La nuit des rois de Shakespeare Résumé et analyse

La nuit des rois de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

 

Aidée par le capitaine, Viola a survécu à un naufrage au cours duquel elle a été séparée de son frère, Sebastian. Elle le présume mort. (Il a cependant lui aussi survécu au naufrage. Aucun des deux jumeaux ne sait que l'autre est encore en vie.) Elle a été échouée à terre en Illyrie, le royaume d'Orsino, duc d'Illyrie. Elle décide d'aller au tribunal d'Orsino déguisée en garçon, Cesario, et de chercher un emploi. Orsino est mélancolique parce qu'il est amoureux d'Olivia et aimerait lui proposer le mariage, mais il ne peut pas faire de progrès. Olivia est en deuil pour son frère décédé et refuse de voir l'un des messagers d'Orsino. Elle a fait le vœu de ne recevoir aucun visiteur depuis sept ans. Elle respecte Orsino, mais elle n'est pas attirée par lui.

Cesario, maintenant au service d'Orsino, est devenu la page préférée du duc. Orsino demande à Cesario de plaider sa cause auprès d'Olivia, mais Cesario se rend compte qu'elle - Violola - est tombée amoureuse d'Orsino. Lorsque Cesario se rend chez Olivia et prononce un discours éloquent relatant l'amour d'Orsino pour la dame, Olivia tombe immédiatement passionnément amoureuse de Cesario. Après le départ de Cesario, Olivia envoie son intendant, Malvolio, après lui avec une bague et une demande de retour de Cesario à une autre occasion.

Avec Olivia à la retraite pour la nuit, son oncle, Sir Toby ; son ami Sir Andrew Aguecheek ; la femme de chambre d'Olivia, Maria ; et le bouffon d'Olivia, Feste (appelé le fou), boivent et se réjouissent. L'audur Malvolio les gronde pour avoir fait la fête de manière inappropriée dans une maison de deuil, et ils décident de se venger de lui. Plus tard, ils s'arrangent pour que Malvolio trouve une fausse lettre, apparemment écrite par Olivia. La lettre exprime l'amour d'Olivia pour Malvolio, l'encourageant à la poursuivre et lui demandant de venir la voir dans des bas ridicules, jaune vif et jarretés. Lorsque Malvolio essaie de donner suite aux suggestions contenues dans la lettre, il se ridiculise, ce qui amène Olivia à penser qu'il est devenu fou. Sur la base de cette évaluation, il est finalement lié et confiné dans une pièce sombre.

Pendant ce temps, Viola, amoureuse d'Orsino, essaie de convaincre le duc d'abandonner Olivia, mais il ne le fera pas. En tant que Cesario, elle rend à nouveau visite à Olivia au nom d'Orsino. Olivia rejette une fois de plus le costume d'Orsino mais exprime maintenant son amour pour Cesario. Indigné de voir Olivia accorder une telle faveur à un simple serviteur, sir Toby encourage Sir Andrew à défier Cesario en duel.

Sauvé par Antonio, Sebastian, le frère de Violola, a également atterri en Illyrie. Antonio, cependant, s'avère être un vieil ennemi d'Orsino. Quand Sebastian lui dit qu'il va au tribunal d'Orsino, ils se séparent, Antonio lui donnant un sac à main au cas où il aurait besoin d'acheter quelque chose et lui souhaitant bonne chance. Plus tard, Antonio voit Sir Toby regarder Sir Andrew et quelqu'un qu'il pense être Sebastian tirer des épées en duel, et il intervient. Reconnu comme un ennemi de l'État, Antonio finit par être arrêté pour avoir sauvé Cesario (qu'il croit être Sebastian). Quand Antonio demande à Cesario son sac à main, Cesario refuse, disant qu'il ne le connaît même pas.

Sir Toby et Sir Andrew continuent de poursuivre Cesario, mais ils finissent par tomber sur Sebastian errant (qui, selon eux, est Césarario). Sebastian se défend, blessant les deux hommes. En supposant que Sebastian soit Cesario, Olivia les empêche de se battre davantage et demande ensuite à Cesario de l'épouser. Sebastian est complètement confus, mais il accepte. Après avoir été mariés à la hâte par un prêtre qui se trouve sur place chez Olivia, Sebastian part à la recherche d'Antonio pour lui rendre son sac à main.

Orsino, accompagné d'Alto (dans le rôle de Cesario), décide de rendre visite à Olivia. Il est furieux quand Olivia présente Cesario comme son mari. Puis Sébastien apparaît, et tout devient clair. Viola et Sebastian sont jumeaux. Cesario se révèle être Viola, et Orsino lui demande de l'épouser. Olivia et Sebastian vivront heureux pour toujours. Sir Toby épousera Maria. Malvolio reste humilié et malheureux. Enfin libéré de la chambre noire, il prend d'assaut, grinçant et jurant vengeance alors que les autres célèbrent le bonheur des nouveaux couples.

 

Analyse

 

Monde à l'envers

Shakespeare développe le thème du monde bouleversé dans La nuit des rois à travers plusieurs personnages et situations ainsi qu'à travers la référence du titre à la célébration de la douzième nuit. En Angleterre, la douzième nuit - la dernière nuit de la période de Noël - est une fête célébrée avant la fête de l'Épiphanie (le jour saint chrétien commémorant l'apparition du Christ aux Mages). Selon la tradition, les communautés choisissent un "Seigneur de la Misrule" pour diriger les activités de la douzième nuit. Divers types de pandémonium, impliquant souvent le travestissement, le jeu de blagues pratiques et l'exécution d'autres pitreries pour perturber temporairement l'ordre social, s'ensuivent ; ceux-ci figurent également en bonne place dans la pièce de Shakespeare. Le sous-titre de La nuit des rois, évoque également l'atmosphère d'un free-for-all. Bien qu'il n'y ait aucune preuve historique que la pièce ait lieu pendant les vacances d'hiver, le titre de la pièce suggère un thème général selon lequel des problèmes surviennent lorsque le monde devient bouleversé.

Le déguisement d'Alto est un élément clé pour représenter le monde à l'envers de la pièce. Elle décrit elle-même le déguisement comme une "méchanceté" (acte 2, scène 2), et à la fin de la pièce, elle est très impatiente de retarder l'adoption de Sebastian et Orsino jusqu'à ce qu'elle soit à nouveau habillée en femme. Viola voit clairement son déguisement comme un dernier recours lorsqu'elle se retrouve naufragée et seule en Illyrie, mais elle s'y engage habilement, même (accidentellement) en faisant tomber Olivia amoureuse d'elle. Son déguisement cause d'autres problèmes lorsque son identité est confondue avec celle de son jumeau, Sebastian, et vice versa.

Orsino peut être considéré comme le "Seigneur de la Misrule" à certains égards. Sa poursuite d'Olivia et l'envoi de Cesario pour parler en son nom mettent le complot en branle et conduisent à d'autres rebondissements. Tout au long de la pièce, le public ne voit jamais Orsino se livrer à des activités réelles qu'un duc pourrait avoir à jouer. Il passe tout son temps à se sentir désolé pour lui-même et à se vautrer dans son amour non partagé pour Olivia. Si Orsino n'avait pas été aussi distrait, il aurait pu se rendre compte que Cesario était une femme plus tôt, évitant ainsi bon nombre des complications de la pièce.

Le comportement d'Olivia est également à l'envers par rapport aux normes élisabéthaines. Son vœu d'une longue et sévère période de deuil pour la mort de son frère est déraisonnable et en dehors de la coutume sociale. Son refus de voir même les messagers d'Orsino est irrespectueux envers celui qui est théoriquement son souverain (le capitaine déclare qu'Orsino "gouverne" la région). La poursuite active par Olivia de Cesario et son abaissement dans la supercherie pour le ramener sont également très inappropriés à son poste. Olivia demande à Sebastian (qui elle pense être César) de l'épouser et garder un prêtre à portée de main dans ce but sont également inattendus. Selon les normes élisabéthaines, la femme est censée être courtisée par l'homme, et non l'inverse. Shakespeare utilise ce renversement de rôles dans plusieurs de ses pièces. Dans Le Songe d'une nuit d'été, par exemple, Helena pourchasser Démétrius provoque beaucoup d'humour et de chaos.

Dans le monde mélangé de la pièce, le fou, Feste, se révèle être l'un des personnages les plus sages. Il fait remarquer à Olivia qu'elle pleure trop, et il montre à Orsino qu'il fait une erreur en poursuivant Olivia. Le fou plaisante même avec Viola (en tant que Cesario) au sujet de son manque de barbe, suggérant qu'il a peut-être vu à travers son déguisement. Il est également assez sage et compatissant pour reconnaître la véritable souffrance de Malvolio dans sa chambre noire. Il réconforte Malvolio avec une chanson et l'aide à sortir de sa prison.

 

Amour et folie

Shakespeare lie souvent amour et folie dans ses pièces, et La nuit des rois ne fait pas exception. Le thème tourné à l'envers est repris au niveau individuel par les folies de divers personnages et les ravages qui en découlent. Épinglant pour Olivia, Orsino parle des qualités "fantastiques" de l'amour dans l'acte 1, suggérant que les amoureux imaginent des choses qui ne sont pas là. En fait, Orsino connaît à peine Olivia et sa folie consiste à imaginer qu'elle a toutes sortes de qualités qui, en réalité, lui manquent. Il l'a construite en une figure idéalisée - une sorte de sainte passive, facile à manipuler et en deuil, qui a besoin d'être sauvée par ses attentions envers elle - et il est surpris et ennuyé par toute divergence par rapport à cette image de sa part. Il est frustré par son refus inébranlable de recevoir ses messagers pendant sa période de deuil, considérant donc Cesario comme un outil peut-être utile à cet égard. Plus tard dans la pièce, Orsino est vraiment choqué par la passion d'Olivia pour Sebastian (qu'Orsino et Olivia pensent être Césarie) et plus encore par le fait qu'Olivia cherche activement à se marier avec lui. Un autre aspect de la folie d'Orsino est qu'il n'a aucune idée que Cesario est une femme, malgré un certain nombre d'indices verbaux et physiques qu'un homme plus alerte et plus sain d'esprit aurait pu remarquer.

Il est certain que le comportement d'Orsino au fur et à mesure de la pièce suggère que quelque chose ne va pas chez lui. Il est souvent qualifié de "changeable", et dans une scène (acte 2, scène 4), il se contredit à plusieurs reprises. Tout d'abord, il dit à Viola que les hommes ne sont pas aussi constants dans leur affection que les femmes ; ensuite, il insiste sur le fait qu'aucune femme ne pourrait l'aimer autant qu'il aime Olivia. Il développe des sentiments très forts pour Viola même s'il croit qu'elle est un garçon, Cesario. Dans le dernier acte, il est venu courtiser Olivia en personne ; pourtant, avant la fin de la scène, il a exprimé son amour pour l'alto et a juré de l'épouser. Orsino est une personnification individuelle du thème de La nuit des rois, l'amour en tant que folie.

Quand Olivia tombe pour la première fois pour Césarario, dans l'acte 1, scène 5, elle dit : « Même si vite peut-on attraper la peste ? » Elle est surprise par la force et la soudaineté de ses sentiments pour Cesario, et elle s'abaisse pour utiliser l'astuce (une astuce qu'elle a plus tard honte d'admettre) de rendre une bague qu'il lui aurait donnée juste pour qu'elle puisse le faire revenir. Sebastian évoque également l'idée de folie quand Olivia le trouve. Elle est si aimante envers lui - un homme qu'elle n'a jamais rencontré auparavant, de son point de vue - qu'il remet littéralement en question sa santé mentale, même s'il reconnaît que personne d'autre chez elle ne se comporte comme si elle était folle. Les actions d'Olivia sont plus folles qu'elle ne le sait. Elle épouse Sebastian (en pensant qu'il est Césarie), un homme qu'elle ne connaît littéralement pas. Sebastian se demande une seconde s'il est fou d'épouser Olivia dans ces circonstances, mais alors il accepte juste sa bonne fortune.

Malvolio est proclamé fou à cause de ses sentiments pour Olivia. Son désir pour elle, cependant, a plus à voir avec la prise de pouvoir et de la richesse qu'avec l'amour d'Olivia elle-même. Quand il tente de la courtiser de la manière ridicule (souriant et portant des bas jaunes entrecroisés) indiquée par la lettre qu'il trouve, Olivia ne peut que penser qu'il est devenu fou. Sa folie, cependant, a pour effet concret de le garder lié et confiné dans une pièce sombre jusqu'à ce qu'il soit secouru.

 

Folie du deuil

Dans La nuit des rois, le deuil se présente sous deux formes : grave et trivial. Pourtant, la pièce soutient que tout deuil est, dans une certaine mesure, stupide ou une perte de temps. Olivia a subi de réelles pertes : son père et son frère sont récemment décédés. Mais elle transforme le deuil en une démonstration trop dramatique, morose et publique de sa souffrance privée, faisant le vœu exagéré de ne recevoir aucun visiteur pendant sept ans et se couvrant d'un sombre voile de deuil. Le fou lui rappelle à juste titre que si elle croit que son frère est au ciel, elle n'a pas besoin de pleurer pour lui (acte 1, scène 5).

Malvolio ne fait de lui-même qu'un objet de mépris et de ridicule alors qu'il essaie de faire respecter une atmosphère funéraire appropriée au deuil de la maison d'Olivia. Viola croit avoir perdu Sebastian, et Sebastian pense que Viola est morte. Chacun est en deuil pour l'autre, mais les deux se trompent. Leur chagrin n'était pas nécessaire. Orsino est en deuil parce qu'Olivia ne le verra pas, mais sa femme parfaite s'avère être quelqu'un d'autre entièrement - Viola.

Le fou, comme c'est typique dans les pièces de Shakespeare, est l'un des personnages les plus sages. Très tôt, Shakespeare relie la souffrance et la folie dans La nuit des rois. Malvolio dit : « L'infirmité, qui décomposition les sages, rend toujours le meilleur fou », et le fou répond : « Dieu vous envoie, monsieur, une infirmité rapide, pour mieux votre folie augmente ! » (Acte 1, Scène 5). L'infirmité, la maladie et la mort peuvent causer du chagrin, mais ici elles augmentent la folie. Tout au long de La nuit des rois, le fou rappelle aux personnages - et au public - le besoin de perspective, de légèreté et de consolation. Il a le dernier mot dans la pièce. Après que tous les personnages aient quitté la scène dans l'acte 5, scène 1, le fou chante, "la pluie qu'il pleut tous les jours". Il y a toujours des problèmes et des raisons de pleurer, suggère sa chanson, mais les gens continuent et vivent leur vie de toute façon.

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