Euripide Les Troyennes Résumé et analyse

Euripide Les Troyennes Résumé et analyse

Résumé

 

La pièce commence à la fin de la guerre de Troie. L'ancienne reine de Troie, Hecuba, s'est effondrée sur le sol devant les murs en ruine de la ville. Derrière elle se trouve Poséidon, dieu de la mer. Poséidon explique comment la déesse de la sagesse, Athéna, a donné aux Grecs l'idée du cheval de Troie, ce qui a conduit à la destruction de Troie. Les Grecs sont sur le point de rentrer chez eux avec leur pillage, emportant les femmes troyennes comme esclaves. Athéna arrive et demande à Poséidon de l'aider à remplir le voyage de retour des Grecs de douleur et de souffrance pour punir leur manque de respect. Poséidon est d'accord.

Hecuba déplore son destin cruel. Elle est rejointe par les femmes de Troie, qui forment le chœur. Talthybius, un héraut grec, arrive et dit aux femmes qui doivent être réduites en esclavage à qui. Cassandra, la fille de Hecuba, entre en chant et en danse avec une torche à la main, se réjouissant de son mariage imminent avec Agamemnon. Elle dit que sa nuit de noces conduira à la mort d'Agamemnon, mais à cause d'une malédiction, personne ne croit à sa prophétie.

Hecuba se souvient comment sa fortune est tombée : ses fils et son mari sont morts, ses filles prises par des étrangers, sa ville détruite. Le chœur chante une ode racontant l'histoire du cheval de Troie. Bien que cela ait d'abord semblé être un cadeau, c'était une astuce militaire par laquelle les Grecs ont conquis la ville. Alors que l'ode se termine, la belle-fille de Hecuba, Andromache, entre avec son fils Astyanax sur une charrette empilée de butin de Troie. Andromache note que toutes ces destructions et souffrances se sont produites à cause de Paris, qui a volé la belle Hélène au roi Ménélas.

Andromache dit que la fille de Hecuba, Polyxena, a été tuée sur la tombe d'Achille. Andromache se dispute avec Hecuba, disant que la mort vaut mieux qu'une vie pleine de souffrance. Andromache a déjà vécu une bonne vie, mais à cause de sa bonne réputation, le fils d'Achille l'a choisie comme prix. Hecuba lui dit qu'elle doit attirer son nouveau maître dans l'amour, afin qu'elle puisse élever son fils, qui pourrait un jour revenir et redonner vie à Troie. Juste à ce moment-là, Talthybius entre, portant la nouvelle qu'Astyanax doit être jeté des murs de Troie. Les gardes grecs emmènent l'enfant pour être tué, et la charrette emporte Andromache. Hecuba se demande quelles autres souffrances peuvent lui arriver, à elle et à sa ville.

Le chœur raconte maintenant l'histoire de la première destruction de Troie. Ils se demandent ce que les dieux pensent en regardant vers le bas ce qui se passe maintenant et concluent que les dieux n'aiment plus Troie.

Ménélas entre, disant que c'est le jour où il peut mettre la main sur Helen et qu'elle sera tuée à leur retour en Grèce. Helen entre. Contrairement aux autres femmes troyennes, elle est magnifiquement habillée. Helen plaide sa cause devant Ménélas. Elle impute ses actions à Paris, Hecuba, Priam, Aphrodite, Ménélas lui-même et aux dieux en général. Hecuba jette le doute sur toute implication des dieux, blâmant la convoitise d'Hélène pour Paris et pour les richesses de Troie. Elle dit qu'elle a offert d'aider Helen à partir, mais Helen a refusé de le faire. Tout le monde semble être d'accord pour dire qu'Helen devrait mourir. Ménélas et ses hommes sortent, emmenant Hélène avec eux. Les femmes retournent pleurer leur ville et leurs morts.

Talthybius entre avec le corps d'Astyanax disposé sur le bouclier d'Hector. Il dit aux femmes qu'il les aidera à enterrer l'enfant avant qu'elles ne s'enfuient. Talthybius et certains de ses hommes sortent pour creuser la tombe, laissant deux soldats avec le corps d'Astyanax sur le bouclier. Les femmes préparent le corps à l'enterrement. Hecuba et le chœur pleurent, mais ils remarquent ensuite la vue inquiétante d'hommes avec des torches au sommet des murs de Troie.

Talthybius revient et annonce que Troie va être brûlée avant que le dernier navire grec ne rentre chez lui. En même temps, les femmes doivent être chargées sur les navires. Hecuba essaie de tomber dans les flammes mais est arrêté par les hommes d'Ulysse. Alors qu'elles marchent vers les navires grecs en attente, les femmes assistent à la destruction finale de Troie.

 

Analyse

 

Effets de la guerre sur les femmes et les enfants

Les troyennes discutent de la guerre d'une manière atypique par rapport à de nombreux mythes et légendes. Plutôt que de discuter des concours de force et de bravoure, de stratégie militaire ou d'héroïsme, la pièce se concentre sur les dommages collatéraux de la guerre - l'épave humaine laissée derrière elle.

Les femmes de cette pièce font toutes face à un destin terrible sans faute de leur part. Ils sont devenus moins qu'humains. Ce ne sont rien de plus que du butin, comme l'indique clairement Andromache, qui arrive sur une charrette transportant du butin : "Mon enfant et moi sommes du butin en train d'être enlevé / Loin, du simple butin." Les femmes n'ont absolument aucune agence, aucune capacité à influencer leur sort. Ils ne peuvent que soumettre. Andromache le dit clairement lorsqu'elle décrit son avenir. Elle doit soit se soumettre à son nouveau maître, trahissant ainsi Hector, soit refuser de le faire, auquel cas son nouveau maître la haïra. Hecuba l'exhorte à céder à son nouveau maître afin qu'elle puisse ensuite élever son fils. Cependant, même ce lambeau de choix lui est enlevé lorsque son fils est tué. Enfin, même lorsque Hecuba essaie de se suicider, elle est empêchée de le faire.

Comme on le voit dans l'exemple d'Astyanax, les enfants sont dans une position encore plus faible que les femmes. Astyanax n'aura même pas la chance de grandir. Pour les Grecs, il n'a pas d'humanité. Il n'est rien de plus que l'héritier de son père, et pour cette raison, il n'est pas autorisé à vivre. Tout ce que sa mère et sa grand-mère ont fait pour l'élever a été rendu inutile. Andromache lui dit : "C'était pour rien / Que je t'ai allaité à ce sein et que je t'ai langelé / Et que j'ai fusionné et inquiet."

 

La Guerre Du Chagrin Apporte Ses Vainqueurs

Alors que la souffrance des femmes troyennes est évidente, au début moins évidente est ce que les vainqueurs ont perdu à cause de la guerre. Alors que les Grecs victorieux chargent les navires de butin et d'esclaves, Athéna et Poséidon complotent les misères qu'ils rencontreront au cours de leur long voyage de retour. Cassandra entre bientôt, se réjouissant de la douleur qu'elle sait apporter à la maison d'Agamemnon. Elle avance ensuite l'argument que les chevaux de Troie sont mieux lotis que les Grecs. Les Grecs ont perdu des milliers de guerriers, non enterrés et non humides, dans un pays étranger. En revanche, certains guerriers troyens ont au moins pu retourner dans leur famille et finalement être enterrés par eux. De plus, soutient-elle, les Troyens ont gagné la gloire en luttant pour leur patrie, tandis que les Grecs se sont simplement battus pour le bien d'une femme infidèle.

 

Des rebondissements cruels du destin

Une grande partie de The Trojan Women discute de la cruauté du destin, qui a laissé les troyennes dans des circonstances aussi terribles. Personne n'est plus conscient de leur tournure de fortune que Hecuba, le protagoniste. Ses tout premiers mots dans la pièce représentent une tentative de se faire comprendre ce qui lui est arrivé : "La Troie devant toi n'est plus Troie, / La Reine de Troie n'est plus reine. / C'est la fortune qui change / Vous devez supporter." Hecuba doit faire face au fait difficile que toute la gloire, le pouvoir et le prestige qu'elle avait autrefois ne représentent plus rien : "La gloire ancestrale, toute cette opulence, / Vous avez ajouté à quoi ? À rien." Alors que toutes les femmes de Troie font face à un sort similaire, c'est Hecuba qui a subi la chute la plus dramatique : "Regardez où j'en suis allé, ... / ... / ... une esclave, une vieille esclave." En tant qu'ancienne reine, elle doit conduire les autres femmes à se lamenter sur leur sort : "Je pleurerai / Le plus fort".

Andromache est encore plus amère à sa chute. Dans son cas, elle se rend compte que ce sont ses efforts pour être une épouse exemplaire qui ont conduit à son horrible poste maintenant. Dans un cas d'ironie situationnelle, elle note que "la réputation / j'ai travaillé si dur pour gagner était le moyen même / de ma destruction". En raison de sa bonne réputation, elle doit être la concubine de Neoptolemus, le fils d'Achille, qui a tué son propre mari par son autel. Non seulement Andromache souffre de l'état dégradé dans lequel elle se trouve, mais elle est parfaitement consciente de la profondeur de sa chute : "un homme / Qui tombe de la chance à la malchance souffre / Doublement ... de se souvenir / La chance qu'il a perdu."

Dans le cas d'Astyanax, sa naissance élevée conduit à sa mort. En effet, sa mort résulte du fait d'avoir été jeté des hauts murs de la ville gouvernée par son grand-père.

 

L'espoir comme illusion

Bien que les femmes de cette pièce soient, pour la plupart, vues se lamenter sur leur situation difficile, il y a parfois des lueurs d'espoir, qui se traduisent en fin de compte par un chagrin et un désespoir encore plus profonds. Avant que le sort de l'une quelconque des femmes individuelles ne soit révélé, les femmes du chœur discutent avec des tons quelque peu pleins d'espoir des beaux endroits en Grèce où elles pourraient aller. Mais une fois que Talthybius entre pour informer les femmes individuelles de leur sort, tout espoir disparaît. Cassandra doit être donnée à Agamemnon, l'ennemi juré des Troyens. Le vrai destin de Polyxena est d'abord caché à Hecuba lorsqu'on lui dit que "ses soucis sont terminés", mais plus tard pour être révélé par Andromache. Et Hecuba doit être donné au Grec le plus détesté de tous, Ulysse.

Il semble que chaque fois qu'Euripide introduit une étincelle d'espoir parmi l'un des personnages, il l'éradique rapidement. Quand Andromache dit à Hecuba que Polyxena est mieux morte qu'elle, Andromache, est en vie, Hecuba proteste : "La vie signifie espoir". À cette affirmation, Andromache plaide contre l'espoir, disant que tous ses espoirs ont maintenant été vaincus. Après cela, Hecuba dit à Andromache de se prosterner devant son nouveau maître dans l'espoir d'être autorisée à aider Astyanax à devenir virilité. Presque immédiatement, les femmes apprennent qu'Astyanax va être tué, anéantissant tout espoir restant.

 

Torche Flamboyante

La torche enflammée, qui symbolise la destruction, apparaît d'abord lorsque Cassandra émerge de la tente dans laquelle les femmes troyennes sont gardées. Talthybius remarque la flamme et réagit en panique, pensant que les femmes sont sur le point de brûler leur tente par rage. Cependant, il ne s'avère que Cassandra, qui l'appelle une torche de mariage. Elle célèbre son "mariage" imminent à Agamemnon, dont elle sait qu'il entraînera sa destruction. Le flambeau est traditionnellement porté par les Furies, les déesses de la vengeance. Cassandra fait référence à cela quand elle dit à Agamemnon : "Quand tu me prendras de ce pays / Tu prendras avec toi une fureur."

Le public d'Euripide aurait certainement pensé au flambeau, ou « marque de feu », dont Hecuba rêvait quand elle était enceinte de son fils Alexander (Paris). Le rêve prédit la destruction ultime de Troie. C'est ce rêve qui a conduit le mari de Hecuba, le roi Priam, à laisser l'enfant Alexandre exposé sur une montagne. Là, il a été trouvé par un berger, qui l'a élevé comme Paris, qui allait prendre Hélène de Ménélas et l'emmener à Troie. Cela a déclenché la guerre de Troie, assurant que la prophétie du rêve serait réalisée.

A la fin de la pièce, Talthybius ordonne aux soldats grecs de brûler la ville. Les femmes troyennes les voient utiliser des torches pour l'enflammer.

 

Bouclier d'Hector

Le bouclier d'Hector représente le pouvoir des guerriers troyens, qui, dans cette pièce, n'a aboutir à rien. Au combat, le bouclier était un symbole de la force et des prouesses d'Hector. Talthybius le décrit comme "le bouclier à dos de bronze qui a terrifié / Les Grecs quand Hector l'a porté sur son corps / En tant que défenseur de Troie". Maintenant, cependant, le même bouclier ne peut pas aider son fils. Toute la puissance et la protection d'Hector, le plus grand des guerriers troyens, ne peuvent rien faire pour Astyanax. Andromache dit à son fils : "Hector / Impossible de ressusciter de sa tombe, sa célèbre lance à la main." En effet, le fait même qu'il soit le fils d'Hector provoque la mort d'Astyanax.

En fin de compte, le bouclier ne peut servir que de moyen d'enterrer Astyanax. Le corps du garçon est disposé sur le bouclier de son père comme si, n'ayant pas réussi à le protéger dans la vie, il pouvait le faire dans l'au-delà.

 

Le miroir doré d'Hélène

Après que Ménélas ait traîné Helen hors scène, le chœur chante une ode qui mentionne les "filles dorées / miroirs aiment regarder", qu'Hélène tient dans sa main. Le miroir représente la grande beauté d'Hélène, qui provient sans aucun doute de sa filiation divine et qui a causé la guerre de Troie et toute la misère qui en a suivi. La beauté d'Helen est dépeinte comme quelque peu sinistre. Toutes les autres femmes troyennes se font couper les cheveux et portent des chiffons. Pourtant, Helen est toujours concentrée sur son apparence extérieure, car c'est ce qui lui donne le pouvoir.

Comme sa beauté, l'or du miroir a aussi un effet sinistre. Elle est étroitement liée à la destruction et au désespoir. Les autres objets dorés mentionnés dans la pièce sont

La "splendeur asiatique, son or tout scintillant" de Paris, qui attirait Helen vers lui

le "bon harnais d'or" porté par le cheval en bois rempli de soldats grecs

les "pichets à vin doré" dont boivent les dieux tout en ignorant la destruction de Troie

"l'or martelé / Figures" des dieux qui n'ornent plus Troie

Comme le miroir d'Hélène, ces objets dorés racontent l'histoire de la destruction de Troie.

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