel, c'est le principal moteur de l'intrigue. L'un des premiers actes de violence de la pièce est le sacrifice du fils aîné de Tamora pour apaiser les esprits des fils morts de Titus. Malgré ses plaidoiries, Titus donne la permission de ce sacrifice, ce qui amène Tamora à se venger. La vengeance de Tamora, à son tour, apportera des représailles de la part de Titus. Ce cycle tit-for-tat, laissé intact, forme une chaîne d'événements sans fin en vue. La seule façon dont cela peut vraiment se terminer est que toutes les personnes impliquées meurent.

Au-delà du rôle de la vengeance en tant que moteur de complot, la pièce lie la vengeance à l'idée de justice. Beaucoup de personnages pensent que justice ne sera rendue que si ceux qui ont causé un préjudice sont punis de la même manière. Ils prient les dieux pour cette justice, mais ils imposent eux-mêmes la punition. La vengeance et la justice servent le même but - la punition pour le malfaiteur. Il semble y avoir peu de différence, à moins que, comme le prétend Publius dans l'acte 4, scène 3, la vengeance ne vienne de l'enfer et que la justice ne vienne du ciel. Titus répond : "Et sith il n'y a pas de justice sur la Terre ni d'enfer, / Nous solliciterons le ciel et déplacerons les dieux / Pour faire descendre la Justice pour faire tomber nos torts." Pourtant, la pièce n'offre aucun exemple de justice constructive et réhabilitante, et Titus se venge rapidement en main. Cela suggère qu'il peut voir une ligne floue entre la justice venant du ciel et ses propres actes de vengeance.

 

Obligations familiales

Le thème des obligations familiales court tout au long de la pièce, en commençant par la première scène. L'attente de Tite en matière de loyauté et d'obéissance de la part de ses enfants le pousse à tuer son propre fils, Martius. Martius subvertit son père en aidant Lavinia à épouser Bassianus plutôt que Saturninus. Titus n'hésite pas à recourir à la violence contre un fils qu'il perçoit comme déloyal. Et le sens de l'obligation familiale de Titus est ce qui le pousse à prendre sa terrible revanche sur Tamora et ses fils, qui ont violé Lavinia, la fille de Titus.

Pourtant, à bien des égards, Tite ne parvient pas à être un bon père pour ses enfants malgré son sens du devoir familial. Après tout, il tue son fils et sa fille. Dans un contraste étrange, Aaron, un méchant impénitent et pour la plupart simple, se révèle être un père protecteur. Il refuse de tuer son propre enfant et protège son bébé du mal en avouant ses nombreux crimes.

Tamora et ses fils font preuve d'un sentiment unifié de loyauté familiale. Chiron et Démétrius semblent être à peine plus que des extensions de leur mère. Ils sautent rapidement à bord de son train de vengeance et agissent contre la famille Andronicus, bien que leurs actions semblent en partie au service de leur convoitise. Mais ils ne trahissent ni ne blessent Tamora, et elle ne leur fait jamais sciemment de mal.

 

Perpétuation de la violence

La violence gratuite est une caractéristique d'identification et controversée de la pièce. Le nombre total de corps est de 14, plus élevé que tout autre jeu de Shakepeare. Ajoutez à cela l'apparence de Lavinia avec ses mains et sa langue coupées, et un messager portant non seulement la tête des fils exécutés de Tite, mais aussi la main coupée de Tite. La scène finale, dans laquelle Tamora est servie les corps de ses propres fils morts dans une tarte, est assez horrible.

Malgré ce spectacle de violence, la pièce pose des questions importantes. D'où vient la violence ? La caractérisation d'Aaronpar la pièce et sa représentation des Goths comme des barbares suggèrent que la violence est quelque chose avec lequel les gens naissent. Aaron ne semble avoir aucune raison pour ses nombreux crimes - il s'en plaît simplement. Mais la pièce suggère aussi fortement que la violence est un comportement appris. Aaron se considère comme un tuteur de violence quand il convainc Chiron et Démétrius de violer Lavinia. Et le nombre d'allusions aux histoires de violence laisse ouverte la possibilité que les comportements violents puissent être transmis par la narration d'histoires - un autre type d'apprentissage.

Cet argument nature contre nature-alimentation n'est pas entièrement résolu dans la pièce. Mais une chose semble claire : la violence peut plus facilement être perpétuée lorsque les dirigeants sont faibles. La scène d'ouverture montre clairement que le leadership romain sous Saturnin manque de vision. Saturnin ne peut même pas décider quelle femme il veut, et encore moins comment il dirigera l'empire. Lucius, après avoir été déclaré empereur, promet de mettre de l'ordre dans le chaos. Le sentiment d'un nouveau départ sous un leader compétent offre un aperçu d'espoir à la fin d'une pièce très sanglante.

 

Chasse

À la fin de l'acte 1, scène 1, Titus invite le nouvel empereur Saturnin à chasser avec lui, en disant : "Demain, et il plaît à Votre Majesté / Pour chasser la panthère et le cerf avec moi, / Avec la corne et le chien, nous donnerons votre grâce bonjour." Saturnin accepte, et la chasse a lieu le lendemain. Cependant, cette chasse prend un nouveau sens car elle devient partie du complot de vengeance de Tamora et Aaron contre Titus Andronicus. Aaron voit la chasse comme une opportunité de violence. Il suggère aux deux fils de Tamora, Chiron et Démétrius, que pendant la "chasse solennelle", en tant que "la belle troupe de dames romaines" dans la forêt, ils pourraient poursuivre Lavinia. Il décrit les "nombreuses parcelles peu fréquentées de la forêt ... Ajusté par la gentillesse pour le viol et la méchanceté", et leur dit de "Singlez-y là, alors cette biche délicate, / Et frappez sa maison par la force." Le plan d'Aaron est couronné de succès. Pendant la chasse dans la forêt, Bassianus est tué et Lavinia est victime brutale.

Ainsi, alors que les personnages partent pour une "chasse" traditionnelle, Aaron utilise le langage de la chasse pour faire référence à la poursuite et au viol de Lavinia. La chasse devient symbolique de la façon dont Tamora, Aaron et les fils de Tamora chassent Lavinia et Bassianus. Lavinia est la proie et Démétrius et Chiron les prédateurs.

 

Tigres

Étroitement liée au symbole de la chasse se trouve l'utilisation symbolique de tigres - des prédateurs féroces - dans le texte. Dans l'acte 3, la scène 1, Titus Andronicus décrit Rome comme « mais un désert de tigres ». Rome n'est plus un lieu civilisé, mais une nature sauvage dans laquelle des tigres prédateurs errent et trouvent des proies. Il note : "Les tigres doivent être des proies, et Rome ne permet pas de proies / Mais moi et les miens." Cette image de tigres - prédateurs - poursuivant des proies court tout au long de la pièce, travaillant en tandem avec le symbole de la chasse. Cela crée le sentiment que les instincts animaux et les relations prédateur-proie gouvernent le jeu plutôt que les nobles impulsions humaines. En général, ces chats prédateurs sont associés à Tamora et Aaron. Lucius appelle Aaron un "tigre vorace" et un "vil accursèd", et il appelle Tamora un "tigre vorace".

L'image de Tamora en tant que tigre aide également à développer le thème de la perpétuation de la violence. Dans l'acte 2, scène 3, Lavinia suggère que la violence et la prédation de Tamora sont transmises à ses fils par son propre lait : « Quand les jeunes du tigre ont-ils enseigné la mère ? / O, n'apprends pas sa colère, elle te l'a enseignée. / Le lait que tu lui suces s'est tourné en marbre. / Même à ta tétine, tu as eu ta tyrannie." Non seulement Tamora est un prédateur, suggère l'image, mais elle élève ses fils pour qu'ils soient aussi des animaux donnés à ses manières prédatrices. L'utilisation d'images animales pour Tamora et sa famille suggère qu'ils sont par nature des animaux sous-humains aussi violents que la nature est violente.

 

Fosse dévorante

Le symbole de la fosse a des liens avec l'enfer et la mort. L'enfer est souvent envisagé comme une fosse sans fond ou profonde, et une tombe est aussi une fosse dans laquelle les morts sont jetés. Ces associations entrent en jeu dès que l'histoire inclut une fosse. Dans l'acte 2, scène 3, Démétrius et Chiron traînent le cadavre de Bassianus dans "un trou secret" (qu'Aaron a creusé dans le but : "le trou où Aaron nous a demandé de le cacher"). Ils ont mis son corps dans le trou : "Ils ont mis le corps de Bassianus dans la fosse et en sortent, emportant Lavinia." Lavinia supplie d'être jetée dans une fosse plutôt que de subir un viol : "O, garde-moi de leur convoitise pire que tuante, / Et fais-moi tomber dans une fosse répugnante." Elle demande à être tuée plutôt qu'à être violée - une préférence pour la mort plutôt que le déshonneur sur lequel son père agit dans la scène finale.

Le symbolisme de la fosse comme une tombe ou un enfer se développe de manière assez grotesque au fur et à mesure que la pièce progresse. En arrivant sur la fosse dans la forêt, Quintus l'appelle un "utérus avalant", et Martius dit que c'est un "réceptacle peu dévorant, / Aussi haineux que la bouche brumeuse de Cocytus". Ici, la fosse qui reçoit le corps de Bassianus est comparée à un utérus, créant l'image d'un utérus - ou d'une mère - qui dévore. Dans la scène finale de la pièce, Tamora devient littéralement une mère dévorante en mangeant les restes de ses propres enfants. L'imagerie d'une fosse dans laquelle un cadavre est jeté, des organes génitaux d'une femme et de la bouche de Tamora sont entrelacés d'une manière qui assimile le corps d'une mère à une fosse de mort.

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