Troilus et Cressida de Shakespeare Résumé et analyse

Troilus et Cressida de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

 

Prologue et Acte 1

Le prologue explique le cadre de la pièce au public. Avant l'action de la pièce, les forces grecques se sont rassemblées et ont navigué pour Troie après qu'Hélène, la femme de Ménélas, ait été prise par le prince troyen de Paris. Les Grecs campent maintenant sur les rives de Troie, sept ans après le début de la guerre, pour récupérer Helen.

Pandarus, l'oncle de Cressida, rencontre Troilus, un prince de Troie. Troilus ne veut pas se battre parce qu'il a le mal d'amour à cause de Cressida. Pandarus a agi comme intermédiaire pour sa nièce et le prince, la courtisant au nom de Troilus. Après le départ de Pandarus, Énée, un général troyen, arrive. Il persuade Troilus de retourner aux combats et lui dit que Paris a été blessé dans la bataille contre Ménélas.

Pandarus rend visite à sa nièce, Cressida, et parle des vertus de Troille, le comparant à Hector, le héros de Troie. Pandarus et Cressida regardent passer les troupes de Troie. Pandarus complimente Troilus, tandis que Cressida prétend être moins qu'impressionné. Pandarus part à la rencontre de Troilus. Enfin seule, Cressida révèle qu'elle a des sentiments pour Troilus mais croit que Troilus perdra tout intérêt pour elle si elle cède trop facilement.

Agamemnon, commandant des forces grecques, rencontre ses généraux. Ulysse pense que la raison pour laquelle ils n'ont pas vaincu les Troyens après sept ans de guerre est que l'armée grecque manque de discipline. Ce problème est exacerbé par le mépris continu d'Achille pour ceux de rang supérieur. Ils sont interrompus par Énée, qui apporte un message d'Hector. Il offre un défi à tout Grec prêt à lui faire face en un seul combat.

Ulysse dit qu'Hector veut évidemment combattre Achille. Il suggère qu'au lieu de permettre à Achille de se battre, ils corrigent la loterie de sorte qu'Ajax est celui qui a été choisi. Il croit que ce résultat forcera Achille à faire la queue parce que son orgueil ne permettra à personne de le surpasser. Nestor approuve.

 

Acte 2

Ajax, un autre commandant grec, échange des insultes avec son imbécile, Thersites, le battant physiquement quand ses insultes deviennent trop nombreuses. Achille et Patroclus se joignent à eux et brisent leur argumentation. Feuilles de Thersites, les maudissant toutes. Achille raconte à Ajax le défi d'Hector. Ajax part pour en savoir plus sur le défi de Hector afin de voir comment il peut gagner le droit de combattre Hector.

Hector rencontre son père et ses frères pour discuter de la dernière demande du Grec : si les Troyens retournent à Helen, les Grecs partiront. Hector veut rendre Helen parce que le coût de sa garde est beaucoup trop élevé en termes de vies de Troie. Troilus plaide contre cette idée, tout comme Paris, disant qu'elle fera paraître Troie lâche de la rendre. Bien qu'il pense que Troilus et Paris agissent bêtement, Hector convient que leur argument a du mérite et que l'honneur de Troie est en jeu. Il leur parle ensuite de son défi aux Grecs.

Thersites se tient près de la tente d'Achille avec Achille et Patroclus, insultant les commandants grecs. Alors qu'Agamemnon et les autres commandants s'approchent, Achille entre dans sa tente, refusant de reconnaître l'un d'eux. Patroclus dit à Agamemnon Achille est malade, mais personne ne croit à cette excuse. Ulysse finit par entrer dans la tente pour parler à Achille ; il revient avec la réponse d'Achille, il n'acceptera pas le défi d'Hector. Ajax commence à dénigrer Achille pour son orgueil. Agamemnon et les autres commentent la fierté croissante d'Ajax envers les mises de côté du public tout en semblant le soutenir.

 

Acte 3

Pandarus va parler avec Paris au nom de Troilus pour demander à Paris de faire une excuse au roi Priam pour l'absence de Troilus au dîner. Paris devine que Troilus sera avec Cressida. Pandarus honore la demande d'Hélène pour une chanson, et Paris accepte de transmettre l'excuse de Troilus. Feuilles de pandarus.

Pandarus rencontre Troilus à la maison du père de Cressida et entre à l'intérieur pour la chercher. Troilus jure son amour à Cressida. Pandarus parle au nom de Cressida, jurant de même. Cressida avoue alors ses vrais sentiments pour Troilus. Elle l'aimait presque depuis qu'elle l'a vu, mais elle avait peur qu'il ne s'intéresse qu'à elle parce qu'elle semblait inaccessible. Troilus jure qu'il sera vrai, que son nom sera un jour utilisé comme exemple de fidélité. Cressida poursuit en jurant que si elle trahit Troilus, son nom sera utilisé comme exemple de l'infidité des femmes. Pandarus est témoin de leurs vœux et les laisse ensemble pour leur nuit.

Calchas, le père de Cressida et prêtre troyen, a fait défection vers les Grecs plus tôt dans la guerre. Il parle maintenant à Agamemnon, demandant quelque chose pour sa défection et les informations qu'il a fournies : un échange de prisonniers - Antenor, un guerrier troyen capturé, pour Cressida. Agamemnon est d'accord. Il envoie Diomède pour mener l'échange. Dans le camp grec, Ulysse met en œuvre un plan de rilène d'Achille. Agamemnon, Nestor et Ajax ignorent le héros grec. Achille, bouleversé par ce traitement, demande à Ulysse pourquoi il est traité de manière ainsi. Ulysse répond que la valeur d'un homme est définie par l'opinion des autres, et en raison de son comportement, Achille est considéré comme moins précieux qu'Ajax, qui est prévu pour combattre Hector. En refusant de se battre, Achille a nui à sa réputation. Achille envoie une lettre à Ajax lui demandant d'organiser une réunion avec Hector.

 

Acte 4

Paris et Énée rencontrent Diomède et Antenor pour l'échange de prisonniers. Paris demande à Énée de trouver Troilus chez Cressida et de l'informer de l'échange avant leur arrivée. Diomède parle alors durement d'Hélène à Paris, offrant son opinion négative d'elle pour son rôle dans le déclenchement de la guerre.

Troilus et Cressida se préparent à se séparer après leur nuit ensemble quand ils seront interrompus par Pandarus. Ils sont à nouveau interrompus par Énée, qui demande à parler à Troille. Troilus se révèle, et Enée lui dit qu'un accord a été conclu pour que Cressida rejoigne son père dans le camp grec en échange de la libération d'Antenor. Troilus et Énée partirent alors à la rencontre de Paris et de Diomède. Pandarus dit à Cressida qu'elle doit rejoindre son père dans le camp grec, mais elle refuse. Pandarus se dispute avec elle, disant qu'elle n'a pas d'autre choix que de faire ce que le roi commande.

Troilus retourne chercher Cressida, lui disant qu'il n'y a pas d'autre alternative que de rejoindre son père dans le camp grec. Il est contrarié par l'échange, mais il doit s'en sortir. Il lui assure qu'il se faufilera dans le camp grec pour la voir aussi souvent qu'il le peut et lui demande de lui rester fidèle. Il la met en garde contre les ruses des Grecs et lui dit qu'elle doit être sur ses gardes contre eux. Elle s'inquiète de sa capacité à rester fidèle, mais il la rassure.

Diomède complimente la beauté de Cressida, mettant en colère Troilus. Il ordonne à Diomède de la traiter avec respect. Diomède interprète délibérément mal les avertissements de Troilus, provoquant des mots plus en colère. Troilus accompagne Diomède et Cressida jusqu'à la porte avant de la remettre en détention grecque. Une trompette retentit, signifiant le début du défi d'Hector. Paris et Énée se dépêchent de rejoindre Hector.

Les généraux grecs se rassemblent pour observer Ajax et Hector, quand Diomède arrive avec Cressida. Ils la saluent par des baisers après lesquels Diomède l'escorte à la tente de son père. Hector, Troilus et les autres guerriers troyens arrivent. Hector décrète que ce ne sera pas un combat à mort, car Ajax est son cousin (la mère d'Ajax est la sœur du roi Priam). Ils se battent, et cela se termine par un match nul. Les deux camps acceptent un banquet au camp grec où Achille se vante de tuer Hector. Hector dit qu'il fera de même à Achille. Ils acceptent de se rencontrer au combat le lendemain. Troilus demande l'aide d'Ulysse pour trouver la tente de Calchas pour vérifier Cressida.

 

Acte 5

Achille partage son plan pour Hector avec Patroclus. Il prévoit d'amener Hector à se livrer trop afin qu'il soit compromis lors de leur bataille de demain. Achille reçoit une lettre de la reine Hecuba au nom de sa fille, son amant. Cela lui rappelle qu'il a promis de ne pas lutter contre les Troyens. Achille dit qu'il honorera ce vœu.

Diomède part pour voir Cressida. Troilus et Ulysse suivent. Ils suivent également les Thersites qui pensent qu'il y aura du mal. Ils regardent tous Diomède parler avec Cressida d'une promesse qu'elle lui a faite, puis lui demander un signe d'amour. Elle revient avec la manche de Troilus en signe de son amour avant qu'ils ne se séparent. (La manche est détachée de la chemise de Troilus et probablement décorée.) Troilus est choqué et jure de tuer Diomède s'il porte la manche au combat. En colère contre sa trahison, Troilus considère maintenant Cressida comme le summum de l'infidélité. Thersites observe avec dégoût toute la scène, disant que Cressida a joué la pute avec Diomède.

Le lendemain matin, la femme d'Hector, Andromache, et sa sœur, Cassandra, tentent de convaincre Hector de ne pas se battre ce jour-là. Ils ont tous deux fait de mauvais présages et de mauvais rêves. Même le roi Priam tente de l'arrêter, mais en vain. Troilus soutient Hector, rejetant leurs inquiétudes. Pandarus arrive avec une lettre de Cressida, que Troilus déchire après avoir lu. Il part pour le champ de bataille.

Thersites observe la bataille et insulte les commandants grecs, et il regarde Troille et Diomède se battre. Hector entre et met au défi Thersites de le combattre. Thersites dit qu'il est un lâche serviteur, et Hector part, le croyant un adversaire inutile. Diomède ordonne alors à un serviteur d'emmener le cheval de Troilus à Cressida pour lui montrer qu'il a vaincu Troilus. Ajax se joint à la bataille, après avoir entendu Troilus tuer un de ses amis, et lui et Diomède combattent Troilus.

Pendant ce temps, Hector tue Patroclus, ce qui amène Achille à rejoindre enfin la bataille. Hector et Achille se battent, mais voyant Achille est enroulé, Hector lui permet de se reposer. En colère, Achille jure de rencontrer à nouveau Hector. Hector et Troilus se rencontrent brièvement avant qu'Hector ne parte à la recherche d'un Grec portant une armure ornée.

Achille ordonne à ses soldats, les Myrmidons, de se retenir dans la bataille et de sauver leurs forces jusqu'à ce qu'ils voient Hector, après quoi ils doivent tous l'attaquer. Thersites regarde toujours la bataille alors que Ménélas et Paris se battent. Bientôt, Thersites est contesté par le fils bâtard du roi Priam, mais il plaide sa propre lâcheté et s'enfuit.

Après avoir tué le Grec avec l'armure ornée, Hector commence à s'y changer. Il est rapidement entouré par les Myrmidons qui le tuent. Achille ordonne que le corps d'Hector soit attaché derrière son char. Alors que la nouvelle de la mort d'Hector arrive au camp grec, Agamemnon ordonne qu'Achille soit envoyé dans sa tente. Ils pensent que la chute de Troie sera bientôt et que la guerre sera gagnée.

Troilus apporte des nouvelles aux chevaux de Troie de la mort d'Hector. Il les exhorte à continuer à se battre pour se venger d'Achille et promet de continuer à se battre. Pandarus essaie de lui parler, mais Troilus ne le reconnaîtra pas.

 

Analyse

 

Apparence versus réalité

L'un des thèmes majeurs de Troilus et de Cressida est l'apparence contre la réalité. Troilus tombe amoureux de la personne qu'il pense que Cressida est, et non de qui elle est en réalité. Pandarus parle à sa nièce à chaque rencontre avec Troilus, comparant sa beauté à celle d'Hélène, quelque chose dont les lecteurs devraient prendre note, compte tenu de la propre infidélité d'Helen. Cependant, Troilus choisit d'idéaliser Cressida. Troilus et Cressida n'ont que les descriptions de Pandarus du caractère de l'autre à suivre, et parce qu'il semble avoir un intérêt direct à les rassembler, ses caractérisations sont suspectes. Troilus a confiance dans la fidélité de Cressida, il est donc d'autant plus stupéfait qu'elle le trahit dans l'acte 5. Pour Troilus, la beauté équivaut à la bonté ; si elle est belle, elle doit être fidèle. Il est mal équipé pour faire face à la révélation de sa vraie nature, il croit donc que la femme qui le trahit pour Diomède soit une personne différente. Il demande à Ulysse de confirmer qu'il est éveillé et qu'il voit Cressida transmettre son signe d'amour à un autre homme. "Plutôt, ne pensez pas à Cressid", dit Troilus, et il poursuit en disant : "Non, c'est la Cressida de Diomédé. / Si la beauté a une âme, ce n'est pas elle ; / Si les âmes guident les vœux, si les vœux sont des sanctuaires." Il doit séparer les deux Cressidas dans son esprit, car celui-ci n'est pas à la hauteur de la vision fictive qu'il avait de la Cressida dont il est tombé amoureux.

Hector intervient également sur le thème de l'apparence par rapport à la réalité. Au cours de la dernière scène avant sa mort, Hector enlache l'armure de fantaisie du Grec mort quand il note : "Le noyau le plus putréfié, si juste sans, / Ta belle armure t'a donc coûté la vie." La beauté extérieure de l'armure masque la pourriture en dessous, cachant la vérité de l'orgueil du soldat grec. Cette scène est un microcosme de toute la pièce. Quand Diomède parle d'Hélène et de son rôle dans la guerre, c'est William Shakespeare qui commente la nature de cette guerre. Elle n'est pas menée pour de nobles objectifs - la guerre de Troie a été menée parce qu'une femme a eu une liaison et a quitté son mari qui a ensuite traversé la mer pour faire la guerre à l'homme qui l'a emmenée. Ce n'est pas héroïque, bien qu'en surface cela puisse sembler l'être. Au lieu de cela, c'est un gaspillage égoïste de vie. Le noble idéal n'est pas à la hauteur de la réalité réelle des gens qui meurent à cause de ce qui équivaut à une affaire extraconjugale. La guerre de Troie n'est pas un récit épique d'héroïsme, c'est un conflit interne exagéré.

Thersites maintient un commentaire continu sur l'apparence par rapport à la réalité et sur la façon dont elle imprègne la pièce. Dans l'acte 5, il qualifie Diomède de « voyou au faux cœur, de knave des plus injustes », et le compare défavorablement à un serpent. Après avoir vu Cressida avec Diomède et observé les réactions de Troilus, il dit : "Une preuve de force qu'elle ne pouvait pas publier davantage, / À moins qu'elle ne dise "Mon esprit est maintenant devenu une pute". La seule personne qui semble le surprendre est Hector. Quand Hector le défie et que Thersites répond, il est un lâche qui ne vaut pas la peine d'être combattu, Thersites dit : "Dieu miséricorde, que tu me croies !" parce qu'il est tellement choquant de trouver quelqu'un réellement honorable dans toute cette folie.

Ajax, en particulier, est maltraité par Thersites et le reste de la société assez régulièrement. Quand Ulysse, Agamemnon et Nestor tentent de parler à Achille, Ajax est furieux de la réponse fière d'Achille et commence à parler de son comportement. Alors que les autres généraux semblent le soutenir et être d'accord avec lui, ils le réduisent constamment en apartés pour le public. Ils ne le respectent pas et le pensent presque aussi mauvais qu'Achille, mais ils ont besoin de lui et l'utilisent en conséquence, justifiant leur comportement à deux visages.

 

Guerre

Avec Troilus et Cressida, Shakespeare donne son point de vue sur l'une des guerres les plus célèbres connues dans la littérature. Au lieu de l'épopée héroïque passionnante d'Homère de grands guerriers faisant des actes célèbres pour lesquels on se souviendra à jamais d'eux, Troilus et Cressida de Shakespeare est une illustration de ce qui arrive vraiment aux gens en guerre. Il n'y a rien d'étigant dans son interprétation des événements de la guerre de Troie. Hector ne veut même pas continuer à se battre pour Helen. Dans l'acte 2, il déclare : "Depuis que la première épée a été tirée sur cette question, / Chaque âme de la dîme, "parmi plusieurs milliers de dismes, / A été aussi chère qu'Hélène ; je veux dire, de la nôtre. / Si nous avons perdu tant de dixièmes de la nôtre / Pour garder une chose qui n'est pas la nôtre - ni qui ne vaut pas pour nous." La guerre contre Helen ne vaut pas toutes ces morts insensées de Troyens, surtout quand Helen ne leur appartient même pas vraiment.

C'est un sentiment étrange - et un argument étonnamment convaincant - d'un guerrier du calibre d'Hector. Il trouve le carnage inutile et mettrait tout aussi vite fin à la folie, indépendamment de la célébrité ou des actes audacieux. Il s'occupe des personnes qui combattent la guerre, ce qui le rend plus héroïque pour le public moderne, mais moins en accord avec un héros épique. Shakespeare permet à Hector une vision plus moderne de la guerre. Malheureusement, Shakespeare doit demander à Hector de changer de point de vue afin de poursuivre l'histoire - il doit capituler devant l'argument de Troilus, bien qu'il fonctionne comme la voix de la raison.

Diomède fait écho à ce sentiment dans l'acte 4 de la pièce lorsqu'il supervise l'échange de prisonniers. Quand Paris lui demande qui mérite Helen, la réponse de Diomède n'est pas celle d'un fier Grec prêt pour la bataille, mais d'un homme dégoûté par le massacre qui l'entoure. Helen, dit-il, « est amère pour son pays. Écoutez-moi, Paris : / Pour chaque fausse goutte dans ses veines loufoques / La vie d'une Grecque a coulé ; pour chaque scrupule / De son poids de charogne contaminé / Un cheval de Troie a été tué." Comme Hector, il s'insurge contre les pertes de vies humaines dont il a été témoin au cours des sept dernières années, des vies perdues des deux côtés. Ce n'est pas le discours héroïque typique sur la célébrité, l'honneur et les grandes actions. Il s'agit plutôt d'un discours d'un homme qui en a de cœur marre du gaspillage qu'il voit sur le champ de bataille pour un prix qui ne semble pas valoir la peine d'être gagné.

Les Thersites reflètent les sentiments de Diomède dans l'acte 2. Il observe que "tout l'argument est une pute et un cocu, une bonne querelle pour attirer des factions émules et saigner à mort". Il semble que personne ne veuille mener cette guerre à l'exception de Ménélas, Paris, Ajax et Troille. C'est une entreprise futile. La bataille de Diomède et de Troilus est également futile. Avec Cressida fonctionnant comme la version troyenne d'Helen, la bataille entre ces deux hommes est une version moindre de la guerre de Troie et n'en vaut pas non plus la peine. Cressida, comme Helen, se révèle fausse. Elle ne vaut pas la peine de la garder, et Thersites commente l'inutilité d'une telle action.

 

Honneur et héroïsme

L'honneur, ou son absence, joue un rôle important dans Troilus et Cressida de Shakespeare. Shakespeare traite ses héros comme il traite la guerre de Troie, inversant le comportement typique attendu des héros en quelque chose de base et de pathétique. Achille, le grand héros des Grecs, se présente comme un lâche d'intimidation, Ajax comme un imbécile et Ulysse comme un manipulateur. Comme pour la nature de la guerre, Shakespeare utilise plusieurs personnages pour commenter le concept d'honneur.

Thersites a des paroles dures pour son maître, Ajax, tout au long de la pièce. Dans l'acte 2, il dénonce l'hypocrisie d'Ajax avec "Tu murmures et tu insultes toutes les heures sur Achille, et tu es aussi plein d'envie pour sa grandeur que Cérébus l'est pour la beauté de Proserpina, oui, que tu aboie contre lui." Ajax est envieux des prouesses martiales d'Achille, et à chaque tournant, il essaie de le couper. Lorsque le refus d'Achille de se battre lui donne le combat contre Hector, Ajax fait le tour du camp, agissant comme il a accusé Achille de le faire plus tôt.

Ulysse profite de cette inimitié entre les deux héros et de leurs propres faiblesses pour faire avancer son propre agenda. Il ment à Ajax, triche à la loterie pour s'assurer qu'Achille ne gagne pas, et manipule généralement les autres généraux. Bien que rusées, ce sont aussi des actions suspectes qui ne seraient normalement jamais trouvées dans un conte chevaleresque. Cependant, Shakespeare ne raconte pas une histoire héroïque, et ses héros sont donc presque tous corrompus.

Thersites fait rage contre Diomède dans l'acte 5, le qualifiant, lui et les autres commandants grecs, de « rien d'autre que de la luberie ! Tous les varlets incontinents ! » Une guerre provoquée par la luberie a des lechers qui la combattent. Shakespeare incarne Diomède le Paris adultère dans son micro-instance d'Hélène de Troie avec Troille dans le rôle de Ménélas cocu. Pourtant, ce n'est pas une histoire d'amour et d'honneur. Tout comme Paris et Helen, leur « amour » est manipulé. Aphrodite a manipulé Paris et Helen pour qu'elle puisse gagner le concours « Pour la plus belle », offrant à Paris la plus belle femme du monde. Troilus et Cressida sont manipulés par Pandarus, qui dit à chacun d'eux ce qu'ils veulent entendre. La plus proche que les deux couples viennent à aimer est la convoitise, stimulée par d'autres entités.

Hector est le seul personnage à présenter vraiment une quelconque mentalité héroïque. Même Troilus se concentre sur la renommée et la réputation de sa famille plutôt que sur le choix honorable et le retour d'Hélène après sept ans de guerre. Hector plaide contre la poursuite de l'effort de guerre, dégoûté par les pertes en vies humaines. Il traite Ajax avec honneur, refusant de le tuer parce qu'ils sont apparentés. Il donne même à Achille l'occasion de se reposer quand ils se rencontrent sur le champ de bataille.

La nature héroïque d'Hector rend sa mort d'autant plus décevante qu'Achille se comporte comme tout sauf comme un héros. Même après qu'Hector lui ait donné un sursis, Achille utilise ses Myrmidons pour attaquer et tuer Hector alors qu'il n'est pas armé et sans blindé. Shakespeare a modifié la bataille détaillée dans L'Iliade et d'autres sources pour faire apparaître Achille comme un méchant. Dans l'histoire source, Achille et Hector se battent honorablement, mais Shakespeare prend une licence créative pour démanteler l'idée d'héroïsme épique. Il est démontré que le héros des Grecs est un lâche sournois qui ne peut vaincre Hector dans un combat équitable.

Après la mort d'Hector, Troilus tombe plus loin du comportement d'un héros épique alors qu'il devient obsédé par la vengeance. Son dernier discours dans la pièce encourage les Troyens à continuer à se battre pour se venger des Grecs pour la mort d'Hector. Cependant, ce discours se lit davantage comme une réaction à sa propre incapacité à tuer Diomède. Il continuera à mener une guerre dans l'espoir de se venger de l'homme qui lui a volé Cressida, rendant les parallèles entre lui et Ménélas complets.

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