La Guerre des mondes de H. G. Wells Résumé et analyse

La Guerre des mondes de H. G. Wells Résumé et analyse

Résumé

 

Livre 1

Le narrateur, un philosophe de Woking, en Angleterre (juste au sud de Londres), se souvient avoir été témoin d'une explosion à la surface de Mars à travers un télescope, que le public ignore. Six ans plus tard, un cylindre contenant des Martiens s'écrase au sol à l'extérieur de Woking. Les Martiens qui émergent ressemblent à des pieuvres et se déplacent avec difficulté à cause des différents niveaux de gravité et d'air sur Terre. Leur arme dévastatrice, le Heat-Ray, enflamme tout ce que son faisceau invisible touche, incendiant le groupe d'humains qui s'en approchent le premier et battant les soldats et les armes à feu arrangés pour protéger la ville. Les Martiens construisent des machines à trépieds pour se déplacer et détruire toute opposition, y compris les télégraphes humains et les chemins de fer, pour ralentir la nouvelle de leur arrivée. De nouveaux cylindres - similaires aux gousses d'évacuation - continuent d'atterrir sur Terre toutes les 24 heures, alors que les Martiens fuient une planète rafraîchissante à la recherche d'une nouvelle maison.

Le récit suit l'histoire de la survie du narrateur et de son jeune frère à Londres. Le narrateur et sa femme fuient les Martiens, mais ils sont séparés lorsque le narrateur retourne à Woking pour le trouver dépassé. Il voyage pendant un certain temps avec un artilleur et échappe de justesse à la mort à plusieurs reprises. Ils sont séparés à Weybridge où le narrateur s'enfuit par bateau après avoir vu un obus détruire un trépied. Il rencontre un vicaire qui le suit.

Le narrateur explique ensuite comment son frère à Londres, accompagné de deux femmes, échappe aux Martiens en se rendant à la mer pour fuir le pays, où il assiste à une rencontre entre trois trépieds martiens et un navire revêtu de fer qui parvient à faire tomber deux des machines.

 

Livre 2

Le narrateur revient à sa propre histoire alors qu'il continue à pied vers Londres et est pris au piège avec le vicaire à l'intérieur d'une maison qui s'effondre lorsqu'un cylindre atterrit juste à l'extérieur. Il observe de près les Martiens pendant les 12 jours où il est piégé, voyant la variété des machines qu'ils ont construites et apprenant que les Martiens utilisent le sang des humains pour se nourrir. Le vicaire est poussé à la folie, et son comportement de plus en plus erratique menace d'alerter les Martiens de leur présence dans la maison. Le narrateur le frappe inconscient pour le réduire au silence. Les tentacules d'une machine martienne pénètrent dans les ruines à la recherche de la source du bruit et traînent le corps du vicaire, manquant de justesse le narrateur. Les Martiens tuent le vicaire, comme les autres, probablement en drainant son sang pour leur propre subsistance. Le narrateur ne sort des ruines que lorsque les extraterrestres abandonnent la zone.

Le narrateur tombe à nouveau sur l'artilleur et est pendant un certain temps amoureux de ses plans de survie humaine. Le narrateur en vient à considérer ces plans comme irréalistes et abandonne l'artilleur. Le narrateur se dirige vers un Londres décimé, où il entend un étrange hurlement qui s'avère être les derniers Martiens vivants qui meurent juste au moment où le narrateur est prêt à renoncer à l'espoir. Les Martiens sont tués par des bactéries auxquelles ils n'ont aucune résistance. L'humanité survit et le narrateur rentre chez lui pour retrouver sa femme.

 

Analyse

 

Technologie

Les avantages, les possibilités et les menaces potentielles de la technologie - représentés dans les trépieds martiens - font de la technologie un thème omniprésent dans le roman. Après la révolution industrielle, la technologie a radicalement changé la société, passant des voyages au travail, à la communication. Pratiquement aucune partie de la vie n'a été épargnée par de nouvelles inventions. Les avantages offerts par ces nouvelles machines ont permis aux gens d'accomplir des tâches plus rapidement, plus facilement et souvent de manière indépendante.

Les avantages des nouvelles technologies, telles que le système ferroviaire britannique efficace et le télégraphe, peuvent être vus tout au long du roman. Le frère du narrateur a pris pour systématiquement qu'il pouvait prendre un train jusqu'à Woking pour vérifier son frère. Lorsque Lord Hilton arrive de Londres dans le train du soir, les lecteurs voient un exemple de la façon dont le chemin de fer a fait du trajet une partie de la vie quotidienne. Les nouvelles ont voyagé plus vite que jamais avec l'invention du télégraphe, qui fait partie intégrante de nombreux points de l'intrigue du roman. Le télégraphe est le moyen par lequel la première nouvelle de l'arrivée des Martiens atteint Londres lorsque Henderson se précipite pour en informer son rédacteur en chef. Un télégraphe diffuse également la disparition des Martiens à la fin du roman lorsqu'une personne anonyme parvient à télégraphier la nouvelle à Paris d'où "la joyeuse nouvelle avait flashé partout dans le monde".

La prolifération de la technologie est venue un sentiment de possibilité. Si les humains pouvaient construire un bateau à vapeur et un train à vapeur, qu'est-ce qui les empêcherait de voler ? La machine volante martienne dans le roman représente cet espoir, ainsi que son danger, tout comme le dépliant qui a annoncé que les scientifiques avaient étudié les "mécanismes Martin" pour découvrir le "Secret du vol". Les machines martiennes révèlent les possibilités de la technologie que les humains ne peuvent pas encore comprendre pleinement.

Avec l'introduction du travail mécanique sont venus les débuts de l'anxiété quant aux façons dont la technologie pourrait menacer les humains. Alors que le narrateur regarde les Martiens et leurs machines à travers le trou de la maison effondrée, il affirme que les machines semblaient plus vivantes que les Martiens. Les Martiens sont une image effrayante de ce que les humains pourraient devenir s'ils s'appuyaient de plus en plus sur une technologie dangereuse.

 

Peur

L'apparence, la communication et le mouvement des Martiens sont différents de ceux des humains, ce qui suscite la peur de la différence. Les Martiens sont incompréhensibles, et les humains ne savent pas comment fonctionnent leurs machines et leurs armes. Le Heat-Ray est terrifiant parce qu'il est invisible. Les humains ne comprennent pas assez les Martiens pour savoir comment les vaincre. En fait, le pouvoir écrasant des Martiens rend quiconque n'a pas peur d'eux tout aussi stupide que l'homme qui ne veut pas laisser ses orchidées derrière lui alors que les trépieds s'abattent sur sa ville.

La peur a une variété d'effets. Cela fait crier et fuir les gens, mais à d'autres moments, cela peut être paralysant. Le narrateur se décrit comme "pétrifié" à la vue du martien et "immotionnel" alors que le Heat-Ray a incinéré le groupe d'hommes qui s'approchaient de la fosse. La peur peut aussi submerger l'esprit. Le narrateur dit que sa panique l'a "sans pilote" alors qu'il courait dans la terreur de la fosse, affirmant qu'il n'a aucun souvenir de sa fuite. La peur des Martiens à l'extérieur de la maison en ruine dans laquelle le vicaire et le narrateur sont piégés pendant plus d'une semaine fait progressivement perdre la tête au vicaire et à faire l'expérience "le renversement complet de son intelligence". La peur du silence soudain de Londres après la fin des hurlements des Martiens inspire une "résolence folle" chez le narrateur de se suicider en s'approchant d'un trépied. L'accumulation d'expériences effrayantes enduré par le narrateur est probablement la cause de la dépression mentale qu'il subit après la mort des Martiens.

 

Puissance

Le thème du pouvoir est celui que l'auteur introduit au début du premier chapitre lorsqu'il compare les humains sur Terre au contenu d'une boîte de Pétri au microscope. C'est le premier indice que les humains n'auront pas le dessus. L'auteur compare les humains aux animaux en ce qui concerne les pouvoirs supérieurs des Martiens à la fois en intellect et en puissance. Les Martiens répandent leur gaz noir toxique pour tuer les humains car les humains pourraient fumer des guêpes. Les forces militaires organisées contre l'avance du trépied martien sont tuées par les Martiens facilement, efficacement et apparemment sans tenir compte de leur valeur ou de leur détresse, souvent avant d'avoir la chance de tirer un seul coup de feu. La comparaison avec la façon dont les humains effectuent la lutte antiparasitaire est appropriée. Les humains trouvent leur monde détruit alors que les lapins voient leurs terriers renversés lors de la construction d'une maison. Tout ce que l'humanité a travaillé si dur pour créer, même leurs réalisations les plus fières, est transformé en ruines par les envahisseurs les plus forts et dominants.

Il devient clair pour le narrateur que les Martiens sont maintenant au siège du pouvoir. Il ressent "un sentiment de détrônement" comme "l'empire de l'homme était décédé". Les Martiens deviennent les dirigeants de la Terre, jetant leur dévolu sur Londres, sans doute la capitale du monde civilisé de l'époque, un lieu que le narrateur appelle "la grande Mère des Villes". Ils le capturent facilement, le profanant en creusant leur fosse, et se rassemblent au sommet de Primrose Hill, un point de vue d'où l'on peut voir tout le centre de Londres, même "les tours du Crystal Palace[, qui] brillait comme deux tiges d'argent", qui abritait le meilleur de la technologie britannique lors de la Grande Exposition quelques années auparavant, le tout maintenant sous contrôle martien. Les humains sont impuissants à les arrêter. Leurs meilleures inventions, leurs canons, chemin de fer, télégraphe, sont toutes détruites ou rendues impuissantes contre la force supérieure des envahisseurs.

 

Familier versus Étrange

L'auteur explore d'abord le thème du familier par rapport à l'étrange avec l'atterrissage en cas d'écrasement du véhicule extraterrestre à Horsell Common. Le cylindre est complètement étrange ou étranger. Les résidents ne savent pas ce que c'est, comment il fonctionne, ce qu'il contient, ni d'où il provient. Ceci contraste avec le cadre public commun et familier du commun. L'étrange cylindre et son contenu horrible contrastent avec les activités quotidiennes banales de la vie villageoise de Woking. Ce contraste entre l'étrange et le familier fait paraître le premier comme un cauchemar et le second comme une couverture réconfortante. Dans un autre cas, des monuments familiers à Londres deviennent des sites étranges lorsqu'ils sont entourés par les cadavres des Martiens.

Parfois, le familier est rendu étrange. Les villages britanniques paisibles sont transformés en scènes de terreur enflammées. Alors que le narrateur est forcé de fuir Woking, il remarque : « Tout était si réel et si familier. Et ça derrière moi ! C'était frénétique, fantastique ! » Des vues de campagne tranquilles que le narrateur connaît si bien deviennent difficiles à reconnaître car elles sont couvertes par la mauvaise herbe rouge martienne.

 

Chemin de fer et télégraphe

Ces deux avancées technologiques importantes représentent la réussite humaine et montrent les possibilités de connexion et de communication par la technologie. Ils montrent exactement ce que l'homme moderne peut accomplir. La distance entre Woking et Londres n'est qu'un bref voyage en train, et le télégraphe alerte les pays de l'autre côté de la mer de la mort des Martiens en quelques instants.

Le système ferroviaire britannique a commencé avec le chemin de fer de Stockton et Darlington en 1825, propulsé par la première locomotive à vapeur, créée par George Stephenson, qui transportait des passagers tout en transportant des minéraux. Le premier chemin de fer de voyageurs vraiment moderne a été le chemin de fer de Liverpool et de Manchester fondé en 1830 et, en 1870, l'Angleterre avait 13 500 miles de voie ferrée. L'expansion du système ferroviaire s'est poursuivie tout au long du XIXe siècle, devenant l'élément vital d'une Grande-Bretagne de plus en plus industrialisée. Il a permis de voyager rapidement et efficacement à un prix abordable. En son absence, même de courts trajets prennent des jours à pied ou en calèche, comme en témoignent les lecteurs dans le roman. En bref, le chemin de fer a changé la vie quotidienne en Angleterre.

Présenté à la Grande Exposition de 1851, le télégraphe électrique permettait une communication presque instantanée sur de grandes distances par fil. La capacité de transmettre des messages en quelques instants plutôt que dans les jours ou les semaines qu'il a pu prendre par la poste a révolutionné le commerce, la diplomatie et le service de presse, avec des effets radicaux sur la société.

Ces deux avancées technologiques ont inauguré l'ère moderne, inspirant une grande fierté et confiance dans la capacité de l'ingéniosité humaine à surmonter les défis, ce qui rend leur destruction facile dans le roman si poignante.

 

Commissaire

Le vicaire représente l'église et son hypocrisie, ses échecs et sa pertinence décroissante. Le vicaire croit que l'invasion martienne est le jugement de Dieu, la comparant à Sodome et Gomorrhe, deux villes pécheresses détruites dans le jugement divin par le feu et le soufre du ciel comme décrit dans le livre de la Genèse. Il considère la souffrance humaine de la part des étrangers - qu'il appelle "les ministres de Dieu" - comme une punition divine parce qu'il a "prêché une folie acceptable" tout en "dant que "les pauvres étaient foulés dans la poussière". Le vicaire se repent de son hypocrisie. Il identifie l'invasion comme la venue de l'Apocalypse, la fin du monde décrite dans le livre de l'Apocalypse, une peur chez certains en Angleterre à l'approche du XXe siècle.

Face à la crise, le vicaire est pire qu'inutile - il met en danger le narrateur avec son délirant fou. Il devient incapable de penser ou de comportement rationnel contrairement à l'approche logique du narrateur dans la même situation. La religion du vicaire ne parvient pas à le réconforter, servant plutôt d'idéologie de condamnation, conduisant à sa mort. En tant que symbole de l'église, le vicaire montre à quel point la religion organisée a peu de pertinence face aux défis modernes. Il n'offre aucune aide, est un drain pour le narrateur, mettant même en danger la vie du narrateur, et finalement il se rend fou. Cela contraste avec la réaction scientifique rationnelle du narrateur, qui, malgré sa peur, utilise le temps piégé dans la maison pour observer les Martiens et en apprendre davantage à leur sujet, formulant l'hypothèse que sa meilleure chance de survie est d'attendre qu'ils quittent la fosse. L'auteur utilise le vicaire pour montrer que l'église n'offre aucune aide et aucun avenir alors que la science peut fournir les deux.

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