L'insoutenable légèreté de l'être de Milan Kundera Résumé et analyse

L'insoutenable légèreté de l'être de Milan Kundera Résumé et analyse

Résumé

 

Partie 1: Légèreté et poids

Dans son personnage auteur/narrateur, Kundera explore l'idée de Nietzsche d'un retour éternel. Il présente Tomas, un chirurgien tchèque à Prague qui essaie de décider s'il doit contacter Tereza, une femme qu'il a rencontrée lors d'un voyage d'affaires. Il suppose que s'il l'invite à lui rendre visite, elle viendra rester, donc il ne fait rien. Mais Tereza prend la décision pour lui, venant lui rendre visite avec toutes ses affaires emballées dans une lourde valise. Au début, il loue une chambre à Tereza pour ne pas offenser ses nombreux amoureux, y compris un artiste tchèque nommé Sabina.

Bientôt Tereza commence à faire des cauchemars à cause de son infidélité. Tomas, cependant, refuse de changer ses habitudes libertines. Il se sent pris au piège, et bien qu'il trouve maintenant d'autres femmes désagréables, il ne peut pas les abandonner. Sabina est ennuyée par sa nature distraite quand il vient à elle. Pour apaiser un peu Tereza, Tomas l'épouse et lui donne un chien, Karenin. Pendant l'occupation soviétique, Tomas se voit offrir un emploi à Zurich, et il le prend parce que Tereza est si malheureux à Prague.

Tomas continue à avoir des affaires à Zurich. Il rend visite à Sabina, qui a déménagé à Genève, pour faire l'amour. Sept mois plus tard, Tomas rentre chez lui pour découvrir que Tereza est retournée à Prague. Il est choqué, puis soulagé. Il démissionne à l'hôpital en disant "Il faut que ce soit !" et retourne à Prague pour être avec Tereza. Cependant, une fois de retour, il craint d'avoir commis une erreur.

 

Partie 2: Âme et corps

La partie 2 couvre la même période que la partie 1, mais du point de vue de Tereza. Dans son personnage narrateur, Kundera commence la deuxième partie en expliquant que ses personnages n'ont jamais réellement vécu : "ils sont nés d'une ou deux phrases stimulantes ou d'une situation de base".

Tereza se présente à l'appartement de Tomas et son estomac affamé l'embarrasse. Elle a une relation curieuse avec son corps en raison de son histoire avec sa mère vulgaire. La mère de Tereza était autrefois belle, mais quand elle est devenue moche, elle s'est moquée de l'intimité et a agi comme si la beauté n'avait pas d'importance. Lorsque Tereza a un jour tenté de protéger la nudité de sa mère, sa mère l'a ridiculisée. Ainsi, lorsque Tereza rencontre Tomas, elle aspire à rejoindre son monde sophistiqué. Après un bref flirt, elle le rencontre après son quart de travail au restaurant. Cela déclenche des événements qui l'ont amenée à tomber amoureuse de Tomas et à voyager avec sa lourde valise et une copie d'Anna Karenina à Prague pour emménager avec lui.

Tereza commence à apprendre la photographie avec l'aide de Sabina. Les cauchemars de Tereza s'intensifient, et elle les utilise comme un moyen de communiquer à Tomas qu'elle déteste son infidélité. Ils sont horribles pour elle parce qu'ils la ramènent à son passé honteux, le monde de sa mère où elle n'était qu'un autre corps et personne de spécial. Elle commence à ressentir des vertiges et envisage de retourner chez sa mère, qui prétend avoir un cancer. Tomas enquête et découvre que la mère de Tereza ment. Tereza devient obsédé par l'idée de devenir l'alter ego de Tomas et de se joindre à lui dans ses affaires. À cette fin, elle rend visite à Sabina et prend des photos nues d'elle. Pendant l'invasion soviétique, Tereza prend des photos, mais lorsqu'elle les propose pour publication après avoir déménagé en Suisse, elles sont rejetées comme n'étant pas assez actuelles. Elle abandonne la photographie et se concentre sur le fait d'être une femme. Mais quand une femme appelle Tomas à la maison, Tereza décide aussi d'abandonner son mariage. Elle retourne à Prague. Cinq jours plus tard, Tomas vient à elle, et elle le reprend.

 

Partie 3: Mots mal compris

La partie 3 est racontée du point de vue des personnages Sabina et Franz. Sabina a du succès à vendre ses peintures à Genève. Elle a entamé une liaison avec Franz, un professeur suisse. Elle essaie de recréer l'excitation qu'elle a eue avec Tomas en portant son chapeau melon, mais Franz ne comprend pas. Franz ne comprend pas beaucoup de choses à son sujet, et Kundera fournit un dictionnaire de mots mal compris qui cristallisent les différences entre les deux personnages. Lorsque Sabina rencontre la femme de Franz, Marie-Claude, lors d'un dîner, Marie-Claude dénigre le pendentif de Sabina. Franz est offensé car il ne pense pas que Marie-Claude soit à la hauteur de la quintessence de la féminité que Sabina représente pour lui.

Franz décide qu'il ne peut plus vivre la vie duplicite d'un homme trompeur et confesse sa liaison avec Sabina à sa femme. Il en informe Sabina lors d'un voyage à Rome. Sabina ne supporte pas l'idée d'être examinée pour sa relation avec Franz, alors elle décide de le quitter. Inconscient de la décision de Sabina, Franz retourne chez sa femme, qui l'exhorte à déménager. Il découvre le plat vide de Sabina.

Déprimé, il loue son propre appartement et prend une étudiante-maîtresse. Marie-Claude refuse de lui accorder le divorce. Sabina déménage à Paris, sa vie maintenant insupportablement légère et vide. Trois ans plus tard, elle reçoit une lettre du fils de Tomas l'informant de la mort de Tomas et Tereza. Pendant ce temps, Franz est heureux avec son élève-maîtresse, mais il est néanmoins obsédé par la présence imaginaire de Sabina, qu'il considère comme sa "déesse".

 

Partie 4: Âme et corps

La partie 4 revient au point de vue de Tereza. Tereza continue de lutter contre l'infidélité de Tomas, et elle est bouleversée de de voir qu'elle doive sentir l'aine d'une autre femme dans ses cheveux. L'atmosphère à Prague s'aggrave sous l'occupation soviétique. La vie de simples citoyens est diffusée à la radio, et Tereza assimile l'exposition à la façon dont sa mère ne lui a accordé aucune vie privée et a lu son journal à haute voix. Elle sent que le monde de sa mère recommence à se refermer sur elle. Tereza décide qu'elle devrait essayer d'être "légère" comme Tomas et commence à flirter avec les hommes dans le bar où elle travaille. Elle a un rêve dans lequel elle supplie Tomas de l'aider et il l'envoie mourir. Quand un ingénieur s'intéresse à elle et l'invite à son appartement, elle est d'accord, mais son âme est réticente. Elle désapprouve ce que fait son corps, et elle crache sur son visage. Elle se sent terrible par la suite.

Plus tard, Tereza trouve un corbeau mourant et le ramène à la maison. Elle s'en soucie de manière obsessionnelle, voyant sa faiblesse se refléter en elle, mais elle meurt. Parce que l'ingénieur ne retourne jamais à son bar, Tereza devient paranoïaque d'avoir été envoyé par la police secrète. Tereza et Tomas se rendent dans une ville thermale en dehors de Prague qu'ils ont autrefois visitée et sont troublés par le fait que tous les noms soient maintenant en russe. Ils rencontrent l'un des anciens patients de Tomas, maintenant président d'un collectif, qui fait penser à Tereza que déménager à la campagne pourrait résoudre leurs problèmes.

 

Partie 5: Légèreté et poids

La partie 5 est racontée du point de vue de Tomas. Une fois de retour de Zurich à Prague, Tomas commence sa descente de chirurgien respecté dans un grand hôpital à médecin régulier dans une clinique de banlieue, à laveuse de vitres. Tout commence par un commentaire politique qu'il écrit parce qu'il est inspiré à revisiter le mythe d'Œdipe à la suite de l'arrivée de Tereza dans sa vie. L'article est publié au printemps de Prague 1968, lorsque les restrictions des médias sont libéralisées pendant une courte période. Plus tard, le gouvernement communiste réprime la liberté d'expression et on demande à Tomas d'écrire une rétractation. Il ne le fait pas et est licencié de son poste de chirurgien. Il doit ensuite quitter son poste dans une clinique de banlieue lorsque les autorités commencent à le pourchquer.

Pour Tomas, être laveuse de vitres, c'est comme être en vacances longues. Il a amplement le temps de poursuivre les femmes, ce qu'il fait avec enthousiasme, en essayant tous les types, y compris une femme qui ressemble à la fois à une cigogne et à une girafe. Quand Tereza ramène à la maison un corbeau mourant, il est touché. Il sait que seul Tereza occupe sa mémoire poétique, et donc son âme.

Un jour, son fils, Simon, l'engage pour laver les fenêtres et lui demande de signer une pétition au gouvernement. Tomas refuse parce qu'il se rend compte qu'il doit protéger Tereza avant tout. Il sait que quelque chose doit changer quand Tereza partage son cauchemar d'être enterrée vivante et de ne plus avoir d'yeux. Tereza suggère de déménager à la campagne et admet détester sentir les autres femmes dans ses cheveux. Tomas rêve de sa femme parfaite, et il imagine quitter Tereza pour la trouver, mais il sait qu'il ne le peut pas.

 

Partie 6: La Grande Marche

La partie 6 revient sur l'histoire de Franz et Sabina. Dans son personnage narrateur, Kundera explore tellement pourquoi Sabina déteste tant le kitsch - artefacts d'une culture bon marché et discrète. Kitsch est "le déni absolu" de la défécation, et Sabina s'oppose au communisme à cause du "masque de beauté qu'elle a essayé de porter". Sabina vit en Amérique, un pays qui n'est pas non plus à l'abri du kitsch, qui se produit lorsque l'on se sent chaud et confortable après avoir visionné des images idylliques. Sabina préférerait vivre dans la réalité du communisme plutôt que dans le kitsch communiste. Mais bien qu'elle ait essayé d'échapper au kitsch, Sabina trouve que ses mécènes d'art veulent faire du kitsch à partir de son identité tchèque. Elle se trouve également dans un cadre idyllique avec un couple américain âgé, ce qui prouve qu'elle n'est pas non plus totalement immunisée contre le kitsch.

Pendant ce temps, Franz vit heureux avec son élève-maîtresse jusqu'au jour où des amis l'appelleront et lui demandent de se joindre à une marche de protestation au Cambodge. Franz répond à l'appel parce qu'il pense que Sabina voudrait qu'il le fasse. Les manifestants s'organisent à Bangkok et prennent des bus jusqu'à la frontière. Pendant la marche, un photographe américain marche sur une mine terrestre tout en essayant d'obtenir une photo emblématique d'une actrice américaine. La délégation retourne à Bangkok, et Franz se rend compte que l'entreprise était téméraire. Néanmoins, il ressent l'approbation imaginaire de Sabina. Malheureusement, Franz est attaqué devant son hôtel, et quand il retourne à Genève, il est sur son lit de mort. Marie-Claude prend en charge ses soins et ses arrangements funéraires, jouant le rôle de la veuve triomphante.

Simon est invité à rendre visite à son père, Tomas. Il le fait, mais quatre mois plus tard, Tomas et Tereza sont tués. Simon continue à écrire des lettres Sabina. Elle déménage en Californie et écrit un testament stipulant que ses cendres seront épandues au vent.

 

Partie 7: Le sourire de Karenin

La partie 7 remonte dans le temps pour continuer l'histoire de Tereza et Tomas. Le couple vit maintenant à la campagne. Tomas conduit un camion pour gagner sa vie, et Tereza s'occupe des vaches de la ferme. Bien qu'il n'y ait pas grand-chose à faire, ils sont assez heureux jusqu'à ce que Karenin, leur chien, attrape le cancer. Tereza et Tomas passent leur temps à essayer d'amener Karenin à « sourire ». Tereza craint la vie sans Karenin, car elle soupçonne que son amour pour Karenin est plus pur que son amour pour Tomas. Bientôt, ils doivent euthanasier Karenin et l'enterrer dans la cour. Tereza a plus tard un autre cauchemar. Celui-ci se termine par la transformation de Tomas en lapin, et elle se rend compte qu'il est devenu aussi faible qu'elle. Ils se rendent dans une ville voisine pour aller danser. Quand ils montent au lit par la suite, un papillon commence à faire le tour de la pièce.

 

Analyse

 

Légèreté versus poids

Kundera présente l'idée de Nietzsche du retour éternel comme la base de la recherche insaisissable du sens de l'humanité. Parce que les humains ne vivent qu'une seule vie de manière linéaire, ils sont destinés à disparaître sans pertinence, comme une ombre sans poids. Kundera appelle cela l'insupportable légèreté de l'être, et chacun de ses personnages lutte avec elle d'une manière ou d'une autre.

Tomas vit un conflit entre la lourdeur de sa compassion pour Tereza et la légèreté de ses manières libertines. Tereza trouve son identité dans son âme, ce qui fait d'elle la plus "lourde" des personnages. Son conflit central est d'accepter que Tomas l'aime malgré sa légèreté. Dans la partie 4, chapitre 11, Tereza a un cauchemar dans lequel Tomas l'envoie mourir. L'implication est claire : la mort est la seule solution à la dichotomie irréconciliable entre sa légèreté et son poids. Et en effet, comme Sabina le souligne dans la partie 3, chapitre 10, parce que Tomas et Tereza meurent dans "la même seconde", dans la mort, ils sont enfin liés ensemble. Tomas meurt comme l'amour de Tereza et non comme un libertin.

La mission de toute la vie de Sabina a été de se débarrasser du fardeau des enchevêtrements émotionnels. Elle trahit la maison, l'amour, le pays et la citoyenneté pour être légère et libre. Malgré cela, elle doit admettre que cette liberté vient avec le sentiment de vide et l'insupportable légèreté de l'être. En fin de compte, cependant, elle semble satisfaite de ses choix de vie, et elle écrit une volonté de s'assurer que ses cendres seront jetées au vent pour atteindre le sommet final de la légèreté. Lorsque Franz poursuit l'illusion de l'approbation de Sabina au lieu d'être satisfait du vrai bonheur qu'il trouve avec sa maîtresse étudiante, lui aussi cède à l'attrait de la légèreté.

Enfin, le roman dans son ensemble peut être considéré comme un exercice visant à créer le poids du retour éternel. Kundera raconte l'histoire dans un ordre non chronologique, faisant demi-tour les mêmes incidents de différents points de vue pour leur donner du poids. A la fin, il présente l'image d'un papillon encerclant une pièce. Parce que le papillon est un symbole pour l'âme, Kundera signifie peut-être laisser le lecteur avec l'espoir que l'âme puisse atteindre le poids du retour éternel dans l'immortalité.

 

Recherche d'identité

Parce que le personnage de l'auteur/narrateur de Kundera admet explicitement inventer ses personnages, les personnages peuvent être considérés comme des dispositifs par lesquels il explore ses thèmes. Kundera explique, par exemple, que Tomas est né de l'expression allemande "Einmal ist keinmal" (ce qui se passe une fois pourrait tout aussi bien ne pas se produire du tout). Tomas est né du désir de Kundera d'explorer la notion de retour éternel et la polarité entre légèreté et poids. Kundera présente Tomas comme un personnage "léger", un libertin qui évite les lourds enchevêtrements émotionnels en dormant avec une écurie de femmes en constante rotation. Il le fait pour découvrir le "je" chez le plus grand nombre de femmes possible, pour recueillir les expériences d'identités uniques.

Peut-être Tomas le fait finalement pour découvrir son propre "je". En ne vivant qu'une seule fois, Tomas n'est pas en mesure de recueillir des résultats différents de la même situation jouée de manière divergente. Tomas trouve également son identité dans sa vocation à être chirurgien, où il utilise un scalpel pour découvrir le corps. Quand il abandonne sa pratique de la médecine, il renonce à une partie importante de lui-même, mais il le fait par amour pour Tereza. Il est donc approprié qu'ils meurent ensemble, joignant leurs deux moitiés d'un tout comme un.

Tereza trouve son identité principalement dans son âme "lourde" (signifiante), et non dans son corps. Elle passe des heures devant le miroir à la recherche de son "je" et de l'étincelle de son âme. Mais dans sa relation avec Tomas, elle a une crise d'identité. Elle sent que s'il l'aimait vraiment, il verrait que son âme rendait son corps spécial et digne d'être le seul avec qui il a des relations sexuelles, pas un parmi tant d'autres. Ses cauchemars illustrent comment elle sent qu'il tue son âme, et donc son identité. Tereza tente de trouver des moyens d'être "plus léger" et donc plus comme Tomas. Elle est d'abord obsédée par le fait de devenir son alter ego et de le rejoindre dans ses escapades sexuelles. Puis elle étudie l'art du flirt et a une liaison avec l'ingénieur. En fin de compte, Tereza ne peut pas échapper à qui elle est, et elle doit donc tirer Tomas avec elle, le convainquant d'aller à la campagne où il doit renoncer à ses affaires, et donc à sa propre recherche d'identité.

Les identités de Sabina et Franz sont explorées à travers leurs polarités. Sabina valorise l'originalité, la trahison et la réalité, tandis que Franz valorise les idéaux plutoniques, la fidélité et l'illusion. Leur temps passé ensemble est bref parce qu'ils ont trop de mots mal compris entre eux. Comme Tomas, Sabina trouve son identité dans sa carrière. Son œuvre lui permet de combattre le kitsch de l'imagerie idyllique universelle qu'elle déteste tant. Son thème de la "double exposition" montre la réalité graveleuse qui se trouve en dessous de l'illusion aseptisée. Franz n'est pas un amateur d'art ou de kitsch, mais c'est un rêveur et, en tant que tel, il est facilement séduit par l'illusion d'une juste cause. C'est ce que la Grande Marche est pour lui, et il la rejoint après que Sabina l'ait quitté parce qu'il sent ses yeux imaginaires sur lui, admirant son noble esprit.

 

Chance versus destin

Kundera rhapsodise longuement sur la beauté de la coïncidence dans la vie de ses personnages, mais il admet aussi être un sinistre architecte de leur destin. Cela peut amener le lecteur à se demander si le hasard orchestré peut être considéré comme une mesure du libre arbitre.

Dans la première partie, Kundera explore le rôle du hasard et du destin dans la vie de Tomas. Tomas pense qu'il doit retourner à Tereza parce qu'elle est son destin. Il fait écho à un motif dans l'une des pièces de Beethoven pour déclarer : « Il doit l'être ! » Et dans la première partie, chapitre 16, l'auteur souligne que Beethoven lui-même considérait le poids comme positif, qu'"une résolution lourde ne fait qu'un avec la voix du destin".

Et pourtant Tomas se rend compte qu'il a fallu "six événements fortuites pour le pousser vers Tereza" en premier lieu. Dans les premiers chapitres de la partie 5, Kundera souligne le pouvoir du hasard dans la formation du destin de Tomas. La rencontre fortuite du personnage avec Tereza provoque une chaîne d'événements qui se termine par Tomas devenant une laveuse de fenêtre. Peut-être que si Tomas n'avait jamais rencontré Tereza, il n'aurait jamais réfléchi au mythe d'Œdipe, n'aurait jamais écrit l'article qui offensait les communistes et serait toujours chirurgien.

Dans la partie 2, chapitre 9, Kundera déclare : "Le hasard et le hasard seuls ont un message pour nous." Tereza voit le hasard lui envoyer le message que son sort est avec Tomas. Elle a remarqué Tomas dans son restaurant non seulement parce qu'il lisait un livre, mais aussi parce que Beethoven jouait quand il lui a commandé un cognac. Les deux livres et Beethoven représentent la sophistication pour elle. Plus tard, après que Tereza soit retournée à Prague et que Tomas l'ait suivie, elle est d'abord déprimée, mais ensuite elle se rend compte que l'heure de son retour était la même heure que celle à laquelle son quart de travail s'est terminé lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois. Elle prend cette coïncidence comme la preuve qu'ils sont effectivement censés être ensemble.

Comme pour ses autres thèmes, Kundera n'offre pas de solution concluante aux rôles relatifs que jouent le hasard et le destin dans la vie de ses personnages ou de ses lecteurs. Au lieu de cela, il tisse une histoire, rappelant tout le temps à ses lecteurs que l'histoire est une œuvre de fiction, et permet aux lecteurs de tirer leurs propres conclusions.

 

Fidélité versus trahison

Les quatre personnages principaux ont des attitudes différentes en matière de fidélité et de trahison. Tomas est un libertin sexuel flagrant, admettant avoir eu des relations sexuelles avec plus de 200 femmes, même en étant mariée à Tereza. Mais Tomas croit que dormir avec une femme que l'on aime - une activité de l'âme - est une " passion séparée" de faire l'amour à une femme - une activité du corps. Même s'il donne son corps à de nombreuses autres femmes, Tomas soutient qu'il est fidèle à Tereza de la manière qui compte. Tereza est le seul occupant de sa mémoire poétique, ce qui signifie qu'elle a seul accès à son âme.

Pourtant Tereza ne peut accepter que Tomas l'aime vraiment alors qu'il lui est physiquement infidèle. Elle le voit comme son sauveur du monde vulgaire de sa mère, où tous les corps sont identiques. Et pourtant, en ne traitant pas son corps différemment de celui des autres femmes, il la piège dans le monde même auquel elle s'est échappée. Tereza croit également que la construction inégale de leur relation repose sur sa fidélité absolue dans son âme et dans son corps. Après sa tentative malavisée de voir les corps comme Tomas le fait en ayant des relations sexuelles avec l'ingénieur, Tereza est paranoïaque que Tomas le découvrira et leur amour ne résistera pas à sa trahison.

Toute l'identité de Sabina est basée sur la trahison, et elle ne la voit pas comme un négatif, mais comme une rupture avec la tradition et une aventure dans l'inconnu. Elle y voit aussi un moyen de lutter contre le kitsch, l'imagerie idyllique universelle qui cache la vérité la plus graveleuse. Sabina croit que "la beauté est un monde trahi", et pour le trouver, il faut "démolrir le paysage" derrière des symboles du kitsch comme le défilé du 1er mai ou la Grande Marche. Ce sentiment se retrouve dans le thème de la "double exposition" de son art. Son amant Franz ne comprend pas cela à propos de Sabina. Il ne supporte pas de vivre le mensonge implicite dans leur affaire et il veut vivre dans la vérité avec Sabina. C'est pourquoi il confesse leur liaison à sa femme, mais cette envie de fidélité de la part de Franz est la chose même qui chasse Sabina.

 

Chapeau melon

En raison de sa forme circulaire, le chapeau melon de Sabina représente une incarnation physique du retour éternel. Le chapeau melon revient encore et encore dans la vie de Sabina, ajoutant à chaque fois un nouveau sens et permettant à toutes les significations précédentes de résonner "comme un écho, comme un défilé d'échos". Cela lui rappelle son grand-père, parce qu'il lui appartenait autrefois, et aussi à son père, parce que c'était le seul objet qu'elle revendiquait comme héritage après sa mort. Elle l'utilise comme accessoire dans ses jeux d'amour, et il est également devenu un objet sentimental et un symbole de son originalité. En tant que tel, il est également emblématique de son identité et de sa haine du kitsch.

Mais comme Kundera le souligne explicitement, le chapeau melon de Sabina a une autre signification, plus sinistre. "Cela signifiait la violence", dit-il dans la partie 3, chapitre 2, "la violence contre Sabina, contre sa dignité de femme". Pour quelque raison que ce soit, Sabina a un désir intérieur d'être dégradée par ses amants. C'est ce qui l'excite à propos de Tomas et lui fait réaliser que Franz n'est pas pour elle parce qu'il est trop noble pour utiliser sa force contre elle.

 

Livres

Les livres représentent un monde de sophistication pour Tereza. Elle est d'abord attirée par Tomas parce qu'il a un livre ouvert dans son bar, et dans son monde, les gens ne sont pas connus pour lire. Elle pense que cela fait d'eux deux partie d'une société secrète. Quand elle se rend à Prague avec l'intention de vivre avec Tomas, Tereza porte une copie d'Anna Karenina de Léon Tolstoï. Elle croit que c'est son billet dans le monde sophistiqué de Tomas. Quand Tomas lui donne un chien mâle, ils le nomment Karenin d'après le personnage principal.

Plus tard, dans la partie 4, chapitre 16, Tereza fait confiance à l'ingénieur parce qu'il a des livres. "Un homme avec ce genre de bibliothèque ne pouvait pas lui faire de mal", pense-t-elle à l'époque. Parce qu'elle assimile les livres à la sophistication, elle baisse la garde et finit par coucher avec lui. Par la suite, cependant, elle devient paranoïaque qu'il n'ait eu que des livres pour la piéger et qu'il soit en fait avec la police secrète. Son symbole de sophistication est donc aussi un outil de l'État qu'elle craint car il a le potentiel de détruire sa vie privée.

 

Nudité

Comme Kundera l'explique dans la partie 2, chapitre 15, la nudité est un symbole d'humiliation et d'uniformité pour Tereza, qui découle de sa jeunesse lorsque sa mère ne lui a accordé aucune vie privée. La mère de Tereza a exposé son corps nu comme un moyen de dépouiller le sens de la beauté parce qu'elle l'avait perdu. Elle a également vu à quel point la nudité inconfortable rendait Tereza et l'utilisait comme arme pour enlever le pouvoir de Tereza.

De même, Tereza manie l'arme de la nudité contre Sabina lorsqu'elle visite l'atelier de Sabina. Sabina a couché avec Tomas, et Tereza demande à Sabina de se déshabiller afin de modifier l'équilibre des pouvoirs en sa faveur. Sabina est cependant assez intelligente pour le reconnaître et demande à Tereza de se déshabiller aussi.

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